Histoire De Hong Kong

Histoire de Hong Kong

Hong Kong, une ville côtière en Chine méridionale, ancien village de pêche, ancien emplacement de salins, est devenue un port de commerce, un port militaire, un centre financier international qui a le neuvième PNB le plus élevé du monde per capita, et traite un tiers des mouvements de capitaux étrangers en Chine.

Sommaire

Préhistoire

Les recherches archéologiques suggèrent une installation humaine à Hong Kong il y a 5000 ans. Des outils de pêche et de combat en bronze des peuples Yuet pendant l'âge du bronze ont été excavés sur les îles de Lantau et Lamma. Des sculptures religieuses en pierre, qui appartiennent probablement aux peuples Che dans la période néolithique, ont été également trouvées sur les îles périphériques et les secteurs côtiers.

Les dernières recherches sur le paléolithique suggèrent que Wong Tei Tung (黃地峒) est l'un des lieux de peuplement les plus anciens de Hong Kong.

La Chine impériale

Le territoire fut incorporé à la Chine pendant la dynastie Qin (221 à 206 av. J.-C.), et le secteur a été fermement consolidé par l'empereur de la Nam Yuet (203 à 111 av. J.-C.)

L'évidence archéologique indique que la population a crû depuis la Dynastie Han (206 à 220 av. J.-C.). Dans les années 1950, le tombeau de Lei Cheng Uk (李鄭屋古墓), datant de la dynastie de Han orientale (25 av. J.-C. à 220) a été excavé et les Archéologues sont ouvert à la possibilité que la production de sel s'est épanouie dans Hong Kong il y a à peu près 2000 ans, bien qu'il manque toujours d'évidence conclusive. Tai Po Hoi (大步海), la mer de Tai Po, était un port majeur de perle en Chine depuis la dynastie Han. Les activités ont été au plus fortes pendant Han du Sud (917 à 971) et continuent jusqu'en dynastie Ming (1368 à 1644).

Pendant la dynastie Tang, la région de Guangdong s'est développée comme centre marchand international. La région de Tuen Mun (屯門) dans ce qui est maintenant les New Territories (les nouveaux territoires hongkongais), a servi de port, base navale, centre de production de sel et plus tard, base pour l'exploitation des perles. Lantau fut également le centre de production de sel, et dont les trafiquants y ont lutté contre le gouvernement.


En 1276, pendant l'invasion mongolienne, la Dynastie des Song du Sud déplace sa cour à Fujian, puis Lantau et encore plus tard à Kowloon City d'aujourd'hui, mais l'enfant-empereur, Zhao Bing, après avoir été battu dans la bataille de Yamen, meurt en se noyant avec ses fonctionnaires. La vallée de Tung Chung (東涌), nommée d'après un héros qui a fait l'ultime sacrifice pour l'empereur, devient une base pour la cour. Hau Wong, haut fonctionnaire de l'empereur, est encore vénéré dans Hong Kong aujourd'hui.

Cependant, lors de la période mongolienne, Hong Kong a vu sa première forte croissance de population à cause de l'immigration des réfugiés chinois. Cinq familles de Hau/Hou (候), Tang/Deng (鄧), Pang/Peng (彭), Liu/Liao (廖) et Man/Wen (文) prétendent d'être parmi les premières familles documentées d'y s'installer. En dépit de l'immigration et le développement de l'agriculture, le secteur était toujours relativement stérile, et reposait sur le sel, la perle et la commerce de pêche pour sa base économique.

Seizième siècle

Au XVIe siècle, au début de la dynastie Ming, les négociants portugais ont commencé à faire du commerce dans la Chine méridionale. En même temps, ils ont envahi et ont accumulé les fortifications militaires dans Tuen Mun. Les batailles militaires entre la Chine et le Portugal se sont ensuivis et les Portugais ont été chassés. Au milieu du XVIe siècle, afin d'empêcher le contact avec des étrangers, la prohibition maritime (Haijin) est entrée en vigueur. Elle a également restreint l'activité maritime locale, et des villageois dans des secteurs côtiers de Hong Kong ont été ordonnés de se déplacer vers le continent.

Après la première mission de mer par la British East India Company en Chine en 1699, le commerce de Hong Kong a développé rapidement ensuite avec les négociants britanniques. En 1711, la compagnie établit un comptoir commercial au Canton (Guangzhou). Pendant la dynastie Qing, Hong Kong faisait partie du xian de Xin'an (新安縣) et est devenu l'un des premiers avant-postes militaires pour la Chine impériale.

Hong Kong récente

La guerre d'opium

Dates, conventions et cessions
le 25 janvier 1841, Convention de Chuenpeh Cession provisoire de Île de Hong Kong au Royaume-Uni
le 29 août 1842, Traité de Nankin Cession de l'Île de Hong Kong, fondation de la colonie
le 18 octobre 1860, Convention de Pékin Cession de Kowloon (à partir du sud de Boundary Street)
le 1er juillet 1898, Convention de l'Extension Bail sur les New Territories (comprenant New Kowloon)
Blason de Hong Kong (1959-1997)

Après une série de défaites chinoises lors de la première guerre de l'opium (1839-1842) aux mains de la Royal Navy (sous le capitaine Charles Elliot) et des Royal Marines (sous le capitaine Anthony Blaxland Stransham), l'île de Hong Kong fut occupé par les Anglais le 20 janvier, 1841, et cédé en 1842 sous la Traité de Nankin, auquel point le territoire est devenu une colonie de la Couronne. L'accord a été « négocié » par le capitaine Eliot (au nom de la Couronne) et le gouverneur de la province de Kwangtung. La convention de Chuenpeh a été conclue mais n'a jamais été reconnue par la cour de la dynastie Qing à Pékin.

La plupart de la population d'environ 6000 de l'époque étaient les « Tanka » et les « Hakka » dans un certain nombre de petit villages côtiers. Avec l'afflux immédiat du commerce, la population a rapidement crû. La guerre de l'opium réussi de libéraliser le commerce en Chine pour les Britanniques. Avec une base dans Hong Kong, les commerçants, les marchands d'opium, et les négociants britanniques ont lancé la ville qui deviendrait la connexion de libre échange de l'est. Commerçants d'opium américains, notamment John Murray Forbes et John Perkins Cushing, et banquiers s'associent bientôt au commerce.

1888 Plan de Hong Kong, Macau, et Guangzhou

La convention de Pékin de 1860 accorde un bail perpétuel sur la péninsule de Kowloon à la Grande-Bretagne, et a définitivement arrêté les hostilités de la seconde guerre de l'opium (1856-1858). En 1862, la population de Hong Kong était d'environ 120 000.

En 1898, le Royaume-Uni, soucieux de ne pas pouvoir défendre Hong Kong à moins que les abords soient également sous la commande britannique, exécuté un bail de 99 ans des New Territories, augmentant de manière significative la taille de la colonie jusqu'au 30 juin, 1997.

Au printemps de 1894, d'environs 100 000 personnes sont rapportés morts de la peste à Guangzhou. En mai 1894, la peste éclate dans le quartier chinois surchargé de Tai Ping Shan (太平山 Victoria Peak) de Hong Kong. Au plus fort, l'épidémie tuait 100 personnes par jour dans Hong Kong, soit un total de 2 552 personnes dans l'année. La maladie nuit considérablement le commerce et a fait fuir plus de 100 000 Chinois de la colonie. La peste continue à être un problème dans le territoire pendant les 30 ans à venir : 1 290 personnes trouvent la mort à cause de la maladie entre 1898 et 1900.

Lors de l'éclatement de la Première Guerre mondiale en 1914, craintes d'une attaque possible sur la colonie provoque un exode de 60 000 Chinois. Dans l'agitation des décennies suivantes en Chine, la population de Hong Kong croit de 530 000 en 1916 et 725 000 en 1925, à 1,6 million en 1941.

Occupation japonaise

Article détaillé : Attaque de Hong Kong par le Japon.
Vestiges de la Shing Mun Redoubt
Soldats japonais défilent au long de Queen's Road sur l'île de Hong Kong (décembre 1941)
Timbre émis pour la libération de Hong Kong en 1946. Les légendes latérales signifient : « La Chine et la Grande-Bretagne perpétuellement en paix » et « Le phoenix revit dans la prospérité »[1].

Hong Kong fut attaqué par les Japonais le 8 décembre 1941. La défense tomba le 25 décembre 1941, date désignée sous le nom de « Noël noir » par les habitants de Hong Kong. L'occupation dura jusqu'au 15 août 1945. L'économie de Hong Kong a connu une rupture quasi complète pendant cette période, nommée « les 3 ans et 8 mois ».

Pendant l'occupation japonaise, la politique monétaire était hyper-inflationniste. Le Hong Kong Dollar fut interdit et remplacé par le Yen des militaires japonais, une devise sans réserves et émise au fur et mesure par l'administration de l'armée impériale japonaise. Le rationnement est devenu la norme dans la vie quotidienne.

Vers la fin de la guerre en 1945, la population de Hong Kong rétrécit à 600.000, moins que la moitié de la population d'avant-guerre de 1,6 million.

Les années après la guerre

L'arrivée des communistes en Chine continentale en 1949 a mené à une autre augmentation de population à Hong Kong. Des milliers des réfugiés ont fui la Chine vers Hong Kong, et lui ont fait un entrepôt important jusqu'à ce que les Nations unies imposent un embargo sur la Chine pour son soutien à la guerre de Corée. Davantage de réfugiés sont arrivés pendant le « Grand Bond en avant ».

Compétences et capitaux apportés par les réfugiés du continent, particulièrement Shanghai, avec une vaste quantité de main d'œuvre à prix réduit, aident à rétablir l'économie. En même temps, elle est devenue un port-atelier où les entreprises occidentales importent des matières premières. Celles-ci sont transformées en biens divers avant exportation. L'économie de Hong Kong a donc connu une croissance sans précédent.

Les grands camps de squatters se sont développés dans tout le territoire. Afin de répondre au problème de loger l'afflux des réfugiés tout en maîtrisant les risques d'incendie et les risques sanitaires, le gouvernement commença une politique de logement public. Au début, les conditions dans le logement public étaient très primitives, car plusieurs familles partagent les toilettes et l’équipement de cuisine communal. Maintenant, plus de 50% de la population de Hong Kong vit dans les logements publics subventionnés.

Les émeutes de 1967

En mai 1967, le mouvement de travail sous l'influence de la révolution culturelle en RPC est devenu violent. Les émeutes durèrent pendant les six mois suivants. Un célèbre journaliste de radio, Lam Bun (林彬), qui a ouvertement critiqué le mouvement, fut assassiné. Les agitateurs de gauche ont recouru aux attaques terroristes en plantant de vraies et fausses bombes autour de et dans Hong Kong. La perception des Hongkongais envers les communistes est devenue hautement négative.

Après que le gouvernement de Hong Kong a écrasé le mouvement travailliste, le réseau des communistes dans Hong Kong fut cassé.

De 1967 aux années 1990

Hong Kong, 1978

En 1974, le Gouverneur Murray McLehose fonde la ICAC, la Commission indépendante contre la Corruption, afin de lutter contre la corruption, notamment au sein de la police. Les pratiques corrompues étaient si répandues qu'elles provoquent une pétition de masse de la police contre des poursuites.

Malgré l'opposition à l'ICAC par la force de police au début, son succès fait que Hong Kong devient par la suite l’une des juridictions les moins corrompues dans le monde.

Les années 1970 ont également vu l’extension de l'éducation subventionnée par le gouvernement de six ans à neuf ans, et la création du système de parcs de la campagne de Hong Kong. L'ouverture du marché chinois continental et l’augmentation des salaires locaux ont attiré beaucoup de fabricants vers le nord. Cependant, Hong Kong consolide sa position d’un centre de commerce et de tourisme important dans la région de l’Asie du sud-est.

Au niveau social, l'espérance de vie, le taux d'alphabétisation, le revenu par habitant et d'autres indices socio-économiques élevés témoignent du progrès et des accomplissements de Hong Kong pendant les quarante dernières années du 20e siècle.

La transition

En 1982, quinze ans avant que le bail sur les nouveaux territoires n’expirât, les gouvernements du Royaume-Uni et la République populaire de Chine (RPC) commencent le dialogue sur l’avenir de Hong Kong. Le Premier ministre du Royaume-Uni, Margaret Thatcher, avait espéré que l’ouverture croissante du gouvernement de la RPC et les réformes économiques sur le continent mèneraient la RPC à une prolongation de la présence britannique.

Cependant, non seulement la RPC a voulu voir les nouveaux territoires rétrocédés à la souveraineté chinoise, mais elle refuse de reconnaître les Traités sous lesquels l’île de Hong Kong et la péninsule de Kowloon avait été cédées à la Grande-Bretagne à perpétuité.

La Chine considère l’ensemble des traités comme injustes et inégaux, et donc refuse de reconnaître la souveraineté britannique sur Hong Kong, seulement son administration. En fait, la 27e Assemblée générale des Nations unies avait adopté une résolution affirmant la position et les exigences de la RPC vis-à-vis de Hong Kong une décennie plus tôt, le 8 novembre 1972. Huang Hua, le Représentant permanent de la RPC à l’ONU, a écrit une lettre au Président du comité de décolonisation de l'ONU en mars 1972, en disant que « Hong Kong et Macao n’entrent pas du tout dans la catégorie générale de la soi-disant 'colonie', mais font partie du territoire chinois occupé par les autorités britanniques et portugaises. En tant qu’ayants-droits de Qing et de la ROC, la résolution de la question de Hong Kong et de Macao entre complètement dans le périmètre des droits souverains de la RPC ». Il rassure en rajoutant que « la Chine emploiera des moyens paisibles le moment venu. Le statu quo sera préservé jusqu'à la résolution des questions sur Hong Kong et Macao ».

Indépendamment des réclamations pour la souveraineté, le « dirigeant suprême » de la RPC Deng Xiaoping reconnut que Hong Kong, avec son économie de marché libre, ne puisse être assimilé dans la République populaire que sur une durée plus ou moins longue, et qu'aucune tentative de faire ainsi brutalement ne soit dans l'intérêt de l’un et l’autre non plus. Il a préconisé une politique bien plus pragmatique connue sous le nom de un pays, deux systèmes dans laquelle les systèmes économiques de Hong Kong, aussi bien que Macao, soient cloisonnés de ceux de la RPC. Soucieux de la réunification avec Taiwan, il la lui propose également.

Le 19 décembre 1984, la déclaration commune sino-britannique sur la question de Hong Kong (« la déclaration commune ») fut signée par les gouvernements de la RPC et du Royaume-Uni. Aux termes de cet accord, Hong Kong cesserait d'être une colonie britannique le 1er juillet 1997 et serait dorénavant une Région administrative spéciale (SAR) de la RPC. L'opposition des Hongkongais à la rétrocession provoque une première vague d'émigration.

Le gouverneur, Sir Edouard Youde, meurt en 1987 et fut remplacé par Sir David Wilson.

Le 4 avril, 1990, la loi basique de Hong Kong (Basic Law of Hong Kong) a été officiellement adoptée comme constitution de Hong Kong SAR après la rétrocession. Le bloc de politiciens pro-Pékin a fait bon accueil à la loi fondamentale, en l'appelant le système légal le plus démocratique à jamais exister en RPC. En revanche, pour le bloc pro-démocratie, la constitution y manquait.

En juillet 1992, Chris Patten fut nommé le dernier Gouverneur britannique. Patten avait été Président du parti conservateur au R-U jusqu'à ce qu'il ait perdu son siège lors de l'élection générale parlementaire plus tôt dans l’année, en avril. Il était le seul politicien professionnel à être gouverneur de Hong Kong, ses prédécesseurs ayant tous été du service diplomatique. En revanche, Patten a eu peu de connaissance ou expérience au sujet de Hong Kong ou de la Chine, et ne parlait ni le mandarin ni le cantonais. Les relations avec Pékin deviennent de plus en plus tendues, pendant que Patten présentait les réformes démocratiques qui ont augmenté le nombre de membres élus dans le Conseil législatif de Hong Kong (Legislative Council). Ces changements ont beaucoup vexé la RPC, qui les a vus comme une infraction de la loi fondamentale.

A minuit et une seconde le 1er juillet 1997, Hong Kong fut remis à la République populaire de Chine par le Royaume-Uni. Le vieux Conseil législatif suite aux réformes de Chris Patten, a été dissous et remplacé par le Conseil législatif temporaire élu par un comité de sélection dont les membres sont nommés par le gouvernement de la RPC. Tung Chee Hwa, élu en décembre par ce même comité de sélection, assume en tant que premier chef de l'exécutif de Hong Kong (Chief Executive de Hong Kong).

Les changements

changements purement symboliques

  • Tous les bureaux publics lèvent les drapeaux de la RPC et de Hong Kong. Le drapeau du Royaume-Uni flotte maintenant uniquement au-dessus du Consulat-Général et d'autres lieux britanniques.
  • Le portrait de la reine Élisabeth II a disparu des billets de banque, pièces de monnaie, timbres-poste et bureaux publics. En date de 2005, il reste toujours en circulation des pièces de monnaie et quelques billets de banque produits avant 1997 et qui sont toujours valable.
  • Le titre « royal » a été abandonné par presque tous les organismes à qui ilavait été accordé, a l’exception du Royal Yacht Club de Hong Kong.
  • Des références légales à « la couronne » ont été remplacées en se référant à « l'état », et les barristers qui avaient été nommés conseils de la Reine (Queen’s Counsel) sont maintenant connus comme Conseils séniors (Senior Counsel).
  • Quelques jours fériés de Hong Kong ont été changés : l'anniversaire officiel de la reine et autres jours féries Britanniques furent supprimés et remplacés par la fête nationale de la RPC (le 1 octobre) et jour d'établissement de Hong Kong SAR (le 1 juillet).
  • Toutes les boîtes de poteau de couleur rouge, le courrier royal, l’emblèmes et blasons de la reine Élisabeth II, sont disparu et furent remplacées par des boîtes aux lettres de Hong Kong de couleur vert.

non changements

À d'autres égards, les suivants n’ont guère subi a des changements :

  • L’indépendance juridique : Le nouveau SAR est demeuré une juridiction distincte et indépendante, et continue à employer le système de droit anglo-saxon (English Common Law).
  • L’indépendance frontalière et douanière : La frontière avec le continent est maintenue et patrouillée comme avant. Libre échange avec le reste du monde et avec le continent préservée.
  • Hong Kong reste membre à part entière de divers organismes internationaux tels que CIO, l’APEC et l’OMC, et préserve les droits de négocier et maintenir ses propres traités et conventions, y compris les accords bilatéraux d'aviation avec les pays et les territoires étrangers. Des vols entre Hong Kong et la Chine continentale sont considérés vols internationaux (ou vols entre territoires).
  • L’indépendance de la politique d'immigration pour la plupart des pays étrangers. De même, les supports de passeport de Hong Kong SAR ont eu accès plus facile aux pays au sein de l’Union européenne et les pays de l’Amérique du Nord, alors que les citoyens de continent pas. Les anciens citoyens coloniaux peuvent encore employer les passeports britanniques d'outre-mer (BNO) après 1997.
  • l'anglais est une langue officielle de part la Basic Law et enseignement reste banalisé dans toutes les écoles. Cependant, beaucoup de (mais non toutes les) écoles enseignent maintenant dedans le dialecte cantonais avec des textes écrits dans en Chinois, et tandem avec la langue anglaise.
  • La liberté d'expression : Les citoyens continuent à jouir davantage de libertés politiques que la Chine continentale, à l'occurrence liberté de la presse, bien que ceci est devenu vulnérable à art de l'autocensure.
  • Hong Kong, à la différence du continent, continue de conduire du côté gauche.
  • Normes d’installation : Des prises électriques normes britanniques (BS1363), des transmissions de TV (PAL-I) et beaucoup d'autres normes techniques du Royaume-Uni sont encore utilisées dans Hong Kong. Cependant, compagnies de téléphone n’installent plus des prises de téléphone BS 6312 dans Hong Kong.
  • Hong Kong maintient un code séparé (852) dans la liste des indicatifs téléphoniques internationaux par indicatif, et le plan de numérotation est indépendant de cela du continent : les appels entre Hong Kong et le continent exigent toujours composer l’international.
  • L'ancienne manière britannique de défilement militaire, et la terminologie de commandement en anglais est préservé dans tous les services disciplinaires et tous les organismes. Les soldats de l'Armée populaire de libération (APL) de la garnison chinoise dans Hong Kong ont leur propre mode de défilement et de mots de la commande en mandarin.
  • Toutes les statues britanniques, par exemple ceux de la Reine Victoria, roi George, etc., sont restées inchangés dans leurs emplacements.

Evénements majeurs pendant la transition

Pendant la période transitoire pour la rétrocession en 1997, un événement majeur a été les manifestations de la place Tiananmen (« massacre de la place Tiananmen ») en 1989, qui ont aggravé la méfiance du régime communiste et déclenché une grande vague d’immigration. Le 27 mai 1989, environ 1 million de Hongkongais ont manifesté pour "le patriotisme et la démocratie" (愛國民主). Les manifestations n'ont cessé que bien après l'écrasement du mouvement le 4 juin.

Depuis l’événement, les Hongkongais sont divisés en deux groupes : les « pro-Pékin » qui soutiennent la suppression et le « pro-démocratique » qui s'y oppose, ces deux groupes et attitudes politiques concurrentiels dominent le débat et l'écosystème politique d'aujourd'hui.

Ces craintes et méfiance envers les communistes ont provoqué une deuxième et plus grande vague d'émigration. L'Australie, le Canada, Singapour, et les États-Unis sont devenus les destinations préférées. Richmond Colombie-Britannique au Canada gagne le surnom « nouveau Chinatown ».

Hong Kong depuis 1997

Baie de Hong Kong en 2007

Pendant trois mois après la rétrocession paisible en juillet 1997, Hong Kong a été traîné dans la crise économique asiatique où au plus le Marché boursier est tombé de 22,8% en une semaine. Entre l'été 1997 et l'été 1998, les composants principaux du Hang Seng ont perdu presque deux tiers de leur valeur. Le gouvernement prit la décision controversée d’intervenir en investissant des milliards de dollars en achetant des titres sur le marché. Tandis que ceci a pu empêcher le marché de s'effondrer et a évité de la pression pour que le lien du dollar de Hong Kong avec le dollar US ne soit cassé, l'intervention de cette manière a été globalement condamnée comme une gigantesque contradiction avec l’économie de marché libre de Hong Kong.

En 1998, la bulle spéculative immobilière éclate, principalement à cause de la crise économique qui a touché toute la région d’Asie, mais aussi en partie à cause de la politique de logement social du gouvernement. Sur son inauguration en tant que chef de l'exécutif de Hong Kong, Tung Chee-Hwa annonce son objectif de construire 85.000 appartements par an afin de réduire le temps d'attente pour le logement public de sept ans à trois. Ces facteurs ensemble commencent à durcir la récession la plus grave dans Hong Kong depuis 1967, où la diminution des revenus gouvernementaux, couplée aux engagements sur des grands projets d'infrastructure ont fait un déficit structural et la pire diminution des réserves fiscales jamais connue.

En 2001, le secrétaire général de l'administration, {Chief Secretary for the Administration) Anson Chan, démissionne et fut remplacé par le secrétaire de finance Donald Tsang. Mme Chan a été perçue comme proche de l'administration coloniale précédente, et après sa démission elle est devenue un critique du gouvernement et milite pour la campagne pour la démocratie.

L'administration de Tung Chee Hwa a été également marquée par l’inquiétude sur l’état de droit et de l'autonomie de Hong Kong vis-à-vis des autorités centrales chinoises. En 1999, la cour d'appel finale (Court of Final Appeal) de Hong Kong décide que les enfants issus des Hongkongais nés en Chine continentale auraient droit de demeure dans Hong Kong à condition que l'un ou l'autre parent soit résidant permanent de Hong Kong. Cependant, cette décision fut contestée par le gouvernement, qui cherchait par la suite une réinterprétation de la Basic Law par le gouvernement central. Pékin lui donne gain de cause.

En 2004, avant de commencer une revue constitutionnelle sur la question du suffrage universel, le gouvernement de Hong Kong a sollicité l’avis du gouvernement central. Ce dernier a indiqué que le suffrage universel ne pourrait pas être présenté avant 2007, la date la plus tôt envisagée par la Basic Law, qui visait que la démocratie soit introduite progressivement, d'une manière qui ne risque pas de créer l’instabilité dans la SAR.

La pneumonie atypique et l'article 23

Lors de la récession économique, la pneumonie atypique (SRAS) a gravement touché entre les mois de février 2003, quand le premier cas soupçonné fut enregistré, jusqu’au 23 juin 2003, quand Hong Kong a été enlevé de la liste des territoires affectés par l'Organisation mondiale de la santé. La ville était dans un état de panique à cause de l'épidémie. L’activité économique a été considérablement perturbée, la scolarité interrompue. Le tourisme et la restauration, des secteurs importants, étaient décimés, le taux de chômage a atteint 7,9% comparé à 2,2% en 1997 et 4,4% en 2000. L'épidémie a finalement ôté la vie à 299 personnes dans le territoire.

A ce moment, le gouvernement propose une loi qui visait la subversion politique, envisagée sous l'article 23 de la Basic Law. Ceci a évoqué les graves craintes de la population pour la liberté de la presse, celle de religion et la d'association. La popularité du Chief Executive Tung Chee Hwa et de ses fonctionnaires étant déjà en chute libre, plus à cause de la conjoncture économique et de la non-maîtrise de la pandémie, ont incité au moins 500 000 de personnes à manifester le 1er juillet 2003. Il s’agit de la plus grande manifestation sur le sol chinois depuis Tiananmen en 1989. La proposition de loi fut rejetée après la perte du soutien d’un nombre important de législateurs. Plusieurs membres du cabinet, notamment le Secrétaire de Sécurité, Regina Ip, ont été contraints de démissionner. Malgré des voix puissantes et des demandes persistantes pour la démission de Tung, soutenu par le parti communiste chinois, il reste en poste jusqu'au 10 mars 2005, 20 mois après la manifestation du 1er juillet.

En 2005, Tung capitule aux réclamations de la plupart de la population, et démissionne avant la fin de son mandat de Chief Executive. Par la suite, il y avait une polémique sur la durée du mandat de son successeur : celui qui le remplace commencerait-il à servir un nouveau mandat de quatre ans, ou servirait-il uniquement le solde de deux ans ? Impatient d'éviter l'incertitude constitutionnelle en l’absence d’un dirigeant et d’une décision des cours de Hong Kong, le gouvernement de Hong Kong est allé de nouveau chercher une précision de la Basic Law à ce sujet auprès du gouvernement central.

Le départ de Tung est largement associé au changement de dirigeant en Chine : Hu Jintao (胡锦涛) a pris le pouvoir en septembre 2004 au sein de la Commission militaire centrale (RPC) de la République populaire de Chine, l'organe suprême de la force armée chinoise. Le poste de Tung a été rempli par Donald Tsang, après une élection exceptionnelle pour le solde du mandat de deux ans, où il n’y avait qu'un seul candidat qualifié. En tant que secrétaire générale, Tsang fut le deuxième plus haut fonctionnaire de l’administration. Ce fonctionnaire de carrière populaire est connu pour ses nœuds papillon et a été nommé chevalier par la reine du Royaume-Uni pour son service à l'administration coloniale.

Les défaillances de l’administration de Tung, cependant, ont mis en avant le souci de la population pour la réforme politique de Hong Kong, et la pétition pour le suffrage universel afin d’empêcher qu’un dirigeant sans soutien populaire ne prenne le pouvoir. La réforme politique du territoire est toujours en chantier visible, mais la reprise économique et les nouveaux dirigeants ont soulagé les critiques du gouvernement pour le moment.

Voir aussi

Notes et références

  1. D'après mademoiselle E. K. Baker du Bureau des Colonies, dans une lettre à Sir Alan Lascelles, Secrétaire privé du roi George VI, citée dans Nicholas Courtney, The Queen's Stamps, 2003, ISBN 0-413-77228-4, page 263.


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