Force 136

La Force 136 était une unité du Special Operations Executive (« Direction des opérations spéciales ») formée par les Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, pour encadrer les maquis dans les territoires d’Asie occupés par les Japonais et y mener des actions subversives. Elle était constituée de militaires britanniques ou d’autres pays alliés.

Article principal : Special Operations Executive.

Mais du fait que des Britanniques (David Smiley, Peter Fleming, Peter Kemp, Sydney Hudson, Christopher Blathwayt, Benjamin Hervey-Bathurst, Rowland Winn, George Musgrave...) des Américains ou des Européens (Pierre Boulle, Jean Le Morillon, Jean Sassi, Bob Maloubier, Jean Deuve ...) d'origine non asiatique ne peuvent évidemment pas opérer clandestinement en Asie, ils sont secondés par des « locaux » (Subha Chin Svasti et Kris Tosayanonda en Thaïlande, Lim Bo Seng en Malaisie par exemple), entraînés par le SOE et formant des groupes de résistance et de guérilla.

Ce n'est qu'une fois que ces groupes sont engagés dans la rébellion ouverte qu'ils peuvent recevoir une aide efficace de la part de personnels des forces armées alliées qui connaissent les langues et les gens et qui se révèlent précieux pour les liaisons avec les forces conventionnelles.

Sommaire

Histoire

Dès 1941, le SOE prépare des plans d’opérations dans les pays d'Asie du Sud-Est occupés par les Japonais. Comme en Europe, après les désastres militaires initiaux des Alliés, le SOE établit une branche particulière, qui reçoit le nom de couverture de Force 136 en 1943. Cette branche est dirigée par des officiers et des civils britanniques.

Les officiers britanniques David Smiley, Peter Kemp, Rowland Winn, Christopher Blathwayt, Sydney Hudson, John Davies, Richard Broome, Spencer Chapman et les colonels français Jean Le Morillon, Jean Sassi et Jean Deuve furent membres de la Force 136. D. Smiley fut parachuté en Thaïlande le 29 mai 1945 et J. Deuve au Laos le 22 janvier 1945, J. Le Morillon au Laos le 28 février 1945 et J. Sassi au Laos également le 4 juin 1945. Bob Maloubier, également de la Force 136, est parachuté au Laos[1] en août 1945.

L'officier singapourien Lim Bo Seng (1909-1944), qui s'y engagea et recruta de nombreux agents, est considéré à Singapour comme un héros national.

En 1944, est mis en place à Calcutta un service de renseignement français, la Section de Liaison Française en Extrême Orient, qui dispose d’un service Action baptisé French Indo-China Section (lit. "section Indochine française") qui dépend pour emploi de la Force 136. L’état-major de la FIS se trouve à Kandy, à Ceylan, tout comme le bureau central de la Force 136, et la centrale d’exécution à Calcutta, en Inde. À partir de novembre 1944, la FIS commence à parachuter un nombre limité d'équipes de commandos, notamment au Laos. La plupart des officiers français de la Force 136 sont des anciens du BCRA (Bureau central de renseignements et d'action), les services secrets de la France libre. D'autres, tels Bob Maloubier, le fondateur du corps des nageurs de combat français, sont d'anciens membres du SOE britannique.

La Force 136 en Malaisie[2]

Dès la chute de Singapour, le Kuomintang replié à Chungking cherche à fédérer les énergies des Chinois d’outre-mer. C’est ainsi que plusieurs centaines de jeunes Chinois de Singapour, de Malaisie, d’Indonésie, de Hong Kong et d’ailleurs, rejoignent Chungkinq. Après une sélection sévère, quelques uns sont ensuite transférés en Inde britannique pour y suivre un entraînement intensif (notamment dans les environs de Pune) en vue d’une infiltration en Malaisie.

De mai 1943 à janvier 1945, 10 opérations de débarquement par sous-marin (y compris un sous-marin néerlandais rescapé des Indes orientales néerlandaises) infiltreront en Malaisie une cinquantaine d’agents de liaison et de renseignement chinois sous le commandement d’officiers britanniques. Les deux premières opérations prirent le nom de code Gustavus 1 et Gustavus 2, commandées par les capitaines Richard Broome et John Davies.

L’objectif de la mission était de faire la liaison avec les maquis de la Malayan People Anti-Japanese Army (MPAJA), bras armé du MCP, parti communiste de Malaya, aux fins d’entraînement, de ravitaillement en armes et munitions et de financement. Un accord formel (Joint Action Agreement) fut signé an camp de Bukit Bidor fin décembre 1943 entre les capitaines Davies et Broome et Chin Peng pour la MPAJA. Dans le même temps, il s’agissait d’établir un réseau de renseignement et d’espionnage dans les villes.

Les Britanniques infiltrèrent un nombre équivalent d’officiers et de soldats, essentiellement basés dans des camps dans la jungle, alors que les agents chinois étaient basés dans les villes sous des couvertures diverses. Les agents chinois avaient le titre de Special Chinese Liaison Agents (Agents spéciaux de liaison chinois).

Parmi les officiers britanniques débarqués, on peut citer également le major Spencer Chapman (Freddie), un officier du SOE, resté "derrière les lignes" après la chute de Singapour, et le capitaine Fenner. Les officiers britanniques restaient en pratique confinés dans les camps de jungle et n'avaient qu'une vision partielle de la réalité. Ce n'est qu'au début 1945 qu'une liaison radio put être établie avec le centre opérationnel de Kandy (Ceylan). Les opérations étaient supervisées en Inde par le colonel Basil Goodfellow.

Tan Chong Tee et Lim Bo Seng (à droite) durant l'entraînement de la Force 136 en Inde.

Le leader chinois (de Singapour) Lim Bo Seng débarqua en octobre 1943 et rejoignit le camp de Bukit Bidor, environ 50 km au sud d'Ipoh.

Des dissensions internes aux équipes du Kuomintang et entre Chinois du Kuomintang et du MCP entravèrent sérieusement le déroulement de la mission.

Les liaisons avec les sous-marins alliés au large de Pangkor échouèrent souvent.

Les relations entre les officiers britanniques et les agents chinois furent empreintes d’une méfiance réciproque[3].

Des trahisons intervinrent. Des fuites en provenance de guérillas de la MPAJA, capturés et torturés par les Japonais, mirent ces derniers sur la piste des agents chinois. Deux d'entre eux, capturés le 21 mars 1944, finirent par parler.

La Kempeitai et le service de contre-espionnage japonais du colonel Satoru Onishi parvinrent le 26 mars 1944 à démanteler le réseau d’espionnage et à capturer nombre d’agents, dont Lim Bo Seng qui périt sous la torture à Batu Gajah (10 km au sud d'Ipoh) le 29 juin 1944.

De février à août 1945, les Britanniques parachutèrent 30 commandos composés d’un nombre équivalents d’agents chinois et de militaires britanniques. Ces commandos, en liaison avec la MPAJA, contribuèrent grandement à la défaite des troupes japonaises.

La Force 136 en Malaisie se vit remettre par les Britanniques la "Malayan Command Service and Burmese Medal". Les officiers de liaison chinois de cette force furent démobilisés en janvier 1946.

Remarques

  • Dans le film Le Pont de la rivière Kwaï, le sabotage du pont est effectué par un commando d’une Force 316. En fait, il s’agit bien de la Force 136, les acteurs arborant d’ailleurs sur la manche de leur uniforme l'écusson de cette force spéciale[4]. Il s'agit là d'un "clin d'œil" de l'auteur du roman qui inspira le film. Pierre Boulle, membre de la France libre, fut lui-même un soldat de cette force spéciale.
  • Le capitaine Kris Tosayanonda est photographié page 97 dans Thailand’s Secret War.
  • Le commandant David Smiley, le capitaine Kris Tosayanonda et le commandant Rowland Winn sont photographiés page 377 dans Thailand’s Secret War.

Notes

  1. Journal du Monde, Patricia Allémonière, 2009
  2. Tan Chong Tee Force 136, Story of a WWII Resistance fighter Asiapac Publications, Singapore, 1994
  3. Tan Chong Tee, Force 136, story of a WWII Resistance fighter, chap. 16 et 19
  4. Photographie de l'écusson de la Force 136

Bibliographie et Sources

  • (fr) Jean Le Morillon, Un breton en Indochine. Mission "Oiseau mouche", Cheminements, collection Gens d’Ici, 2000, ISBN 2-84478-106-3. Jean Le Morillon, officier du BCRA, de la Force 136 parachuté au Laos le 26 février 1945, puis officier de la DGSE, a collaboré avec le colonel David Smiley pendant sa mission en Thaïlande en 1945.
  • (fr) François Quenin Historia 586, octobre 1995. Article L'incroyable aventure d'un officier français consacré à la mission de Jean Le Morillon en Asie.
  • (fr) Interview de Jean Le Morillon. Reportage diffusé sur la chaîne TV Breizh en août 2001.
  • Bob Maloubier, Plonge dans l’or noir, espion, Robert Laffont, 1986, (ISBN 2-221-04722-2). Les mémoires d'un autre Français libre du BCRA, membre de la Force 136 et parachuté au Laos en août 1945, contées avec un humour très "british".
  • (en) Tan Chong Tee Force 136, Story of a WWII Resistance fighter Asiapac Publications, Singapore, 1994. La Force 136 en Malaisie vue par un Chinois de Singapour recruté par le Kuomintang.
  • (en) Thailand’s Secret War. The Free Thai, OSS, and SOE during World War II de E. Bruce Reynolds - Cambridge University Press - 2004. Cahier de photographies.
  • (en) Extraits en ligne du livre Thailand's secret War
  • (en) No Colours or Crest (1958) de Peter Kemp. Les mémoires d'un autre officier britannique du SOE en Albanie en 1943-44, en Pologne en 1944 et en Asie en 1945 puis agent du MI6.
  • (fr) Claude Faure, Aux Services de la République, du BCRA à la DGSE, Fayard, 2004.
  • (en) David Smiley, Irregular Regular, Norwich, Michael Russell, 1994. (fr) Publié en français sous le titre Au cœur de l’action clandestine. Des Commandos au MI6, L’Esprit du Livre Éditions, 2008, (ISBN 978-2-915960-27-3). Les mémoires d'un officier du SOE en Albanie en 1943-44 puis du SOE en Asie du Sud-Est et enfin du MI6 après guerre (Pologne, Albanie, Oman, Yémen).
  • (fr) Jean Sassi, En collaboration avec Jean-Louis Tremblais, Opérations Spéciales : 20 ans de guerres secrètes, Éditions Nimrod, 2009, ISBN : 978-2-915243-17-8, avec cahier photos. Les mémoires d'un officier du BCRA, de la Force 136 et des services spéciaux français.
  • (fr) Jean Deuve, Seigneur de l'ombre, Corlet, 1995.
  • (en) E. Bruce Reynolds, Thailand’s Secret War. The Free Thai, OSS, and SOE during World War II, Cambridge University Press, 2004. David Smiley et son équipe sont photographiés page 377. Extraits en ligne

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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