Isabelle Ire de Castille


Isabelle Ire de Castille
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Isabelle Ire
Reinaisabeldecastilla.jpg
Isabelle la Catholique

Titre
Reine de Castille et de León
14741504
Couronnement 13 décembre 1474 (autoproclamée)
Prédécesseur Henri IV
Successeur Jeanne Ire
Biographie
Dynastie Maison de Trastamare
Date de naissance 21 avril 1451
Lieu de naissance Madrigal de las Altas Torres, Ávila (Castille)
Date de décès 26 novembre 1504 (à 53 ans)
Lieu de décès Medina del Campo, Valladolid (Castille)
Père Jean II de Castille
Mère Isabelle de Portugal
Conjoint Ferdinand II d'Aragon
Enfants Isabelle d'Aragon
Jean d'Aragon
Jeanne Ire Red crown.png
Marie d'Aragon
Catherine d'Aragon
Pierre d'Aragon
Héritier Jean d'Aragon
Isabelle d'Aragon
Michel de Portugal
Jeanne d'Aragon

Ornamented Coat of Arms of Queen Isabella of Castile (1492-1504).svg
Monarques de Castille

Isabelle Ire de Castille, dite Isabelle la Catholique, née le 22 avril 1451 à Madrigal de las Altas Torres, morte le 26 novembre 1504 à Medina del Campo, est, de son propre chef, reine de Castille et León de 1474 à 1504 et, par mariage, reine d'Aragon, de Sicile et autres terres (1479-1504).

Sommaire

Biographie

Héritière du royaume de Castille

Isabelle est la fille de Jean II, roi de Castille et de León et d'Isabelle de Portugal.

Au décès de son père en 1454, elle se retire avec sa mère et son frère Alfonso à Arévalo. Sa mère souffre d'accès de démence et la vie est difficile pour Isabelle, notamment sur le plan économique. Malgré les dispositions testamentaires favorables laissées par son père, le roi Henri IV, demi-frère d'Isabelle et d'Alfonso, les néglige à plusieurs reprises. Isabelle sort fortifiée de cette période trouble grâce à la lecture des Évangiles. Son amitié avec Béatrice de Siffle (qui sera canonisée) l'aide également beaucoup. Isabelle l'aide d'ailleurs en retour plus tard dans la fondation de l'Ordre de l'Immaculée Conception auquel elle fait don du palais de Galiana. À cette époque de sa vie, des personnes comme Gutierre de Cárdenas, sa femme Teresa Enríquez et Gonzalo Chacón sont également importantes dans l'entourage d'Isabelle.

En 1461, Isabelle et son frère Alfonso sont transférés à Ségovie, lieu où siégeaient les Cortes. Les nobles, soucieux de ce pouvoir, souhaitent opposer les rois et son demi-frère et héritier Alfonso. En 1468, Alfonso meurt, apparemment empoisonné, à Cardeñosa. On pense d'abord qu'il est victime de la peste, mais le médecin qui a examiné le cadavre ne trouve aucun indice d'une telle maladie. Isabelle devient alors l'héritière présomptive du royaume, son demi-frère né du premier mariage de son père, Henri IV (1420-1474), roi de Castille et de León (1454-1474) étant sans descendance légitime.

Henri IV est en effet le père de Jeanne (1462-1530), dite Jeanne la Beltraneja, dont la possible illégitimité n'a cessé d'être discutée depuis le XVe siècle, et à laquelle il destine la succession après la mort de l'infant Alphonse. Jeanne serait la fille de la reine Jeanne de Portugal, et de Beltrán de la Grotte.

Le 19 septembre 1468, elle prend le titre de princesse des Asturies bien que sa nièce Jeanne le porte déjà.

Mariage

À l'âge de trois ans, Isabelle est déjà fiancée à Ferdinand, fils de Jean II d'Aragon.

Cependant, Henri IV décide de rompre l'accord pour la fiancer à Charles, prince de Viane. Le mariage n'aura cependant pas lieu grâce à l'opposition de Jean II d'Aragon. Henri IV tente également, sans succès, de marier Isabelle au roi Alphonse V de Portugal.

Jean II d'Aragon continue secrètement de traiter avec Isabelle pour son mariage avec Ferdinand. Isabelle considère qu'il était pour elle le meilleur candidat, mais un problème légal empêche le mariage. En effet, leurs grands-pères respectifs Ferdinand Ier d'Aragon et Henri III de Castille étant frères, une dispense papale est nécessaire. Le Pape refuse cependant d'accorder cette dispense pour ne pas se mettre à dos les royaumes de France, de Castille et de Portugal.

La menace d'une invasion musulmane des États pontificaux pousse finalement le pape à envoyer don Rodrigo Borgia en Espagne en tant que légat officiel pour faciliter le mariage.

Isabelle la Catholique

La Reconquista menée par Isabelle et Ferdinand chassa les musulmans de la péninsule et permis de préparer l'unification de l'Espagne

Isabelle épouse à Valladolid le 14 octobre 1469, malgré l'opposition de son demi-frère, le futur Ferdinand II d'Aragon (1452-1516), dit Fernando le Catholique et, après plusieurs brouilles, finit par se réconcilier avec Henri IV en décembre 1473 et par recueillir sa succession en décembre 1474.

Bien que devenu roi de Castille en titre en même temps que son épouse, Ferdinand II ne dispose jamais, du vivant de celle-ci, d'aucune autorité sur son domaine personnel. Il faut attendre la mort d'Isabelle en 1504, suivie en 1506 de celle de son gendre Philippe le Beau et de la maladie de leur fille et héritière Jeanne Ire de Castille, pour que le roi d'Aragon assure la régence au nom de son petit-fils Charles Quint qu'il parvient à faire reconnaître comme roi de Castille en parallèle avec Jeanne Ire qui conservaele titre jusqu'à sa mort en 1555.

Devenu à son tour en 1479 souverain des différents territoires de la couronne d'Aragon, Ferdinand II forme alors avec sa femme un exemple unique de double monarchie, de 1479 à 1504, où chaque souverain garde la pleine autonomie de ses territoires propres tout en préparant activement l'unification formelle de l'Espagne au siècle suivant.

Les deux souverains achèvent la Reconquista en 1492 par l'annexion du royaume de Grenade, dernier vestige de huit siècles de présence musulmane en Espagne. Ce succès dans la reconquête de terres autrefois chrétiennes vaut à Isabelle et Ferdinand d'être qualifiés de « Rois catholiques » par le pape Alexandre VI en 1494. La même année, au nom de la couronne de Castille, Christophe Colomb découvre les "Indes occidentales".

Parallèlement, Isabelle et Ferdinand organisent l'Inquisition espagnole. En 1492, par le décret de l'Alhambra ils chassent les juifs d'Espagne (qui trouvent refuge dans l'Empire ottoman grâce à l'autorisation du sultan Bayezid II), et réduisent l'influence des grands féodaux.

Descendance

De son union avec Ferdinand, Isabelle eut 6 enfants:

Décès

El testamento de Isabel la Católica, Eduardo Rosales, 1864, Musée du Prado.
La couronne et le sceptre d'Isabelle.

Recluse à Medina del Campo et sentant sa fin approcher, elle reçoit les derniers sacrement et meurt le 26 novembre 1504 d'un cancer de l'utérus. Son mari est par la suite proclamé roi de Castille sous le nom de Ferdinand II d'Aragon et V de Castille.

Tout d'abord inhumée dans le couvent Saint François de la Alhambra, le 18 décembre 1504, dans une sépulture très simple selon sa volonté, elle repose actuellement dans la Chapelle Royale de Grenade, dans une fastueuse sépulture construite sur ordre de son petit-fils Charles Quint, avec son mari Ferdinand le Catholique, sa fille Jeanne Ire et le mari de cette dernière Philippe le Beau. Sa tombe est profanée en 1808 lors de l'invasion française.

Sa couronne et son sceptre sont exposés au musée de la Chapelle Royale.

Testament et succession

Le testament original de la reine est conservé au Monastère royal de Santa María de Guadalupe. Une copie a été envoyée au monastère de Sainte-Isabelle de la Alhambra à Grenade. Une autre, à la cathédrale de Tolède, conservée depuis 1575 au Archives générales de Simancas.

Dans son testament, elle préconisait à ses successeurs de conquérir puis de convertir au christianisme le nord de l'Afrique, mais la découverte de l'Amérique éloigna les rois de Castille de cet objectif pour se concentrer sur les richesses offertes par le nouveau monde.

Son engagement pour la défense et l'égalité entre ses sujets américains et européens lui valut le titre de précurseur des Droits de l'Homme pour de nombreux historiens et ce malgré des actions discutables comme la conversion forcée des musulmans et des juifs du royaume sous peine d'expulsion.

À sa mort, sa fille Jeanne lui succéda, mais pour peu de temps. Cette dernière fut déclarée incapable de régner à cause de sa « folie » et le pouvoir fut exercé d'abord par son mari Philippe le Beau puis par leur fils Charles Quint.

Procès en béatification

La vie pieuse de la reine Isabelle fait d'elle une possible candidate à la béatification par l'Église catholique. Commencé en 1958, le procès est soutenu par de nombreux hommes d'église espagnols et latino-américains , et particulièrement par les cardinaux Rouco et Cañizares (qui ont commémoré le 500e anniversaire de sa mort) pour son action en faveur de l'évangélisation de l'Amérique.

Les opposants à cette béatification mettent en avant deux objections majeures. Tout d'abord, Isabelle a été glorifiée par le régime franquiste, dont elle était une des icônes favorites et la canoniser reviendrait à soutenir ce régime trop ouvertement. Ensuite, Isabelle, qualifiée en cette occasion de « reine trop catholique », est responsable de l'expulsion des juifs d'Espagne et la canonisation heurterait la communauté juive de ce pays.

Isabelle dans la culture populaire

Isabelle est la dirigeante des Espagnols dans les jeux vidéo Civilization IV, Civilization V et Age of Empires 3.

Au cinéma

La reine Isabelle a été personnifiée au cinéma :

Sources

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Liens internes

Voir aussi

Précédée par Isabelle Ire de Castille Suivie par
Henri IV
Armoiries Castille Aragon.svg Reine de Castille, de León, de Galice, de Tolède, de Séville, de Cordoue et de Murcie
avec Ferdinand V
Transparent.gif
(1474 - 1504)
Jeanne Ire et Philippe Ier

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