Aime Bonpland

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Aime Bonpland

Aimé Bonpland

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Aimé Bonpland.

Aim√© Jacques Alexandre Goujaud dit Bonpland, n√© le 29 ao√Ľt 1773 √† La Rochelle et mort le 11 mai 1858 √† Santa Ana, Argentine, est un botaniste fran√ßais. Fils de Jacques-Simon Goujaud, chirurgien, et de Marguerite-Olive de La Coste, il a un fr√®re Michel-Simon (1770-1850) et une sŇďur √Člisabeth-Olive (1771-1852).

Sommaire

Sa vie

Les études

Vers 1790, il quitte La Rochelle pour retrouver son fr√®re Michel qui √©tudie la m√©decine √† Paris. Les deux fr√®res ont l'occasion de suivre les cours d'anatomie de Pierre Joseph Desault √† H√ītel-Dieu de Paris. Durant cette p√©riode, Aim√© Bonpland se lie d'amiti√© avec un autre √©tudiant en anatomie, Marie Fran√ßois Xavier Bichat. √Ä partir de 1791, ils fr√©quentent √©galement les cours de botanique donn√©s au Mus√©um national d'histoire naturelle o√Ļ leurs professeurs sont les c√©l√®bres Jean-Baptiste de Lamarck, Antoine Laurent de Jussieu et Ren√© Desfontaines.
En 1794, les deux fr√®res Goujaud-Bonpland s'engagent dans l'arm√©e comme m√©decins. Aim√© Bonpland s'engage dans la marine comme chirurgien, il sera affect√© √† l'h√īpital de Rochefort puis √† Toulon. √Ä la fin de son service militaire, en 1795, Aim√© Bonpland retourne √† Paris poursuivre ses √©tudes qu'il termine en 1797.
√Ä cette √©poque, les talents d'Aim√© Bonpland pour la botanique sont d√©j√† reconnus par ses professeurs. Il passe de plus en plus de temps dans les serres du Jardin des Plantes o√Ļ Andr√© Thouin lui fait d√©couvrir les techniques d'acclimatation des plantes exotiques. Sa r√©putation naissante lui permet d'√™tre d√©sign√© comme naturaliste afin d'accompagner Louis Antoine de Bougainville (1729-1811) pour une seconde exp√©dition autour du monde. Son fr√®re Michel rentre √† La Rochelle et Bonpland pr√©pare ce qui doit √™tre, √† cette √©poque, la plus grande exp√©dition scientifique fran√ßaise jamais entreprise.
En 1798, √† Paris, Aim√© Bonpland va alors faire la rencontre du d√©j√† c√©l√®bre baron prussien Alexander von Humboldt (1769-1859). Ce jeune savant a d√©j√† visit√© l'Europe en compagnie du naturaliste et √©crivain allemand Georg Forster. Partout o√Ļ passe Alexander Humboldt, ses connaissances en g√©ologie, botanique, astronomie, math√©matiques, langues etc. font forte impression dans les milieux scientifiques. Bonpland et Humboldt se lient d'amiti√© tr√®s rapidement tant leurs passions pour les voyages et les sciences les rapprochent.
Entre temps l'exp√©dition Bougainville a chang√© de responsable, c'est maintenant Baudin qui doit conduire cette mission. Nicolas Baudin a d'ailleurs propos√© √† Humboldt de faire partie de ce cette exp√©dition, mais comme passager payant. Apr√®s une longue p√©riode sans nouvelles, on informe Bonpland et Humboldt que l'exp√©dition pr√©vue n'aura finalement pas lieu. Napol√©on Bonaparte vient en effet d'arriver au pouvoir, les caisses de l'√Čtat sont vides et les projets ont chang√©s.
Peu de temps apr√®s cette nouvelle, Humboldt propose √† Bonpland de financer lui-m√™me une exp√©dition pour aller en √Čgypte rejoindre l'√©quipe scientifique qui vient de partir pour la Campagne d'√Čgypte. Pendant que Humboldt r√©unit les fonds n√©cessaires, Bonpland organise le mat√©riel (sextants, t√©l√©scopes, presses √† herbier‚Ķ) qui doit les accompagner.

L’expédition 1799-1804

L'exp√©dition Humboldt et Bonpland arrive √† Marseille, d'o√Ļ ils doivent s'embarquer pour l'Alg√©rie afin de regagner, plus tard, l'√Čgypte et l'√©quipe de scientifiques emmen√©e par Napol√©on. Apr√®s deux mois d'attente, ils apprennent que l'Alg√©rie vient d'interdire l'entr√©e sur son territoire aux Europ√©ens. D√©cid√©s √† mener leur exp√©dition, les deux savants partent √† pied pour l'Espagne. Ils gagnent successivement Barcelone, Valence puis Alicante, mais sans trouver de bateau pour l'Orient. Face √† ces probl√®mes ils changent leur destination, ce sera l'Am√©rique latine.
Arriv√©s √† Madrid, Humboldt utilise ses relations diplomatiques pour se faire pr√©senter √† la cour du roi Charles IV d'Espagne. Ils rencontrent √©galement le nouveau directeur du Jardin Botanique Royal de Madrid, Antonio Jos√© Cavanilles. Devant l'enthousiasme et les connaissances des deux jeunes savants, Cavanilles les pr√©sente aux scientifiques espagnols. En peu de temps, le charisme et les relations de Humboldt leur permettent d'obtenir un visa royal pour l'ensemble des colonies d'Am√©rique du Sud. Ils ont de plus toute libert√© pour demander de l'assistance aux autorit√©s espagnoles d'Am√©rique et pour faire toutes leurs observations scientifiques. Pour des raisons diplomatiques, Bonpland prend le r√īle de secr√©taire de Humboldt. Aucune exp√©dition n'avait encore √©t√© entreprise avec autant de libert√©s dans ces colonies Espagnoles qui sont quasiment inconnues pour la science.
Le 5 juin 1799, Humboldt et Bonpland embarquent de La Corogne à bord du Pizzaro pour rejoindre Cuba. Une escale aux Canaries permet aux deux savants de faire l'ascension du pic de Teide et d'y faire des relevés botaniques très précis. Ils repartent des Canaries le 26 juin, mais une épidémie de fièvre jaune survient sur le bateau[1] et le capitaine du Pizarro décide de débarquer au plus vite. Ainsi, le 16 juillet 1799, Humboldt et Bonpland posent le pied dans le petit port de Cumana au Venezuela.
Les deux voyageurs sont complètement émerveillés par la richesse de la nature qu'ils découvrent dans les environs de Cumana. Durant presque quatre mois ils collectent des échantillons botaniques, font des observations astronomiques, dressent des cartes et organisent le voyage qui doit les mener aux sources de l'Orénoque pour vérifier si ce fleuve communique via le canal de Casiquiare avec le Rio Negro, un affluent de l'Amazone.

Plan du canal de Casiquaire dressé par Humboldt

Avant de partir pour le Haut-Or√©noque, Bonpland envoie √† Andr√© Thouin des caisses d'√©chantillons botaniques contenant plus de 1‚ÄČ600 esp√®ces dont plus de 500 sont nouvelles et accompagn√©es d'une description.
Le 16 novembre 1799[2], ils partent de Cumana pour Caracas, puis traversent les savanes v√©n√©zu√©liennes pendant plus d'un mois, atteignent San Fernando de Apure et finalement le grand fleuve Or√©noque en avril 1800. Ils remontent alors le fleuve en pirogue, mais dans des rapides perdent une partie de leur mat√©riel et √©vitent de justesse de se noyer. Il arrivent finalement √† prouver l'existence du canal de Casiquiare et rejoignent Cumana apr√®s plus de 10 mois et 2‚ÄČ500 km parcourus.

Le 24 novembre 1800, Humboldt et Bonpland embarquent pour Cuba. Durant la premi√®re partie de cette exp√©dition, qui a dur√© un an, ils ont r√©colt√© de nombreux animaux, et 20 000 sp√©cimens botaniques. Le tiers de leurs r√©coltes est d√©truit par l'humidit√© et les insectes, mais le bilan reste n√©anmoins consid√©rable. Ils envoient leurs collections morcel√©es pour √™tre certains que quelques parties arriveront. Une s√©rie sera envoy√©e par le fond, une autre captur√©e par les Britanniques (puis restitu√©e √† Humboldt par un acqu√©reur, des ann√©es plus tard).

Humboldt et Bonpland dans la jungle.

De Cuba, ils ont appris que Nicolas Baudin doit finalement diriger une exp√©dition autour du monde et qu'il devrait passer √† Lima au P√©rou. Bonpland et Humboldt d√©cident aussit√īt d'aller le retrouver l√†-bas pour int√©grer cette exp√©dition.
Ils partent de Cuba en mars 1801 pour arriver √† Carthag√®ne en Colombie. De l√†, ils remontent le fleuve Magdalena pour arriver √† Santa Fe de Bogot√° en juillet 1801. Ils sont accueillis par Jos√© Celestino Mutis, √† qui ils d√©dieront plus tard un de leur livre, et repartent en septembre 1801 pour Lima par voie de terre. Le 6 janvier 1802, ils arrivent √† Quito, o√Ļ ils font la connaissance du jeune cr√©ole Carlos Montufar qui les accompagnera durant la suite de l'exp√©dition.
Arriv√©s au volcan Chimborazo ils r√©alisent un relev√© de sa v√©g√©tation en tenant compte de l'altitude, du climat et de la topographie. Ce travail sera une des premi√®res √©tudes de phytog√©ographie. Le 23 juin, ils entreprennent l'ascension du volcan Chimborazo mais n'atteignent pas le sommet situ√© √† 6‚ÄČ310 m√®tres d'altitude. Ils deviennent √† cette date les hommes les plus hauts du monde, il faudra attendre 1804 pour que Louis Joseph Gay-Lussac monte √† plus de 7‚ÄČ000 m√®tres, mais il le fera en montgolfi√®re.
Ils apprennent que Baudin ne fera pas d'escale √† Lima mais s'y rendent quand m√™me √† travers les hauts plateaux andins. Ils passeront deux mois √† Lima avant de repartir en d√©cembre 1802 par bateau pour Guayaquil en √Čquateur puis Acapulco au Mexique qu'ils atteignent en mars 1803. C'est durant ce trajet que Humboldt observera le courant marin qui porte maintenant son nom.

Humboldt et Aime Bonpland au pied du volcan Chimborazo, peinture de Friedrich Georg Weitsch (1810)

Les deux savants mettent une ann√©e pour traverser le Mexique et continuent leur travail d'observations scientifiques et de r√©colte naturaliste. De Veracruz ils s'embarquent √† nouveau pour La Havane en mars 1804. De l√† ils gagnent les √Čtats-Unis, Philadelphie et Washington en mai 1804. Ils rencontrent le pr√©sident Thomas Jefferson et organisent leur retour en Europe.
Humboldt et Bonpland quittent le nouveau monde le 30 juin 1804 √† bord de La Favorite, ils ram√®nent avec eux plus de 60000 √©chantillons repr√©sentant 6‚ÄČ000 nouvelles esp√®ces de plantes, des observations astronomiques, un nombre incroyable de notes g√©ologiques, sociologiques, √©conomiques, cartographiques‚Ķ
L'expédition de Humboldt et Bonpland, d'une durée de cinq ans, est l'une des plus remarquables expéditions scientifiques jamais réalisée. Parti sans destination précise mais doués d'une force de caractère et d'une détermination à toutes épreuves les deux jeunes savants ont en un seul voyage apporté énormément à la connaissance de ces régions. Durant le voyage c'est Bonpland qui a fait le plus gros travail botanique en réalisant une quantité impressionnante de descriptions d'espèces nouvelles.
Ils arrivent enfin en France √† Bordeaux le 3 ao√Ľt 1804.

Le retour

√Ä leur arriv√©e en France Bonpland se rend dans sa famille √† La Rochelle alors que Humboldt va directement √† Paris puis √† Berlin o√Ļ il commence les r√©cits de leur exp√©dition. Quand Bonpland arrive √† Paris le Mus√©um ne lui propose pas de poste de naturaliste qu'il esp√©rait. Humboldt r√©dige les publications de g√©ographie, d'astronomie et de zoologie alors que Bonpland se concentre sur celles de botanique. Bonpland entreprend alors le classement et la publication des 60000 sp√©cimens botaniques ramen√©s dont il fait don au Mus√©um national d'histoire naturelle. Durant ces ann√©es Bonpland fr√©quente notamment le futur g√©n√©ral et c√©l√®bre homme politique sud-am√©ricain Sim√≥n Bol√≠var.
Il entreprend un court voyage √† travers l'Europe o√Ļ il retrouve, √† Milan, Humboldt et Gay-Lussac qui vont √† Berlin. Humboldt qui trouve que Bonpland ne publie pas assez rapidement les r√©sultats botaniques lui demande alors d'envoyer √† Berlin une partie des √©chantillons afin que Carl Ludwig Willdenow (1765-1812) les d√©crivent. Bonpland, qui pr√©f√®re la nature au travail de bureau, fera tra√ģner la demande mais confiera finalement √† Wildenow, en 1807 √† Paris, une partie des sp√©cimens pour lesquels il existe plusieurs parts.
Lorsque √Čtienne Pierre Ventenat le botaniste du jardin de Malmaison, la r√©sidence de l'imp√©ratrice Jos√©phine, d√©c√®de en 1808 c'est Bonpland qui le remplace. Devenu intendant g√©n√©ral des domaines de Malmaison (et de Navarre par la suite), il reprend avec Pierre-Joseph Redout√© la description des plantes cultiv√©es dans ce jardin. Le jardin de Malmaison est √† cette √©poque tr√®s prestigieux et re√ßoit toutes les plantes rares ramen√©es des campagnes Napol√©onniennes et par les pr√©sents faits √† Jos√©phine, v√©ritable passionn√©e de botanique, des grandes exp√©ditions scientifiques de l'√©poque. Bonpland concentre alors toute son √©nergie dans la gestion du jardin et dans l'acclimatation et la multiplication d'esp√®ces exotiques. Pour Jos√©phine, il entreprend de nombreux voyages √† travers l'Europe, en qu√™te de plantes pour embellir davantage les jardins de Malmaison. En quelques ann√©es Bonpland acclimate des centaines d'esp√®ces alors inconnues. Le jardin, √©galement parc zoologique, devient incontournable en Europe pour tous les botanistes et amateurs de plantes et accueille notamment la plus grande serre d'Europe.

Il décrit leurs caractères botaniques et leurs propriétés dans Plantes équinoxiales (1808-1816) et offre cette collection au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

En 1816, il s'embarque avec diverses plantes europ√©ennes √† destination de Buenos Aires o√Ļ il avait obtenu un poste de professeur d'histoire naturelle. Apr√®s son arriv√©e, il commence √† explorer l'Am√©rique du Sud. Il cr√©a √† Santa Anna (dans le Corrientes) une plantation. Il d√©couvre par la suite le secret de la germination du mat√©, jusque l√† plante sauvage, ce qui permet d√©sormais de le cultiver √† grande √©chelle. En exploration dans le nord de l'Argentine en 1821, il fut arr√™t√© par les troupes du dictateur du Paraguay, le docteur Francia, qui le maintient otage en r√©sidence surveill√©e jusqu'en 1831. Durant sa d√©tention, il reprend son m√©tier de m√©decin aupr√®s des Indiens Guaranis, monte une menuiserie, un h√īpital, une p√Ętisserie, une distillerie et √©l√®ve des troupeaux constitu√©s par le troc de son exercice de la m√©decine.

Une fois lib√©r√©, il s'installe au Br√©sil √† San Borja o√Ļ il reprend ses exp√©riences agricoles et multiplie les va et vient entre ses r√©sidences du Br√©sil, de l'Uruguay et de l'Argentine. Il meurt en 1858 √† Paso de los Libres √† dans sa 86e ann√©e, sans jamais √™tre retourn√© en France, malgr√© des souhaits r√©p√©t√©s de revoir son "meilleur et le plus illustre des amis": Alexander von Humboldt.

On lui doit la partie botanique du Voyage en Am√©rique ; la Description des plantes rares de la Malmaison (1813), et une Vue des Cordill√®res et monuments indig√®nes de l'Am√©rique (1819). Ses manuscrits ont √©t√© acquis par la France.

Publications

√Čponymie

Biographie

Une biographie sur Aim√© Bonpland est disponible :

  • Aim√© Bonpland (1773-1858), m√©decin, naturaliste, explorateur en Am√©rique du Sud de Nicolas Hossard, 2001, Harmattan (Paris) ‚ÄĒ ISBN 2-7475-0836-6

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  • "Alexander von Humboldt et Aim√© Bonpland. Correspondance" de Nicolas Hossard (ed.), 2003, Harmattan (Paris)

Une autre biographie a √©t√© √©crite par Philippe Foucault qui a retrouv√© une partie des carnets de notes de A. Bonpland √† Buenos Aires :

  • Le P√™cheur d'Orchid√©es - Aim√© Bonpland (1773-1858) de Philippe Foucault, 1990, Seghers - ISBN 2-232-10291-2

Notes

  1. ‚ÜĎ Le P√™cheur d'Orchid√©es - Aim√© Bonpland (1773-1858) de Philippe Foucault, 1990, Seghers.
  2. ‚ÜĎ La Fabuleuse odyss√©e des plantes de Lucile Allorge, 2003, Hachette.


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