George Moscone

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George Moscone
George Moscone
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Buste de George Moscone, à la mairie de San Francisco

Mandats
Maire de San Francisco
janvier 1976 ‚Äď 27 novembre 1978
Biographie
Nom de naissance George Richard Moscone
Date de naissance 24 novembre 1929
Lieu de naissance Drapeau des √Čtats-Unis San Francisco
Date de d√©c√®s 27 novembre 1978 (√† 49 ans)
Lieu de d√©c√®s Drapeau des √Čtats-Unis San Francisco
Parti politique Parti démocrate

George Richard Moscone (24 novembre 1929 ‚Äď 27 novembre 1978) fut le maire de San Francisco de janvier 1976 jusqu'√† son assassinat en novembre 1978.

Moscone na√ģt en 1929 √† San Francisco d'un p√®re gardien p√©nitentiaire √† la prison d'√Čtat de San Quentin et d'une m√®re au foyer. Il fait ses √©tudes √† l'University of the Pacific puis √† l'√©cole de droit Hastings, √† San Francisco. C'est lors de son parcours universitaire qu'il rencontre John Burton, qui deviendra plus tard un membre du Congr√®s, ainsi que sa femme, Gina.

Sommaire

Début de carrière politique

Le fr√®re de John Burton, Phillip, est alors membre de l'Assembl√©e de l'√Čtat lorsqu'il recrute George Moscone en 1960 pour se pr√©senter aux √©lections de la chambre basse de la l√©gislature californienne. Moscone n'est pas √©lu, mais en 1963 il obtient un si√®ge au conseil des superviseurs (Board of Supervisors) de San Francisco. Il s'y forge une image progressiste, prenant la d√©fense des populations pauvres, des minorit√©s raciales et des petits patrons. En 1966, il m√®ne une campagne victorieuse pour un si√®ge au S√©nat de l'√Čtat de Californie. Son ascension au sein du Parti d√©mocrate californien est renforc√©e par sa relation √©troite avec une alliance informelle de politiciens progressistes san-franciscains men√©s par les fr√®res Burton, surnomm√©e par certains la Burton Machine. Outre les fr√®res Burton, le groupe inclut notamment le porte-parole de l'Assembl√©e californienne Willie Brown. Peu de temps apr√®s son arriv√©e au S√©nat de l'√Čtat, Moscone est √©lu Chef de la majorit√© par son parti. En 1974, il h√©site √† se pr√©senter au si√®ge de gouverneur, mais pr√©f√®re soutenir le Secr√©taire de l'√Čtat Jerry Brown. Moscone fut un partisan avant l'heure des droits civiques des homosexuels, et il r√©ussit √† faire voter une proposition de loi rendant caduques les lois contre la sodomie, avec l'aide de son ami et alli√© √† l'Assembl√©e californienne Willie Brown. Le texte est sign√© par le gouverneur californien Jerry Brown et prend valeur de loi.

Maire de San Francisco

Moscone d√©cide en 1975 de se pr√©senter au poste de maire de San Francisco. Les r√©sultats du premier tour sont serr√©s : il arrive premier aux √©lections de novembre, suivi par le superviseur conservateur John Barbagelata et son homologue mod√©r√©e Dianne Feinstein. Au second tour en d√©cembre, Moscone remporte le si√®ge de peu face √† Barbagelata. D'autres candidats progressistes sont √©lus aux postes cl√©s de la branche ex√©cutive locale cette ann√©e-l√† : Joseph Freitas est √©lu procureur du district et Richard Hongisto est r√©√©lu √† son si√®ge de sh√©rif.

Moscone passe sa premi√®re ann√©e en tant que maire √† emp√™cher l'√©quipe de baseball professionnelle des San Francisco Giants d'√©migrer vers une autre ville, et √† tenter d'organiser un r√©f√©rendum municipal. Moscone est le premier maire √† nommer un nombre important de femmes, d'homosexuels et de repr√©sentants de minorit√©s ethniques √† des comit√©s municipaux. L'une des nominations les plus controvers√©es est celle du r√©v√©rend Jim Jones au poste du comit√© de logement de la ville. Un scandale √©clate lorsqu'il appara√ģt que l'√©glise de Jim Jones, le Temple du Peuple, est en fait une secte men√©e par un gourou √† la sant√© mentale discutable.

La nomination de Charles Gain, ancien chef de la police d'Oakland, pour diriger la police de San Francisco provoque des remous parmi les policiers de la ville, notamment lorsque Gain interdit la consommation d'alcool pendant les heures de service, et lorsqu'il propose un accord à l'amiable pour mettre fin à une poursuite judiciaire intentée par des citoyens appartenant à des minorités ethniques, arguant qu'ils ont été victimes de discrimination lorsqu'ils ont postulé pour un poste auprès de la police municipale.

Assassinat

Contexte

En 1977, Moscone, Freitas et Hongisto résistent sans grande difficulté à une élection pour leur recall imposée par leur adversaire John Barbagelata. Cette année est également marquée par le passage à un système d'élection par district. Parmi les nouveaux élus au conseil des superviseurs, on compte notamment Harvey Milk, le premier superviseur ouvertement gay, l'avocate et mère célibataire Carol Ruth Silver, le sino-américain Gordon Lau et le très conservateur Dan White, pompier et ancien policier. Milk, Silver et Lau, ainsi que John Molinari et Robert Gonzales forment une alliance avec le maire Moscone, tandis que Dan White, Dianne Feinstein, Quentin Kopp, Ella Hill Hutch, Lee Dolson, and Ron Pelosi forment une coalition d'opposition informelle. Feinstein est élue présidente du conseil des superviseurs par un vote de 6 contre 5 devant Lau, soutenu par les supporters de Moscone. À l'époque, nombre d'observateurs estiment que Feinstein, ayant déjà subit deux défaites aux élections pour le poste de maire, soutiendrait la candidature de Kopp avant de se retirer de la vie politique.

D√®s le d√©but de son mandat, Dan White est forc√© de quitter son poste de pompier de San Francisco pour se conformer √† une r√®gle dans la charte municipale emp√™chant quiconque d'avoir deux emplois municipaux. Les d√©bats au sein du conseil sont parfois acrimonieux, et White √©change souvent des mots avec Milk et Silver. Nombre des objectifs du maire pour revitaliser certains quartiers et augmenter le soutien financier pour certains programmes sont d√©faits en faveur des int√©r√™ts commerciaux et entrepreneuriaux soutenus par la majorit√© conservatrice (¬ę conservatrice ¬Ľ a ici un sens tout particulier, les conservateurs san-franciscains √©tant traditionnellement plus mod√©r√©s que nombre de leurs homologues au niveau national). La rivalit√© entre Harvey Milk et Dan White s'aggrave, √† tel point que White sera le seul √† voter contre l'arr√™t historique √©tablissant des droits pour les homosexuels, sign√© par le maire Moscone en 1978.

Faisant face aux difficult√©s entrepreneuriales de son restaurant et aux critiques concernant son r√īle de superviseur, White d√©missionne soudainement √† l'automne 1978. Imm√©diatement, de nombreux groupes d'int√©r√™ts √©conomiques qui comptaient sur la pr√©sence de White √† la mairie font pression sur lui pour qu'il demande le retour de sa lettre de d√©mission, mais lorsqu'il fait sa requ√™te, il apprend que sa d√©mission est d'ores-et-d√©j√† effective. Seul le maire a le pouvoir de pouvoir r√©tablir White √† son poste, une d√©cision que Moscone est d'abord tent√© de prendre, avant d'√™tre convaincu par Milk, Silver et d'autres qu'il s'agit d'une mauvaise id√©e qui entraverait les objectifs progressistes du maire et ses alli√©s. Ce d√©bat est cependant vite √©clips√© le 18 novembre 1978 par l'annonce du suicide collectif de plus de 900 membres de la secte du Temple du Peuple du r√©v√©rend Jim Jones, dans une commune de Jonestown, au Guyana. Il appara√ģt √©galement que des membres du Temple ont assassin√© Leo Ryan, un membre san-franciscain du Congr√®s, d√©p√™ch√© sur place pour enqu√™ter sur des accusations de pratiques inhumaines au sein de la commune. Trois journalistes et un membre du Temple qui voulait quitter Jonestown ont √©galement √©t√© tu√©s. La plupart des victimes sont originaires de San Francisco et ses environs, plongeant la r√©gion dans un climat de deuil. Apr√®s avoir assist√© aux fun√©railles de son ami Leo Ryan, Moscone d√©cide de nommer Don Horanzy, un haut fonctionnaire du logement au niveau f√©d√©ral et dont les id√©es sont proches des siennes, afin de pourvoir le poste dont White a d√©missionn√©. White apprend la nomination par un reporter de CBS.

L’assassinat

Le 27 novembre 1978, alors que Moscone s'appr√™te √† nommer un rempla√ßant pour le si√®ge du 8e district, White s'habille d'un costume marron, prend son ancien revolver de service et quelques balles suppl√©mentaires qu'il glisse dans la poche de son manteau, et demande √† un ami de le conduire √† la mairie de la ville. Une fois sur place, White fait ses adieux √† son conducteur, et p√©n√®tre √† l'int√©rieur de la mairie √† travers une fen√™tre de sous-sol afin d'√©viter le d√©tecteur de m√©taux √† l'entr√©e du b√Ętiment. Il monte l'escalier menant au bureau du maire, et il est autoris√© √† voir Moscone apr√®s une courte attente. Une dispute √©clate imm√©diatement entre les deux hommes au sujet de la nomination imminente. Moscone sugg√®re qu'ils continuent leur conversation dans une pi√®ce priv√©e afin que les √©clats de voix ne parviennent pas √† la salle d'attente. Une fois dans la pi√®ce, White sort son revolver et tire deux balles dans la poitrine du maire. Moscone tombe prostr√© et l'ex-superviseur lui tire deux balles dans la t√™te. White quitte le cabinet du maire en coup de vent, croisant Dianne Feinstein en chemin vers l'aile h√©bergeant les cabinets des superviseurs. Sur place, White trouve un pr√©texte pour demander une entrevue en priv√© avec le superviseur Harvey Milk. Une fois introduit dans une salle de r√©union par Milk, il se met √† crier et l'abat de deux balles dans la poitrine, une dans le dos et deux autres dans la t√™te. White quitte ensuite la mairie sans √™tre inqui√©t√© alors que les corps des victimes sont d√©couverts.

C'est la pr√©sidente du conseil des superviseurs Dianne Feinstein qui trouve le corps sans vie de Harvey Milk, et tente en vain de le r√©animer. Elle appelle √† l'aide, et le chef de la police Gain ainsi que plusieurs membres du personnel de Moscone l'informent de la mort du maire. Quelques minutes plus tard, le chef Gain accompagne Feinstein vers la rotonde de la mairie, o√Ļ elle annonce aux reporters rassembl√©s sur place que le maire George Moscone et le superviseur Harvey Milk ont √©t√© tu√©s et que le suspect est l'ancien superviseur Dan White. Ce soir-l√†, des milliers de San-Franciscains se rassembl√®rent √† la lueur de bougies pour pleurer les deux personnalit√©s, marchant √† travers le quartier du Castro dans le district de Milk pour d√©filer devant la mairie.

Dianne Feinstein, présidente du conseil des superviseurs en exercice, prête serment et devient le nouveau maire de la ville. Elle se révélera être l'une des personnalités politiques les plus éminentes de Californie.

Héritage

L'espace Moscone Center, à San Francisco.

George Moscone et Harvey Milk sont aujourd'hui commémorés comme des martyrs du mouvement des droits homosexuels.

Le Moscone Center, le plus grand centre de conf√©rences et d'expositions de San Francisco (agrandi en 2005 par l'ouverture du b√Ętiment Moscone West), a √©t√© inaugur√© en 1981 et nomm√© en l'honneur de l'ancien maire.

Le Moscone Recreation Center, un jardin public autrefois appelé Funston Park, a été renommé en l'honneur de George Moscone, et est une destination favorite de nombreux San-Franciscains.


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article George Moscone de Wikipédia en français (auteurs)

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