LE RHIN 1945

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LE RHIN 1945

Pont de Remagen

Le pont Ludendorff
Le pont de Remagen le 11 mars 1945
Le pont de Remagen le 17 mars 1945 quatre heures avant son effondrement
Le pont de Remagen le 17 mars 1945 après son effondrement
Le pont de Remagen en 1950
Le pont de Remagen en 2005

Le pont de Remagen (Allemagne) était, après le pont de chemin de fer de Wesel qui fut dynamité le 10 mars 1945, le dernier pont intact qui enjambait le Rhin durant la phase finale de la Seconde Guerre mondiale. Il a pu être conquis par les Alliés le 7 mars 1945.

Sommaire

Construction

Les tours du pont sont dressées à l'extrémité sud de la promenade qui longe le Rhin à Remagen. Le pont fut érigé durant la Première Guerre mondiale, entre 1916 et 1919, à la demande pressante des généraux allemands dans le but d'approvisionner plus rapidement le front de l'ouest en hommes et en matériel. Il fut mis en service en 1918. Le 1er mai 1918, l'empereur Guillaume II baptisa le nouvel ouvrage Pont Ludendorff en hommage au général en chef Erich Ludendorff. Et le 2 mai 1918, Ludendorff fut nommé citoyen d'honneur de Remagen par le conseil municipal de la ville.

L'architecte Karl Wiener, originaire de Mannheim, a r√©alis√© les plans de ce pont de 325 m de long qui surplombait le Rhin √† une hauteur de 14,80 m (lors d'un niveau d'eau moyen). Le point le plus haut de la structure se situait √† 29,25 m au-dessus du niveau de l'eau. Le pont, qui passait pour √™tre un des plus beaux ponts en acier sur le Rhin, portait deux voies de chemin de fer ainsi que deux voies de circulation pour les pi√©tons. Il ressemblait dans sa construction et dans sa fonction au pont Hindenburg, √©galement construit sur le Rhin de 1913 √† 1915 entre R√ľdesheim am Rhein et Bingen, et qui fut √©galement d√©truit durant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre peu de trains empruntaient encore le pont de Remagen, mais les piétons aimaient l'utiliser pour se rendre à Erpel, sur l'autre rive. Durant la période de paix de l'entre-deux-guerres, le pont était devenu un symbole touristique de la Rhénanie, mais il fut déjà préparé à cette époque par les troupes du génie de la Reichswehr et de la Wehrmacht pour être éventuellement dynamité si la situation le demandait. Le pont fut préparé de manière à ce que 600 kg d'explosif suffisent pour provoquer son effondrement.

En 1939, au d√©but de la Seconde Guerre mondiale, le pont fut pris en charge par une compagnie de garde et il fut pr√©par√© au dynamitage. Mais apr√®s l'avanc√©e rapide des troupes allemandes vers l'ouest, les explosifs ont √† nouveau √©t√© retir√©s de l'ouvrage et furent transf√©r√©s dans un entrep√īt pr√®s de Darmstadt. √Ä Remagen vivaient alors environ 5 500 personnes.

En 1944, après le débarquement des Alliés en Normandie, de l'explosif fut à nouveau acheminé depuis Darmstadt, mais celui spécialement mis en forme pour s'adapter au pont avait déjà été utilisé en d'autres circonstances par la Wehrmacht. En octobre 1944, le pont fut touché de plein fouet par une bombe alliée. Il fut ensuite à nouveau bombardé fin décembre 1944 et fin janvier 1945.

Conquête par les Américains

Le 7 mars 1945, devant l'avanc√©e rapide des Alli√©s, le Kampfkommandant de Remagen, le Hauptmann (capitaine) de r√©serve Bratge, qui n'avait alors plus qu'un effectif de 36 soldats sous ses ordres, voulait effectuer le dynamitage du pont le plus rapidement possible. Les troupes de la 1re arm√©e am√©ricaine contournaient alors d√©j√† Remagen par le nord et le sud, car ils pensaient que le dynamitage du pont allait √™tre imminent. Une partie de la population civile s'√©tait r√©fugi√©e dans le tunnel ferroviaire qui se trouvait dans le prolongement du pont sur la rive droite du Rhin. Le Major (commandant) Scheller de l'√©tat major du 67e corps d'arm√©e, qui avait re√ßu au cours de la nuit du 6 au 7 mars le commandement du pont, voulait par contre conserver cette voie de communication intacte le plus longtemps possible pour permettre √† un maximum de soldats allemands en retraite de l'emprunter et d'emporter avec eux du mat√©riel lourd, quelques blind√©s et des canons. Cet √©tat de fait cr√©a une confusion chez les Allemands, car le Hauptmann Bratge ne fut inform√© de la prise du commandement par Scheller que le 7 mars vers 11 heures. En m√™me temps, l'officier du g√©nie responsable du pont, le Hauptmann Friesenhahn, qui avait r√©clam√© 600 kg d'explosif √† usage militaire, ne re√ßut que 300 kg de Donarit, une substance nettement moins puissante. Il tenta tout de m√™me de l'utiliser pour un dynamitage rapide sur le c√īt√© droit de la rive.

C'est alors que des éclaireurs de la 9e division blindée américaine, sous le commandement du lieutenant Karl H. Timmermann, parvinrent à proximité du pont encore totalement intact. Complètement surpris, Timmermann en informa immédiatement le commandant en chef du groupe de combat B de la 9e division blindée US, le général Hoge. Celui-ci ordonna l'attaque immédiate et la prise du pont.

√Ä 13 h 40 d√©buta l'offensive alli√©e. La situation devenant alors intenable, les Allemands, qui mirent √† feu une partie des charges explosives, tent√®rent un premier dynamitage du pont, mais le seul r√©sultat obtenu fut un crat√®re de 10 m√®tres de diam√®tre creus√© dans le tablier du c√īt√© de la rive gauche. A 15 h 40, le Major Scheller ordonna √† nouveau le dynamitage du pont, mais celui-ci resta toujours debout apr√®s l'explosion car un des c√Ębles de mise √† feu avait √©t√© d√©truit au cours des combats. Les Alli√©s parvinrent alors √† capturer le pont et, dans les 24 heures qui suivirent, 8 000 soldats travers√®rent le pont en direction de la rive est du Rhin. Cette conqu√™te, √† laquelle avaient aussi particip√© des soldats belges et britanniques, entra dans les annales de l'histoire militaire en tant que ¬ę miracle de Remagen ¬Ľ. Le g√©n√©ral Eisenhower donna l'ordre au commandant en chef du 12e groupe d'arm√©es US, le g√©n√©ral Omar N. Bradley, de transf√©rer autant de divisions que possible sur l'autre rive du Rhin, m√™me si ceci modifia son plan initial. On pr√©tend qu'il se serait √©cri√© : ¬ę Ce pont vaut son poids en or ¬Ľ. Le 17 mars 1945, le pont s√©v√®rement endommag√© s'effondrait, entra√ģnant la mort de 28 soldats am√©ricains du g√©nie et en blessant 93 autres alors qu'ils travaillaient √† sa consolidation, 18 corps seulement furent retrouv√©s √† cause du d√©bit du fleuve √† cette p√©riode. Seuls les pyl√īnes de l'ouvrage sont rest√©s debout. Mais √† cette date, les Am√©ricains tenaient une t√™te de pont solide sur la rive est du Rhin et avaient d√©j√† mis en place un pont flottant sur pontons √† cot√©. Et comme le pont Ludendorff ne serait plus disponible, ils construisirent 4 ponts flottants suppl√©mentaires sur le Rhin, entre Bad H√∂nningen et Oberwinter, pour le remplacer. Le plus long d'entre eux, le Victor-Bridge √† Bad-H√∂nningen, mesurait 420 m√®tres et fut mis en service le 22 mars 1945.

Entre le 7 mars et le jour de l'effondrement du pont, le 17 mars 1945, les Alli√©s ont pu faire passer 18 bataillons de l'autre c√īt√© du fleuve.

Le lieutenant Karl H. Timmermann ainsi que 12 autres soldats se virent remettre la Distinguished Service Cross.

La réaction allemande après la prise du pont

Passage du pont de Remagen par les alliés

Le 9 mars 1945 d√©buta une contre-attaque allemande pour tenter de reprendre le pont et stopper l'avanc√©e alli√©e, mais celle-ci √©tait trop faible pour √™tre couronn√©e de succ√®s. L'√©tat-major allemand d√©sesp√©r√© essaya alors durant les jours suivants de faire d√©truire le pont par des nageurs de combat qui devaient d√©poser des charges explosives √† la base de celui-ci. Mais l'utilisation de puissants projecteurs de surveillance permit de les rep√©rer √† temps. Comme cette action avait √©chou√©, les Allemands ont alors essay√©, mais toujours en vain, de d√©truire le pont en le bombardant et ils utilis√®rent √† cette fin leurs nouveaux avions √† r√©action. Ils tir√®rent √©galement onze fus√©es V2 sur Remagen. Ces missiles furent tir√©s depuis la for√™t situ√©e au nord de Hellendoorn, aux Pays-Bas, mais seulement un V2 explosa √† proximit√© du pont et l'√©branla comme lors d'un tremblement de terre. Un canon mont√© sur un train manqua lui aussi sa cible. Hitler, fou de rage, instaura alors une cour martiale sp√©ciale pour le front de l'ouest qui condamna √† mort cinq officiers pour ¬ę l√Ęchet√© ¬Ľ et ¬ę manquement au devoir ¬Ľ. Quatre d'entre furent effectivement fusill√©s dans la for√™t du Westerwald, dont le Major Scheller. Le Hauptmann Bratge, qui avait √©galement √©t√© condamn√© √† mort, a surv√©cu car il avait √©t√© fait prisonnier par les Am√©ricains. D'autre part, le mar√©chal Gerd von Rundstedt fut d√©mis de son poste de commandant en chef du front de l'ouest et fut remplac√© par le mar√©chal Albert Kesselring.

Musée de la paix

Un mus√©e de la paix se trouve depuis le 7 mars 1980 √† l'int√©rieur des tours situ√©es sur la rive du c√īt√© de Remagen. L'initiateur de ce mus√©e √©tait l'ancien maire de la ville, M. Hans Peter K√ľrten, qui vendit pour la premi√®re fois le 7 mars 1978 des pierres du pont en tant que souvenirs. Cette action connu un √©cho important et c'est avec les recettes de la vente de ces pierres et de nombreuses photos d'√©poque qu'il est parvenu √† rassembler les fonds n√©cessaire √† l'am√©nagement du mus√©e.

Film

John Guillermin a r√©alis√© en 1969 le film Le Pont de Remagen, avec George Segal et Robert Vaughn dans les r√īles principaux, qui relate l'√©pisode de la conqu√™te du pont par les alli√©s. Le film est bas√© sur les faits historiques mais l'essentiel de l'action rel√®ve de la fiction.

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