Gothard d'Hildesheim


Gothard d'Hildesheim

Gothard d'Hildesheim

La fontaine Gothardus à Gotha

Saint Godehard ou Gothard d'Hildesheim (né en 960 à Reichersdorf près de Niederalteich, en Basse-Bavière ; † le 5 mai 1038 à Hildesheim, Basse-Saxe) était évêque d'Hildesheim et compte au nombre des prêcheurs les plus influents du Moyen-Âge. On trouve des témoignages de son autorité (noms d'églises et de domaines) de l'Italie et la Croatie jusqu'en Scandinavie. Mais son nom est surtout connu grâce au col du Saint-Gothard et au tunnel, qui, en Suisse, lui ont été dédicacés.

Biographie

Gothard fit ses premières études auprès des frères du Monastère de Niederaltaich, où son père était employé comme convers. Il prononça ses voeux monastiques et devint abbé en 996, d'abord à Niederaltaich, puis bientôt à Hersfeld et au Monastère du Tegernsee. Gothard fut un adepte convaincu de la réforme clunisienne, qu'il promut dans les monastères qu'il dirigeait. À la mort de Bernard, Gothard fut choisi en 1022 comme évêque d' Hildesheim par l'empereur Henri et ordonné par l'archevêque Aribon de Mayence. C'était alors le temps des « empereurs saxons », et Hildesheim formait le centre politique et religieux de l' Empire. Gothard poursuivit sans relâche le travail d'évangélisation de ses prédécesseurs, faisant construire trente églises à travers l'évêché, parachevant la construction de l'église Saint-Michel à Hildesheim même, et reconstruisant l'aile ouest de la cathédrale. Mais surtout il rendit la foi chrétienne plus prégnante par des voyages et des synodes. Sa rigueur toute monastique aussi bien que sa calme franchise laissèrent une profonde impression sur ses contemporains, et les chroniques s'en font fréquemment l'écho. Les légendes qui s'attachèrent très tôt à sa vie reflètent la vigueur et la force de conviction de son apostolat.

Gothard mourut le 5 mai 1038 à l'évêché Saint-Maurice qu'il avait fait construire près d'Hildesheim.

Il fut le premier Bavarois à être canonisé : le décret fut prononcé en 1131 par le pape Innocent II. On édifia en son honneur la basilique romane d’Hildesheim. Ses reliques sont conservées dans la crypte de cet édifice.

Gothard est le patron de Gotha en Thuringe, et l'évêque apparaît en effigie sur le blason de la ville. Le Monastère de Niederaltaich n'est pas en reste, qui a baptisé son lycée « St.-Gotthard-Gymnasium ».

Gothard est souvent représenté en habit d'évêque avec des charbons ardents sur son manteau. Cette représentation se réfère à une légende, selon laquelle il aurait, en tant que garçon de messe, porté dans son habit des charbons incandescents pour l'encensoir sans brûler le tissu.

Fête commémorative

  • Catholiques et Luthériens : le 5 mai

Liens externes

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