Hiver

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Hiver
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Dans de nombreuses parties du monde, l'hiver est associé à la neige et à la glace. Ci-dessus, paysage d'hiver en Allemagne.

L'hiver est l'une des quatre saisons des zones tempérées, traditionnellement perçue comme la plus froide, soit les mois de décembre, janvier, février et mars dans l'hémisphère nord.

Animation de la couverture neigeuse suivant les saisons.
Un jour à Neulingen en hiver (Bade-Wurtemberg, Allemagne)
Paysage hivernal dans la province de Vo√Įvodine, en Serbie.
Paysage hivernal dans les Appalaches, au Québec.

Sommaire

Hiver astronomique

Du point de vue astronomique, dans l'h√©misph√®re nord, l'hiver s'√©tend du solstice d'hiver (le 22 d√©cembre, c'est-√†-dire le moment o√Ļ le soleil est au plus bas hors de la zone intertropicale) √† l'√©quinoxe de printemps (le 20 au 21 mars)[1]. Dans l'h√©misph√®re sud, ce d√©coupage correspond √† la saison d'√©t√©.

Hiver météorologique

Du point de vue m√©t√©orologique, dans l'h√©misph√®re nord, l'hiver correspond √† la p√©riode la plus froide de l'ann√©e. Il comprend donc les mois de d√©cembre, janvier et f√©vrier. En France, le mois le plus froid est celui de janvier ; le 2e mois le plus froid est, selon les r√©gions, le mois de d√©cembre (c'est par exemple le cas √† Lyon) ou le mois de f√©vrier (c'est le cas, par exemple, √† Paris). Dans l'h√©misph√®re sud, ce d√©coupage correspond √† la saison d'√©t√©.

Hiver calendaire

Les dates de d√©but et de fin de l'hiver diff√®rent passablement selon les cultures. Certains calendriers (comme en France) font commencer l'hiver le 21 d√©cembre, lors du solstice d'hiver, et finir le 21 mars, √† l'√©quinoxe de printemps. En Russie, l'hiver commence le 1er d√©cembre, ce qui correspond √† l'hiver m√©t√©orologique. En Australie, il d√©bute vers le 1er juin, ce qui correspond √©galement √† l'hiver m√©t√©orologique austral.

Dans les pays celtiques (par exemple dans l'ancien calendrier irlandais) et en Scandinavie, l'hiver débute le 1er novembre, à la Toussaint ou Samain. Il se termine lors de la Chandeleur ou Imbolc, le 1er ou 2 février.

D'autres pays du continent europ√©en[Lesquels ?] tendent √† faire d√©buter l'hiver le 11 novembre, lors de la Saint Martin, un jour presque √† mi-chemin entre les dates de l'√©quinoxe et du solstice dans l'ancien calendrier julien. Le 14 f√©vrier, la Saint-Valentin, peut parfois √™tre per√ßu comme le d√©but du printemps. Dans le calendrier chinois (ainsi que d'autres calendriers de l'est asiatique), l'hiver d√©bute vers le 7 novembre, lors du jieqi l√¨dŇćng (ÁęčŚÜ¨, litt√©ralement : ¬ę d√©but de l'hiver ¬Ľ), ce qui correspond √† l'hiver astronomique.

Caractéristiques de l'hiver

L'hiver m√©t√©orologique co√Įncide avec les jours les plus courts et les temp√©ratures les plus basses. Certaines r√©gions connaissent les pr√©cipitations les plus fortes en hiver, ainsi qu'une humidit√© prolong√©e du fait que les basses temp√©ratures ralentissent l'√©vaporation.

Les accumulations de neige et de glace sont principalement associ√©es √† l'hiver dans l'h√©misph√®re nord, du fait des grandes masses continentales qui s'y trouvent. Dans l'h√©misph√®re sud, le climat plus maritime et la relative absence de masses continentales en dessous de 40¬į S rend les hivers plus doux ; la neige et la glace sont plus rares dans les zones habit√©es de l'h√©misph√®re sud. On en trouve toute l'ann√©e dans les r√©gions √©lev√©es, comme les Andes, la Cordill√®re australienne et les montagnes de Nouvelle-Z√©lande, et parfois dans le sud de la Patagonie.

De fa√ßon g√©n√©rale, plus on se rapproche des p√īles, et plus on s'√©loigne vers l'est dans les masses continentales de l'h√©misph√®re nord, plus l'hiver est r√©put√© rigoureux. Cela est √©galement vrai en montagne lorsque l'altitude augmente.

Durée du jour

Quelles que soient les limites choisies, l'hiver se caract√©rise par des journ√©es plus courtes que les nuits, ce qui est le cas entre les √©quinoxes d'automne et de printemps. Ce qui correspond √† la conception √©tendue de ¬ę l'hiver ¬Ľ.
À partir du solstice d'hiver, la durée de la nuit commence à diminuer, et celle de la journée à augmenter.

Au-del√† des cercles polaires, l'hiver poss√®de au moins une nuit ininterrompue de plus de 24 heures. Et jusqu'√† toute la dur√©e de ¬ę l'hiver ¬Ľ (6 mois), aux p√īles.

Causes

Les saisons terrestres sont principalement caus√©es par l'inclinaison de l'axe de la Terre par rapport √† son plan orbital. La Terre est inclin√©e de 23,44¬į sur son orbite, orientant diff√©rentes latitudes face au Soleil pendant une r√©volution compl√®te. Lorsque l'h√©misph√®re nord connait l'hiver, l'h√©misph√®re sud fait face au Soleil de fa√ßon plus directe, et inversement lorsque l'hiver est install√© dans l'h√©misph√®re sud. Du point de vue d'un observateur terrestre, l'altitude maximale du soleil (√† son z√©nith journalier) dans le ciel est plus basse en hiver qu'en √©t√©.

Pendant l'hiver, l'altitude solaire plus faible implique que les rayons solaires touchent l'hémisphère correspondant suivant un angle fortement oblique, dispersant le rayonnement solaire sur une plus grande surface. La lumière solaire traverse également une couche plus importante d'atmosphère, permettant une dissipation accrue de son énergie.

L'orbite de la Terre n'est pas parfaitement circulaire, mais l√©g√®rement excentrique. Le p√©rih√©lie terrestre est atteint peu apr√®s le solstice de d√©cembre, c'est-√†-dire pendant la p√©riode hivernale dans l'h√©misph√®re nord. Pr√®s du p√©rih√©lie, en accord avec la deuxi√®me loi de Kepler, la Terre parcourt plus rapidement son orbite qu'√† l'aph√©lie ; en cons√©quence, l'hiver est l√©g√®rement plus court que l'√©t√© dans l'h√©misph√®re nord.

Hivers particulièrement rigoureux en France

Certaines années connaissent des hivers particulièrement froids qui impactent fortement sur la vie de la population (problèmes de récolte, chauffage, santé). Ce fut par exemple le cas en 1076-77, 1242-43, 1407-1408, 1659-1660, 1709, 1766, 1789, 1879-80, 1954-55, 1963, 1979, 1986, 2005-06 et 2009-10 [2], ainsi que le début de l'hiver 2010-11.

√Čcologie

Le lièvre d'Amérique, un animal dont le pelage change de couleur en hiver.

Pour survivre √† l'hiver, certains animaux ont d√©velopp√© des adaptations comportementales et morphologiques pour l'hivernage :

  • La migration est un effet courant, principalement chez les oiseaux (la majorit√© des oiseaux ne migrent pas, cependant). Certains papillons migrent √©galement selon la saison.
  • L'hibernation est un √©tat de r√©duction du m√©tabolisme pendant l'hiver.
  • Certains animaux font des r√©serves de nourriture en pr√©vision de l'hiver et subsistent gr√Ęce √† elles au lieu d'hiberner compl√®tement.
  • La couleur et la musculature de certains animaux peuvent se modifier pendant l'hiver. La couleur de leur fourrure ou de leur plumage change par exemple au blanc.
  • Certains mammif√®res √† fourrures d√©veloppent un pelage plus √©pais pendant l'hiver, accroissant la r√©tention de chaleur. Il est ensuite perdu apr√®s l'hiver. Ce pelage √©pais faisait de l'hiver la saison privil√©gi√©e des trappeurs.
  • Quelques animaux profitent des propri√©t√©s isolantes de la neige en s'enfouissant sous elle.

Les plantes annuelles ne survivent pas à l'hiver. De nombreuses petites plantes vivaces profitent de l'effet isolant de la neige en étant recouvert par elle. Les plus grandes plantes, tout particulièrement les feuillus, laissent généralement leurs parties supérieures au repos et leurs racines protégées par une couche de neige. Peu de plantes éclosent pendant l'hiver, mais quelques exceptions existent comme l'abricotier du Japon qui fleurit vers le nouvel an chinois.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Had√®s enl√®ve Pers√©phone afin d'en faire sa femme. Zeus ordonne √† Had√®s de la retourner √† D√©meter, sa m√®re et d√©esse de la Terre. Cependant, Had√®s am√®ne Pers√©phone √† manger six p√©pins du fruit des morts, conduisant Zeus √† un compromis : il d√©cr√®te que Pers√©phone doit passer six mois avec D√©meter et six mois avec Had√®s. Pendant la p√©riode o√Ļ sa fille est avec Had√®s, la tristesse de D√©meter provoque l'hiver.

Dans la mythologie celtique brittonique, Gwynn ap Nudd capture une jeune femme nommée Creiddylad. Le 1er mai, son amant Gwythr ap Greidawl combat Gwyn afin de la récupérer, symbolisant la lutte entre l'hiver et l'été.

Arts

Peinture

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Musique

Voir aussi

  1. ‚ÜĎ Le Grand Robert de la langue fran√ßaise, √©dition √©lectronique, consult√© le 22 juin 2011.
  2. ‚ÜĎ Hivers rudes et doux

Articles connexes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Hiver de Wikipédia en français (auteurs)

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