Lac De Constance


Lac De Constance

Lac de Constance

Lac de Constance
Carte du lac de Constance
Administration
Pays Allemagne Allemagne
Autriche Autriche
Suisse Suisse
Géographie
Latitude
Longitude
47° 36′ 42″ Nord
       9° 24′ 45″ Est
/ 47.6117, 9.4125
 
Superficie 536 km²
Altitude 395 m
Profondeur 254 m
Hydrographie
Bassin versant 11 500 km²
Émissaire(s) le Rhin
Îles
Nombre d'îles 3
Île(s) principale(s) Reichenau, Lindau et Mainau

  Géolocalisation sur la carte : Allemagne

(Voir situation sur carte : Allemagne)
Lac de Constance

  Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Lac de Constance

On décrit sous la désignation lac de Constance (Bodensee en allemand) les trois plans d'eaux que sont l’Obersee (« lac supérieur »), l’Untersee (« lac inférieur ») et le Seerhein (« Rhin de lac »), qui se trouvent au nord des Alpes à la frontière entre Allemagne, Suisse et Autriche. Il s’agit ainsi en réalité de deux lacs indépendants et d´un fleuve les reliant (eau courante).

Le lac de Constance est alimenté principalement par le Rhin. Sa surface est de 536 km². Elle a été recalculée en 2004, le chiffre précédent était de 571 km².

Culture de la vigne au bord du lac.

Sommaire

Géographie

Embouchure du Rhin dans le lac, le delta formé par le fleuve est visible.

Le lac de Constance est situé entre l'Allemagne, l'Autriche et la Suisse. Les frontières sur l'Obersee (partie orientale du lac) n'ont jamais été définies[1][2][3] et la délimitation entre les trois pays reste floue. Aujourd'hui, un compromis tacite fait des eaux du lac un territoire commun entre la Suisse, l'Allemagne et l'Autriche[4]. En amont et en aval du lac, le cours du Rhin marque les frontières entre la Suisse et ces deux autres pays.

Il baigne les Länder allemands de Bade-Wurtemberg et de Bavière, le Land autrichien du Vorarlberg et les cantons suisses de Thurgovie, Saint-Gall et Schaffhouse.

Le Rhin entre dans le lac par un delta alimenté par les alluvions que charrient le fleuve, ce delta étant situé en Autriche. Le cours du Rhin a subi de nombreux aménagements en amont du lac, modifiant ainsi l'hydrologie naturelle de la région. Il sort du lac dans sa partie sud-ouest.

Le niveau du lac est naturel, contrairement à de nombreux lacs alpins comme le lac Léman, il n'y a pas d'ouvrage de régulation[5]. Sur l'année 2007, le niveau moyen du lac est de 395,36 mètre au-dessus du niveau de la mer. Au cours de l'hiver le niveau reste constant, à partir du mois de mai il monte. Il diminue entre septembre et octobre. À la station de mesure suisse de Romanshorn, l'augmentation de niveau est d'environ un mètre entre hiver et été. Elle est due à la fonte des neiges dans les Alpes pendant la saison chaude, de nombreux cours d'eau se jetant dans le lac prennent leurs sources en zone montagneuse[6].

Histoire

Habitat sur pilotis, de l'âge du bronze, reconstitué au nord-ouest du lac
Gravure sur bois représentant le lac au XVIe siècle, par Johannes Zwick et Thomas Blarer (pour Ptolemaios Geographia Universalis, édité par Sebastian Münster, à Bâle, en 1540
Vue d'artiste des berges du lac de Constance au début du XIXe siècle, gouache, 1809

Il semble avoir fait l'objet d'une exploitation (pêche) et d'un habitat humain (constructions sur pilotis) à l'âge du bronze)
Lacus Brigantinus est, jusqu'au XVIIIe siècle, sur les cartes suisses, l'ancienne appellation du lac de Constance.
Pline l'Ancien utilisait déjà cette dénomination de Lacus Brigantinus d'après la ville romaine de Brigantium (aujourd'hui Bregenz). Cette toponymie pourrait avoir un lien avec le peuple celte et breton des Brigantes.

Environnement et santé

Diagramme de pollution par le phosphore anthropique, premier responsable de l'eutrophisation du lac

La qualité de son eau s'est fortement dégradée depuis le XVIe siècle, notamment à cause d'une eutrophisation, d'origine humaine et agricole, qui a augmenté jusqu'au début des années 80, due aux nitrates et au phosphore. Depuis ce pic de pollution par le phosphore et grâce à la construction de stations d'épuration et à une meilleure gestion des eaux de ruissellement dans les trois pays riverains, l'eutrophisation par le phosphore a nettement diminué, mais d'autres paramètres restent préoccupants et à prendre en compte (température, nitrates, métaux lourds, perturbateurs endocriniens, etc.)

À cause de sa position sur un axe important de migration aviaire, et parce que ses eaux collectent les eaux de ruissellement d'un vaste bassin versant où sont notamment situés des élevages d'espèces sensibles au virus H5N1 ou à d'autres virus de grippaux, c'est une des zones classées à risque en Europe pour la grippe aviaire.

Annexes

Sources et bibliographie

Notes et références

Articles connexes

Liens externes

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Liste des lacs de Suisse d'une superficie supérieure à 10 km2

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47° 36′ 42″ N 9° 24′ 45″ E / 47.6117, 9.4125

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