Herbert Spencer

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Herbert Spencer
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Herbert Spencer
Herbert Spencer.jpg
Naissance 27 avril 1820
Derby
D√©c√®s 8 d√©cembre 1903
Londres
Pays de r√©sidence Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni

Herbert Spencer (Derby 27 avril 1820 - 8 d√©cembre 1903) est un philosophe et sociologue anglais.

Sommaire

Philosophie générale de l'évolution

Il défend, dès 1857 (Progress, its law and causes), une philosophie évolutionniste. L'évolution est un passage graduel de l'homogène vers l'hétérogène et de l'incohérent vers le cohérent. Un phénomène évolue dans le sens d'une différenciation et d'une intégration (organisation) croissante.

"L'évolution est une intégration de matière et une dissipation concomitante de mouvement, durant laquelle la matière passe d'une homogénéité indéfinie et incohérente à une hétérogénéité définie et cohérente et durant laquelle le mouvement retenu subit une transformation parallèle."[1]

Biographie

Issu d'une famille de radicaux, il fut tr√®s t√īt int√©ress√© par les questions politiques. C'est pourquoi il s'affilia √† de nombreuses associations. Il devint ainsi membre de l'Anti-Corn Law League, fond√©e par Richard Cobden. S'il se fit conna√ģtre comme sociologue, il exer√ßa cependant la profession d'ing√©nieur des chemins de fer.

Collaborant √† The Economist, il r√©digea de nombreux ouvrages originaux, dont les Social Statics (1850), fort inspir√©s par l'utilitarisme benthamien, A Theory of Population (1852), o√Ļ il contestait le catastrophisme de Thomas Malthus, ou encore ses Principles of Psychology (qu'il commen√ßa en 1855). Sa grande Ňďuvre consista en l'√©laboration des Principles of Sociology (dont la publication s'√©tala de 1876 √† 1897).

Toute sa vie, Spencer fut un ennemi de la guerre et de l'imp√©rialisme : c'est pourquoi il s'opposa √† la guerre hispano-am√©ricaine de 1898 et tenta de fonder une Ligue contre l'agression.

Darwinisme social

Connu comme l'un des principaux d√©fenseurs de la th√©orie de l'√©volution au XIXe si√®cle, sa r√©putation √† l'√©poque rivalisait avec celle de Charles Darwin. Spencer est d'ailleurs l'auteur de l'expression ¬ę s√©lection des plus aptes ¬Ľ, qu'il mettait en rapport avec la s√©lection naturelle de Darwin[2]. Il a notamment √©tudi√© l'extension de cette notion √† des domaines comme la philosophie, la psychologie et la sociologie, dont il est reconnu comme l'un des fondateurs. Sa th√©orie fut appel√©e post√©rieurement ¬ę darwinisme social ¬Ľ, ou encore ¬ę th√©orie organiciste ¬Ľ, car Spencer consid√©rait la soci√©t√© comme un organisme vivant ou une supra-organisation, ses recherches visaient √† d√©couvrir les lois d'√©volution de la soci√©t√© en se basant sur celles des esp√®ces. Pour lui, la soci√©t√© passe en plusieurs √©tapes d'un stade primitif o√Ļ tout est homog√®ne et simple √† un stade √©labor√©, caract√©ris√© par la sp√©cificit√©, la diff√©renciation, l'h√©t√©rog√©n√©it√©.

Idées politiques

Aujourd'hui il est surtout connu pour ses essais politiques, ceux-ci sont notamment cit√©s par des penseurs lib√©raux comme Robert Nozick. Le philosophe Nietzsche le critique vivement, dans Le Gai Savoir (V, 373), Par-del√† bien et mal (VIII, 253), G√©n√©alogie de la morale (I, 3 ; II, 12), Cr√©puscule des idoles (Divagation d'un ¬ę inactuel ¬Ľ, 37), et Ecce Homo (Pourquoi je suis un destin, 4). Nietzsche le traite notamment de ¬ę d√©cadent. ¬Ľ

Son ouvrage le plus connu, Le Droit d'ignorer l'√Čtat, publi√© en 1850, formulation classique du droit de se passer des services de l'√Čtat et, donc, du droit de s√©cession individuelle qu'il l√©gitime lorsque la puissance gouvernante abuse de son pouvoir. Spencer √©tait alors un d√©fenseur de l'√Čtat minimal (r√©duit donc strictement au maintien de la s√©curit√© int√©rieure et ext√©rieure, ainsi qu'il l'explique d√®s The Proper Sphere of Government en 1842). Comme John Locke, il d√©fendait la contractualisation des relations entre individus et √Čtat. Pour lui, le gouvernement est un simple employ√© que chacun est libre de r√©voquer, sans que cela attente aux droits d'autrui. Il se tourna n√©anmoins petit √† petit vers un lib√©ralisme utilitariste de facture plus classique[3].

Spencer d√©fend par ailleurs une philosophie de l'Histoire selon laquelle les soci√©t√©s industrielles (ouvertes, dynamiques, productives, reposant sur le contrat et la libert√© individuelle) supplanteraient progressivement les soci√©t√©s de militaires (guerri√®res, hi√©rarchiques, holistes, fig√©es, ferm√©es sur elles-m√™mes). Finalement, l'√Čtat deviendrait lui-m√™me un √©l√©ment archa√Įque et obsol√®te. Selon l'opinion que d√©veloppe Yvan Blot dans sa th√®se de doctorat[4], Spencer est consid√©r√© comme un minarchiste convaincu de la probabilit√© d'un avenir anarcho-capitaliste. Gueorgui Plekhanov, dans son ouvrage Anarchisme et Socialisme, le consid√©ra pour sa part comme un philosophe bourgeois et ¬ę anarchiste conservateur[5]. ¬Ľ

Bibliographie

Ňíuvres

  • Le Droit d'ignorer l'√Čtat (1850)
  • La statique sociale (1850)
  • Principes de Psychologie (1855)
  • De l'√©ducation intellectuelle, morale et physique (1861)
  • Les premiers principes (1862), trad., Alcan, 1893
  • Principe de Biologie (1864-1867)
  • La sociologie descriptive (1873)
  • Principes de Sociologie (1876-1896), trad., Alcan, 1896-1899
  • Principes d'√©thique (1879-1892)
  • Les Bases de la morale √©volutionniste, Paris, Bailli√®re, 1881 (2¬į √©d)
  • L'individu contre l'√Čtat (1884)
  • Introduction √† la science sociale (1884)
  • Essais scientifiques et politiques (1891)
  • Autobiographie, trad., Alcan, 1907

√Čtudes

  • Yvan Blot, Herbert Spencer, Un √©volutionniste contre l'√©tatisme, Les Belles Lettres, 2007, 320p, ISBN 2-251-39901-1
  • Patrick Tort, Spencer et l'√©volutionnisme philosophique, Paris, PUF, ¬ę Que sais-je ? ¬Ľ, 1996, 128 p.
  • Herbert Spencer, Autobiographie (naissance de l‚Äô√©volutionnisme lib√©ral), pr√©c√©d√© de Patrick Tort, ¬ę Spencer et le syst√®me des sciences ¬Ľ, Paris, PUF, 1987, 550 p.


Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Herbert Spencer, Premiers principes, chap. XVII.
  2. ‚ÜĎ Spencer √©crivait dans ses Principles of Biology, 1864, vol. 1, p. 444 : ¬ę This survival of the fittest, which I have here sought to express in mechanical terms, is that which Mr. Darwin has called ‚Äėnatural selection‚Äô, or the preservation of favoured races in the struggle for life. ¬Ľ
  3. ‚ÜĎ Herbert Spencer, Political Rights in Stanford Encyclopedia of Philosophy.
  4. ‚ÜĎ Herbert Spencer, un √©volutionniste contre l'√©tatisme, Les Belles Lettres, 2007.
  5. ‚ÜĎ Anarchisme et Socialisme, Conclusion.

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