Alpes

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Alpes

46¬į 30‚Ä≤ N 10¬į 00‚Ä≤ E / 46.5, 10

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Alpes
Image par satellite des Alpes en mai 2002.
Image par satellite des Alpes en mai 2002.
Géographie
Altitude 4 810,45 m, Mont Blanc
Longueur 1 100 km
Largeur 280 km
Superficie 190 000 km2
Administration
Pays Drapeau d'Allemagne Allemagne
Drapeau d'Autriche Autriche
Drapeau de France France
Drapeau d'Italie Italie
Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein
Drapeau de Monaco Monaco
Drapeau de Slov√©nie Slov√©nie
Drapeau de Suisse Suisse
Géologie
√āge Oligoc√®ne
Roches Roches métamorphiques et sédimentaires

Les Alpes sont une cha√ģne de montagnes qui s'√©tend en Europe, recouvrant la fronti√®re nord de l'Italie, le sud-est de la France, Monaco, la Suisse, le Liechtenstein, l'Autriche, le sud de l'Allemagne et la Slov√©nie.

Les Alpes culminent √† 4 810,45 m√®tres, au sommet du mont Blanc. On recense 82 sommets majeurs de plus de 4 000 m d'altitude (Suisse 48, Italie 38, France 24). Les cols de montagne reliant les vall√©es ou les pays d√©passent souvent les 2 000 m d'altitude. Les Alpes forment une barri√®re de 1 200 km entre la M√©diterran√©e et le Danube.

Sommaire

√Čtymologie

Le choronyme ¬ę Alpes ¬Ľ qui d√©finit l‚Äôensemble de la cha√ģne appara√ģt d√®s le Ier si√®cle av. J.‚ÄĎC. Selon une premi√®re hypoth√®se, l'origine est issue de l'appelatif gaulois alpe, lui-m√™me issu d'une racine celtique ou pr√©-celtique alp qui viendrait d'albos signifiant selon Delamarre ¬ę le monde lumineux, le monde d'en haut ¬Ľ. Ainsi, il y aurait une forte connotation religieuse dans cette racine. Selon P.‚ÄĎL. Rousset, le choronyme ¬ę Alpes ¬Ľ trouve son origine dans la somme de tr√®s nombreux lieux √©lev√©s contenant la racine alp (par exemple ¬ę alpage ¬Ľ) et ceci √† travers tous les pays alpins[1].

Histoire

Les Alpes vues du ciel
Article d√©taill√© : Histoire du peuplement alpin.

Le peuplement de l'arc alpin par l'homme est attest√© √† partir du Pal√©olithique moyen (vers -100 000 ans).

Climat

Article d√©taill√© : climat des Alpes.

En moyenne, la temp√©rature diminue de 0,65 ¬įC pour 100 m, et donc de 1 ¬įC pour 154 m.

Conséquences sur la météorologie européenne

L'arc alpin forme une barri√®re climatique colossale. Lorsqu'un anticyclone s'approche des c√ītes atlantiques il forme un vaste courant rotatif horaire (sens des aiguilles d'une montre) chassant l'air nord-italien vers la M√©diterran√©e ; mais plus au nord l'air entra√ģn√© par ce courant reste bloqu√© en Bavi√®re et en Suisse par la barri√®re alpine et une d√©pression se forme sur le golfe de G√™nes, c'est cette d√©pression coupl√©e √† l'anticyclone qui entrainera la formation du mistral et de la tramontane. L'effet inverse se produit lorsqu'une d√©pression s'approche des c√ītes atlantiques, elle force l'air dans un mouvement rotatif anti-horaire √† se bloquer au nord de l'Italie, un anticyclone se forme donc et va resserrer les isobares sur l'Europe occidentale, amplifiant les vents parfois temp√©tueux provoqu√©s par le passage de la d√©pression. Les effets de la cha√ģne sur la m√©t√©orologie europ√©enne sont multiples et ont des cons√©quences sur l'ensemble du climat europ√©en[r√©f. souhait√©e].

Population

Les villes des Alpes

La population sur l'ensemble de l'arc alpin √©tait de 12 295 000 habitants en 2001[2], dont 30,1 % en Italie, 23,9 % en Autriche, 18 % en France, 12,8 % en Suisse, 10,1 % en Allemagne, 4,7 % en Slov√©nie et 0,2 % au Liechtenstein et √† Monaco[3].

Les deux plus grandes villes du massif sont Grenoble (France), aire urbaine de plus de 500 000 habitants et Innsbruck (Autriche, 125 000 habitants), deux villes consid√©r√©es comme √©tant, l'une pour les Fran√ßais, l'autre pour les Autrichiens, capitale des Alpes.

Politiques de développement durable

En comptant Monaco, la cha√ģne alpine est partag√©e entre huit pays. Ainsi avant d'√™tre reconnue comme ¬ę un territoire alpin ¬Ľ, c'est d'abord huit petits morceaux de huit nations bien diff√©rentes. Les politiques de protection de l'environnement et de d√©veloppement durable sont donc tr√®s diff√©rentes en fonction des territoires alpins. La Commission Internationale pour la Protection des Alpes (CIPRA), une organisation non gouvernementale fond√©e en 1952, a pour objectif de tirer profit des potentiels de l‚Äôespace alpin et de sauvegarder sa diversit√© culturelle et naturelle, en initiant un d√©veloppement durable √† de multiples niveaux. Elle a longtemps Ňďuvr√© pour qu'un outil juridique international puisse aider √† la mise en place de politiques de d√©veloppement durable sur l'ensemble des Alpes.

Il aura fallu 40 ans pour que ce trait√© international voie le jour. En 1991, les ministres de l'environnement des √Čtats alpins, plus l'Union europ√©enne, signent la Convention alpine. Aujourd'hui, la CIPRA International, comme bien d'autres organisations non gouvernementales alpines telle ques le Club Arc Alpin, l'Association des √©lus de montagne, Alpe Adria, Arge Alp, la COTRAO - Communaut√© de Travail des Alpes occidentales, Euromontana, la FIANET - F√©d√©ration Internationale des Associations Nationales d'Exploitation de T√©l√©ph√©riques, l'International Steering Committee of the Network of Protected areas, l'IUCN - l'International Union for Conservation of Nature, la Managing Authority of the European Cooperation Programme Alpine Space, Pro Mont Blanc, l'UNO/UNEP-ROE et l'ISCAR - Comit√© scientifique international recherche alpine, accompagne la mise en Ňďuvre de la Convention alpine. Toutes poss√®dent un statut officiel d'observateur, participent aux conf√©rences alpines et s'engagent dans diff√©rents groupes de travail.

La Convention alpine se compose de plusieurs protocoles traitant des th√©matiques suivantes : am√©nagement du territoire et d√©veloppement durable, protection des sols, protection de la nature et entretien des paysages, agriculture de montagne, for√™ts de montagne, tourisme, transports, √©nergie.

Géographie des Alpes

Carte géographique des Alpes
Le plus long glacier des Alpes, le Glacier d'Aletsch en Valais
Article d√©taill√© : G√©ographie des Alpes.

Les Alpes peuvent être subdivisées en trois parties, les Alpes occidentales (de la Méditerranée au mont Blanc), les Alpes centrales (du Val d'Aoste au Brenner) et les Alpes orientales (du Brenner à la Slovénie).

La surface des Alpes (190 959 km2) est partag√©e entre l'Autriche (28,5 %), l'Italie (27,2 %), la France (20,7 %), la Suisse (14 %), l'Allemagne (5,6 %), la Slov√©nie (4 %) et les deux micro-Etats que sont le Liechtenstein et Monaco[4]. Ainsi donc, dans l'ordre d√©croissant, les pays les plus alpins sont, sans compter le Liechtenstein et Monaco, l'Autriche (65,5 % de son territoire), la Suisse (65 %), la Slov√©nie (38 %), l'Italie (17,3 %), la France (7,3 %) et l'Allemagne (3 %).

Géologie des Alpes

Article d√©taill√© : G√©ologie des Alpes.

Les Alpes font partie des cha√ģnes alpines p√©ri-t√©thysiennes, form√©es pendant le M√©sozo√Įque et le C√©nozo√Įque, qui s‚Äô√©tendent du Maghreb √† l‚ÄôExtr√™me-Orient. Une partie de ces cha√ģnes de montagnes (les cha√ģnes p√©ri-m√©diterran√©ennes) est issue de l‚Äôouverture, puis de la fermeture de bassins oc√©aniques du syst√®me t√©thysien. L‚Äôexistence de ces orog√®nes est li√©e √† la convergence des plaques africaine et europ√©enne et √† l'interposition de blocs ou de microplaques.

Les Alpes proprement dites s‚Äô√©tendent sur un millier de kilom√®tres, entre G√™nes et Vienne, avec une largeur comprise entre 100 et 400 kilom√®tres.

On peut les subdiviser sur des crit√®res g√©ographiques, g√©ologiques et topologiques, en trois parties distinctes : les Alpes occidentales, qui forment un arc entre la mer M√©diterran√©e et le Valais, les Alpes centrales, entre le Valais et les Grisons (Suisse orientale) et les Alpes orientales et m√©ridionales, qui s‚Äôensellent dans la plaine de Pannonie √† l‚Äôouest des Carpates.

L‚Äôarc des Alpes occidentales est classiquement subdivis√© en deux parties, s√©par√©es par le chevauchement pennique crustal : la zone externe et les zones internes. Ce chevauchement majeur juxtapose des unit√©s pal√©og√©ographiques distinctes, ayant eu des histoires tectoniques et m√©tamorphiques diff√©rentes : globalement, les unit√©s de la zone externe correspondent aux parties proximales de la marge europ√©enne, qui ont √©t√© peu raccourcies et peu m√©tamorphis√©es lors de l‚Äôhistoire alpine, alors que les unit√©s internes correspondent aux parties plus distales et au plancher oc√©anique, qui ont subi un m√©tamorphisme et un raccourcissement plus fort. Les d√©formations dans les Alpes (observables gr√Ęce aux s√©ismes et √† la g√©od√©sie) sont actuellement faibles √† tr√®s faibles. Cependant, des taux de soul√®vement de l'ordre de 1mm/an sont observables en Suisse; des donn√©es comparables ne sont pas disponibles en France ou en Italie, mais il est probable que les vitesses verticales soient comparables. L'origine d'un tel soul√®vement est expliqu√© par le rebond isostasique qui fait suite √† l'√©paississement crustal.

Flore et faune

Faune alpine

Article d√©taill√© : Faune des Alpes.

Les espèces suivantes se trouvent en assez grand nombre dans les espaces protégés.

Flore alpine

Article d√©taill√© : Flore des Alpes.

La flore alpine est largement gouvern√©e par l'altitude, et dans une moindre mesure l'exposition et la latitude. La limite sup√©rieure des for√™ts se situe habituellement entre 1 800 m sur les sommets expos√©s des Pr√©alpes, et 2 500 m dans les vall√©es int√©rieures suisses du Valais et de l'Engadine. Cette limite s'est √©lev√©e ces derni√®res dizaines d'ann√©es. La cause peut en √™tre, comme en Sib√©rie, le r√©chauffement climatique. Cependant, dans les Alpes, l'agriculture en baisse √† haute altitude peut aussi en √™tre la cause[5].

Plantes √† fleurs typiques des Alpes :

Arbres des Alpes :

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Cf. Paul-Louis Rousset, Les Alpes & leurs noms de lieux. 6000 ans d‚Äôhistoire ? Les appellations d‚Äôorigine pr√©-indo-europ√©enne, Didier & Richard, 1988 . Selon d'autres auteurs, alb est un toponyme r√©pandu dans tout le bassin m√©diterran√©en pour d√©signer un lieu √©lev√© (P. Faure, M.-J. Gaignerot, Guide grec antique, √©ditions Hachette, 1988 (ISBN 2-01006-765-5), ¬ę 1. Le monde et l'homme ¬Ľ, p. 16 ).
  2. ‚ÜĎ Estimation CIPRA
  3. ‚ÜĎ Chiffres de la Convention alpine, 2007
  4. ‚ÜĎ W. B√§tzing, H. Rougier, Les Alpes. Un foyer de civilisation au cŇďur de l'Europe, √©ditions Loisirs et p√©dagogie, 2005 (ISBN 2-606-00294-6), p. 21 .
  5. ‚ÜĎ Fank Hagedorn, Andreas Rigling, Peter Bebi, La limite de la for√™t : pourquoi il n‚Äôy a pas d‚Äôarbres en altitude, organe du Club alpin suisse, Les Alpes, 2006, pages 52-55

Voir aussi

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