Kitesnow

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Snowkite

Le snowkite est l'utilisation d'une voile de traction avec un snowboard ou des skis.

Le snowkite est le pendant du kitesurf en sport d'hiver, la planche de surf étant remplacée dans cette discipline par un snowboard ou des skis. Les pratiquants de ce sport peuvent atteindre des vitesses dépassant les 70 km/h.[1]

Sommaire

Contraintes et avantages de la montagne

Lorsqu'il est pratiqué en montagne, l'une des principales différences de ce sport avec ses autres versions (kitesurf, kite buggy,...), est le terrain accidenté rencontré en milieu montagneux. Ces accidents perturbent les flux d'air qui deviennent plus instables qu'en mer (aussi bien en force qu'en direction), compliquant le maniement de la voile.

√Ä ces rafales s'ajoutent les turbulences plus locales, dues au relief, qui va provoquer des effets locaux d‚Äôacc√©l√©ration ou d'affaiblissement du vent. Cet environnement oblige donc le pratiquant √† bien ma√ģtriser son aile.

Enfin, la pente provoque une rotation de la fenêtre de vol du cerf-volant. En effet, le vent soufflant de façon parallèle au sol, et le zénith de la fenêtre de vol étant perpendiculaire au vent, le zénith de l’aile n'est donc plus au-dessus du skieur. Les risques de décollage intempestifs sont donc augmentés.

Outre les caract√©ristiques du pilotage des cerf-volants, les dangers inh√©rents √† la montagne sont pr√©sents : les avalanches sont bien s√Ľr possibles, d'autant plus que les plaques √† vent sujettes aux glissements se forment sur les zones vent√©es qui attirent les skieurs. La pratique du snowkite oblige donc √† acqu√©rir de l'√©quipement de s√©curit√©, comme l‚ÄôArva, une pelle, une sonde...

La m√©t√©o en montagne est aussi plus difficile qu'ailleurs : elle change tr√®s vite, des arriv√©es de brouillard, des chutes de temp√©rature, ou m√™me des temp√™tes de neige peuvent arriver rapidement. La m√©t√©o est donc un point crucial pour la s√©curit√©, √† v√©rifier avant tout d√©part. Les conditions m√©t√©orologiques peuvent changer suivant l'altitude. Ainsi il est possible, par exemple, de passer d'un vent de 30km/h orient√© nord en basse altitude, √† un vent du sud de 50 km/h, 300 m√®tres plus haut. Il est conseill√© par les pratiquants exp√©riment√©s et les guides de montagne de ne jamais partir seul[2], et d'√™tre de accompagn√© de pr√©f√©rence par une personne qui conna√ģt bien le terrain.

Une autre caractéristique liée à la pratique de ce sport, est le terrain montagneux couvert de neige ou de glace. Les chutes peuvent être plus risquées que sur une surface sablonneuse ou dans l'eau. De plus, il est conseillé de ne jamais s'éloigner au-delà de ce que l'on est capable de marcher, car en cas de panne de vent, la marche dans la neige est très éprouvante.'prevoir des raquettes ou des peaux de phoques pour les skieurs!)

L'un des plaisirs qu'offre le snowkite est la libert√© de mouvement qu'il permet : le pratiquant de ce sport s"affranchit des remont√©es m√©caniques, il lui est possible de surfer sans cesse lors de longues randonn√©es. De plus, et contrairement √† l'eau, on peut pratiquer en 3 dimensions, en se jouant du relief et du denivel√© que celui ci offre.

Enfin notons qu'à conditions aérologiques équivalentes et sur terrain plat, il est plus facile de débuter et d'apprendre le pilotage sur la neige que sur l'eau. En effet le pratiquant n'a pas à se soucier de sortir de l'eau puisqu'il peut démarrer en étant déjà debout. De plus il n'y a ni vagues ni courants pouvant le faire pivoter lui et sa planche. Ainsi le débutant peut se concentrer sur son aile.

√Čquipement

Planche

Le snowkite utilise des voiles de traction pour se propulser sur la neige.

Le mat√©riel de glisse est le m√™me que pour les sports d'hiver : ski, snowboard, et quelques fois un t√©l√©mark. Les tailles de ski ou de planches ne varient pas par rapport √† la descente.

Il est fréquent[évasif] que l'utilisation de skis plus petits et bien aiguisés soit privilégiée sur les surfaces glacées, et les plus longs et plus larges et bi spatulés pour une surface de neige poudreuse

Cerf-volant

Les ailes de traction les plus utilis√©es sont l√©g√®rement diff√©rentes de celles du kitesurf. Le mat√©riel diff√®re de la pratique aquatique, car il est fr√©quent d'utiliser une voile √† caissons qui est similaire aux parapentes dans sa construction et dont la taille est comprise entre 5 m¬≤ et 12 m¬≤ (tailles les plus courantes)[r√©f. n√©cessaire]. Ce sont ces types d'ailes de traction qui sont utilis√©es pour le kite buggy. L'utilisation de voiles de type kitesurf (avec des boudins gonflables) reste possible mais comporte quelques inconv√©nients, notamment au niveau autonomie ou fragilit√©.

Autre différence avec le kitesurf, sauf si la neige est une poudreuse profonde, il y a moins de frottements que sur l'eau. C'est pourquoi, à vent équivalent, on choisira des ailes moins puissantes (donc plus petites) en snowkite qu'en kitesurf. D'une manière générale, plus la dureté de la neige augmente, plus la puissance requise est moindre.

Accessoires

Un snowkiteur sur le Plateau de Calern.
  • ce sport implique le port du casque
  • Des v√™tements de ski et des gants sont conseill√©s. Il est recommand√© d'√©viter le coton et de ne pas se couvrir en exc√®s[3] ;
  • Un d√©butant peut utiliser un harnais de kitesurf classique (ceinture ou culotte). Par la suite, lors de sauts ou de vols de pente, un baudrier d‚Äôescalade en plus du harnais est plus confortable et apporte davantage de s√©curit√©. Le pratiquant doit de toute fa√ßon √™tre √©quip√© afin de pouvoir se d√©tacher rapidement de l'aile en cas de probl√®me, m√™me pendant de fortes tractions ;
  • En cas de pratique sur des zones de montagne non s√©curis√©e, la trilogie Arva-Pelle-sonde sera n√©cessaire pour faire face aux √©ventuelles avalanches ;
  • Il faut utiliser un leash afin d'attacher le kite au pratiquant. La traction du kite doit √™tre annul√©e lorsque ce dernier n'est retenu que par le leash.

Lieux de pratique

Caractéristiques d'un lieu de pratique

Le lieu de pratique doit être bien sur enneigé. Le vent doit y être le plus régulier possible et l'aérologie du lieu adaptée aux connaissances et au niveau du pratiquant. Le relief constitue un intéressant terrain de jeu mais est aussi beaucoup plus technique. C'est pourquoi un débutant préfèrera un terrain le plus plat possible. On trouve ainsi quatre grands types de lieux de pratique:

  • Les plateaux, qui rassemblent l'avantage de l'enneigement (altitude et platitude) et de ne pas √™tre abrit√©s des vents ;
  • Les cols. L'effet venturi permet d'amplifier les vents thermiques et m√©t√©o s'ils sont orient√©s dans la bonne direction ;
  • Les plaines, dans les pays nordiques ou dans les pays temp√©r√©s lors des √©pisodes de forte neige ;
  • Les lacs gel√©s (lacs d'altitude ou dans les pays nordiques), pratiqu√©s en ski ou snowboard s'ils sont recouverts de neige ou plus rarement en patins √† glace si la neige y est absente.

Lieux de pratique courants en France

  • Font d'urle ((snowkite free ride))
  • Col du petit Saint-Bernard
  • Col de la Madeleine
  • Col des Aravis
  • Le Markstein (68 - Haut Rhin)
  • Vassieux en Vercors
  • Col des Limouches
  • Col Agnel
  • Le M√©zenc (43-Les Estables)
  • Col du Lautaret
  • Semnoz, au-dessus d'Annecy

Québec

Snowkite sur le site du village sur glace de Saint-Fulgence, au Québec (Canada).

Au Qu√©bec, le snowkite est parfois pratiqu√© sur les sites de p√™che blanche. La g√©ographie particuli√®re du Fjord du Saguenay, formant un ¬ę corridor ¬Ľ de vent √† la hauteur de Saint-Fulgence, permet √† de nombreux adeptes de pratiquer ce sport.

Atlas Marocain

Gr√Ęce √† l'altitude (1500m √† 2300m) et avec les changements climatiques, la neige est tr√®s abondante au Maroc, l'hiver 2008-2009 a connu des chutes de neige tr√®s importantes (2 √† 8 m√®tres) √† certains endroits.

Timahdite, un petit village placé sur des plaines situées entre Azrow et Errachidia, offre un terrain de jeu plat, vallonné et étendu sur plusieurs kilomètres, parfait pour le free ride (ballade libre). Le vent est présent tous les jours. La saison d'hiver commence en novembre et termine en avril dans cette région et de la neige persiste jusqu'au mois de juin.[4]

Avis

Selon Michael Reignier, kitesurfer professionnel, dans une interview publi√©e dans "PA+", √† propos du snowkite : ¬ę Pour moi, c'est la glisse en trois dimensions. Une montagne devient un terrain de jeux exploitable √† la mont√©e et √† la descente. La voile permet de remonter les pentes. On peut s'envoler plusieurs dizaines de secondes √† des hauteurs d√©passant les 70 m√®tres. (...) nous ne cherchons pas la finesse des planeurs ou des parapentes. L'√©volution r√©cente permet de faire varier la puissance de la voile par un syst√®me appel√© "border-choquer". Le plaisir, la maniabilit√© ne seraient plus les m√™mes avec une portance trop forte. Nous cherchons √† √©voluer en gardant contact avec le sol. Le vent est une composante indispensable √† cette pratique, en l'absence de cet √©l√©ment on reste √† la maison ! L'hiver, le vent souffle tous les jours. On cherche des nouveaux spots o√Ļ on est les premiers √† trouver le vent en montagne, dans des endroits que personne n'a fr√©quent√©. On en d√©couvre tous les jours. Dans ces cols se produisent des thermiques et des effets Venturi. ¬Ľ

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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