Henry De Montherlant


Henry De Montherlant

Henry de Montherlant

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Henry de Montherlant, de son nom complet Henry Marie Joseph Frédéric Expedite Millon de Montherlant, né le 20 avril 1895 à Paris, mort le 21 septembre 1972 à Paris, est un romancier, essayiste, auteur dramatique et académicien français.

Sommaire

Biographie

Issu d'une famille picarde appartenant à la bonne bourgeoisie [1], Henry Millon de Montherlant envisage très tôt de faire œuvre d'écrivain. Ce sera d'abord l'expérience du journal intime (détruit à la fin de sa vie). Son père décédé, son éducation est laissée à la charge de sa mère qui lui donnera le goût de la littérature. Quo Vadis ?, dont elle lui fait la lecture, marquera l'ensemble de sa vie et lui fournira les thèmes qu'il abordera tout au long de son œuvre (l'amitié, les taureaux, Rome et le suicide).

Son renvoi en 1912 du collège Sainte-Croix de Neuilly-sur-Seine lui fournit le thème de deux de ses œuvres, La Ville dont le prince est un enfant (1951) et Les Garçons (1969).

Nourri dans sa jeunesse par la lecture de Nietzsche et Barrès, il trouve un idéal dans le courage et les vertus antiques. Il torée en Espagne avant 1914. Durant la Première Guerre mondiale, il ne combat pas, mais est affecté (tardivement) au service auxiliaire, ce qui lui vaudra une blessure par éclats d'obus. Sa première pièce, L'Exil, écrite dès la fin 1914, traite de l'engagement volontaire. En 1919, il devient secrétaire de l’Œuvre de l’ossuaire de Douaumont. Dans les années 1920, il se tourne vers le sport, notamment l'athlétisme et le football, et fréquente les stades, où il renoue avec la fraternité des tranchées et s'exalte à la vue des corps des athlètes (cf. Les Olympiques).

Admirateur des civilisations du bassin méditerranéen (Rome antique, Espagne, civilisation arabe), il y fait de nombreux voyages. Il vit même quelques années durant dans l'Algérie coloniale et cohabite un temps avec André Gide à Alger, dans les années 1930. Son œuvre intitulée La Rose de Sable, où il dénonce les excès de la France coloniale, verra sa publication étalée sur une trentaine d'années jusqu'en 1968.

Montherlant se défie de l'amour et des femmes, avec lesquelles il est toujours sur la défensive. Il analyse la psychologie féminine dans les quatre romans qui forment le cycle romanesque des Jeunes Filles et qui seront vendus à des millions d'exemplaires, grâce au public féminin.

Patriote sans être nationaliste, il décrit dans Le Songe le courage et l'amitié des combattants. Dans les années 1930, il invite par de nombreux articles et ouvrages à intervenir contre l'Allemagne nazie (1936, puis 1938). L'Équinoxe de Septembre sera interdit par l'occupant. Le Solstice de Juin, consacré à la bataille de France en mai-juin 1940, qu'il couvre comme reporter, lui vaudra la réputation de collaborateur et des ennuis à la Libération.

En rupture avec la société contemporaine, cherchant à transcender les luttes partisanes, il se consacre à l'écriture de son théâtre depuis la Seconde Guerre mondiale. Il y peint la grandeur et la misère des hommes et des femmes d'honneur, tiraillés par leurs passions, souvent trahis et perdus.

Durant la période de l'après-guerre, il est également l'auteur de nombreux dessins réalisés à la mine de plomb, des esquisses représentant tour à tour des scènes de tauromachie, des hommes en habits de lumière et quelques nus féminins ou masculins. Il renoncera cependant au dessin, expliquant que « tout ce qui n'est pas littérature ou plaisir est temps perdu ».

Fait rare, mais non pas unique dans l'histoire du Quai Conti, Montherlant est élu en 1960 à l'Académie française sans en avoir fait expressément la demande.

Devenant quasiment aveugle à la suite d'un accident, il se suicide le jeudi 21 septembre 1972 à son domicile du 25, quai Voltaire à Paris, en avalant une capsule de cyanure et, simultanément, en se tirant une balle dans la bouche, de crainte que le cyanure ne soit éventé[2]. Il laisse un mot à Jean-Claude Barat, qui devient son légataire universel : "Je deviens aveugle. Je me tue."[3] De cette mort volontaire, Julien Green écrit quelques jours plus tard : « Ayant inventé un personnage tout de bravoure et d'éclat, [Montherlant] a fini par le prendre pour lui et s'y est conformé jusqu'à la fin. » [4]

Ses cendres sont dispersées à Rome, sur le Forum, entre les pierres du temple de Portunus (ou temple de la Fortune virile) et dans le Tibre, par Jean-Claude Barat et Gabriel Matzneff[5].

Comme le met en évidence son principal biographe, Pierre Sipriot, Montherlant, durant sa vie, s'est souvent avancé masqué, cultivant une forme de secret. Par exemple sur sa date de naissance, qu'il a falsifiée, se rajeunissant d'un an (il a, de plus, voulu naître le 21 avril, jour de la fondation de Rome et même l'Académie française s'y est perdue puisqu'elle donne dans sa notice officielle la date du 30 avril), ou dans le domaine de sa vie privée : il entretenait une double vie, comme l'a dévoilé son ami Roger Peyrefitte [6] avec qui il partageait une passion pour les adolescents. La révélation posthume de ces faits a grandement modifié l'image qui dominait à son sujet de son vivant, contraignant certains à renoncer à un Montherlant idéalisé, et d'autres à le relire de plus près[7].

Œuvres

L'essentiel de son œuvre est disponible aux éditions Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade (deux tomes de romans, un tome de théâtre, un tome d'essais).

Romans
  • La Jeunesse d'Alban de Bricoule :
  • Les Célibataires (1934)
  • Les Jeunes Filles :
    • Les Jeunes Filles (1936)
    • Pitié pour les femmes (1936)
    • Le Démon du bien (1937)
    • Les Lépreuses (1939)
  • Le Chaos et la Nuit (1963)
  • La Rose de sable (1968)
  • Un assassin est mon maître (1971)
  • publication posthume :
Théâtre
Récits
  • Les Voyageurs traqués :
    • Aux fontaines du désir (1927)
    • La Petite Infante de Castille (1929)
    • Un voyageur solitaire est un diable (1961)
  • publication posthume :
    • Mais aimons-nous ceux que nous aimons ? (1973)
    • Le Fichier parisien (1974)
    • Coups de soleil (1976)
    • Quelques mois de féerie, quelques jours de galère. Inédits nord-africains (1926-1940) (1995)
Essais
  • La Relève du matin (1920)
  • Les Olympiques (1924)
  • Mors et vita (1932)
  • Service inutile (1935)
  • L'Équinoxe de septembre (1938)
  • Le Solstice de juin (1941)
  • Textes sous une occupation (1940-1944) (1963)
  • Discours de réception à l'Académie française et réponse du duc de Lévis Mirepoix (1963)
  • Le Treizième César (1970)
  • La Tragédie sans masque. Notes de théâtre (1972)
  • Essais critiques (1995), publication posthume.
Carnets
  • Carnets 1934-1944 (1957)
  • Va jouer avec cette poussière (1958-1964) (1966)
  • La Marée du soir (1968-1971) (1972)
  • publication posthume :
    • Tous feux éteints (1965, 1966, 1967, 1972 et sans dates) (1975)
    • Garder tout en composant tout (Derniers carnets, 1924-1972) (2001)
Poésie
  • Encore un instant de bonheur (1934)
Correspondance
  • Henry de Montherlant - Roger Peyrefitte, Correspondance (1938-1941), présentation et notes de R. Peyrefitte et Pierre Sipriot, Robert Laffont, 1983
  • Henry de Montherlant, Lettres à Michel de Saint-Pierre, préface de Michel de Saint-Pierre, Albin Michel, 1987
  • Correspondance avec Philippe de Saint Robert, in Bibliographie.
Divers
  • Pages catholiques, recueillies et présentées par Marya Kasterska, Plon, 1947
  • Dessins, préface de Pierre Sipriot, Copernic, 1979

Notes et références

  1. La famille Millon, devenue Millon de Montherlant en 1864, par la voie gracieuse (adjonction de nom par l'autorité administrative), vit certains de ses membres adopter les qualifications réservées à ceux du second ordre, sous l'Ancien Régime, sans toutefois parvenir à s'y agréger, comme Montherlant l'a lui-même signalé. Cf. Philippe du Puy de Clinchamps, la Noblesse, PUF, 1959. Cf. Pierre Sipriot, Montherlant sans masque, tome 1, pp. 484-485. Cf. également, édité par Pierre Sipriot, l' Album Montherlant, Pléiade, Gallimard, 1979. En revanche, selon les deux dernières sources, les origines nobles de la famille maternelle de l'écrivain sont incontestables.
  2. Voir Pierre Sipriot, Montherlant sans masque.
  3. Cette lettre est reproduite dans l'Album Montherlant de la Pléiade.
  4. Cf. Julien Green, La Bouteille à la mer, Journal, 1er octobre 1972.
  5. Voir Gabriel Matzneff, "Le Tombeau de Montherlant", in Le Défi, La Table Ronde, collection "La Petite Vermillon", 2002.
  6. in : Propos secrets, (tome 1), Éd. Albin Michel, 1977
  7. Voir le livre de Henry-Jean Servat et Cyrille Boulay : Les nouvelles amours particulières - ISBN 2-84228-189-6, 2005 - Henry de Montherlant et les garçons du faubourg, pages 205-214°

Bibliographie

  • Mathilde Pomès, Deux aspects de Montherlant, Paris, 1934
  • J.-N. Faure-Biguet, Les Enfances de Montherlant, Plon, 1941
  • Michel de Saint-Pierre, Montherlant, bourreau de soi-même, Gallimard, 1949
  • Jeanne Sandelion, Montherlant et les femmes, Plon, 1950
  • Jean-Louis Curtis, "Montherlant ou la Fureur du rien" in Haute École, Julliard, 1950
  • Georges Bordonove, Henry de Montherlant, Editions Universitaires, 1958
  • Jean de Beer, Montherlant, homme encombré de Dieu, avec des commentaires de Henry de Montherlant, Flammarion, 1963
  • John Cruickshank, Montherlant, Edimbourg-Londres, 1964
  • André Blanc, Montherlant, un pessimisme heureux, Le Centurion, 1968
  • Robert B. Johnson, Henry de Montherlant, New York, 1968
  • André Blanc (dir.), Les Critiques de notre temps et Montherlant, Garnier, 1973
  • Lucile Becker, Montherlant, a critical biography, Londres-Amsterdam, 1970
  • John Batchelor, Existence et imagination. Essai sur le théâtre de Montherlant, Mercure de France, 1970
  • Paule d'Arx, La Femme dans le théâtre de Henry de Montherlant, Librairie A.-G. Nizet, 1973
  • Pierre Sipriot, Montherlant par lui-même, Le Seuil, 1953 (nouv. éd., 1975)
  • Jacqueline Michel, L'Aventure janséniste dans l'œuvre de Henry de Montherlant, Nizet, 1976
  • Manuel Sito Alba, Montherlant et l'Espagne, Klincksieck, 1978
  • Pierre Sipriot (sous la direction de), Album Montherlant, Pléiade, Gallimard, 1979
  • Michel Raimond, Les Romans de Montherlant, CDU-SEDES, 1982
  • Pierre Sipriot, Montherlant sans masque, Robert Laffont, t.1, L'Enfant prodigue, 1982, t.2, Écris avec ton sang, 1990 (rééd. en un volume au Livre de Poche)
  • Pierre Duroisin, Montherlant et l'Antiquité, Les Belles Lettres, 1987
  • Pierre Sipriot (sous la direction de), Montherlant et le suicide, Editions du Rocher, 1988
  • Michel Mohrt, Montherlant, "homme libre", La Table Ronde, 1989
  • Philippe de Saint Robert, Montherlant ou La Relève du soir, avec 93 lettres inédites, Les Belles Lettres, 1992
  • Paule d'Arx, Henry de Montherlant ou Les Chemins de l'exil, Librairie A.-G. Nizet, 1995
  • André Blanc, L'Esthétique de Montherlant, SEDES, 1995
  • Romain Lancrey-Javal, Le Langage dramatique de La Reine morte, PUF, 1995
  • Sabine Hillen, Le Roman monologue. Montherlant, auteur, narrateur, acteur, Minard, 2002
  • Henri Perruchot, Montherlant, Collection La bibliothèque idéale, Gallimard, 1959
revues :
La Table ronde n°16, Avril 1949 ( L'étoile du soir )
L'Atelier du roman, revue trimestrielle, juin 2009, Paris : "Montherlant Derrière les masques, l'écrivain", Flammarion, n°58

Illustrateurs

Certaines oeuvres de Henry de Montherlant ont donné lieu à des éditions d'art illustrées atteignant des prix de vente élevés aux enchères ou chez les libraires de bibliophilie, comme "Les Jeunes Filles", illustrées par Mariette Lydis ou d'autres par Cocteau, Cami, Édouard Georges Mac-Avoy, Pierre-Yves Tremois...

Liens externes

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Précédé par
André Siegfried
Fauteuil 29 de l’Académie française
1960-1972
Suivi par
Claude Lévi-Strauss
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