George Bernard Shaw


George Bernard Shaw
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George Bernard Shaw
George Bernard Shaw.
George Bernard Shaw.

Activités écrivain, dramaturge, critique musical
Naissance 26 juillet 1856
Décès 2 novembre 1950 (94 ans)
Distinctions Prix Nobel de littérature (1925)
Œuvres principales

George Bernard Shaw (26 juillet 1856 à Dublin - 2 novembre 1950 à Ayot St Lawrence (en)) est un critique musical et dramaturge irlandais, essayiste, scénariste, et auteur célèbre de pièces de théâtre. Irlandais acerbe et provocateur, pacifiste et anticonformiste, il obtint le prix Nobel de littérature en 1925.

Sommaire

Biographie

Né à Dublin dans une petite famille de la noblesse protestante le 26 juillet 1856, George Bernard Shaw acquiert une culture littéraire et musicale étendue. À l'âge de vingt ans, il rejoint à Londres sa mère, séparée de son père alcoolique, et s'intéresse à l'économie politique et au socialisme. La lecture de Karl Marx est pour lui une révélation. À côté de son activité de militant politique, il devient critique d'art et de musique, puis critique dramatique et écrit de nombreux essais.

Après avoir tenté en vain de publier cinq romans, George Bernard Shaw s'intéresse à partir de 1892 au théâtre pour lequel il écrit plus de cinquante pièces. Il développe alors un style où sa verve humoristique, mieux mise en valeur, fait de lui un maître incontesté du théâtre anglophone. Dans ses premières pièces, très engagées mais peu jouées, George Bernard Shaw s'attaque aux abus sociaux. La pièce Le Héros et le Soldat, produite en 1894 aux États-Unis, marque le début de sa notoriété internationale.

George Bernard Shaw fréquente la Fabian Society, où il rencontre Charlotte Payne Townshend qu'il épouse en 1898. Atteint de maladie et de surmenage, il réduit son activité politique. Ses succès et son mariage, la même année, mettent fin à sa vie de bohème. Sans jamais cesser de s'intéresser à la politique et aux questions sociales, il se consacre désormais entièrement à ses œuvres, pièces à thèse, où il tourne en ridicule le conformisme social. Son talent et sa renommée sont récompensés par le prix Nobel de littérature en 1925. Il remporte en 1939 un Oscar pour le scénario adapté de sa pièce Pygmalion au cinéma, mais il n'aurait jamais beaucoup estimé cet honneur : on raconte que, chez lui, il se servait de la statuette pour bloquer les portes[1]. Resté très actif tout au long de sa vie, il meurt des suites d'une chute à l'âge de 94 ans.

Notes sur son œuvre et ses idées

Le comique de ses pièces va de pair avec la rigueur logique des idées qu'il développe. Ses préfaces parfois volumineuses sont de véritables essais où il développe ses thèmes favoris (art, pacifisme, idées politiques, conceptions philosophiques et religieuses) et propose des solutions pour remédier aux maux qu'il dénonce dans ses pièces. Son œuvre est celle d'un révolutionnaire et d'un réformateur visant à détruire le capitalisme pour lui substituer un socialisme éclairé et plus élevé. Pygmalion (1913) et Sainte Jeanne (1923), œuvres de sa maturité, sont souvent considérées comme ses chefs-d'œuvre. Ayant voyagé en Union soviétique, il en nie les travers et se fait un ardent promoteur du stalinisme. Au début des années 1930, l'historien Gaetano Salvemini, réfugié en Angleterre, mena contre lui une dure polémique en raison de ses positions philofascistes.

Provocateur et anticonformiste, George Bernard Shaw dénonce le puritanisme étroit, la hiérarchie religieuse et l'hypocrisie des conventions de la religion (Disciple du diable, 1896 et Le Vrai Blanco Posnet, 1909). Dans Androclès et le lion (1912), il étudie les motivations religieuses et spirituelles de l'homme. S'inspirant des enseignements de Charles Darwin, il fonde sa philosophie sur l'évolution, force encore mystérieuse, qu'il appelle « Force de la vie », puissance imparfaite qui cherche à atteindre la perfection (préface de En remontant à Mathusalem, 1920). Il s'oppose avec vigueur à la personnification de toute divinité.

Sa correspondance inspira une pièce de théâtre que l'on nomma Cher menteur (Dear Liar)

Bibliographie

  • L'argent n'a pas d'odeur (1892)
  • La profession de Madame Warren (1893)
  • L'homme aimé des femmes (1893)
  • Le Héros et le Soldat (1894)
  • Candida (1894)
  • L'Homme du destin (1896)
  • Disciple du diable (1896)
  • César et Cléopâtre (1898)
  • Homme et surhomme (1903)
  • La Commandante Barbara (1905)
  • Le Vrai Blanco Posnet (1909)
  • Androclès et le lion (1912)
  • Pygmalion (1912)
  • La Maison des cœurs brisés (1919)
  • En remontant à Mathusalem (1920)
  • Sainte Jeanne (1924, 1939)
  • Guide de la femme intelligente en présence du socialisme et du capitalisme (1928)
  • Les Aventures d'une jeune Négresse à la recherche de Dieu (1932)
  • La Charrette de pommes (1929)
  • Trop vrai pour être beau (1931)
  • La Vérité est bonne à dire (1932)
  • L'Idiot des îles imprévues (1934)
  • La Milliardaire (1934)
  • Écrits sur la musique, Paris, Robert Laffont, 1994, coll. Bouquins, (ISBN 2-221-06799-1)

Filmographie

comme scénariste

comme acteur

  • 1914 : Rosy Rapture

comme réalisateur

  • 1928 : Shaw Talks for Movietone News

Voir aussi

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Références

  1. IMDB.com, section "anecdotes" de la page sur George Bernard Shaw

Voir aussi


Précédé de :
Władysław Stanisław Reymont
Prix Nobel de littérature
1925
Suivi de :
Grazia Deledda



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