LEGO

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LEGO

Lego

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Logo de Lego

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Création 1932
Dates cl√©s 1949 : cr√©ation des briques √† plots
Fondateur(s) Ole Kirk Christiansen
Forme juridique Société anonyme
Slogan(s) ¬ę Il ne vaut rien de mieux, que le meilleur ¬Ľ
Siège social Billund
Danemark Danemark
Activité(s) Fabricant de jeux
Site Web www.lego.com
Principaux concurrents
Playmobil, Mega Bloks

Lego Group est une société danoise fabriquant des jeux dont la ligne de produits la plus connue est basée sur des briques élémentaires à assembler.

Sommaire

Histoire

Pièces de Lego

Le lego n'a pas toujours √©t√© le syst√®me raffin√© de construction en briques de plastique qu'il est de nos jours. Les d√©buts furent humbles : dans son atelier de Billund (Danemark), Ole Kirk Christiansen, un pauvre charpentier ne pouvait imaginer que son entreprise familiale grossirait au point de devenir l'une des plus importantes au monde.

Le nom de la soci√©t√© fut cr√©√© par Ole Kirk Christiansen en 1934, √† partir des mots du danois leg godt, signifiant ¬ęjoue bien¬Ľ. Il ne semble pas y avoir d'influence latine, puisque le verbe ¬ę lego ¬Ľ signifie ¬ę ramasser ¬Ľ, ¬ę recueillir ¬Ľ ou ¬ę lire ¬Ľ[1].

Les débuts

Briques de base Lego

En 1916, Christiansen ouvrit une charpenterie à Billund, gagnant sa vie en construisant des maisons et des meubles pour les fermiers de la région, avec l'aide d'un petit groupe d'apprentis.

Son atelier br√Ľla en 1924 quand un incendie, allum√© par ses deux jeunes fils, enflamma quelques copeaux. Nullement d√©courag√©, Ole Kirk consid√©ra le d√©sastre comme l'occasion de construire une charpenterie plus vaste et d'augmenter son chiffre d'affaires. Cependant, la Grande d√©pression eut un impact non n√©gligeable sur ses revenus. En cherchant des m√©thodes pour r√©duire ses co√Ľts de production, Ole Kirk commen√ßa √† produire des versions miniatures de ses produits pour l'aider dans la phase de conception. Ce furent ces mod√®les r√©duits qui allaient l'inspirer pour commencer √† fabriquer des jouets.

L'atelier commença à construire des jouets à tirer en bois, des cochons-tirelires, des voitures et des camions. Il eut un succès limité, car les familles étaient pauvres et souvent dans l'impossibilité d'acheter ces jouets. Les fermiers des environs échangeaient parfois de la nourriture contre ses jouets. Ole Kirk se rendit compte qu'il devait continuer à produire des objets utiles en plus des jouets pour maintenir son entreprise. Au milieu des années 1930, le bref engouement pour le yo-yo lui fournit une période d'activité, jusqu'à sa fin soudaine. De nouveau, Ole Kirk tourna cet incident en sa faveur, transformant les composants du yo-yo en roues. Son fils Godfred se mit à travailler dans l'entreprise.

Lorsque l'usage du plastique se r√©pandit, Ole Kirk se mit √† la page et commen√ßa √† produire des jouets avec ce nouveau mat√©riau. L'un des premiers jouets modulaire √©tait un camion qui pouvait √™tre d√©sassembl√© puis remont√©. Ce ne fut qu'en 1949 que les briques √† ¬ę plots ¬Ľ, qui font aujourd'hui l'image de la soci√©t√©, furent d√©velopp√©s. Ces ¬ę briques √† assemblage automatique ¬Ľ, faites en ac√©tate de cellulose, √©taient con√ßues dans l'esprit des blocs en bois traditionnels qui pouvaient √™tre assembl√©s. Le concept r√©volutionnaire, cependant, √©tait que ces briques en plastique pouvaient √™tre ¬ę verrouill√©es ¬Ľ ensemble. Elles ont plusieurs ¬ę plots ¬Ľ au sommet, et un fond avec des trous carr√©s correspondant. Elles adh√©raient ensemble mais pas trop pour pouvoir √™tre s√©par√©es. En 1953, les briques eurent un nouveau nom : LEGO Mursten, ou ¬ę briques LEGO ¬Ľ.

L'utilisation de plastique pour les jouets √©tait peu estim√©e par les d√©taillants et les consommateurs de cette √©poque. De nombreuses livraisons furent retourn√©es suite √† des ventes insuffisantes : on pensait que les jouets en plastique ne pourraient jamais remplacer ceux en bois. En d√©pit de ces critiques, cependant, les Christiansen pers√©v√©r√®rent. En 1954, Godfred √©tait devenu le responsable de la fabrication.

Ce fut sa conversation avec un acheteur √©tranger qui lui fit entrevoir l'immense potentiel que repr√©sentait un ¬ę syst√®me ¬Ľ complet, mais les briques avaient encore quelques probl√®mes techniques : leur aptitude au ¬ę verrouillage ¬Ľ √©tait limit√©e, et elles n'√©taient pas tr√®s polyvalentes. C'est en 1958 que la brique contemporaine fut d√©velopp√©e. Elle fut am√©lior√©e avec des tubes creux dans la partie inf√©rieure. Cela ajouta du support dans la base, permettant une adh√©rence d√©tachable bien meilleure, tout en √©largissant la palette de possibilit√©s.

La même année, Ole Kirk mourut et Godfred hérita de la direction de la société.

Croissance

Lego allait progresser substantiellement les ann√©es suivantes. En 1959, la division Futura fut fond√©e. Sa petite √©quipe √©tait charg√©e de produire des id√©es de nouveaux projets. Un autre incendie frappa l'entreprise en 1960, consumant presque tout le stock de jouets en bois : heureusement, la ligne plastique √©tait suffisamment forte pour rester seule en fonction. √Ä la fin de l'ann√©e, le personnel se composait de quatre cent cinquante personnes.

1961 et 1963 virent l'introduction des premières roues Lego, un ajout qui élargit le potentiel pour construire des objets roulants et des objets pour les préscolaires.

En 1963, l'ac√©tate de cellulose, qui souffrait de d√©coloration et de vrillage, fut abandonn√© au profit de l'acrylonitrile butadi√®ne styr√®ne ou ABS, qui sert toujours pour fabriquer les briques de nos jours. L'ABS pr√©sente de nombreux avantages : il est r√©sistant √† la chaleur, aux acides, aux sels, aux produits chimiques et il est non toxique. De plus, sa tenue dans le temps est excellente. En 1964, un livret de conseils fut inclus pour la premi√®re fois.

L'une des s√©ries qui eut le plus de succ√®s, l'ensemble ferroviaire, fut disponible en 1966. Le module avait un moteur de 4,5 volts et, deux ans plus tard, fut muni d'un moteur de 12 volts. Le 7 juin 1968, le parc Legoland fut ouvert √† Billund. Ce parc √† th√®me pr√©sentait des mod√®les complexes de villes. Il prit beaucoup d'ampleur ult√©rieurement, permettant d'accueillir plus d'un million de visiteurs payants par ann√©e. Plus de huit millions de modules furent vendus en 1968.

En 1969, le syst√®me Duplo fut mis en vente. Les briques avaient une dimension double, les rendant plus s√Ľres pour les tr√®s jeunes enfants ; les deux syst√®mes restaient compatibles, ce qui facilitait la transition.

Expansion

Lego commença à cibler le marché féminin avec l'introduction de meubles et de maisons de poupées en 1971. L'année suivante, ce fut la construction de bateaux avec des coques qui flottaient. Le fils de Godfred, Kjeld, rejoignit les cadres de l'entreprise.

En 1974, une usine fut ouverte √† Enfield dans le Connecticut et les premiers personnages apparaissent. Ce sont des personnages bas√©s sur une pi√®ce de torse et o√Ļ se montent la t√™te et les bras, et dont le reste du corps est √† monter avec des pi√®ces standards. Ils sont parfois appel√©s ¬ę maxifig ¬Ľ par opposition √† ceux plus populaires (et toujours actuels) qui arriveront en 1978 : les ¬ę minifig ¬Ľ, qui remplacent les figurines de m√™me taille, statiques et sans visage, apparues en 1975.

Les ¬ę s√©ries pour expert ¬Ľ furent introduites en 1975, comprenant des pi√®ces mobiles comme des engrenages, dents, axes et leviers, et qui permettaient la construction de mod√®les r√©alistes comme des automobiles avec une direction et un moteur fonctionnels.

En 1979, ce fut l'introduction des accessoires spatiaux avec des fusées et autres engins intergalactiques. Les séries SCALA permirent aux jeunes filles de se distraire avec la bijouterie.

Depuis les années 1960, les éducateurs utilisent les briques pour développer la créativité et la capacité à résoudre des problèmes. Ce que l'entreprise appuya particulièrement avec son département Lego Dacta.

En 1977, la gamme pour experts changea de nom pour devenir les Lego Technic. En 1986, les accessoires √©lectriques furent disponibles ainsi qu'un embryon de contr√īle par ordinateur. En 1987, ce sont les composants pneumatiques qui enrichissent l'exp√©rience. En 1988, le premier concours fut organis√©. En 1990 apparaissent une voiture de course et un v√©hicule tout-terrain, avec un niveau de d√©tails et un r√©alisme accrus. En 1991, un r√©gulateur de vitesse devint vite indispensable pour les mordus de train.

En 1992, deux records Guinness furent homologu√©s. Le premier, qui comprenait 400 000 briques, mesurait 4,45 m par 5,22 m : c'√©tait un ch√Ęteau pour la t√©l√©vision su√©doise. Le second √©tait une voie ferr√©e de 545 m de long, avec trois locomotives. Duplo fournit un tournevis, une pince, des boulons et des √©crous. La ligne Paradisa avec des couleurs pastels est destin√©e aux filles. En 1993, Duplo avait un train et un ¬ę brickvac ¬Ľ en forme de perroquet pour ramasser les briques √©parpill√©es sur le sol.

Les couleurs les plus fr√©quentes des ensembles de base sont rouge, jaune, bleu, noir, blanc et gris clair. D'autres couleurs furent disponibles √† la fin des ann√©es 1990. Les briques vertes furent proscrites pendant longtemps, car on craignait qu'elles ne soient employ√©es √† construire des v√©hicules militaires, faisant du Lego un jouet militariste, mais cette peur semble avoir diminu√©. Les minifig ont la ¬ę peau ¬Ľ jaune, √† l'exception de quelques joueurs de basket-ball et de la r√©plique de Lando Calrissian, personnage de La Guerre des √©toiles, lesquels avaient une ¬ę peau ¬Ľ brune. Ce d√©tail a √©t√© la source d'accusations de racisme envers la soci√©t√© Lego, mais une r√©ponse commun√©ment donn√©e par les amateurs est que la peau humaine n'est jamais du m√™me jaune que celle des figurines. Aujourd'hui, les figurines venant de film par exemple Star Wars ou Indiana Jones ont la peau beige.

En 1998, Lego lance le premier kit Lego Mindstorms qui, associé à du Lego Technic, permet de programmer un vrai robot via un ordinateur.

En 2001, Lego lance la gamme Bionicle, représentant des robots futuristes et utilisant certaines pièces issues de Lego Technic.

Au 21e si√®cle, Lego propose des jeux vid√©o, comme Lego Star Wars, Lego Racers, Bionicle The Game, Lego Indiana Jones.

Concurrence

En 1996, Lego demande à être enregistré comme marque communautaire, ce que l'Office de l'harmonisation dans le marché intérieur (OHMI) accepte en octobre 1999. Mais en 2004, le canadien Ritvik (qui fabrique Mega Bloks) obtient l'annulation de l'enregistrement. De recours en recours, le contentieux entre les deux marques se poursuit désormais auprès du Tribunal de première instance de la Cour de justice européenne[2].

En novembre 2005, la Cour suprême du Canada a jugé que les briques concurrentes Mega Bloks (du fabricant canadien Ritvik) ne constituaient pas une copie illégale des briques Lego[3].

La fabrication des briques

À la simplicité d'utilisation correspondent une recherche et une précision dans la fabrication.

Un des √©l√©ments-cl√©s fut d'√™tre un syst√®me complet. Chaque nouvelle s√©rie ou ensemble est compatible avec le reste du syst√®me : quelles que soient ses dimensions, sa forme ou sa fonction, chaque pi√®ce est utilisable avec toutes les autres. L'engrenage et les m√©canismes motoris√©s inclus dans les modules techniques les plus avanc√©s peuvent √™tre attach√©s presque sans effort aux Duplo pour les enfants de trois ans. Ces possibilit√©s infinies arrivent m√™me √† fasciner les adultes. Lego fabrique aussi les briques Primo.

En 2003, près de 2,3 millions de pièces sont produites chaque jour.

Pour assurer une fixation √† la fois stable et facilement d√©tachable, la tol√©rance de fabrication est de 0,002 mm. Lego utilise de petits moules, au contraire de ses concurrents, ce qui implique donc un co√Ľt de production des briques Lego plus √©lev√© que celui de ses concurrentes comme Mega Bloks.

Les briques

√Čvolution de la brique : mod√®les de 1949 et 1958

Les briques Lego constituent un ensemble d'√©l√©ments modulaires. De ce fait, leurs dimensions sont multiples d'une valeur de base, appel√©e module et constituant l'unit√© Lego, et qui vaut en l'occurrence 1‚ĀĄ8 de pouce (soit 3,175 mm).

Si on consid√®re la brique la plus commune de 2x4 plots, elle est large de 5‚ĀĄ8 de pouce (15,875 mm), longue de 10‚ĀĄ8 (31,75 mm) et haute de 3‚ĀĄ8 (plots non inclus) soit trois fois la hauteur d'une plaque. De plus, l'espace entre deux plots vaut 1‚ĀĄ8 de pouce, ce qui permet d'y glisser une plaque. Ainsi en superposant 4 plaques 2x2 et une tuile on obtient un cube de 5‚ĀĄ8 de cot√©.

Les premi√®res briques, en 1949 √©taient relativement simples : une coque vide, avec des plots sur le dessus. Deux fentes lat√©rales conf√©raient aux briques l'√©lasticit√© suffisante pour l'assemblage. Le brevet du 28 janvier 1958, concerne le mod√®le actuel, avec en particulier les f√Ľts cylindriques dispos√©s √† l'int√©rieur de la coque venant en quinconce avec les plots : ainsi le nombre de contacts entre deux √©l√©ments superpos√©s est augment√© et garantit la bonne tenue des briques. Plus tard, pour les briques d'au moins 2x2, l'√©paisseur de la coque est diminu√©e et compens√©e par de petites nervures. Enfin une nervure centrale assure la bonne tenue des parois, et limite le retrait au moulage.

Les parcs Legoland

Maquette d'un stade de football (Mondial 2006) exposé au Legoland de Nasukogen au Japon

En plus du parc de Billund, les autres Legoland sont situ√©s √† :

Le 4 ao√Ľt 2005, l'entreprise vend ses parcs d'attraction Legoland √† Merlin Entertainments, qui continuera √† promouvoir les jeux Lego. Seulement 30 % des parcs appartiennent encore au fabricant, qui estime que la marque doit concentrer son √©nergie et ses efforts financiers sur la production et le marketing afin de retrouver une situation rentable. En 2004, Lego a enregistr√© plus de 250 millions USD de perte, soit le double par rapport √† 2003, ces deux ann√©es √©tant les seules qui se sont sold√©es par un d√©ficit dans l'histoire de l'entreprise.

Quelques chiffres

  • Depuis 1949, la compagnie Lego a fabriqu√© plus de 327 milliards d'√©l√©ments.
  • 20 milliards de briques produites en 2005.
  • Plus de 400 millions d'enfants et d'adultes par an jouent avec des briques Lego.
  • Les produits Lego sont disponibles dans 130 pays.
  • Dans les ann√©es 1990, des contrefa√ßons ont √©t√© vendues sous la marque 0937, soit LEGO √† l'envers, en effet si l'on retourne ce chiffre √† 180¬į, le 7 ressemble √† un L, 3 pour E, 6 pour G, 0 pour O![r√©f. n√©cessaire].
  • 7 bo√ģtes de Lego sont vendues chaque seconde √† travers le monde.
  • Il existe 915 103 765 fa√ßons de clipser 6 briques de 2x4.
  • La tol√©rance d'erreur sur la dimension d'une pi√®ce Lego est de 2 milli√®mes de millim√®tre (0,002 mm).
  • Le plastique ABS utilis√© est chauff√© √† 232 ¬įC et inject√© sous une pression de 2,5 √† 10 bars.
  • Malgr√© la qualit√© du processus de fabrication et √† cause de la tol√©rance d'erreur draconienne, 18 pi√®ces par million de pi√®ces fabriqu√©es sont refus√©es.
  • Le plus gros mod√®le commercialis√© est le Palais Taj Mahal (N¬į10189) compos√© de 5922 pi√®ces.
  • En 2008, le mod√®le LEGO le plus cher est le Millennium Falcon en √©dition ¬ę collector ¬Ľ, qui avec ses 5 000 pi√®ces et ses 90 centim√®tres de long est le plus grand mod√®le Lego. Il est fourni avec ses personnages (Han Solo, Chewbacca, Obi-Wan Kenobi, Luke Skywalker et Princess Leia Organa) et co√Ľte 549,99 euros[4].

Anecdotes

  • La soci√©t√© est laur√©ate du prix de la carpette anglaise qui est un prix d'indignit√© civique, attribu√© en g√©n√©ral √† un membre des ¬ę √©lites fran√ßaises ¬Ľ. En effet, la soci√©t√© Lego s'est particuli√®rement distingu√©e par son acharnement √† promouvoir la domination de l'anglo-am√©ricain en France au d√©triment de la langue fran√ßaise.
  • Les Mindstorms permettent de programmer (par l'interm√©diaire d'un ordinateur et d'un logiciel), et en utilisant des capteurs divers, des moteurs, etc., les constructions pour r√©pondre √† diff√©rents √©v√©nements. Ils sont parfois utilis√©s par des laboratoires de recherche, une fois d√©brid√©s, notamment en intelligence artificielle, pour construire des robots peu chers et facilement modifiables.
  • Avec la composition pr√©cise de l'ABS, les moules sont la pierre angulaire du succ√®s commercial de Lego. Ces moules sont donc des pi√®ces √† (tr√®s) haute valeur strat√©gique pour Lego. Lorsqu'un moule n'est plus tout √† fait conforme aux normes de qualit√© que s'impose son fabricant, il est coul√© dans le b√©ton d'un nouveau b√Ętiment Lego sur un site quelconque de l'entreprise[r√©f. n√©cessaire].
  • C'est une publicit√© pour Lego qui a remport√© le grand prix presse de Cannes 2006 qui r√©compense les meilleures publicit√©s mondiales. Elle a √©t√© r√©alis√©e par l'agence FCB Johannesburg.

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

Lien externe

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