Golfe Persique


Golfe Persique
Golfe Persique
Carte du golfe Persique.
Carte du golfe Persique.
Géographie humaine
Pays côtier(s) Drapeau d'Arabie saoudite Arabie saoudite
Drapeau de Bahreïn Bahreïn
Drapeau des Émirats arabes unis Émirats arabes unis
Drapeau d'Irak Irak
Drapeau d'Iran Iran
Drapeau du Koweït Koweït
Drapeau d'Oman Oman
Drapeau du Qatar Qatar
Géographie physique
Type Golfe
Localisation Océan Indien
Coordonnées 27° N 51° E / 27, 5127° Nord
       51° Est
/ 27, 51
  
Superficie 251 000 km2
Profondeur
· Moyenne 50 m
· Maximale 90 m
Salinité 100 g.L-1

Géolocalisation sur la carte : Moyen-Orient

(Voir situation sur carte : Moyen-Orient)
Golfe Persique

Le golfe Persique est une mer intracontinentale de l’océan Indien qui sépare la Perse (aujourd'hui l'Iran) de la péninsule Arabique et s’étend sur une superficie d’environ 251 000 km².

Les pays qui bordent le golfe Persique sont :

Il communique à l’est avec la mer d’Oman par le détroit d’Ormuz.

Mer à forte salinité, la profondeur de ses eaux ne dépasse pas les 100 m.

Sommaire

Nom et étymologie

Depuis quelques années, une controverse existe entre l'Iran et les pays arabes au sujet du nom de ce golfe. En effet, les Iraniens considèrent que « golfe Persique » (en persan : خلیج فارس, khalij-e fārs) est le nom historique employé depuis l'Antiquité : Limen Persikos des Grecs, Sinus Persicus des Latins, al-Bahr al-Farsi (la mer persique) des géographes arabes médiévaux. C'est celui qu'emploie l'Organisation des Nations unies[1]. Le nom du Golfe d'Iran est utilisée par l'Organisation hydrographique internationale[2].

De leur côté, depuis les années 1970, l'Arabie saoudite, suivie par les autres États arabes, le nomment « golfe Arabe » (arabe :الخليج العربي, al-khalij al-arabi) ou plus simplement « le Golfe » ; il fut longtemps appelé « golfe de Bassora » (d'après la ville irakienne) ; ces noms ne sont pas couramment utilisés en dehors du monde arabe. Les medias parlent de plus en plus du « golfe Arabo-Persique ».

Historiquement, « golfe Arabique » était le nom donné à la mer Rouge par Hérodote[3] et Strabon[4].

Histoire

Vue satellite du golfe Persique

L’histoire du golfe Persique est depuis toujours animée de nombreux conflits, qui ont diminué son influence dans les liaisons entre l’Orient et l’Occident, et ont fait de la mer Rouge, plus à l’ouest, la voie de relation préférée.

Les populations du littoral se sont régulièrement affrontées, entre tribus, clans, territoires.

Les populations de l'intérieur des terres ont souvent cherché à s'assurer un débouché maritime.

Au XIIIe siècle, les Mongols y établissent leur influence. Une route maritime, empruntée par Marco Polo, le relie à la Chine. Au XVIe siècle, le golfe Persique est contrôlé par le Portugal, qui en est délogé par l'Iran des Séfévides. Au XIXe siècle, les Britanniques s'y établissent en invoquant le combat contre la piraterie. Ils en gardent le contrôle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, et la création des Émirats arabes unis.

Plus récemment, le golfe Persique a encore été agité de fréquents conflits :

Le détroit d’Ormuz est aujourd'hui contrôlé conjointement par l’Iran et le sultanat d'Oman.

Économie

Article connexe : Ports du Koweït.

La ressource quasi exclusive du golfe Persique est le pétrole. Les plus grands pays du golfe Persique sont regroupés dans l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et contrôlent l’acheminement grâce aux pétroliers géants, ou par des oléoducs en liaison avec la Méditerranée et la mer Rouge, permettant d’éviter le passage par le détroit d’Ormuz et le canal de Suez. Cela entraine une forte pollution, on estime en 2000 à 1,14 million de tonnes de pétrole par an déversé par 40 % des 6 000 pétroliers qui transitent chaque année par le détroit d'Ormuz.

Vue satellite de Koweit city à l'extrémité nord du Golfe (en 1996)

Le Conseil de coopération du Golfe a été créé le 25 mai 1985 à Abou Dabi, aux Émirats arabes unis. Six États arabes du golfe Persique en sont membres:

les royaumes du Maroc et de Jordanie sont eux en cours d'adhésion. Le Conseil a pour objectif de favoriser la coopération et la coordination entre les États membres dans des domaines comme l'économie, les finances, le commerce, les douanes, le tourisme et la recherche.

Salinité

Long d'un millier de kilomètres, large de 200 à 300, le golfe Persique est presque une mer fermée dont la profondeur moyenne est d'à peine 50 mètres. Il reçoit moins d'eau par les fleuves d'Iran et d'Irak qu'il n'en perd par évaporation. Ceci explique sa salinité, qui peut atteindre 45 à 100 grammes par litre. Elle dépasse parfois les 100 grammes par litre, il peut alors se former des « sebhas » ou marais salants naturels. Le niveau se maintient grâce au courant venu de l'océan Indien par le détroit d'Ormuz, qui tourne dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.

Faune

Les mangroves dans le golfe Persique, qui exigent des flux de marées et une combinaison d'eau douce et d'eau salée, attirent des crabes, des petits poissons, des insectes et des oiseaux qui les mangent.

Notes et références

  1. (en) UN Map [PDF]
  2. Limits of Oceans and Seas, 3rd edition, International Hydrographic Organization, 1953. Consulté le 7 February 2010
  3. Hérodote, L'Enquête, Livre IV, 42, 2
  4. Strabon, Géographie, Livre XVI, 3

Bibliographie

  • Atlas des Pays du Golfe, Philippe Cadène, Brigitte Dumortier, RFI/PUPS, 2011
  • Monarchies du Golfe, Rémy Leveau, Frédéric Charillon (dir), La Documentation française, 2005
  • Le Jeu des six familles, Olivier Da Lage, Gérard Grzybek, Autrement, 1985

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Golfe Persique de Wikipédia en français (auteurs)

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