Jean Cabot


Jean Cabot
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Jean Cabot
Jean Cabot (XVe siècle)
Jean Cabot (XVe siècle)

Nom de naissance Giovanni Caboto
Naissance vers 1450
Gênes ou Gaète (Italie)
Décès après 1498 et avant 1508
?
Nationalité vénitien
Famille Ludovico, Sebastiano, et Sancio

Découvertes principales Grands Bancs et Terre-Neuve
Pays employeur(s) Angleterre
Bâtiments Matthew
Première expédition 2 mai 1497
Dernière expédition mai 1498
Hommage Tour Cabot à Bristol
Carte du XVIe siècle des terres explorées par Cabot.
Monument au Cap Bonavista, Terre-Neuve.

Giovanni Caboto (1450 - 1498, John Cabot) connu en France, au Québec et au Nouveau-Brunswick sous le nom Jean Cabot est un navigateur et explorateur vénitien au service de l’Angleterre. De dix ans plus âgé que Christophe Colomb, il poursuit la même quête : la recherche de la route maritime des Indes par l'Ouest.

Sommaire

Biographie

Le lieu de naissance de Cabot est incertain : certains pensent qu'il est originaire de Gênes[1] alors que d'autres le font naître à Gaète[2] près de Naples. Il part vivre pour Venise encore enfant et y obtient la nationalité. Il épouse une Vénitienne qui lui donne trois fils (Ludovico, Sebastiano, et Sancio).

À la recherche d'une route vers l'Asie, Henri VII d'Angleterre s'attache les services de Jean Cabot par lettre patente du 5 mars 1496 :

« Henrie, by the grace of God, King of England and France, and Lord of Irelande, to all, to whom these presentes shall come, Greeting--Be it knowen, that We have given and granted, and by these presentes do give and grant for Us and Our Heyres, to our well beloved John Gabote, citizen of Venice, to Lewes, Sebastian, and Santius, sonnes of the sayde John, and to the heires of them and every of them, and their deputies, full and free authoritie, leave, and Power, to sayle to all Partes, Countreys, and Seas, of the East, of the West, and of the North, under our banners and ensignes, with five shippes, of what burden or quantitie soever they bee: and as many mariners or men as they will have with them in the saide shippes, upon their owne proper costes and charges, to seeke out, discover, and finde, whatsoever Iles, Countreyes, Regions, or Provinces, of the Heathennes and Infidelles, whatsoever they bee, and in what part of the worlde soever they bee, whiche before this time have been unknowen to all Christians. We have granted to them also, and to every of them, the heires of them, and every of them, and their deputies, and have given them licence to set up Our banners and ensignes in every village, towne, castel, yle, or maine lande, of them newly founde. And that the aforesaide John and his sonnes, or their heires and assignes, may subdue, occupie, and possesse, all such townes, cities, castels, and yles, of them founde, which they can subdue, occupie, and possesse, as our vassailes and lieutenantes, getting unto Us the rule, title, and jurisdiction of the same villages, townes, castels, and firme lande so founde Â»

— The Voyage of John Cabot to America[3]

traduction google

«Henrie, par la grâce de Dieu, roi d'Angleterre et la France, et le Seigneur des Irelande, à tous, à qui ces presentes verront, de voeux - Que ce soit connu, que nous avons donné et accordé, et par ces presentes ne donnent et d'accorder pour nous et nos Heyres, à notre bien-aimé Gabote John, citoyen de Venise, à Lewes, Sebastian, et Santius, Sonnes de John Sayde, et à la heires d'entre eux et chacun d'entre eux, et leurs adjoints, complète et sans authorité, les congés, et Power, à Sayle à toutes partes, Countreys, et de la mer, de l'Est, de l'Ouest, et du Nord, sous nos bannières et ensignes, avec cinq shippes, de ce fardeau ou quantitie soever qu'ils abeilles : et comme de nombreux marins ou des hommes, car ils auront avec eux dans le shippes Saide, à leur costes owne bon et frais, à seeke sortir, découvrir et finde, que ce soit Iles, Countreyes, régions ou provinces, et de l'Heathennes Infidelles , tout ce qu'ils abeille, et dans quelle partie de la soever worlde qu'ils abeille, whiche avant cette date ont été unknowen à tous les chrétiens. Nous avons accordé à eux aussi, et pour chacun d'entre eux, le heires d'entre eux, et chacun d'entre eux, et leurs adjoints, et leur avons donné une licence pour ouvrir nos bannières et ensignes dans chaque village, Towne, Castel, YLE, ou maine Lande, d'entre eux nouvellement founde. Et que le John aforesaide et son Sonnes, ou leurs heires et assigne, peut soumettre, occupie et Possesse, tous ces Townes, villes, châteaux, et yles, de les founde, où ils peuvent soumettre, occupie et Possesse, comme notre vassailes et lieutenantes, obtenant jusqu'à nous la règle, le titre, et la compétence de ces mêmes villages, Townes, châteaux, et donc founde firme Lande Â»

Ayant persuadé le roi qu'il était possible d'aller aux Indes orientales par le nord-ouest de l'Amérique, il est chargé d'entreprendre une expédition dans ce but. Sa première tentative est un échec : Cabot ne va pas au-delà de l'Islande à cause de disputes avec son équipage.

Le 2 mai 1497, l'explorateur quitte Bristol à bord du Matthew, un navire de 50 tonneaux disposant d'un équipage de 18 personnes dont son fils Sébastien Cabot. Il touche terre le 24 juin et explore la côte pendant quelque temps avant de repartir pour l'Angleterre. L'endroit précis de son premier accostage est controversé, mais les gouvernements canadiens et britanniques considèrent qu'il est arrivé à Bonavista. Dans ce cas, il est probable qu'il a été le premier Européen à mettre les pieds sur le continent nord-américain, mais l'absence de cartographie ou de journal de voyage pose des questions quant à la véracité des faits et Gaspar Corte-Real serait alors le premier à découvrir la « nouvelle terre Â».

Dans le planisphère de Cantino de 1502 (pièce cartographique sur laquelle figure pour la première fois, avec une annotation claire, la partie la plus significative des contours orientaux du Nouveau Monde) surgissent représentés sous des drapeaux portugais, le Groenland et Terre-Neuve. La carte de Pedro Reinel, pièce datant de 1504, atteste clairement de la domination des connaissances portugaises en référence à Terre Neuve par son abondante toponymie.

L'année suivante, en mai 1498, Cabot repart de Bristol pour une nouvelle expédition et disparaît en mer. Depuis cette date, plus rien n'apparaît concernant Cabot et les références postérieures ont toutes pour origine son fils Sébastien.

Hommages

Une réplique du Matthew dans le port flottant de Bristol en 2004.

Cabot est commémoré à Bristol par la « Tour Cabot Â», une tour de 30 mètres de haut en grès rouge bâtie en 1897 (le 400e anniversaire de son débarquement) sur « Brandon Hill Â» près du centre de la ville ainsi que par une réplique du Matthew construite dans la ville et par une statue de l'explorateur dans le quartier du port.

Notes

  1. ↑ C'est notamment ce qu'affirme un contemporain de Cabot, Pedro de Ayala, diplomate de Ferdinand d'Aragon et d’Isabelle de Castille à Londres, le qualifiant en 1498 d’« un de ces Génois comme Colomb Â» : Lettre de Pedro de Ayala au roi d'Espagne, 25 juillet 1498'
  2. ↑ (it) Gianfranco Bernabei, « scheda tecnica documentario « Caboto Â» : I CABOTO E IL NUOVO MONDO (film documentaire) Â», dans RAI International, août 1997 [texte intégral [PDF]] . Le principal argument en faveur de cette localité est donnée par des actes nommant une famille Caboto qui y aurait vécu jusqu'au milieu du XVe siècle, mais qui n'est plus citée après 1443 : cf. Roberto Almagiá, Commemorazione di Sebastiano Caboto nel IV centenario della morte (Venise, 1958), pp. 37-38. ; les hypothèses d'une origine vénitienne, anglaise ou catalane se sont avérées sans fondement : cf. CABOT, Canadian Biography, 2007. Consulté le 17 mai 2008
  3. ↑ (en) The Voyage of John Cabot to America sur Chronicles of America

Sources

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Jean Cabot Â» dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878  (Wikisource)

Concernant ses découvertes :

  • James Williamson, The Voyages of the Cabots & the English Discovery of North America under Henry VII & VIII, Londres, The Argonaut Press, 1929 .
  • Da Silva, Manuel Luciano Christopher Columbus was Portuguese. - Second Part - Dightonrock the four theories", 2006 (ISBN 972-8998-14-8)
  • Da Silva, Manuel Luciano The meaning of dightonrock, 1966
  • Delabarre, Edmund Burke Dighton Rock: A study of the written Rock of New England, 1928

Liens externes

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