Francois-Timoleon de Choisy

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Francois-Timoleon de Choisy

François-Timoléon de Choisy

François-TimolĂ©on de Choisy, nĂ© Ă  Paris le 16 aoĂ»t 1644 et mort Ă  Paris le 2 octobre 1724, Ă©tait un abbĂ© et littĂ©rateur français.

Sommaire

Biographie

ArriĂšre-petit-fils de Jean I de Choisy (nĂ© vers 1525), un marchand de vins en gros, et d'Opportune Bazanier, petit-fils de Jean II de choisy (nĂ© vers 1562, mort vers 1652), receveur gĂ©nĂ©ral des finances de Caen (1605), et de Magdeleine Le Charron, François-TimolĂ©on de Choisy est le quatriĂšme et dernier fils de Jean III de Choisy, seigneur de Balleroy (nĂ© en 1598, mort Ă  Blois le 20 fĂ©vrier 1660)[1], un conseiller d’État, intendant du Languedoc, chancelier de Gaston d'OrlĂ©ans[2], et de Jeanne-Olympe Hurault de L'Hospital (1604-1669), une petite-fille de Michel de L'Hospital et une intime de Marie de Gonzague, reine de Pologne, qui l’habille en fille jusqu’à l’ñge de dix-huit ans pour faire sa cour Ă  la reine Anne d'Autriche et introduire son fils dans l'entourage de Monsieur, frĂšre de Louis XIV. Sa mĂšre lui disait : « Ă‰coutez, mon fils; ne soyez point glorieux, et songez que vous n'ĂȘtes qu'un bourgeois. Je sais bien que vos pĂšres, que vos grands-pĂšres ont Ă©tĂ© maĂźtres des requĂȘtes, conseillers d'État; mais apprenez de moi qu'en France on ne reconnaĂźt de noblesse que celle d'Ă©pĂ©e. La nation, toute guerriĂšre, a mis la gloire dans les armes: or, mon fils, pour n'ĂȘtre point glorieux, ne voyez jamais que des gens de qualitĂ©[3]. Â» C'est ainsi qu'il est poussĂ©, tout jeune, Ă  la fois Ă  se dĂ©tourner de la vie militaire et Ă  faire sa cour au futur cardinal de Bouillon, son contemporain, dont il restera l'ami. De 18 Ă  22 ans, il Ă©tudie la philosophie et la thĂ©ologie Ă  la Sorbonne, au terme desquels il obtient le titre d'abbĂ© et les revenus temporels liĂ©s Ă  l'abbaye de Saint-Seine en Bourgogne[4].

Entre la mort de sa mĂšre en 1669 et sa conversion en 1683, il mĂšne une vie dissolue[4]. AprĂšs ĂȘtre apparu, durant une courte pĂ©riode, habillĂ© en homme, il reprend le costume fĂ©minin et rĂ©side, avec les encouragements de son curĂ© et l’approbation de son Ă©vĂȘque, dans une demeure du quartier Saint-MĂ©dard, sous le nom de « Mme de Sancy Â» jusqu’à ce que le duc de Montausier lui en fasse publiquement le reproche Ă  l’OpĂ©ra. Il se retire alors en province, Ă  Bourges, oĂč il se fait passer pour une riche veuve sous le nom de « comtesse des Barres Â» et sĂ©duit sous ce costume filles de bonne famille et comĂ©diennes – y compris les actrices Montfleury et Mondory – dont une qu’il fait tomber enceinte avant de la marier au comĂ©dien du Rosan, toutes aventures qu’il a rapportĂ©es dans ses MĂ©moires de l’abbĂ© de Choisy habillĂ© en femme.

À 23 ans, sa famille l’ayant persuadĂ© de renoncer Ă  se travestir, il se rend Ă  Venise oĂč, s’abandonnant Ă  son autre passion, il se ruine au jeu. Revenu impĂ©cunieux en France, la pauvretĂ© relative l’oblige Ă  vivre de son bĂ©nĂ©fice ecclĂ©siastique. En 1676, il visite Rome dans la suite du cardinal de Bouillon. C'est Ă  peu prĂšs au moment de ce voyage qu'il se lie avec Daniel de Cosnac, Ă©vĂȘque de Valence.

Pendant sa jeunesse, ses deux passions, le travestissement et le jeu lui coûtÚrent, l'une, l'épiscopat; l'autre lui valut de vivre toute sa vie d'expédients.

TombĂ© malade en aoĂ»t 1683, il frĂŽle la mort et, dĂ©cidĂ© Ă  changer de vie, se retire un an au sĂ©minaire des Missions Ă©trangĂšres, rue du Bac. Puis, de mars 1685 Ă  juin 1686, il accompagne, comme coadjuteur, le chevalier Alexandre de Chaumont dans une mission au Siam. Il s'y fait ordonner prĂȘtre par Louis Laneau, Ă©vĂȘque de MĂ©tellopolis, le 10 dĂ©cembre 1685[4]. Il raconte son pĂ©riple dans un trĂšs vivant Journal de voyage au Siam. Il reçoit, Ă  son retour en France, le bĂ©nĂ©fice du prieurĂ© de Saint-BenoĂźt-du-Sault en 1689 et le doyennĂ© du chapitre de la cathĂ©drale de Bayeux le 11 avril 1697. Reçu Ă  l’AcadĂ©mie française en aoĂ»t 1687, il collabore avec Charles Perrault Ă  la rĂ©daction des Opuscules sur la langue française. Il Ă©crit une brĂšve biographie de sa parente, l'Ă©difiante Mme de Miramion. Le facĂ©tieux abbĂ© tire un peu Ă  la ligne, mais se rĂ©veille quand il raconte la tentative rocambolesque d'enlĂšvement de ladite dame par Bussy-Rabutin.

Son Ɠuvre, peut-ĂȘtre la plus marquante est le journal d'un tĂ©moin de quelques moments marquants du rĂšgne de Louis XIV : MĂ©moires pour servir l'histoire de Louis XIV[5]. Il rĂ©dige, toujours habillĂ© en femme jusqu’à l’ñge de quatre-vingts ans, un certain nombre de travaux historiques et religieux dont une volumineuse Histoire de l’Église en 11 volumes au sujet de laquelle il a dĂ©clarĂ© non sans humour : « J’ai achevĂ©, grĂące Ă  Dieu, l’histoire de l’Église ; je vais, prĂ©sentement, me mettre Ă  l’étudier. Â» Il l'Ă©crivit, paraĂźt-il, sur le conseil de Bossuet[6].

Ses deux mémoires, celui sur Louis XIV et celui sur son travestissement, sont écrits avec grùce, alacrité, humour et un sens pénétrant de la restitution des gestes, des attitudes, des intonations... On retrouve parfois chez Choisy, quoique avec moins d'intensité, le sens du portrait, de l'animation de Saint-Simon (on pense par exemple au portrait par Saint-Simon de de Castries, ce paradigme de l'esprit Mortemart).

AprĂšs sa mort, ses papiers passent Ă  son parent, le marquis d'Argenson, qui regroupe trois volumes de manuscrits mĂ©ritant Ă  ses yeux d'ĂȘtre conservĂ©s. L'abbĂ© d'Olivet rĂ©alise une copie de ce manuscrit, qui paraĂźt Ă  Utrecht en 1727 sous le titre de MĂ©moires pour servir Ă  l'histoire de Louis XIV. De mĂȘme, cinq fragments relatifs Ă  ses aventures alors qu'il Ă©tait dĂ©guisĂ© en femme, tirĂ©s du troisiĂšme volume de manuscrits, paraissent partiellement en 1736 sous le titre de MĂ©moires de Madame la comtesse des Barres, Ă  madame la marquise de Lambert[7].

ƒuvres

  • Quatre dialogues. I. Sur l'immortalitĂ© de l'Ăąme. II. Sur l'existence de Dieu. III. Sur la providence. IV. Sur la religion (avec Louis de Courcillon de Dangeau), Paris, SĂ©bastien Mabre-Cramoisy, 1684
  • InterprĂ©tation des Psaumes avec la Vie de David, Paris, SĂ©bastien Mabre-Cramoisy, 1687 (rĂ©impressions en 1690 et 1692)
  • Journal du voyage de Siam fait en 1685 et 1686, Paris, SĂ©bastien Mabre-Cramoisy, 1687 (Ă©dition critique par Dirk Van der Cruysse, 1995)
  • Recueil de plusieurs piĂšces d'Ă©loquence et de poĂ«sie prĂ©sentĂ©es Ă  l'AcadĂ©mie française pour les prix de 1687, donnez le jour de S. Louis de la mesme annĂ©e, avec les discours prononcez le mesme jour (par MM. l'abbĂ© de Choisy et de Bergeret) Ă  la rĂ©ception de M. l'abbĂ© de Choisy en la place de M. le duc de Saint-Aignan, Paris, Pierre Le Petit, 1687
  • La Vie de Salomon, Paris, Claude Barbin, 1687
  • Les PensĂ©es chrĂ©tiennes sur divers sujets de piĂ©tĂ©, Paris, Claude Barbin, 1688
  • Histoire de France sous les rĂšgnes de Saint Louis
 de Charles V et Charles VI, 1688-1695
    • Histoire de Philippe de Valois et du roi Jean, Paris, Claude Barbin, 1688
    • La Vie de Saint Louis, Claude Barbin, 1689
    • Histoire de Charles cinquiĂšme, roi de France, Paris, Antoine Dezallier, 1689
    • Histoire de Charles VI, roi de France, Paris, Jean-Baptiste Coignard, 1695
  • De l'imitation de JĂ©sus-Christ, traduction nouvelle, Paris, Antoine Dezallier, 1692
  • Histoire de la marquise-marquis de Banneville, nouvelle parue dans le Mercure Galant, fĂ©vrier 1695
  • La vie de Madame de Miramion, Paris, Antoine Dezallier, 1706 (rĂ©impression en 1707)
  • Histoires de piĂ©tĂ© et de morale, par M. L. D. C., Paris, Jacques Étienne, 1710
  • Les plus beaux Ă©vĂ©nements de l'histoire sacrĂ©e et de l'histoire prophanes rapportĂ©s Ă  la morale par M. l'abbĂ© de Choisy, Paris, Jacques Étienne, 1711
  • La Nouvelle AstrĂ©e, Paris, Nicolas PĂ©pie, 1712 (adaptation du roman d'HonorĂ© d'UrfĂ©[8])
  • Histoire de l’Église, Paris, Jean-Baptiste Coignard, Antoine Dezallier & Christophe David, 1703-1723, 11 volumes
  • MĂ©moires pour servir Ă  l'histoire de Louis XIV, par feu M. l'abbĂ© de Choisy, Ă©ditĂ© et prĂ©facĂ© par Denis François Camusat, Utrecht, Van de Water; Amsterdam, Jean-FrĂ©dĂ©ric Bernard et N. Étienne Lucas, 1727
  • MĂ©moires de Madame la comtesse des Barres, Ă  madame la marquise de Lambert, Bruxelles, François Poppens, 1736 (rĂ©Ă©ditĂ© sous le titre d’Aventures de l’abbĂ© de Choisy habillĂ© en femme en 1862, d’Aventures de l’abbĂ© de Choisy dĂ©guisĂ© en femme en 1923 puis de MĂ©moires de l’abbĂ© de Choisy habillĂ© en femme en 1966)

Bibliographie

Ouvrages
  • Roger de Beauvoir, L'AbbĂ© de Choisy, 3 tomes, Paris, G. Roux et Cassanet, 1848
  • Fernande Gontier, Homme ou femme ? La confusion des sexes, Paris, Perrin, 2006, 2e chap. (ISBN 226202491X)
  • Jean MĂ©lia:
    • L'Étrange existence de l'abbĂ© de Choisy de l'AcadĂ©mie française, Émile-Paul frĂšres, 1921, 326 pages
    • La Vie amoureuse de l'abbĂ© de Choisy, de l'AcadĂ©mie française et doyen de cathĂ©drale, Paris, Mercure de France, 239 pages
  • Jean Mistler, Un original Ă  l’AcadĂ©mie : l’abbĂ© de Choisy, Paris, Institut de France, 1977
  • Pierre-Joseph d'Olivet, La Vie de Monsieur l’abbĂ© de Choisy de l'AcadĂ©mie françoise, Lausanne, GenĂšve, Marc-Michel Bousquet & Cie, 1742 (rĂ©Ă©dition en 1748)
  • GeneviĂšve Reynes, L’AbbĂ© de Choisy ou l’ingĂ©nu libertin, Paris, Presses de la Renaissance, 1983, 341 pages (ISBN 2856162630)
  • Nathalie Reznikoff, Un homme de robes Ă  la cour du roi-soleil: l'extravagante histoire de l'abbĂ© de Choisy, Ramsay, 1988, 364 pages (ISBN 2859566929)
  • Dirk Van der Cruysse, L’AbbĂ© de Choisy, androgyne et mandarin, Paris, Fayard, 1995 (ISBN 2213594090)
  • Louis Marie Jacques Vinceneux, Étude de psycho-pathologie historique. Les Ambigus. L'AbbĂ© de Choisy, thĂšse de mĂ©decine, Paris, Librairie Louis Arnette, 1929, 83 p.
Articles
  • Pierrick Brient, « La Perversion normale de l'abbĂ© de Choisy Â», La Clinique lacanienne, Éditions ÉrĂšs, n° 11, 2006/2, 230 pages, p. 195-202 (ISBN 9782749206202)
  • Dirk Van der Cruysse, « "Peser son mĂ©rite dans la balance de la vĂ©ritĂ©". L'abbĂ© de Choisy et le mythe louis-quatorzien Â», dans Retours du mythe, vingt Ă©tudes pour Maurice Delcroix, Rodopi, 1996, 278 pages, p. 57-68 (ISBN 90-420-0098-8)

Liens externes

Notes

  1. ↑ Michel Surun, Marchands de vin en gros Ă  Paris au XVIIe siĂšcle: recherches d'histoire institutionnelle et sociale, Éditions L'Harmattan, 2007, 559 pages, p. 406-407 (ISBN 2296031293).
  2. ↑ François-TimolĂ©on de Choisy, Charles Perrault, MĂ©moires de l'abbĂ© de Choisy habillĂ© en femme. Suivi de Histoire de la marquise-marquis de Banneville, Éditions Ombres, 1995, 185 pages, p. 9 (ISBN 2841420205).
  3. ↑ AbbĂ© de Choisy, MĂ©moires pour servir l'histoire de Louis XIV., Paris, Mercure de France, Collection Le temps retrouvĂ©, 1966, p. 24.
  4. ↑ a , b  et c  François-TimolĂ©on de Choisy, Journal du Voyage de Siam: Fait en 1685 et 1686, prĂ©sentation de Matthias Huber, Éditions Olizane, 2006, 312 pages, introduction, p. 5-13 (ISBN 2880863449).
  5. ↑ Paris, Mercure de France, Collection Le temps retrouvĂ©, 1966.
  6. ↑ Dirk Van der Cruysse, L'abbĂ© de Choisy, Androgyne et mandarin, Paris, Fayard, 1995, p. 367.
  7. ↑ « Notice sur l'abbĂ© de Choisy, sur les manuscrits de ses mĂ©moires et fragments inĂ©dits relatifs Ă  sa jeunesse Â», dans Nouvelle collection des mĂ©moires pour servir Ă  l'histoire de France, tome 6 (Omer Talon - LabbĂ© de Choisy), Ă©dition de Joseph-François Michaud et de Jean-Joseph-François Poujoulat, Guyot frĂšres, 1851, p. 525-551.
  8. ↑ Henri Coulet, « La Nouvelle AstrĂ©e de l'abbĂ© de Choisy Â», in Annie Rivara, Antony McKenna (dir.), Le roman des annĂ©es trente: la gĂ©nĂ©ration de PrĂ©vost et de Marivaux, Institut Claude Longeon, UniversitĂ© de Saint-Etienne, 1998, 167 pages, p. 7 (ISBN 2862721247).
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