George Lucas


George Lucas
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George Lucas

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George Lucas en 2006

Nom de naissance George Walton Lucas, Jr.
Naissance 14 mai 1944 (1944-05-14) (67 ans)
Modesto, Californie Californie
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Producteur
Réalisateur
Scénariste
Films notables THX 1138
American Graffiti
Saga Star Wars
Indiana Jones

George Walton Lucas, Junior est un réalisateur, scénariste, acteur, et producteur de cinéma américain né le 14 mai 1944 à Modesto, en Californie. Il est connu pour être le créateur de la saga cinématographique Star Wars.

Sommaire

Biographie

Enfance

George Lucas naît le 14 mai 1944 à Modesto en Californie où il passe toute son enfance dans le ranch familial de ses parents. Son père, George Walton Lucas, Senior (1913–1991), tient une papeterie (L.M Morris) et sa mère, Dorothy Ellinore Bomberger Lucas, souffre de problèmes de santé qui l'obligent à faire régulièrement de longs séjours à l'hôpital.

Le jeune Lucas déteste les études. Fanatique de courses automobiles, il rêve de devenir un jour pilote professionnel. En 1962, à l'âge de dix-huit ans, il a un terrible accident de voiture au volant de sa Fiat Bianchina préparée pour les courses locales. Sa ceinture de sécurité cède, il est projeté hors de son véhicule et s'en sort miraculeusement. Il reste malgré tout plusieurs jours dans le coma et six mois à l'hôpital. Sorti d'affaire et convaincu que le destin lui a octroyé un sursis, il ne reprend plus le volant et se remet aux études.

Études

Les parents de George ne souhaitent pas lui payer des études artistiques, il s'inscrit donc à Modesto Junior College pour étudier les sciences sociales. Un jour, lorsqu'il filme une course automobile, il rencontre Haskell Wexler, un fameux réalisateur qui l'aide à entrer dans l'Université de Californie du Sud (USC) - secteur cinématographie[1]. Il y réalise des courts métrages comme Look At Life, Freiheit, THX 1138 4EB, The Emperor et 6-18-67, qui dénotent déjà son sens du découpage et du montage, et pour lesquels il obtient l'encouragement de ses professeurs. Notamment lorsqu'il réalise 1:42.08 to qualify, son professeur sera le premier étonné, puis viendra ses camarades de classes. Ce film étant le "meilleur" qu'il ait réalisé, celui-ci aura droit à sa place dans le DVD Le Court des Grands sorti récemment. Lucas étudie également la mythologie dont il est fou ; l'influence de Joseph Campbell sera d'ailleurs palpable dans ses travaux ultérieurs[2].

Après avoir remporté un concours, il décroche un stage de six mois aux studios Warner Bros où il souhaite travailler dans le département d'animation. Mais celui-ci venant tout juste de fermer, il se retrouve sur le seul film en tournage à l'époque : La Vallée du bonheur (Finian's Rainbow), réalisé par Francis Ford Coppola. Sur ce plateau où la moyenne d'âge est de quarante-cinq ans, les deux « jeunes Â» se lient rapidement d'amitié et Coppola autorise Lucas à assister au tournage à condition que celui-ci lui trouve « une bonne idée par jour Â»[3].

George Lucas épouse Marcia en 1969 et adoptera trois enfants : Amanda en 1981, Katie en 1988 et Jett en 1993.

Parcours cinématographique

En 1969, après avoir obtenu son diplôme, il fonde avec son ami Francis Ford Coppola la société de production American Zoetrope, afin de gagner son indépendance vis-à-vis des studios Hollywoodiens. En 1971, il sort son premier long métrage THX 1138, inspiré de 1984 et du Meilleur des mondes. Le tournage se fait très rapidement et Lucas aura même le devoir de monter son film chez lui, dans son grenier. Malgré la qualité des images, Lucas devra quand même le présenter au président de la Warner, à son ami Coppola et à un petit groupe de personnes. Seulement, le film ne plaira pas du tout, même Coppola se demande ce que c'est, Lucas qui avait alors prévu le coup, à demander à des amis de se déguiser en opérateur pour pouvoir voler les bandes du film afin qu'elles ne soient pas détruites ou conserver. Des rumeurs disent que Harrison Ford aurait parti du lot d'amis qui ont récupéré les bobines cependant, Lucas n'en a jamais vraiment parlé et Ford n'a même jamais prononcé le titre THX 1138. Bien que possédant une histoire simple, ce film est le plus abouti de ses films quant à la réflexion ontologique : anticipation critique du monde standardisé où la sexualité est interdite. Toutefois, après son échec commercial et malgré son succès critique il fait faillite avec une dette envers Warner Bros et crée une nouvelle société : Lucasfilm Ltd.

En 1973, Lucas réalise son deuxième film, American Graffiti, une comédie dramatique hautement autobiographique dans laquelle il dépeint la jeunesse américaine du début des années 1960. En offrant un rôle à Harrison Ford, alors un jeune menuisier et acteur, il initie une collaboration des plus fructueuses.

Après ce premier grand succès, Lucas ne sortira plus rien pendant près 2 ans. Il restera enfermé tout ce temps, pour écrire un film, une saga...

Star Wars

Après le succès remporté par American Graffiti, Lucas planche sur le scénario de la saga de science-fiction Star Wars qui allie quête initiatique, mondes merveilleux, mythologie et combats spatiaux. Le projet est présenté à plusieurs studios avant d'être retenu par Twentieth Century Fox qui accorde au réalisateur un budget de dix millions de dollars. Pour prendre en charge la colossale quantité d'effets spéciaux nécessaire à la création de son épopée intergalactique, Lucas fonde en 1975 la société Industrial Light & Magic (ILM). Mais le tournage s'avère laborieux et Twentieth Century Fox remet sérieusement en doute le potentiel commercial de ce « film pour enfants Â».

Le premier volet de la saga, Star Wars sort aux États-Unis le 25 mai 1977. C'est un raz-de-marée sans précédent au box-office, un des plus grands succès de l'histoire du cinéma. Ce film, en plus d'être une véritable révolution cinématographique, s'impose comme un phénomène culturel international. Ayant préalablement négocié les droits des suites ainsi que ceux des produits dérivés avec Twentieth Century Fox, Lucas fait fortune et devient l'un des plus importants et célèbres producteurs indépendants des États-Unis. Il produit L'Empire contre-attaque en 1980 et Le Retour du Jedi en 1983. Avec ses sociétés Lucasfilm Ltd. et Industrial Light & Magic, puis en créant les compagnies Lucasfilm Games (LucasArts) en 1982 et THX Ltd. en 1983, il contribue à l'émergence de nouvelles expertises et encourage le développement de techniques de post-production avant-gardistes.

Après les trois épisodes

Dans les années 1980, il produit d'autres grands succès populaires comme la trilogie Indiana Jones, réalisée par son ami Steven Spielberg, ou encore Willow de Ron Howard, puis participe à des projets artistiquement ambitieux tels que Mishima de Paul Schrader ou Tucker de Francis Ford Coppola. Mais il essuie également quelques échecs commerciaux qui ébranlent son empire : Labyrinthe ou Howard... une nouvelle race de héros. Par ailleurs, son coûteux divorce avec Marcia Lucas en 1983 l'oblige trois ans plus tard à revendre sa compagnie de traitement d'images de synthèse (futur Pixar) à Steve Jobs qui, lui, vient de se faire évincer de la société Apple.

Le retour de Star Wars

1999 marque le retour en grande pompe de Star Wars au cinéma, et celui de George Lucas sur le siège du réalisateur, après vingt-deux ans d'absence. Avec Star Wars : épisode I - La Menace fantôme, Lucas initie une seconde trilogie, dont l'action précède chronologiquement la première. Suivront Star Wars : épisode II - L'Attaque des clones en 2002 et Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith en 2005.

Depuis 2006

  • Lors de la sortie de Avatar de James Cameron, George Lucas a annoncé qu'il voulait convertir la saga entière des Star Wars en 3D[5].

Sources d'inspiration

Filmographie

Films

Année Film Profession(s) Rôle
Réalisateur Producteur Scénariste Acteur
1971 THX 1138 Oui Oui
1973 American Graffiti Oui Oui
1977 Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir Oui Oui Oui
1979 American Graffiti, la suite Oui
1980 Kagemusha, l'ombre du guerrier Oui
1980 Star Wars, épisode V : L'Empire contre-attaque Oui Oui
1981 La Fièvre au corps Oui
1981 Les Aventuriers de l'arche perdue Oui Oui
1983 Star Wars, épisode VI : Le Retour du Jedi Oui Oui
1983 Twice Upon a Time Oui
1984 Indiana Jones et le Temple maudit Oui Oui Oui Caméo
1985 Latino Oui
1985 Mishima: A Life in Four Chapters Oui
1986 Howard... une nouvelle race de héros Oui
1986 Labyrinthe Oui
1986 Powaqqatsi Oui
1988 Willow Oui Oui
1988 Tucker Oui
1988 Le Petit Dinosaure et la Vallée des merveilles Oui
1989 Indiana Jones et la Dernière Croisade Oui Oui
1991 Hook ou la Revanche du Capitaine Crochet Oui Non-crédité
1994 Le Flic de Beverly Hills 3 Oui Caméo
1994 Radioland Murders Oui Oui
1999 Star Wars, épisode I : La Menace fantôme Oui Oui Oui
2002 Star Wars, épisode II : L'Attaque des clones Oui Oui Oui
2005 Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith Oui Oui Oui Oui Caméo
2008 Indiana Jones et le Royaume du crâne de cristal Oui Oui
2008 Star Wars: The Clone Wars Oui
2010 Red Tails Oui Oui

Courts-métrage

Année Film Profession(s)
Réalisateur Scénariste
1965 Freiheit Oui Oui
1965 Look at Life Oui Oui
1966 Herbie Oui Oui
1966 1:42:08 Oui Oui
1967 The Emperor Oui Oui
1967 Electronic Labyrinth: THX 1138 4EB Oui Oui
1967 Anyone Lived in a Pretty How Town Oui Oui
1967 6-18-67 Oui Oui
1968 Filmmaker Oui Oui

Télévision

Titre Année Producteur exécutif Scénariste Acteur Créateur
Au temps de la guerre des étoiles 1978 Oui
L'Aventure des Ewoks 1984 Oui Oui Oui
Droids: The Adventures of R2-D2 and C-3PO 1985-1986 Oui Oui
Ewoks 1985-1986 Oui Oui
La Bataille d'Endor 1985 Oui Oui Oui
Les Aventures du jeune Indiana Jones 1992-1996 Oui Oui Oui
Clone Wars 2003-2005 Oui Oui
Robot Chicken: Star Wars - "Star Wars Special" 2007 Oui (lui-même) Oui (Créateur
Star Wars;
Robot Chicken créé par
Seth Green)
The Clone Wars 2008- Oui Oui Oui
Robot Chicken - "Star Wars Épisode II" 2008 Oui Oui (Créateur
Star Wars;
Robot Chicken créé par
Seth Green)
Robot Chicken - "Star Wars Épisode III" 2010 Oui Oui (Créateur
Star Wars;
Robot Chicken créé par
Seth Green)
Star Wars (série télévisée) TBA Oui Oui Oui

Récapitulatif des sagas

Star Wars

Indiana Jones de Steven Spielberg

Distinctions

Notes et références

  1. ↑ Notable Biographies - George Lucas, Biographie NB
  2. ↑ Lucas en fait notamment mention dans la biographie officielle de Joseph Campbell : Joseph Campbell: A Fire in the Mind, de Stephen and Robin Larsen.
  3. ↑ American Zoetrope: A Legacy of Filmmaker : Documentaire disponible sur le DVD bonus de THX 1138
  4. ↑ Forbes.com
  5. ↑ Hdnumerique.com

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

Liens externes


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