Hortense de Beauharnais

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Hortense de Beauharnais
Hortense de Beauharnais, reine de Hollande
Hortense de Beauharnais, reine de Hollande

Pays Drapeau de l'Empire français Empire français
Titre Reine de Hollande
Royaume de Hollande
(1806 - 1810)
Autre titre Duchesse de Saint-Leu
(1814-1837)
Prédécesseur Wilhelmine de Prusse (1751-1820)
(en tant que femme du Stathouder des Provinces-Unis Guillaume V d'Orange-Nassau)
Successeur Wilhelmine de Prusse (1751-1820)
(en tant que femme du roi des Pays-Bas Guillaume V d'Orange-Nassau)
Biographie
Dynastie Famille Tascher de La Pagerie
Maison de Beauharnais
Maison Bonaparte
Nom de naissance Hortense Eugénie Cécile de Beauharnais
Naissance 10 avril 1783
Paris
France
Décès 5 octobre 1837 (à 54 ans)
Arenenberg,
Thurgovie,
Drapeau de Suisse Suisse
Père Alexandre de Beauharnais
Mère Joséphine de Beauharnais
Conjoint (1°) Louis Bonaparte
Enfants (1°) Louis-Napoléon Bonaparte
(1°) Napoléon Louis Bonaparte
(1°) Napoléon Louis Charles Bonaparte

Grandes Armes Hortense de Beauharnais.svg

Hortense Eugénie Cécile de Beauharnais, princesse française, reine de Hollande (1806-1810), duchesse de Saint-Leu (Saint-Leu-la-Forêt) (1814), née le 10 avril 1783 à Paris et morte le 5 octobre 1837 au château d'Arenenberg dans le canton de Thurgovie en Suisse, était un membre de la famille impériale française, et la fille de Joséphine de Beauharnais.

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Fille de Marie-Josèphe Tascher de La Pagerie et de son premier mari le vicomte Alexandre de Beauharnais, elle a pour beau-père l'empereur Napoléon Ier, qui épouse sa mère en 1796, après la mort sur l'échafaud du vicomte en 1794. Ses parents vivent séparément lorsqu'éclate la Révolution française. En 1789, Son père est élu député de la noblesse aux États Généraux et préside l'Assemblée Constituante durant les journées de la "Fuite à Varennes" de la famille royale.

Sous la Terreur, le ci-devant vicomte est arrêté puis guillotiné et sa mère est emprisonnée mais, libérée après la chute de Robespierre, reprend sa vie mondaine et devient la maîtresse de Barras, l'homme le plus influent du Directoire.

En 1795, Hortense entre à douze ans dans la pension de Mme Campan à Saint-Germain-en-Laye puis fréquente à sa majorité la haute société consulaire. La même année, le général Bonaparte se fait remarquer en réprimant sévérement une manifestation royaliste sur les marches de l'Église Saint-Roch à Paris.

L'année suivante, le général Bonaparte se voit confier par Barras le commandement de l'armée d'Italie et épouse la maîtresse du directeur dont, par jalousie masculine, il modifie le prénom : Marie-Josèphe devient Joséphine.

Après le mariage de sa mère avec Napoléon, le 8 mars 1796, celui-ci décide d'adopter Hortense et son frère aîné, Eugène.

En 1799, Bonaparte prend le pouvoir et donne à la France un nouveau type de gouvernement : le Consulat. A 16 ans, Hortense est la fille de l'homme le plus puissant de France.

Mariage et descendance

Hortense de Beauharnais et son fils Napoléon Charles par François Gérard (1806)

Joséphine, qui tient à se concilier la famille Bonaparte qui la jalouse, voire la hait, souhaite une nouvelle union pour sceller l'alliance des familles Bonaparte et Beauharnais.

Elle fait marier sa fille, Hortense, le 4 janvier 1802 à Louis Bonaparte (1778-1846), l'un des frères cadets du Premier Consul. La cérémonie est célébrée par le cardinal Caprara, rue de la Victoire. Hortense devient ainsi la belle-sœur de sa mère et de son beau-père. Le couple a trois fils :

En 1804, Louis et Hortense font l'acquisition du château de Saint-Leu, qu'elle conserve jusqu'en 1815 et où elle donne des fêtes brillantes.

Le mariage se révèle désastreux : Hortense est follement éprise du général Duroc, aide de camp de l'empereur (certains prétendent qu'ils ont même été amants), tandis que Louis souffre d'une obsession de la persécution et d'une maladie vénérienne jamais soignée. Il tourmente sa femme de sa jalousie morbide.

Belle, séduisante et intelligente, Hortense tombe amoureuse de Charles de Flahaut, aide de camp de Murat et fils naturel de Talleyrand, dont elle eut un fils naturel, Charles (1811-1865), futur duc de Morny.

Napoléon disait à son propos :

« Hortense, si bonne, si généreuse, si dévouée, n’est pas sans avoir quelques torts avec son mari ; j’en dois convenir, en dehors de toute l’affection que je lui porte et du véritable attachement que je sais qu’elle a pour moi. »

Reine de Hollande

Louis devenant roi de Hollande en 1806, elle-même devient reine de Hollande (d'où son surnom de reine Hortense). Elle règne jusqu'en 1810, date à laquelle le royaume de Hollande est annexé par Napoléon Ier. Malgré le divorce de l'empereur, son tact lui permet de devenir une des rares intimes de la nouvelle impératrice Marie-Louise d'Autriche de 8 ans sa cadette.

La reine Hortense, amatrice de musique, compose la mélodie de Le Beau Dunois plus connue sous le titre de Partant pour la Syrie. Cette romance composée à Malmaison en 1807, dont les paroles furent écrites par le comte Alexandre de Laborde, eut rapidement un grand succès. Son origine comme sa popularité en feront sous la Restauration un chant de ralliement pour les bonapartistes.

La chute de l'Empire

Hortense de Beauharnais, par Jean-Baptiste Isabey. 1813.

Pendant la Première Restauration, elle flirte quelque temps avec le tsar Alexandre Ier de Russie qui lui accorde sa protection. À la demande de celui-ci, Louis XVIII la fait duchesse de Saint-Leu. Sa mère meurt pendant cette période.

Fidèle à l'Empereur pendant les Cent-Jours, elle est contrainte de gagner la Suisse en 1817 et se réfugie à Arenenberg où elle élève seule ses fils.

Ses seuls soutiens sont son frère, réfugié auprès de son beau-père, le roi Maximilien Ier de Bavière (qui l'a créé duc de Leuchtenberg) et leur cousine la grande-duchesse douairière de Bade, Stéphanie. Grâce à la succession de sa mère et à l'intercession de son frère, Eugène, elle dispose d'une fortune de 3 millions qui lui assure un revenu confortable de 120 000 francs.

Exils et deuils

Tombeau de la Reine Hortense (église Saint-Pierre-Saint-Paul de Rueil-Malmaison)

À partir de 1810, elle se rendit chaque année à Aix-les-Bains (Savoie), en cure, elle y reviendra par la suite avec son fils, le futur Napoleon III. En 1813 elle fait une donation à la ville d'Aix-les-bains pour fonder un hôpital, le futur hôpital de la Reine Hortense.

En 1821 Napoléon meurt en exil, puis en 1824 son frère Eugène et en 1825 le tsar de Russie. Elle perd son fils Napoléon-Louis pendant la révolte italienne en mars 1831.

Cependant, peu après, à la fin d'avril 1831, elle se rend à Paris et, par l'entremise du général d'Houdetot, aide de camp du nouveau roi des Français Louis-Philippe Ier et ancien ami d'Eugène de Beauharnais, elle obtient une entrevue secrète avec le souverain, qui n'oublie pas qu'elle est intervenue en faveur de sa mère, la duchesse d'Orléans, et de sa tante, la duchesse de Bourbon, durant les Cent-Jours.

Il est probable qu'elle voulait discuter des conditions d'un établissement durable en France pour elle et pour son fils ; on a évoqué une possible élévation de Louis-Napoléon à la pairie avec le titre de duc de Saint-Leu La Forêt.

Quoi qu'il en soit, après avoir assisté avec son fils le 5 mai 1831, jour du dixième anniversaire de la mort de l'Empereur, au défilé des bonapartistes venus en pèlerinage à la colonne Vendôme depuis les fenêtres de l'hôtel où elle est descendue rue de la Paix, elle repart rapidement pour l'Angleterre[1].

Elle ne reviendra plus en France puisque la première loi d'exil du 10 avril 1832 frappera également, comme famille ayant régné sur la France, les membres de la famille Bonaparte.

La même année, la mort du duc de Reichstadt fait de son fils l'héritier des prétentions bonapartistes.

En 1836, à la suite de sa vaine tentative de soulèvement de la garnison de Strasbourg, son dernier fils, Louis-Napoléon, est arrêté et expulsé vers les États-Unis.

Gravement souffrante, Hortense lui fait part, par le docteur Henri Conneau, de sa maladie. Il rentre aussitôt, juste à temps pour assister sa mère dans ses derniers instants ; elle meurt le 5 octobre 1837.

Comme elle le souhaitait, elle est enterrée près de sa mère à l'église Saint-Pierre-Saint-Paul de Rueil-Malmaison.

Toute sa vie, Louis-Napoléon, devenu empereur, garda dans son portefeuille la dernière lettre de sa mère.

Joaillerie

Le diamant Hortensia.

Ce diamant de couleur pêche de 20 carats a été baptisé du nom de Hortense de Beauharnais, il fait partie des joyaux de la Couronne depuis son achat par Louis XIV, grand collectionneur, entre autres, de pierres précieuses. On peut l'admirer au musée du Louvre.

Odonymie

Son fils Napoléon III donna le nom de rue de la Reine-Hortense à l’actuelle rue Hoche.

Notes et références

  1. Source : Guy Antonetti, Louis-Philippe, Paris, Fayard, 2002, pp.770-771

Annexes

Bibliographie

  • Mémoires de la reine Hortense. Éditions Mercure de France.
  • La Reine Hortense, de Françoise Wagener. Éditions Lattés.
  • Joséphine l'impératrice créole. L'esclavage aux Antilles et la traite pendant la Révolution française Jean-Claude Fauveau. Editions L'Harmattan 2010.

Liens externes

Voir aussi

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Reine de Hollande
1806-1810
Wilhelmine de Prusse
Création du titre
Duchesse de Saint-Leu
1814-1837
Louis-Napoléon Bonaparte

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Hortense de Beauharnais de Wikipédia en français (auteurs)

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