Ile de la Barthelasse


Ile de la Barthelasse

Île de la Barthelasse

L'île de la Barthelasse est une île du Rhône située entre Avignon (dont elle est séparée par le « petit Rhône », ou « bras mort ») et Villeneuve-lès-Avignon (le « grand Rhône » ou « bras vif »). Elle est intégrée au territoire communal d'Avignon.

Sa surface est d'environ 700 hectares, dont 400 cultivables, ce qui en fait l'une des plus grandes îles fluviales d'Europe[1].

Sommaire

Accès

Autrefois

Le plus ancien pont, au nord des ponts actuels, est le pont Saint Bénezet dont la construction commença en 1177 pour se terminer en 1185, bien avant la mise en culture des îlots qui formeront l'île de la Barthelasse. Il enjambait alors l'espace occupé maintenant par les deux bras du Rhône et l'île de la Barthelasse, sur environ 900 mètres (de 915 à 920 mètres selon les sources) pour 4 mètres de large et comportait 22 arches dont 19 sur le Rhône. De ces 22 arches, il n’en reste que 4 !

Ce pont, servant de poste frontière entre l'état pontifical et le territoire de France, était l'un des seuls pour traverser le Rhône sur des kilomètres en amont et en aval, un bon moyen de collecter des taxes sous la forme d'un péage ou d'une aumône à Saint Bénezet. Il a même été durant tout une période l'unique pont entre la ville de Lyon et la mer, ce qui en faisait alors un point de passage obligatoire pour de nombreux marchands, voyageurs, etc[2].

Avant ce pont, on traversait ici le Rhône en barque. La plus grande partie du pont était la propriété du roi qui l'entretenait peu. Suite à de fortes crues du Rhône, une arche s'effondre en 1603, puis trois autres en 1605 ; toutes quatre sont rebâties vers 1628. En 1633, juste après la réouverture du pont, deux nouvelles arches s'effondrent. En 1669, une nouvelle crue du Rhône emporta plusieurs autres arches pour ne laisser pratiquement que celles qu'on lui connaît de nos jours[2].

De nos jours

D'Avignon, deux autres ponts sur le Rhône, le pont Édouard Daladier — qui devient le pont du Royaume à l'approche de Villeneuve-lès-Avignon — et le pont de l’Europe permettent aux véhicules de rejoindre les rives de Villeneuve-lès-Avignon. Les deux passent sur l'île de la Barthelasse[2].

Depuis l'autre rive, un pont permet de rejoindre, depuis la commune de Villeneuve-lès-Avignon, le nord-ouest de l'île par la route départementale (Gard) 780 et rejoignant la route départementale (Vaucluse) 228.

Enfin, un dernier pont, au nord de l'île, permet de traverser vers la commune de Sorgues.

Histoire et origine

L'île de la Barthelasse est à l'origine un chapelet d'îles, qui à force de cultures, digues et dépôts finirent par n'en former plus qu'une.

En 1447, Jean Richard (d'Avignon) dit « Barthelucius », établit un bail emphytéotique pour l'utilisation des îles, y sema du blé et fit rapidement fortune.

En 1531, un texte cite « l'île dite de la Barthelasse ».

Au XIXe siècle, stabilisation de l'île par la construction de digues.

En 1973, abandon du bac à traille qui permettait la traversée[1].

En 2001 et 2003, crues importantes, inondations.

Économie

  • Distillerie : Manguin, eau de vie de poire

Agriculture

Beaucoup de plantations d'arbres fruitiers (poires Jules Guyot, pommes Pink Lady, etc.).

Fruits de saisons : cerises, pêches, abricots, pommes, poires.

Culture de la tomate.

Tourisme

Vue depuis l'île de la Barthelasse de la ville d'Avignon

Restaurants, camping, club nautique, terrains de paintball...

Marché paysan.

Une navette fluviale permet de traverser d'une rive à l'autre.

Aménagements

Promenade : « chemin de halage »

Espace vert public : « parc des Libertés »

Monuments

  • Domaine de Bouchony, monument historique (privé), XVIIIe siècle.
    • Éléments protégés MH : jardin, cour, installation hydraulique, communs, grange et noria[3].
  • Nombreux mas.
  • Pavillon de chasse des XVIe et XVIIe siècles.

Vie locale

Elle compte 934 habitants au recensement de 1990, alors qu'elle n'en avait que 701 en 1982[4].

Triste drame

En juillet 2004, Romain Benavent est assassiné sur l'île de la Barthelasse parce qu'il avait refusé de donner une cigarette à son agresseur, Hamadi Ed-Debch. Ce dernier sera condamné à 25 ans de réclusion criminelle pour meurtre[5].

Notes

  1. a  et b (fr) Balade à vélo
  2. a , b  et c (fr) Page dédiée aux ponts du Rhône à Avignon
  3. (fr) Fiche patrimoine d'Avignon
  4. Chiffres de l'Insee
  5. (fr) Meurtre de Romain Benavent: le parquet fait appel, Scène de crime

Pour approfondir

Bibliographie

Articles connexes

  • Île d'Oiselet

Liens externes

43° 58′ N 4° 50′ E / 43.97, 4.83

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