Grand Zimbabwe

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Grand Zimbabwe

Monument national du Grand Zimbabwe

Monument national du Grand Zimbabwe 1
Patrimoine mondial de l’UNESCO
Les enceintes sont composées de pierres empilées.

Les enceintes sont composées de pierres empilées.

Latitude
Longitude
20¬į 16‚Ä≤ 60‚Ä≥ Sud
       30¬į 55‚Ä≤ 60‚Ä≥ Est
/ -20.28333, 30.93333
Pays Zimbabwe Zimbabwe
Type Culturel
Critères (i)(iii)(vi)
Superficie 722 ha
No  identification (ID) 364
R√©gion 2 Afrique
Ann√©e d‚Äôinscription 1986 (10e session)

1 Descriptif officiel (UNESCO)
2 Classification UNESCO

World Heritage Emblem.svg
Documentation du modèle
Le large mur qui constitue le Great Enclosure. D'autres ruines du complexe de la vallée peuvent être vues devant.
La tour conique dans le Great Enclosure.
Le complexe de la colline.

Le Grand Zimbabwe est le nom donn√© aux ruines d'une ancienne cit√© d'Afrique m√©ridionale, situ√©e √† une quinzaine de kilom√®tres au sud de la ville de Masvingo, dans le sud du Zimbabwe. Elle fut autrefois le centre d'un vaste empire connu sous le nom d'Empire Monomotapa (ou Munhumutapa), qui couvrait les territoires des actuels Zimbabwe (qui prit son nom de la ville) et du Mozambique. Zimbabwe, qui est une forme courte de ¬ę ziimba remabwe ¬Ľ, est un mot shona (dialecte: ChiKaranga), qui signifie ¬ę la grande maison faite de pierres ¬Ľ. Le site est aussi le berceau du Zimbabwe moderne, o√Ļ l'oiseau Zimbabwe ‚ÄĒ le symbole national du Zimbabwe ‚ÄĒ fut d√©couvert.

Le site archéologique


Le Great Zimbabwe fut b√Ęti au cours d'une p√©riode se situant entre 400 av. J.-C. et le XVe si√®cle. √Ä son apog√©e, on estime g√©n√©ralement que la ville devait abriter environ 18 000 habitants.

Construite enti√®rement en pierre, la ville s'√©tendait sur 7 km2 (1 800 acres) pour une zone d'influence d'un rayon de 160 √† 320 km. Les ruines peuvent √™tre distingu√©es en trois ensembles architecturaux : le Hill Complex (ensemble de la colline), le Valley Complex (ensemble de la vall√©e) et le plus c√©l√®bre, le Great Enclosure (le grand enclos). Plus de 300 structures distinctes ont √©t√© √©t√© identifi√©es dans le Great Enclosure jusqu'√† pr√©sent.

On consid√®re g√©n√©ralement que les premiers r√©sidents du Grand Zimbabwe, le peuple Shona, s'implanta ici vers 400 av. J.-C.. La construction et l'occupation de la ville continu√®rent jusqu'au XVe si√®cle. Le type de pierres trouv√©es sur le site donne une indication de la stratification sociale. Les structures √©labor√©es √©taient destin√©es aux monarques et situ√©es √† quelque distance du centre de la ville. Il est suppos√© que ceci fut fait pour √©viter la contamination par la maladie du sommeil.

Le site fut vraisemblablement aussi un lieu de commerce.

Personne ne sait exactement pourquoi le site fut abandonné. Peut être à cause de la sécheresse, à cause des épidémies ou simplement à cause du tarissement des mines d'or de la région.

Sommaire

Découverte

Des commer√ßants portugais furent les premiers Europ√©ens √† visiter les ruines de la vieille ville au d√©but du XVIe si√®cle. Un explorateur europ√©en d√©crivit le site en ces termes :

¬ę √Ä proximit√© des mines d'or de l'int√©rieur, entre la Limpopo et le Zamb√®ze, il existe une forteresse de pierre d'une taille extraordinaire, sans qu'il semble que du mortier ait √©t√© utilis√©... Cette construction est entour√©e de collines sur lesquelles se trouvent d'autres constructions similaires n'utilisant pas de mortier, et l'une d'entre elles est une tour de plus de 12 brasses [22 m√®tres] de haut. Les habitants de la r√©gion appellent ces constructions Symbaoe, qui signifie en leur langage cour. ¬Ľ

‚ÄĒ Vi√ßente Pegado, captaine, garnison portugaise de Sofala, 1531.

Au XIXe si√®cle, apr√®s que les ruines furent red√©couvertes par Adam Renders en 1868, et rapport√©es par Karl Mauch en 1871, elle devinrent rapidement connues des lecteurs anglais, par les √©crits de J. Theodore Bent, sous le patronage de Cecil Rhodes. Bent, que ses exp√©riences arch√©ologiques avaient conduit en Gr√®ce et en Asie mineure, estima que ces ruines permettaient d'identifier leurs constructeurs, les Ph√©niciens. M√™me apr√®s la publication de Ruined Cities of Mashonaland, de nombreuses th√©ories sur les origines de la ville continu√®rent √† √™tre formul√©es. Toutes avaient un √©l√©ment commun : la ville ne pouvait pas avoir √©t√© b√Ętie par des Bantous. Elle devait avoir une origine m√©diterran√©enne ou biblique. Mauch pensait √† la cit√© d'Ophir de la Reine de Saba.

Ces spéculations furent balayées par les premiers vrais archéologues qui fouillèrent le site, aux environs de 1905. Il est maintenant établi et reconnu par tous que le Grand Zimbabwe fut fondé par un peuple africain, dont les descendants vivent en Afrique australe, et sans doute au Zimbabwe même.

√Ä la fin XIXe si√®cle, alors que ces pr√©cisions historiques faisaient encore d√©faut, l'√©crivain Rigger Haggard, qui fut fonctionnaire du gouvernement du Transvaal, consacre un roman-fleuve aux ¬ę mines du Roi Salomon ¬Ľ avec en annexe une notice d'une dizaine de pages, hautes en couleur et en descriptions aux travaux de son ami Th√©odore Bent sur le grand Zimbabwe, construit selon Bent et ses amis par les ¬ę Himyarites de l'Arabie ¬Ľ, regroup√©s par eux dans la cat√©gorie des Ph√©niciens.

Une pierre à savon sur lequel un oiseau était gravé, fut rapporté du Grand Zimbabwe par l'un des premiers visiteurs européens à Cecil Rhodes, qui, intrigué par cet objet, en fit des copies qu'il donna à des amis.

Le Grand Zimbabwe est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Références

  • Webber Ndoro, ¬ę The Great Zimbabwe ¬Ľ, Scientific American, 277, novembre 1997, p. 94-99.

Voir aussi

Bibliographie

  • Fran√ßois-Xavier Fauvelle-Aymar, Histoire de l'Afrique du Sud, Paris, Seuil, 2006, p. 169-186.
  • W. G. L. Randles, L'empire du Monomotapa du XVe au XIXe si√®cle, Walter de Gruyter, 1975, 167 p. (ISBN 2719304158) (ISBN 9782719304150)

Lien interne

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