Heliosphere


Heliosphere

Héliosphère

Voyager 1 et 2 dans l'héliosphère

L'héliosphère est une zone en forme de bulle allongée dans l'espace, engendrée par les vents solaires. Sa limite est l'héliopause, qui délimite la zone d'influence des vents solaires, lorsqu'ils rencontrent le milieu interstellaire.

Le vent solaire est, en fait, la projection de particules atomiques (essentiellement protons et électrons) par la haute atmosphère de notre étoile, le Soleil. Ce plasma impose une pression (une sorte de souffle) vers l'extérieur du système solaire et repousse le flux de particules similaires mais provenant de l'espace lointain.

La forme de la bulle ainsi produite n'est que très approximativement sphérique et reste sujette à controverses scientifiques, mais les éléments principaux en sont relativement bien définis :

  • une forme allongée produite par le déplacement du Soleil lui-même
  • une forme spiralée produite par la rotation du Soleil lui-même
  • diverses déformations provenant de l'influence des champs magnétiques solaires et planétaires qui influencent fortement la trajectoire des particules chargées qui constituent le vent solaire

En particulier, il est considéré comme très probable que la limite de l'héliosphère, l'héliopause, est très fluctuante et largement influençable par des facteurs internes comme externes (les éruptions solaires, par exemple).

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