Jim Henson

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Jim Henson
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Jim Henson lors des Emmy Awards 1989.

James Maury ¬ę Jim ¬Ľ Henson est un marionnettiste am√©ricain n√© le 24 septembre 1936 √† Greenville (Mississippi, √Čtats-Unis) et mort le 16 mai 1990 √† New York.

Créateur du Muppet Show, c'est l'un des plus importants marionnettistes de l'histoire de la télévision moderne. Réalisateur et producteur de télévision et de cinéma, il fonda aussi plusieurs sociétés parmi lesquelles la Jim Henson Company, la Jim Henson Foundation et le Jim Henson's Creature Shop.

Sommaire

Biographie

Débuts

N√© en 1936 √† Greenville dans le Mississippi, Henson part avec sa famille √† Hyattsville (Maryland), pr√®s de Washington, D.C. √† la fin des ann√©es 1940. En 1954, alors qu'il poursuit encore ses √©tudes, il commence √† travailler pour WTOP-TV dans la cr√©ation de marionnettes pour une √©mission d'enfant du samedi matin. L'ann√©e suivante, il cr√©e Sam and Friends, une √©mission de cinq minutes pour WRC-TV, alors qu'il vient d'int√©grer l'universit√© du Maryland, College Park. Sam and Friends introduit une premi√®re version du personnage qui deviendra la mascotte de Henson, √† savoir : Kermit la grenouille (Kermit the frog). Jim en profite pour exp√©rimenter des techniques qui allaient modifier la fa√ßon dont les marionnettes seraient employ√©es √† la t√©l√©vision, en utilisant notamment le cadre d√©fini par la cam√©ra pour permettre au marionnettiste de travailler hors-champ.

Les années 1960

Le succ√®s de Sam and Friends est d√Ľ √† une s√©rie d'apparitions des personnages en tant qu'invit√©s dans des talk shows et √©missions de vari√©t√©s (encore aujourd'hui, les Muppets sont invit√©s r√©guli√®rement dans des √©missions comme The Tonight Show et Hollywood Squares. Parmi les apparitions particuli√®rement m√©morables, celles de Kermit et de Miss Piggy √† l'√©mission 60 Minutes et du Cookie Monster √† Martha Stewart Living. Henson lui-m√™me a √©t√© l'invit√© de plusieurs √©missions, notamment du Ed Sullivan Show). L'accroissement de la notori√©t√© des personnages de Henson les a men√©s √† faire √©galement de la publicit√©, principalement pour Wilkins Coffee, au cours des ann√©es 1960.

Le fait de mettre en sc√®ne des poup√©es a permis √† Henson d'aller plus loin qu'il n'aurait √©t√© possible avec des acteurs humains, en particulier dans la violence √† leur encontre. Un bon exemple est un spot publicitaire r√©alis√© au d√©but des ann√©es 1960. L'un des personnages est plac√© devant un canon vu de profil, un autre est plac√© derri√®re le canon du c√īt√© de la m√®che. Le second personnage demande au premier ¬ę Comment trouves-tu le go√Ľt des caf√©s ...? ¬Ľ. L'autre lui r√©pond en grognant : ¬ę Jamais entendu parler ! ¬Ľ Son vis-√†-vis allume la m√®che et tire sur son malheureux compagnon qui dispara√ģt du champ... Puis le ¬ę meurtrier ¬Ľ tourne le canon vers la cam√©ra et demande au spectateur : ¬ę Et vous ? Comment trouvez-vous le caf√© ...? ¬Ľ

En 1963, Henson et sa femme Jane, √©galement marionnettiste, d√©m√©nagent √† New York, o√Ļ ils fondent Muppets, Inc.. Henson con√ßoit Rowlf the dog, un chien-pianiste anthropomorphique. C'est le premier Muppet √† faire des apparitions r√©guli√®res dans une √©mission de t√©l√©vision The Jimmy Dean Show. C'est √† cette √©poque que le vieil ami d'Henson Frank Oz, rejoint la nouvelle soci√©t√©.

De 1964 à 1968, Henson se lance dans la production de films et produit une série de films expérimentaux. Le court-métrage de 9 minutes Time Piece est nommé par l' Academy of Motion Picture Arts and Sciences à l'Oscar du meilleur court-métrage de fiction 1966[1]. Le téléfilm de NBC The Cube produit en 1969 est une autre expérimentation de Jim Henson.

En 1968, Joan Ganz Cooney et l'√©quipe de Children's Television Workshop commencent √† travailler sur Sesame Street (adapt√©e quelques ann√©es plus tard en France sous le titre 1, rue S√©same), un programme visionnaire destin√© √† la jeunesse pour une t√©l√©vision publique. Une partie de l'√©mission est consacr√©e √† des marionnettes color√©es et joyeuses vivant dans la rue susnomm√©e. On y retrouve Grover, Ernest et Bart (Ernie and Bert en anglais), Macaron (Cookie Monster), Toccata (Big Bird) et Mordicus (Oscar the Grouch). Kermit participe aussi comme journaliste reporter de t√©l√©vision ; une collerette est ajout√©e autour de son cou pour en faire clairement une grenouille. Au d√©but, les sc√®nes mettant en sc√®ne les marionnettes sont s√©par√©es des sc√®nes r√©elles, mais apr√®s un test public r√©alis√© √† Philadelphie, l'√©mission est remani√©e et les marionnettes sont int√©gr√©es aux personnages r√©els, donnant une plus grande importance au travail de Henson.

Les années 1970

Jim Henson, qui a constitué une équipe de manipulateurs chevronnés à la tête desquels on trouve Frank Oz, Jerry Nelson, Richard Hunt, Dave Goelz et Steve Whitmire, développe également des programmes pour un public plus mature avec une série de sketches dans le Saturday Night Live, dont l'action se situe principalement dans le monde de Gorch. Onze sketches sont diffusés entre octobre 1975 et janvier 1976, et quatre autres en mars, avril, mai et septembre. Mais les auteurs du Saturday Night Live peinent à élaborer des scenarii intéressants pour les personnages.

Apr√®s deux projets inaboutis (un spectacle √† Broadway et une s√©rie t√©l√©vis√©e), Henson trouve un appui en la personne du producteur britannique Lew Grade. Il s'installe √† Londres avec toute son √©quipe pour cr√©er l'√©mission qui lui assurera la c√©l√©brit√© : Le Muppet Show. Con√ßue comme un spectacle de vaudeville pr√©sent√©e par Kermit, elle met en sc√®ne une galerie de personnages m√©morables dont Miss Piggy, le grand Gonzo (Gonzo the Great) et l'ours Fozzie (Fozzie Bear). L'√©mission, dont le premier √©pisode est diffus√© le 25 septembre 1976 sur ITV, fait sensation au Royaume-Uni avant d'√™tre reprise dans le monde entier.

Le cinéma

Le Muppet Show s'arr√™te en 1981 apr√®s cinq saisons, mais ses personnages continuent d'appara√ģtre au cin√©ma dans une s√©rie de longs-m√©trages √©trenn√©e en 1979 par Les Muppets, le film (The Muppet Movie). Une chanson de ce film musical, The Rainbow Connection, interpr√©t√©e par Kermit, est nomm√©e √† l'Oscar de la meilleure chanson originale 1980. Les personnages du Muppet Show font aussi des apparitions dans plusieurs t√©l√©films ainsi que dans des √©missions sp√©ciales (voir Le Muppet Show#Suites).

Henson r√©alise √©galement deux autres longs-m√©trages dans un style visuel compl√®tement diff√©rent de celui du Muppet Show : un film de fantasy, Dark Crystal, co-r√©alis√© avec Frank Oz et sorti en 1982 et Labyrinthe, sorti en 1986 et co-produit par George Lucas. Le design des marionnettes y est fond√© sur le travail du dessinateur Brian Froud.

Henson continue n√©anmoins √† cr√©er des programmes t√©l√©vis√©s pour enfants ‚ÄĒ tels que Fraggle Rock (1983-1987) et le dessin anim√© Les Muppet Babies (1984-1991) ‚ÄĒ ainsi que de nouvelles √©missions de premi√®re partie de soir√©e telles que Monstres et Merveilles (The Storyteller), une s√©rie orient√©e sur le folklore diffus√©e en 1987, ou Dinosaures (1991-1994), co-produit par Walt Disney Television.

En 1979, Henson fonde le Jim Henson's Creature Shop, atelier de fabrication de marionnettes et de créatures animatroniques pour le cinéma et la télévision, comme la série de science-fiction Farscape ou les films La Petite Boutique des horreurs, Docteur Doolittle et Babe, le cochon devenu berger pour lequel il a gagné l'Oscar des meilleurs effets visuels.

Il cr√©e aussi la Jim Henson Foundation afin de promouvoir et d√©velopper l'art du marionnettisme aux √Čtats-Unis.

Héritage

Jim Henson meurt d'une pneumonie bact√©rienne √† l'√Ęge de 53 ans le 16 mai 1990 (le m√™me jour que Sammy Davis Jr.). La cha√ģne PBS a diffus√© une c√©r√©monie fun√®bre √† son intention au cours de laquelle plusieurs millions de t√©l√©spectateurs, ainsi que des dizaines de c√©l√©brit√©s, ont pu saluer sa vie et son Ňďuvre.

Ses soci√©t√©s ont continu√© de fonctionner apr√®s sa mort. Son fils Brian et sa fille Lisa co-dirigent actuellement la Jim Henson Company ; son autre fille Cheryl est devenue la pr√©sidente de la Fondation. Steve Whitmire, un v√©t√©ran de l'√©quipe du Muppet Show, a pour sa part repris les deux personnages principaux manipul√©s par Jim Henson lui-m√™me : Kermit la grenouille et Ernest.

Le 17 f√©vrier 2004, les droits des Muppets (√† l'exception des personnages de Rue S√©same, propri√©t√© de Sesame Workshop) et ceux de Tib√®re et la maison bleue sont rachet√©s par la Walt Disney Company.

La Jim Henson Company possède encore les droits sur le Creature Shop, ainsi que sur le reste de ses films et séries télés parmi lesquelles Fraggle Rock, Farscape, Dark Crystal, et Labyrinthe.

Hommages

  • Le 24 septembre 2003, l'universit√© du Maryland, o√Ļ il avait suivi ses √©tudes, lui rend hommage en lui consacrant une c√©r√©monie au cours de laquelle fut r√©v√©l√©e une statue grandeur nature le repr√©sentant en pleine conversation avec une de ses cr√©ations pr√©f√©r√©es : Kermit la grenouille. Cette statue peut √™tre vue devant le syndicat √©tudiant Adele Stamp Student Union dans le campus de College Park[2]
  • Tom Smith lui rend hommage dans la chanson A Boy and His Frog, qui gagna le Pegasus Award de la meilleure chanson ¬ę filk ¬Ľ en 1991.
  • Le 24 septembre 2011, Google lui d√©die un Doodle [3] en l'honneur de son 75√®me anniversaire.

Bibliographie

  • Christopher Finch, Charles S. Finch et Jim Henson, Jim Henson : The Works. The Art, the Magic, the Imagination. David McKay, 1993, 251 p. , (ISBN 0679412034).

Lien externe

Notes et références

75 ans depuis la naissance de Jim Henson


Wikimedia Foundation. 2010.

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