Ivar Kreuger

Ivar Kreuger vers 1920.

Ivar Kreuger (2 mars 1880 à Kalmar, Comté de Kalmar, Suède - 12 mars 1932 à Paris) était un homme d'affaires suédois. Il fut l'un des industriels européens les plus influents de l'entre-deux-guerres, grâce à ses activités de production d'allumettes. Il fut connu comme le « roi des allumettes », ayant réussi à obtenir un monopole sur ce produit.

Sommaire

Biographie

Les débuts

Kreuger et sa femme en 1914

Fils aîné du banquier, industriel et consul de Russie Ernst August Kreuger et de son épouse Jenny, Ivar est un excellent élève qui saute deux classes avant de poursuivre ses études à l'institut royal de technologie à Stockholm, où il obtient à 20 ans deux diplômes d'ingénieur civil et de mécanique.

Il passe alors sept années à voyager, exerçant le métier d'ingénieur dans plusieurs pays, dont le Mexique, l'Afrique du Sud et les États-Unis, où il découvre l'emploi du béton armé dans la construction. De retour en Suède, il fonde en 1908 l'entreprise de BTP Kreuger & Toll avec son camarade d'études Paul Toll. Ils rencontrent un grand succès avec des contrats prestigieux pour la construction notamment du stade olympique de Stockholm ou du grand magasin Nordiska Kompaniet.

L'empire Kreuger

En 1917, Kreuger fonde Svenska Tändsticks AB (maintenant Swedish Match) qui, par l'acquisition de monopoles nationaux, devient le plus important producteur d'allumettes au monde, avec près des deux tiers du marché. À l'époque où l'Europe souffre des conséquences de la grande dépression, les entreprises de Kreuger accordent des prêts à différents gouvernements européens en échange d'un monopole sur les allumettes dans tout le pays. Un prêt de 28 millions de dollars à la Roumanie ne fut pas remboursé avant 2002.

Outre la production d'allumettes, Kreuger étend son influence sur un grande part de l'industrie forestière du nord de la Suède et cherche à prendre les rênes d'un cartel de la cellulose.

Après avoir fondé la compagnie de pâte à papier SCA en 1929, Kreuger acquiert une participation majoritaire dans la compagnie de téléphone Ericsson et l'exploitant minier Boliden, ainsi qu'une participation minoritaire importante dans le fabricant de roulements mécaniques SKF, la banque Skandinaviska Kreditaktiebolaget et bien d'autres compagnies.

Il prend également le contrôle d'entreprises étrangères, dont Deutsche Unionsbank en Allemagne et Union de Banques à Paris en France. En 1931, il contrôle environ 200 entreprises. Toutefois, le krach boursier de 1929 est un facteur majeur dans la crise de liquidité qui sera fatale à Kreuger et à son empire.

À son apogée, la fortune de Kreuger fut estimée à 30 milliards de couronnes suédoises, soit environ 100 milliards de dollars en 2000.

Le krach

Dagens Nyheter, 13 mars 1932

À partir de 1931, des rumeurs sur la mauvaise santé financière de Kreuger & Toll et d'autres compagnies de l'empire de Kreuger commencent à courir. Kreuger & Toll, dont l'action était très demandée à Wall Street, est mise en faillite en 1932, et des liquidités déclarées de l'ordre de 250 millions de dollars se révèlent inexistantes.

Le 12 mars 1932, Ivar Kreuger est trouvé mort sur son lit dans son appartement à Paris. Les indices laissent penser qu'il s'est suicidé à l'aide d'une arme à feu, mais des rumeurs ou théories du complot suggéreront plus tard que Kreuger a été assassiné. Néanmoins, sa mort a précipité la chute de son empire, qui toucha durement ses entreprises et les investisseurs.

Peu avant le krach, Kreuger avait émis des milliers d'obligations qui furent très populaires en Suède. De nombreux ménages y avaient investi leurs économies et perdirent toute une vie d'économies lors du krach de l'empire Kreuger.

Ivar Kreuger repose au cimetière de Norra begravningsplatsen à Stockholm.

Fictions

Ivar Kreuger a inspiré différentes œuvres de fictions, dont la pièce de Ayn Rand Night of January 16th (La Nuit du 16 janvier) qui eut un grand succès à Broadway en 1935, ainsi que le film The Match King mis en scène en 1933 par William Keighley, et interprété par Warren William et Lili Damita. Le roman de 1930 de l'écrivain soviétique Ilya Ehrenbourg, Front unique, présente également un personnage central, Sven Olson, "le roi des allumettes", qui est inspiré d'Ivar Kreuger. En 1967, Jan Bergquist et Hans Bendrik ont écrit une pièce Les Affaires mirobolantes d'Ivar Kreuger (Ivar Kreugers svindlande affärer, éditée en 1970 par Askild & Kärnekull) créée au théâtre de la Ville de Stockholm en 1969 dans une mise en scène des auteurs. Une traduction en français, de Jacques Robnard, a été créée en mai 2011 au théâtre Saint-Gervais, à Genève, dans une mise en scène d'Eric Salama.

Anecdotes

Vers 1920, Ivar Kreuger a inventé une superstition censée exister parmi les soldats de la Première Guerre mondiale. Elle affirmait que partager la même allumette entre trois soldats conduisait à la mort de l'un des trois, en laissant le temps à un soldat ennemi de remarquer la lueur lorsque le premier allumait sa cigarette, de viser lorsque le second allumait la sienne et enfin de tirer lorsque le troisième tenait l'allumette. Partant de cette prétendue superstition, le fait de partager une allumette entre trois personnes est devenu synonyme de malchance. Kreuger inventa cette superstition afin d'inciter les consommateurs à utiliser plus d'allumettes.

Notes et références


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Ivar Kreuger de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Ivar Kreuger — (Aussprache: [ˌiːvaɹ ˈkɹyːgəɹ], * 2. März 1880 in Kalmar, Schweden; † 12. März 1932 in Paris) war der Gründer der Svenska Tändsticks AB (STAB) und die zentrale Figur im europäischen …   Deutsch Wikipedia

  • Ivar Kreuger — Match King redirects here. For the 1932 film about Kreuger, see The Match King. Ivar Kreuger Ivar Kreuger c. 1920 Born March 2, 1880(1880 03 02) Kalmar, Sweden …   Wikipedia

  • Kreuger & Toll — was a company founded May 18, 1908 by the two Swedish engineers, Ivar Kreuger and Paul Toll with Henrik Kreüger working as a consultant and chief engineer.HistoryEarly 1908, Ivar and his cousin Henrik Kreüger had planned to found a construction… …   Wikipedia

  • Ivar — may refer to:*Ivars, a family surname. *Ivar (brand), a backpack *Ivar s, a seafood restaurant *Ivar (film), a Malayalam film *Ivar Aasen sambandet, an organization promoting a dialect of the Norwegian language. *Instance variable especially in… …   Wikipedia

  • Ivar — ist ein männlicher Vorname. Inhaltsverzeichnis 1 Herkunft und Bedeutung 2 Verbreitung 3 Bekannte Namensträger 3.1 Vorname …   Deutsch Wikipedia

  • Kreuger — is a surname and may refer to:* Kurt Kreuger (1916 2006), Swiss German actor * David Kreuger, Swedish songwriter * Ivar Kreuger (1880 1932), Swedish financier, entrepreneur and industrialist * Frederik H. Kreuger (1928), is a Dutch high voltage… …   Wikipedia

  • Kreuger — ist der Familienname folgender Personen: Frederik H. Kreuger (* 1928), niederländischer Elektroingenieur, Erfinder, Autor und Schriftsteller Ivar Kreuger (1880–1932), schwedischer Unternehmer Kurt Kreuger (1916–2006), US amerikanischer… …   Deutsch Wikipedia

  • Ivar Tengbom — Présentation Naissance 7 avril 1878 Vireda Décès 6 août 1968 Nationalité …   Wikipédia en Français

  • Ivar Tengbom — Ivar Justus Tengbom (7 April 1878 ndash; 1968) was a Swedish architect and one of the best known representatives of the Swedish neo classical architecture of the 1910s and 1920s.Tengbom was born in Vireda in Jönköping County, studied at the… …   Wikipedia

  • Kreuger —   [ kryːgər], Ivar, schwedischer Unternehmer, * Kalmar 2. 3. 1880, ✝ (Selbstmord?) Paris 12. 3. 1932; war zunächst Bauunternehmer in Amerika und Südafrika, baute nach 1913 einen Finanz und Zündholztrust, den Kreugerkonzern, auf. Dieser erlangte… …   Universal-Lexikon


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.