John Augustus Roebling

John Augustus Roebling vers 1847–1848.

John Augustus Roebling (né Johann August Röbling le 12 juin 1806 à Mühlhausen, Allemagne - mort le 22 juillet 1869 à New York, États-Unis) était un ingénieur civil né allemand, connu pour ses ponts suspendus à des câbles d'acier.

Biographie

Il fut formé dans les écoles publiques de Mühlhausen et à l'école polytechnique royale de Berlin où il étudia l'architecture et l'ingénierie, la construction de ponts, l'hydraulique, les langues et la philosophie — à Berlin, il suivit notamment les cours du philosophe Hegel. Il fut diplômé en 1826. En 1831, Roebling quitta l'Allemagne avec son frère Karl pour fuir l'insécurité générale et l'oppression en Europe. Le 28 octobre 1831, les deux hommes et une poignée de gens qui les accompagnèrent dans leur voyage acquirent 1 582 acres (6,4 km2) de terres dans le Comté de Butler, Pennsylvanie et établirent un implantation appelée Saxonburg.

Son premier travail d'ingénieur sur le sol américain fut d'améliorer la navigation fluviale et de construire des canaux. Il passa trois ans à inspecter les lignes de chemin de fer traversant les montagnes Allegheny, d'Harrisburg à Pittsburgh pour l'État de Pennsylvanie. En 1841, dans son atelier de Saxonburg, il inventa les câbles en acier qui sont la base de son succès commercial et qui seront utilisés dans tous ses plans de ponts. Il avait toujours été fasciné par l'idée de ponts suspendus et écrivit sa thèse sur le sujet.

En 1844, Roebling remporta l'offre pour remplacer un aqueduc en bois à travers la rivière Allegheny. Son projet comportait sept arches de 163 pieds, chacun consistant en un tronc de bois supporté par un câble en acier de chaque côté. Que ce projet fut couronné de succès fut très satisfaisant, car de nombreux ingénieurs doutaient de la notion d'aqueduc suspendu.

En 1845, Roebling construisit un pont suspendu sur la rivière Monongahela à Pittsburgh. En 1848, il entreprit la construction de quatre aqueducs suspendus sur le canal Delaware et Hudson. A la même époque, il déménagea à Trenton dans le New Jersey.

Son projet suivant était consistué d'un pont de chemin de fer reliant le New York Central et le Great Western Railway au Canada au-dessus de la rivière Niagara. Les travaux commencèrent en 1851 et durèrent quatre ans. L'ouvrage, long de 825 pieds, est supporté par quatre câbles de dix pouces, soutenant un tablier a deux niveaux : un pour les véhicules, l'autre pour le trafic ferroviaire.

Pendant qu'on construisait le pont du Niagara, Roebling entreprit un autre pont ferroviaire à suspension sur le Kentucky entre Cincinnati et Chattanooga, pont d'une arche de 1224 pieds. Les tours de pierre étaient achevées, les câbles et le matériel de la superstructure livrés, lorsque la compagnie de chemin de fer fit faillite. Le pont ne fut jamais achevé.

En 1858, Roebling commença un autre pont suspendu à Pittsburgh, de 1030 pieds de long, divisés en deux arches de 344 pieds et deux autres de 171.

Les débuts de la guerre de Sécession mirent un frein temporaire au travail de Roebling. En 1863, des travaux sur le pont de Cincinnati reprirent après une longue interruption due à des problèmes financiers. Le pont fut fini en 1867.

En 1867, Roebling commença les plans du pont de Brooklyn sur la East River à New York. Il supervisa la construction de celui-ci lorsqu'un ferry lui écrasa le pied. Il mourut seize jours plus tard de tétanos.

Son fils Washington Roebling continua son œuvre, son arrière-petit-fils Donald Roebling fut un philanthrope et un inventeur réputé.

Réalisations

  • 1844 Allegheny Aqueduct Bridge Pittsburgh, Pennsylvanie
  • 1846 Smithfield Street Bridge Pittsburgh, Pennsylvanie
  • 1848 Lackawaxen Aqueduct
  • 1849 Roebling's Delaware Aqueduct
  • 1850 High Falls Aqueduct
  • 1850 Neversink Aqueduct
  • 1854 Niagara Falls Suspension Bridge
  • 1859 Allegheny Bridge
  • 1867 John A. Roebling Suspension Bridge
  • 1869 Waco Suspension Bridge 475 foot span Waco
  • 1883 Brooklyn Bridge, New York

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