Jean-Baptiste Labat

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Jean-Baptiste Labat
Portrait du Père Labat

Jean-Baptiste Labat appelé plus communément Père Labat (Paris, France, 1663 - Paris, France, 1738) était un missionnaire dominicain, botaniste, explorateur, ethnographe, militaire, propriétaire terrien, ingénieur et écrivain.

Sommaire

Biographie

Ordonné prêtre à Paris en 1685, il poursuit des études scientifiques à Nancy.

En 1693, il est volontaire et part comme missionnaire avec l'autorisation des responsables de l'ordre des dominicains aux Antilles.

Le 29 janvier 1694, il d√©barque en Martinique. Il rejoint ses p√®res √† la paroisse de Macouba, o√Ļ il travaille pendant deux ans √† d√©velopper la paroisse et construit de nombreux √©difices.

Couvent des Capucins à Saint-Pierre (Martinique), construit par le père Labat (1704)[1]

En 1696, il voyage en Guadeloupe et en Dominique puis est nomm√© procureur syndic des √ģles d'Am√©rique √† son retour en Martinique.

Il a visité les Antilles françaises, néerlandaises et anglaises de Grenade à Hispaniola. Le père Labat a décrit de nombreux aspects de la société caribéenne dont l'esclavage. Il était lui-même un fervent défenseur de l'esclavage et possédait des esclaves. Il a inclus dans ces récits en 1698, ses impressions en observant les esclaves martiniquais et leurs passions pour la danse. Il est également le témoin privilégié d'un autre aspect de cette société, la flibuste, pour laquelle ses écrits sont des sources primaires d'une grande importance.

Il a fond√© l'exploitation sucri√®re de Fonds-Saint-Jacques √† Sainte-Marie en Martinique, et fond√© les paroisses de Le Robert et Le Fran√ßois (appel√©es cul-de-sac Robert et cul-de-sac Fran√ßois dans Nouveau Voyage aux Isles Fran√ßoises de l'Am√©rique). Il a aid√© √† d√©velopper et moderniser l'industrie de la canne √† sucre dans les Antilles fran√ßaises. Il a assist√© le botaniste Charles Plumier dans son travail quand celui-ci √©tait aux Antilles m√™me s'il jugeait la mission que lui a confi√© Louis XIV plus qu'inutile. Il a fortifi√© et pr√©par√© la d√©fense de la Guadeloupe puis pris part au combat lors de l'attaque britannique de l'√ģle en 1704. Il a √©t√© nomm√© vice-pr√©fet apostolique la m√™me ann√©e.

En 1706, il rentre en Europe et est nommé en Italie ou il entreprend la rédaction du célèbre Nouveau Voyage aux isles Françoises de l'Amérique à partir des notes journalières qu'il avait prises toutes ces années durant. Le père Labat a tenté d'organiser son retour aux Amériques mais n'obtint jamais l'autorisation de sa hiérarchie. Il voyagea à Paris en 1716 et vécut dans le couvent de la rue Saint-Honoré jusqu'à sa mort.

Pendant ces ann√©es, il publie finalement Nouveau Voyage aux Isles Fran√ßoises de l'Am√©rique en 6 volumes √† Paris en 1722, avec de nombreuses illustrations qu'il r√©alisa lui-m√™me. Cette Ňďuvre fut traduite en n√©erlandais (1725) et en allemand (1783).

Il a ensuite travaillé de manière similaire sur d'autres pays à partir de notes d'autres missionnaires. Alors qu'il ne s'est jamais rendu en Afrique lui-même, il s'est en particulier largement inspiré des mémoires d'André Brue rédigées vers 1725 pour élaborer sa Nouvelle relation de l'Afrique occidentale (1728), un récit dont la fiabilité a fait l'objet de polémiques[2].

Il aurait √©labor√© aux Antilles, pour soigner une fi√®vre, une eau de vie (guildive sucr√©e)[3] qui suite √† quelques √©volutions est aujourd'hui devenue le rhum (Sur l'√ģle de Marie-Galante, une distillerie artisanale produit d'ailleurs un rhum qui porte son nom).

Aujourd'hui encore, en créole martiniquais le terme pèrlaba qualifie un esprit malin.

√Čcrits

  • Nouveau Voyage aux isles Fran√ßoises de l'Am√©rique, 1722
  • Voyage aux Isles , J.-B. Labat, intro. Michel Le Bris, (Ph√©bus Libretto, Paris, 1993)
  • Voyage du Chevalier Demarchais en Guinee, iles voisines, et a Cayenne, fait en 1725, 1726, et 1727 (4 vols., Paris, 1730)
  • Nouvelle relation de l'Afrique occidentale, 1728
  • Relation historique de l'√Čthiopie occidentale, 1732
  • Voyages en Espagne et en Italie, 1730

Notes

  1. ‚ÜĎ ¬ę Ve√ľe du Couvent des Jacobins au bourg St Pierre de la Martinique, du cost√© de l'entr√©e qui regarde la mer, en 1704 : Ce couvent fut achev√© au mois de novembre 1704, sur les desseins et par les soins du p√®re Jean-Baptiste Labat, jacobin et sup√©rieur de la mission et maison ¬Ľ, in Nouveau voyage aux isles de l‚ÄôAm√©rique
  2. ‚ÜĎ P. Cultru, ¬ę Les faux d'un historien du S√©n√©gal ¬Ľ, La Quinzaine coloniale, jan-d√©c. 1910, p. 399-402 [1]
  3. ‚ÜĎ La fabuleuse histoire du rhum - Hors s√©rie France-Antilles de juillet 2003 (p. 50) - √ČD. France-Antilles S.A.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Everild Young et Kjeld Helweg-Larsen, The pirates' priest : the life of P√®re Labat in the West Indies, 1693-1705, Jarrolds, Londres, 1965, 200 p.
  • (fr) Marcel Ch√Ętillon, Le P√®re Labat √† travers ses manuscrits, Soci√©t√© d'Histoire de la Guadeloupe, 1979
  • (fr) Pierre Gbolo, Le P√®re Labat, t√©moin du monde noir, 1988 (th√®se)
  • (fr) Aur√©lia Montel, Le p√®re Labat viendra te prendre, Maisonneuve et Larose, 1996
  • (fr) Joseph Rennard, Le P. Labat o.p. aux Antilles, √Čd. Spes, 1927

Liens externes

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