Aleth

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Aleth

Aleth ou cit√© d'Aleth (√©galement √©crit Alet) fut un temps la capitale du peuple celte des Coriosolites (hormis la p√©riode o√Ļ Corseul, d√©tenait ce privil√®ge), puis fut une place forte gallo-romaine, une ville au Moyen √āge et enfin une forteresse dans les si√®cles suivants. Elle √©tait b√Ętie au d√©bouch√© de la Rance, sur un promontoire occup√© aujourd'hui par Saint-Servan qui est un quartier de Saint-Malo, faisant face √† la ¬ę cit√© des corsaires ¬Ľ.

Ruines de la cathédrale Saint-Pierre
Porte de l'ancien fort
Le mémorial 39-45 dans le blockhaus anti-aérien à l'intérieur du fort
La promenade entourant la cité d'Aleth avec l'une des 8 cloches de tir allemandes, marquée de nombreux impacts de tir et en arrière-plan, le vestige de l'ancien mur gallo-romain

Sommaire

Période Celtique

D√®s le N√©olithique, elle fut investie par l'homme. Les Ph√©niciens y abord√®rent avant de gagner la Rance ; ils laiss√®rent une croix hell√©nique sculpt√©e dans la roche √† l'anse Saint-P√®re. Ils commenc√®rent √† faire du commerce entre la r√©gion et la ¬ę grande-√ģle ¬Ľ (la Grande-Bretagne).

En 80 avant notre √®re, les Coriosolites, une des cinq tribus celtes occupant l'Armorique, s'y √©tablirent et b√Ętirent une cit√© dont ils firent leur capitale. Le niveau de la mer √† cette √©poque se situait √† 8 m√®tres en dessous du niveau actuel.

Période gallo-romaine

La ville sera occup√©e par les Romains qui freineront l'expansion de cette cit√© promise pourtant √† un bel avenir en l'incendiant vers l'an 10, pour forcer ses habitants √† √©migrer vers Corseul. Alet disparut pour devenir Reginca (nom qui d√©signe aussi la Rance). Les constructions en pierre firent leur apparition. Elle fut le si√®ge de la l√©gion de Mars √† l'√©poque gallo-romaine.[r√©f. n√©cessaire]

Vers 270 ou 280, dans un contexte g√©n√©ral d'ins√©curit√©, les autorit√©s fortifient le promontoire d'Alet. Un rempart de 3 √† 4 m√®tres de hauteur est construit en suivant le contour des falaises, sur une longueur de 1 400 m. Le rempart est muni de tours carr√©es[1].

Des fortifications romaines, il ne subsiste de nos jours qu'un pan de mur faisant face à la ville intra-muros de Saint-Malo et certaines des fondations de l'enceinte de la tour Solidor.

Le Moyen √āge

Au Ve si√®cle, les Romains abandonn√®rent la cit√©. Elle redevint alors la capitale des Coriosolites mais elle allait d√©cliner rapidement et ce n'est qu'en 575 que Tudunal entreprend son redressement et Alet deviendra la principale d√©fense contre l'invasion des Francs dans la r√©gion.

Elle fut d√©truite au Ve si√®cle par les Alains, puis par les Saxons. Puis, vers 538, un clerc venant du Pays de Galles du nom de Mac'h Low (ou Maclou) d√©barqua sur l'√ģle de C√©zembre situ√©e en face de la cit√©, pour aller rejoindre l'ermite Aaron sur l'√ģlot rocheux d'en face nomm√© Kalnach, qui allait bient√īt porter son nom et sur lequel la ville de Saint-Malo se d√©veloppa. Lorsque Aaron mourut, Maclou revint √† Aleth et devint le premier √©v√™que de la cit√© (en 590) qu'il releva de ses ruines. Entr√© en conflit avec les Aletins, Malo quitta la ville pour Saintes o√Ļ il mourut un 15 novembre vers l'an 621. Ses reliques seront translat√©es √† la cath√©drale d'Alet en 672, avant d'√™tre dispers√©es au Xe si√®cle lors des invasions normandes.

Les Francs pilleront la cit√© √† la fin du VIIIe si√®cle, incendiant habitations et √©glise. La cit√© sera promue au rang d'√©v√™ch√© au IXe si√®cle et verra la construction d'une nouvelle √©glise, la cath√©drale Saint-Pierre, sur le m√™me emplacement que l'ancienne √©glise.

Aleth et sa région subiront plusieurs raids des Normands au cours des IXe et Xe siècles. Elle sera occupée, sa cathédrale pillée et de nouveau détruite. Une nouvelle cathédrale sera construite sur l'emplacement de l'ancienne. Ce sont les ruines de cette dernière que l'on peut apercevoir de nos jours, des fouilles entreprises en 1972 ayant mis au jour l'ensemble de ses fondations.

Pour se prot√©ger de ces raids √† r√©p√©tition, beaucoup des habitants de la presqu'√ģle d'Aleth s'√©taient r√©fugi√©s sur le rocher de Saint-Malo, situ√© en face et plus facile √† d√©fendre. Cet √ģlot n'abritait alors qu'une petite communaut√© monastique. Cette nouvelle ville supplantera progressivement la cit√© d'Alet et, au XIIe si√®cle, l'√©v√™ch√© y sera transf√©r√© par l'√©v√™que Jean. Un changement de la topographie de l'estuaire de la Rance est aussi √† l'origine du d√©clin d'Aleth. Une mont√©e progressive des eaux de quelques m√®tres au cours des si√®cles r√©duisit consid√©rablement les bancs d'√©chouage devant Solidor, bancs dont les bateaux se servaient pour d√©charger leurs marchandises alors que, dans le m√™me temps, les vasi√®res qui s√©paraient Aleth de l'√ģlot de Saint Malo se retrouvaient immerg√©es √† mar√©e haute, permettant la cr√©ation d'un port pour la nouvelle cit√© malouine.

En 1255, la cit√© d'Aleth men√©e par Guillaume du Mottay, se r√©volta contre la domination croissante de la nouvelle ville et les taxes qu'elle exigeait. Mais ils furent vaincus par les Malouins, associ√©s pour l'occasion aux troupes royales. Les murailles de la cit√© seront alors abattues et le ch√Ęteau d'Oreigle, sur l'actuel site de la tour Solidor sera ras√©. Symbole de la nouvelle domination malouine, la toiture de la cath√©drale d'Aleth sera d√©mont√©e.

La disparition de l'isthme de sable qui √©mergeait √† mar√©e basse entre C√©zembre et Saint-Malo, probablement d√Ľ au violent tremblement de terre qui secoua la Bretagne et toute la c√īte continentale de la Manche jusqu'en Hollande en 1427, modifia aussi les acc√®s aux deux cit√©s, au profit de la cit√© malouine.

La forteresse

A la fin du XVIIe si√®cle, l'endroit, d√©sormais connu sous le nom de cit√© d'Aleth, est √©quip√© d'une petite batterie pour prot√©ger l'entr√©e de la Rance. Vauban, alors inspecteur g√©n√©ral des fortifications du roi, avertit les Malouins que le manque de fortifications sur cette hauteur fait courir un risque √† la ville : ¬ę Fortifiez moi ces hauteurs hors-del√†, quelques jours, vingt mortiers vous mettront en cendres ¬Ľ. Mais il faudra attendre plusieurs incursions anglaises pour qu'une r√©elle fortification de la cit√© d'Aleth soit faite. En 1759, l'ing√©nieur en chef de la cit√© malouine, le chevalier Mazin, construit un grand fort d'artillerie capable de d√©fendre Saint-Malo, son port, l'acc√®s √† la Rance et l'arri√®re-pays (l'actuel Saint-Servan). C'est ce fort qui est encore visible aujourd'hui.

La fin des conflits avec l'Angleterre va amener à son abandon progressif.

Seconde Guerre mondiale

Pendant l'Occupation et pour sa position strat√©gique dans la d√©fense de la zone, les Allemands fortifieront de nouveau l'ancienne cit√©, truffant le sous-sol d'un r√©seau de plus de galeries et casemates, reli√©es √† diff√©rents blockhaus et tourelles d'artillerie, dispos√©s tout autour de la presqu'√ģle. Le fort devient le centre de ce que les Allemands appelaient alors la "forteresse Saint-Malo", un ensemble de fortifications tout autour de la ville, sur l'√ģle de C√©zembre, de la pointe de la Varde, Saint-Ideuc, la montagne Saint Joseph et diff√©rentes lignes de d√©fenses dans le Clos-Poulet ou les autres √ģles alentours. De 1942 √† 1944, seront ainsi construits ou installes dans l'ancien fort, une batterie d'artillerie √† 4 canons (2 de 105 mm, 1 de 76,2 mm et 1 de 75 mm), batteries anti-a√©riennes (3 canons de 40 mm bofors), un poste de commandement de l'ensemble des fortifications de Saint-Malo, des casernements pour plus de 200 hommes et diff√©rents postes de protection (casemates et mitrailleuses, abri pour mortiers, etc.). Le tout est reli√© par plus de 1 300 m√®tres de galeries souterraines menant aux 32 blockhaus et aux 8 cloches de tir blind√©es qui ceinturent le fort. C'est depuis cette base militaire que le colonel Andreas Von Aulock commandait la "forteresse Saint-Malo".

Apr√®s le d√©barquement de Normandie en juin, les Alli√©s p√©n√®trent en Bretagne le 31 juillet. Le 4 ao√Ľt, ils bloquent tous les acc√®s √† la zone de Saint-Malo. La 83√®me division d'infanterie am√©ricaine renforc√©e par le 121√®me r√©giment d'infanterie (8√®me division d'infanterie)et des unit√©s rattach√©s temporairement √† la division ont pour charge de lib√©rer Saint-Malo et Dinard. Les am√©ricains estiment qu'une seule division, peut venir √† bout de Saint-Malo, dont le nombre de d√©fenseur a √©t√© sous √©valu√© par l'√©tat major de la 3√®me arm√©e US. La Bretagne n'ayant pas un int√©r√™t suffisant pour Patton, une grande partie des unit√©s am√©ricaines de la 3e arm√©e de Patton a re√ßu ordre de faire mouvement vers l'est pour tenter de prendre √† revers le gros des forces allemandes encore pr√©sentes en Normandie (voir poche de Falaise).

Aussi les Am√©ricains vont-ils faire appel largement au bombardement a√©rien et aux tirs d'artillerie pour venir √† bout de la fortification. Ce n'est qu'apr√®s 2 assauts d'infanterie, tr√®s meurtriers chez les Alli√©s et plus de 8 jours de pilonnage que le colonel Andreas Von Aulock accepte de capituler, le 17 ao√Ľt 1944.

Le site actuel

De nos jours, le site est devenu un lieu touristique. Un mus√©e, le m√©morial 39-45 construit par la ville de Saint-Malo dans le blockhaus de la d√©fense anti-a√©rienne retrace la p√©riode de l'Occupation, des fortifications allemandes et de la lib√©ration de la ville. Une promenade faisant le tour de la cit√© et offrant un panorama sur Solidor, l'estuaire de la Rance, Dinard, le cap Fr√©hel, la vieille ville de Saint-Malo a √©t√© am√©nag√©. Dans les ann√©es 1960, des pins ont √©t√© plant√©s, rendant le site moins aust√®re et un camping d'√©t√© a √©t√© am√©nag√© sur la partie sud de la presqu'√ģle. A c√īt√©, au d√©but des ann√©es 1970, des fouilles arch√©ologiques ont d√©gag√© l'ensemble des fondations de l'ancienne √©glise d'Aleth.

L'historien et acad√©micien fran√ßais Louis Duchesne r√©sidait dans la cit√© d'Aleth, dans un ancien corps de garde du bastion construit par Vauban. Jusqu'en 1922, date de sa mort, il y s√©journait chaque √©t√©, se reposant de sa charge de directeur de l'√Čcole fran√ßaise de Rome, se baignant en sportif accompli dans le petit havre Saint-P√®re. Premier pr√©sident de la Soci√©t√© d'histoire et arch√©ologie de Saint-Malo, il a notamment √©crit sur l'origine de cette cit√©. Il avait pour proche voisine Suzy Solidor.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Louis Pape, La Bretagne romaine, Rennes, √Čditions Ouest-France, 1995, 309 p. (ISBN 2-7373-0531-4), p. 250 

Liens externes

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