Histoire Des √Čtats-Unis De 1918 √Ä 1945

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Sommaire

Les Années 20 rugissantes

Les conséquences de la Première Guerre mondiale

En 1918, les √Čtats-Unis sortent renforc√©s de la guerre. Situ√© dans le camp des vainqueurs, le pays n'a pas subi les destructions dramatiques d'une partie de l'Europe et les pertes humaines sont limit√©es[1]. Il a m√™me acquis une envergure militaire de premier ordre. Le commerce maritime a explos√© et New York a supplant√© Londres dans les affaires financi√®res. La plupart des pays europ√©ens sont endett√©s : les Am√©ricains r√©clament le remboursement des dix milliards de dollars pr√™t√©s[2]. Cependant le S√©nat am√©ricain refuse de participer √† la Soci√©t√© des Nations et renoue ainsi avec les vell√©it√©s de l'isolationnisme.

Comme en Europe, les ann√©es 1919-1920 sont difficiles aux √Čtats-Unis : il faut reconvertir l'√©conomie de guerre et faire face √† l'inflation. La fin du dirigisme √©tatique mis en place en 1917 et la mont√©e du syndicalisme provoquent de nombreuses gr√®ves dans tout le pays. En 1919, on recense 4,1 millions de gr√©vistes qui r√©clament de meilleurs salaires et une r√©duction du temps de travail. Elles d√©g√©n√®rent souvent de mani√®re violente et des affrontements ont lieu dans plusieurs grandes villes, comme √† Boston. L'ann√©e 1920 est marqu√©e par de nombreux attentats anarchistes : les responsables politiques sont touch√©s, comme le maire de Seattle, chez lequel une bombe explose. Les bureaux de la banque Morgan sont souffl√©s par un attentat qui fait 38 morts et 200 bless√©s[3]. Les autorit√©s prennent des mesures de r√©pression contre les anarchistes mais aussi les communistes et les socialistes am√©ricains. Certains sont emprisonn√©s, d'autres contraints de s'exiler. L'opinion publique amalgame les √©trangers et ¬ę les Rouges ¬Ľ. C'est dans ce climat de tension que sont ex√©cut√©s les anarchistes d'origine italienne Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti en 1927.

La prospérité économique

Chrysler Building, New York, achevé en 1930

Durant les ann√©es 1920, les √Čtats-Unis connaissent une p√©riode de prosp√©rit√© mal r√©partie : dans l'agriculture les salaires et les prix chutent. Dans le m√™me temps, de nouvelles industries (radio, cin√©ma, automobile et chimie) sont florissantes gr√Ęce une consommation soutenue. Le secteur a√©ronautique s'installe essentiellement dans les √©tats de l'Ouest, Californie en t√™te. Les premi√®res grandes compagnies a√©riennes am√©ricaines se d√©veloppent : (TWA, American Airlines, United Airlines). Charles Lindbergh est le premier pilote √† traverser l'oc√©an Atlantique au cours d'un vol en solitaire et sans escale, reliant New York √† Paris les 20 et 21 mai 1927, en 33h 30mn, √† bord de son avion, le Spirit of Saint Louis. La modernit√© et la confiance en l'avenir sont incarn√©es par la tendance Art D√©co dans les gratte-ciel de New York : (Chrysler Building, Empire State Building et Rockefeller Center.

Toutes les r√©gions ne profitent pas de cet essor √©conomique : le standard de vie dans les zones rurales chute incroyablement derri√®re celui des zones urbaines et p√©riph√©riques. D√®s 1920, la majorit√© des Am√©ricains vit en ville. Celles-ci connaissent des am√©liorations tr√®s importantes dans la planification urbaine et du logement. Le boom se ressentit dans l'augmentation du niveau des cr√©dits ainsi que dans les march√©s boursiers, qui atteignent des niveaux dangereusement √©lev√©s et sp√©culatifs.

En 1919, la fabrication, la vente, l'importation et l'exportation d'alcool sont prohib√©es par un amendement √† la Constitution des √Čtats-Unis afin de s'attaquer √† divers probl√®mes sociaux et de sant√© (le Volstead Act). La Prohibition prend fin en 1933 par une autre modification de la Constitution ; elle est g√©n√©ralement consid√©r√©e comme un √©chec : la consommation d'alcool ne baissa pas de fa√ßon importante, alors que le crime organis√© en a √©t√© renforc√©. Cependant, il s'agissait du premier amendement √† la Constitution r√©gulant directement l'activit√© sociale. Le 18e Amendement repr√©sente ainsi le pouvoir grandissant de l'√Čtat au d√©but du XXe si√®cle.

La Grande Dépression

Le Krach boursier du 29 octobre 1929 et la d√©pression qui s'ensuivit ont √©t√© maintes fois d√©battus, souvent sous des angles id√©ologiques.

Causes

Une trop grande in√©galit√© des pouvoirs d'achat pourrait en √™tre le facteur pr√©pond√©rant. Alors que la production industrielle et agricole augmentent, la proportion des profits allant aux fermiers, ouvriers et autres consommateurs potentiels est beaucoup trop faible pour cr√©er un march√© suffisant pour les biens qu'ils produisent. M√™me en 1929, apr√®s pr√®s d'une d√©cennie de croissance √©conomique, plus de la moiti√© des foyers am√©ricains vivent pr√®s de ou sous le seuil de subsistance : ils sont trop pauvres pour prendre part au grand boom de la consommation des ann√©es 20, pour acheter voitures, maisons et autres biens que l'√©conomie industrialis√©e produisait, trop pauvres m√™me pour se payer nourriture et logement minimums. Tant que les entreprises √©tendent leur arsenal de production (usines, entrep√īts, √©quipement lourd et autres investissements), l'√©conomie est florissante. √Ä la fin des ann√©es 20, cependant, les investissements ont cr√©√© plus d'espaces de production que n√©cessaire, et les usines produisent plus que les consommateurs ne peuvent acheter. La surproduction est manifeste.

L'√©conomie de la nation a commenc√© √† montrer des signes de mauvaise sant√© plusieurs mois avant octobre 1929. Les stocks de produits de tous types √©taient trois fois plus importants qu'une ann√©e avant (indication que le public n'achetait pas les produits aussi rapidement que par le pass√©) ; d'autres indicateurs - production industrielle, prix du gros, fret) √©taient √† la baisse.

L'√©conomie am√©ricaine souffre √©galement d'un s√©rieux manque de diversification. La prosp√©rit√© est excessivement d√©pendante de quelques industries de base, essentiellement la construction et l'automobile ; dans la fin des ann√©es 20, ces industries sont en d√©clin. Entre 1926 et 1929, les d√©penses en construction chutent de 11 milliards de dollars √† moins de 9 milliards. Les ventes d'automobiles commencent √† chuter plus tard, mais dans les neuf premiers mois de 1929, elles d√©clinent de plus d'un tiers. Une fois que ces deux industries cruciales commencent √† faiblir, les autres secteurs ne sont pas assez forts pour absorber le manque.

Le faible niveau d'information √©conomique fiable nous sugg√®re que la construction et le logement stagnent √† partir de 1926, rejoignant le d√©clin de l'agriculture, de la mine, et du p√©trole. Dans toutes ces industries, la surproduction tire les prix et les profits vers le bas. Les salaires ne montent pas assez vite pour permettre aux consommateurs d'acheter tous les nouveaux logements et produits domestiques disponibles. Le commerce ext√©rieur est restreint par un protectionnisme grandissant dans le monde industrialis√©. Le crack boursier retire toute la confiance restant aux consommateurs, et plus important, aux institutions financi√®res. Celles-ci sont extr√™mement r√©ticentes √† investir. Aussi, l'√©conomie sombre dans une d√©pression tr√®s grave, connue par les Am√©ricains comme la ¬ę Grande D√©pression ¬Ľ.

La Grande Dépression

Elle est marqu√©e par des niveaux extr√™mes de ch√īmage (24 % en 1932, 13 millions de personnes en sous-emploi), des investissements n√©gligeables, et des prix et salaires en chute libre. Les premi√®res manifestations ont lieu (New York, mars 1930) et l'influence communiste grandit parmi les victimes de la crise. Les Hoovervilles sont les camps abritant les plus d√©munis. En juin 1932, 20 000 Anciens Combattants marchent sur la capitale f√©d√©rale pour r√©clamer leurs pensions de guerre.

En r√©ponse √† la d√©pression, le Congr√®s et l'Administration Hoover d√©clenchent une politique douani√®re plut√īt isolationniste et par d√©crets tente de maintenir les prix pour les fermiers, et de lancer un programme de grands travaux publics, pensant que le gouvernement f√©d√©ral se devait de maintenir le niveau de l'emploi. Ces efforts sont sans pr√©c√©dents, mais la D√©pression en a raison : les indices des prix, profits, production, et ch√īmage empirent.

Le New Deal

Avec des millions de sans-emploi, l'agitation politique et le m√©contentement ont beaucoup augment√© dans les classes travailleuses. Le gouvernement des √Čtats-Unis y r√©pond sans sympathie de fa√ßon r√©pressive, ce qui aurait bien pu d√©clencher un soul√®vement socialiste, mais le pr√©sident Franklin D. Roosevelt, √©lu en 1932, introduit plusieurs mesures pour venir en aide aux pauvres et aux sans-emploi. Il habille habilement ces mesures, en refusant de les qualifier de socialistes, refusant m√™me d'admettre qu'elles pourraient l'√™tre. Il contribue √©galement √† la future stabilit√© de l'√©conomie en instituant de nouvelles r√©glementations pour les affaires, et notamment la banque. Dans les vingt derni√®res ann√©es, les historiens ont diminu√© la qualification de ¬ę r√©volutionnaire ¬Ľ des mesures de l'Administration Roosevelt, y voyant plut√īt une suite logique de l'Administration Hoover.

Dust Bowl au Texas, 1935

Malgr√© (ou √† cause de) ces nouvelles mesures, l'am√©lioration √©conomique est tr√®s lente. Le point le plus noir de la Grande D√©pression est atteint en 1933, mais l'√©conomie montre encore tr√®s peu d'am√©liorations vers la fin de la d√©cennie, et demeure m√©diocre jusqu'√† son remodelage en profondeur avec l'entr√©e dans la Seconde Guerre mondiale. Le PNB remonte √† son niveau de 1929, mais le niveau de ch√īmage reste au-dessus de 15%.

Dans les ann√©es trente, la r√©gion des grandes plaines aux √Čtats-Unis fut touch√©e par le Dust Bowl : pendant la grande d√©pression, une partie du Middle West, cŇďur agricole des √Čtats-Unis, fut ravag√©e par la s√©cheresse et par de terribles temp√™tes de poussi√®re qui pouvaient durer plusieurs jours. Ces temp√™tes d√©truisirent toutes les r√©coltes, d√©pouill√®rent les champs de leur terre, la rempla√ßant par de la poussi√®re, ensevelirent habitations et mat√©riel agricole et jet√®rent des milliers de fermiers sur les routes, en direction de l'ouest. On pense qu'environ 3 millions de personnes ont ainsi migr√©, notamment vers la Californie. Les fermiers les plus touch√©s √©taient originaires de l'Oklahoma (environ 15 % de la population de l'√©tat) et de l'Arkansas. Ils prirent respectivement les noms de Okies et de Arkies. John Steinbeck, dans son roman Les Raisins de la col√®re, d√©crit de fa√ßon poignante cette p√©riode de l'histoire am√©ricaine.

Seconde Guerre mondiale

Vue panoramique du cimetière américain de Saint-Laurent-sur-Mer

Le sentiment isolationniste en Am√©rique a reflu√©, mais les √Čtats-Unis se refusent tout d'abord √† entrer en guerre, se limitant √† fournir en armes et √©quipement le Royaume-Uni, la Chine et l'Union Sovi√©tique (gr√Ęce √† la loi Pr√™t-Bail). Le sentiment Am√©ricain change compl√®tement lors de l'attaque soudaine des Japonais sur Pearl Harbor. Les √Čtats-Unis se joignent alors rapidement √† l'alliance sovi√©to-britannique contre le Japon, l'Italie fasciste et l'Allemagne nazie, qui forment l'alliance de l'Axe.

M√™me avec la participation am√©ricaine, pr√®s de quatre ann√©es sont n√©cessaires pour vaincre l'Allemagne et le Japon (avec l'utilisation de la bombe atomique √† Hiroshima et Nagasaki). L'engagement am√©ricain dans la guerre fut vital pour pr√©venir la victoire de l'Axe, mais certains historiens estiment cependant que c'est le rel√®vement de l'Union Sovi√©tique qui le fit plier, pas tout entier certes, puisqu'elle n'entra en guerre contre le Japon que le 8 ao√Ľt, mais l'Allemagne nazie souffrit √©norm√©ment de la pouss√©e russe. L'Union Sovi√©tique a par ailleurs subit les pertes les plus importantes.

Annexes

Notes et références

  1. ‚ÜĎ 50 000 soldats am√©ricains sont morts au combats, A. Kaspi, Les √Čtats-Unis au temps de la prosp√©rit√©, 1919-1939, 1994, p.26
  2. ‚ÜĎ A. Kaspi, Les √Čtats-Unis au temps de la prosp√©rit√©, 1919-1939, 1994, p.26
  3. ‚ÜĎ A. Kaspi, Les √Čtats-Unis au temps de la prosp√©rit√©, 1919-1939, 1994, p.40

Bibliographie

  • Jacques BINOCHE, Histoire des √Čtats-Unis, Paris, Ellipses, 2003, ISBN 2-7298-1451-5
  • Daniel BOORSTIN, Histoire des Am√©ricains, Paris, Laffont, 2001, ISBN 2-2210-6798-3
  • Ginette CASTRO, Les femmes dans l'histoire am√©ricaine, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1988, ISBN 2-8648-0259-7
  • Andr√© KASPI, Les Am√©ricains, tome 1 : 1607-1945, Paris, Le Seuil, 1996, ISBN 202009360X
  • Andr√© KASPI, Franklin Roosevelt, Paris, Fayard, 1994,ISBN 2213022038
  • Andr√© Kaspi, Les √Čtats-Unis au temps de la prosp√©rit√©, 1919-1939, Hachette, Paris, 1980, 1994, (ISBN 9782012351028)
  • Howard ZINN, Une histoire populaire des √Čtats-Unis, De 1492 √† nos jours, Paris, Agone, 2003, ISBN 2-9108-4679-2

Voir aussi

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