Johnny Weissmuller


Johnny Weissmuller

Johnny Weissmuller

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Johnny Weissmuller en 1925

Nom de naissance Johann Peter Weissmüller
Naissance 2 juin 1904
Freidorf (hu.: Szabadfalu), Drapeau d'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Décès 20 janvier 1984
Acapulco Drapeau du Mexique Mexique
Profession Nageur
Acteur

Johann Peter Weissmüller, en hongrois Weissmüller János, Péter dit Johnny Weissmuller (né à Freidorf[1], Autriche-Hongrie, le 2 juin 1904 - mort à Acapulco, Mexique, le 20 janvier 1984) est un sportif et acteur de cinéma d'origine austro-hongroise naturalisé Américain.

Sommaire

Carrière sportive

Né dans une famille juive allemande du Banat, aux portes de Timişoara, Johann Peter Weissmüller immigre très jeune aux États-Unis où il a le statut d'apatride après la disparition de l'Autriche-Hongrie. Afin de pouvoir participer aux Jeux olympiques, Johnny Weissmüller falsifia ses documents d'identité, s'octroyant de ce fait la nationalité américaine (qui lui fut reconnue après ses succès).

Il fut le premier à passer au-dessous de la minute au 100 mètres nage libre le 9 juillet 1922 avec un temps de 58,6 secondes. Il fut détenteur de trois records du monde en 1927, titulaire de cinq médailles d'or en deux olympiades (100, 400 et relais 4x200) et d'une médaille de bronze en water-polo.

Au total, il remporta 52 titres de champion des États-Unis, et établit 28 records du monde[2]. La longévité de certains de ceux-ci témoigne de sa grandeur pour la postérité. Ainsi, son record du monde de 1927 dans le 100 yards nage libre subsista durant dix-sept ans. Johnny Weissmuller n'a jamais perdu une course jusqu'à sa retraite sportive.

Une des particularités de Johnny Weissmuller est de nager le crawl avec la tête hors de l'eau, méthode totalement abandonnée depuis.

Palmarès

  • Jeux olympiques
    • médaille d'or au 100 m nage libre lors des Jeux olympiques d'été de 1924
    • médaille d'or au 400 m nage libre lors des Jeux olympiques d'été de 1924
    • médaille d'or au relais 4 × 200 400 m nage libre lors des Jeux olympiques d'été de 1924
    • médaille d'or au 100 m nage libre lors des Jeux olympiques d'été de 1928
    • médaille d'or au relais 4 × 200 m nage libre lors des Jeux olympiques d'été de 1928
    • médaille de bronze de water-polo lors des Jeux olympiques d'été de 1924

Carrière cinématographique

Dès 1932, Johnny Weissmuller est plus connu pour sa carrière cinématographique où il incarna Tarzan, d'après le héros d'Edgar Rice Burroughs, rôle qu'il tint dans 12 films, notamment avec le singe Cheeta à partir du deuxième film (Tarzan and His Mate, 1934).

Anecdotes

Selon David Wallechinsky's dans son livre "Complete Book of the Olympics", en 1958, Weissmuller était en train de jouer dans un célèbre tournoi de Golf à Cuba lorsqu'il fut pris, avec ses compagnons, en otage par des combattants castristes. Weissmuller, plein de sang froid, arriva à garder le contrôle de la situation en lançant son cri caractéristique qu'il utilisait au cinéma dans Tarzan. Les combattants, parfaits connaisseurs de la culture américaine, lui lancèrent : " Tarzan! Welcome to Cuba!" (Tarzan! Bienvenue à Cuba!). Non seulement, Weismuller et ses compagnons ne furent pas kidnappés mais ils furent escortés par les castristes.

Il est mort d'un œdème aigu pulmonaire à l'âge de 79 ans.

Filmographie

Cinéma

Télévision

  • 1955 : Jungle Jim, série télé (Jungle Jim)

Notes

  1. Freidorf — en hongrois Szabadfalu — qui faisait alors partie de la Monarchie des Habsbourg, a été rattaché à la ville de Timişoara, Roumanie.
  2. « Les Jeux olympiques d'Athènes à Pékin », dans Les collections de l'Histoire, n°40, juillet 2008, issn:01822411, p.65

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