Fleuve Congo


Fleuve Congo

Congo (fleuve)

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6° 04′ 45″ S 12° 27′ 00″ E / -6.079167, 12.45

Congo
Lever de soleil sur le Congo près de Mossaka.
Lever de soleil sur le Congo près de Mossaka.
Carte du cours et du bassin du Congo.
Carte du cours et du bassin du Congo.
Caractéristiques
Longueur 4 700 km
Bassin 3 680 000 km2
Bassin collecteur Congo (R.D. du Congo, R. centrafricaine, R. du Congo, Angola, Zambie, Tanzanie, Burundi, Rwanda)
Débit moyen 41 800 m3⋅s-1
Régime Pluvial équatorial
Cours
Origine Chambeshi, puis Luapula
 · Localisation Fin des chutes Boyoma, Kisangani, R.D. du Congo
Embouchure Océan Atlantique
Géographie
Pays traversés République démocratique du Congo R.D. du Congo
Flag of the Republic of the Congo.svg Congo
Angola Angola
Principales villes Kisangani, Mbandaka, Kinshasa, Brazzaville, Matadi, Boma
Le fleuve Congo à Matadi

Le fleuve Congo est le second fleuve du monde après l'Amazone (fleuve) pour son débit. Il sert de frontière naturelle entre la République démocratique du Congo et la République du Congo.

Sommaire

Histoire

De 1971 à 1997, Mobutu avait renommé le fleuve « Zaïre », du nom donné au XVIe siècle par les Portugais, et s'en était servi pour renommer son pays.

Le Congo tire son nom de l'ancien royaume du Kongo situé à l'embouchure de la rivière. La République démocratique du Congo et la République du Congo, les deux pays situés le long des rives du fleuve, en ont hérité le nom. Entre 1971 et 1997, le gouvernement du Zaïre (depuis 1997, à nouveau République démocratique du Congo) l'avait également renommé fleuve Zaïre. Il fut anciennement appelé Barbila à une époque plus reculée, et le haut du fleuve est appelé Lualaba.

Exploration

L'embouchure du Congo fut explorée par les Européens en 1482 par le portugais Diogo Cão, et en 1816 par une expédition britannique commandée par James Kingston Tuckey qui remonta le fleuve jusqu'à Isangila. Henry Morton Stanley a été le premier européen à naviguer le long du fleuve et il rapporta que le Lualaba n'était pas la source du Nil, comme cela était parfois suggéré à l'époque.

Rôle économique

Bien que les chutes Livingstone empêchent l'accès depuis la mer, le Congo est navigable par sections, en particulier entre Kinshasa et Kisangani. Les chemins de fer contournent maintenant les trois grandes chutes, et une grande partie du commerce de l'Afrique centrale passe le long du fleuve, y compris le cuivre, l'huile de palme, le sucre, le café et le coton. Le fleuve est également une source potentielle d'énergie hydroélectrique, et les barrages d'Inga au bas de Pool Malebo sont les premiers à exploiter ce potentiel.

En février 2005, la compagnie d'électricité nationale d'Afrique du Sud, l'Eskom, annonce une proposition visant à accroître la capacité d'Inga de façon spectaculaire grâce à l'amélioration des infrastructures existantes et la construction d'un nouveau barrage hydroélectrique. Selon les concepteurs, le projet aurait permis de porter la production maximale de l'installation à 40 GW, soit le double de celle du barrage des Trois Gorges en Chine[1].

Géographie

Fleuve d'Afrique centrale, le second[2] au monde par son débit (75 000 m³/s maximum) et le second plus long d'Afrique après le Nil.

Son cours est navigable par sections : il est entrecoupé par des rapides en amont avant Kisangani et en aval entre Kinshasa et l'Atlantique.

Avec la rivière Chambeshi, sa longueur totale est de 4700 km (2922 miles), ce qui en fait le deuxième plus long fleuve d'Afrique après le Nil. Le Congo et ses affluents traversent la deuxième plus grande forêt tropicale humide au monde[3]. Ce fleuve possède également le second débit le plus élevé au monde, derrière le fleuve Amazone, et le deuxième bassin versant en termes d'importance. Une grande partie de ce bassin se trouvant de part et d'autre de l'équateur, le débit est stable, il y a toujours au moins un cours d'eau connaissant une saison des pluies[4].

Le fleuve Congo prend sa source dans les montagnes du grand rift est-africain, tout comme les lacs Tanganyika et Moero, qui alimentent le Lualaba, qui devient le Congo en aval des chutes Boyoma. La rivière Chambeshi, en Zambie, est généralement considérée comme la source du Congo conformément à la pratique qui veut qu'on prenne pour source l'affluent le plus long, comme c'est le cas pour le Nil.

Le Congo s'écoule généralement vers l'ouest à partir de Kisangani, juste au bas des chutes, puis prend peu à peu des virages vers le sud-ouest, en passant par Mbandaka, se joignant à l'Ubangi, et se précipitant dans le Pool Malebo (Stanley Pool). Kinshasa (anciennement Léopoldville) et Brazzaville sont situés sur les rives opposées du fleuve au niveau du Pool Malebo, où le Congo se rétrécit et tombe à travers un certain nombre de cataractes créées par de profonds canyons et collectivement connues sous le nom de chutes Livingstone. Il s'écoule ensuite en direction de Matadi et Boma, puis se jette dans l'océan au niveau de la petite ville de Muanda.

Affluents majeurs

Lualaba — de la source jusqu'à Kisangani : considéré comme le cours supérieur. Sur ce cours, le fleuve est souvent étroit, tortueux et coupé de chutes ou rapides à cause des montagnes et des hauts plateaux qu'il traverse.

Cours moyen: il comprend le Haut Congo et le Moyen Congo. Sur ce parcours, le fleuve congolais traverse l'immense plaine centrale du pays. Son parcours est paisible et parsemé d'îles et bancs de sable. Sa largeur peut atteindre de 25 à 30 km, à Makanza.

Le Congo, son Bassin versant, et les pays limitrophes.
Carte topographique du Bassin versant du Congo.

Haut Congo — de Kisangani à Mbandaka :

Moyen Congo — de Mbandaka à Brazzaville/Kinshasa :

Bas Congo ou cours inférieur — de Brazzaville/Kinshasa à l'embouchure : il se partage en deux parties.

    • De Kinshasa à Matadi (350 km), le fleuve traverse les Monts du Bangu et compte 32 chutes qui rendent la navigation impossible.
    • De Matadi à l'Océan (137 km), le fleuve calme laisse remonter les bateaux de mer. Entre Boma et Banana, des îles basses et marécageuses divisent le fleuve en de multiples bras.
  • Inkisi
  • Mpozo
  • Bundi

Principales îles

Principales villes

Hydrométrie - Les débits à Kinshasa

Le débit du fleuve a été observé pendant 81 ans (1903-1983) à Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo située à quelques 3937 kilomètres de sa source et à 480 kilomètres de son embouchure dans l'océan [5].

À Kinshasa, le débit annuel moyen ou module observé sur cette période a été de 39 536 m³/seconde pour une surface prise en compte de plus ou moins 3 475 000 km², soit près de 95% de la totalité du bassin versant du fleuve.

La lame d'eau écoulée dans l'ensemble du bassin atteint ainsi le chiffre de 359 millimètres par an.

Le Congo est sans doute un des fleuves les plus réguliers d'Afrique et de la planète, très abondant et fort bien alimenté en toutes saisons. Le débit moyen mensuel observé en août (minimum d'étiage) atteint 31.086 m³/seconde, soit plus de la moitié du débit moyen du mois de décembre au débit moyen le plus élevé, ce qui est remarquable. Sur la durée d'observation de 81 ans, le débit mensuel minimal a été de 22.351 m³/seconde, tandis que le débit mensuel maximal s'élevait à 80.832 m³/seconde.

Débits moyens mensuels du Congo (en m³/seconde) mesurés à la station hydrométrique de Kinshasa
Données calculées sur 81 ans

Annexes

Voir aussi

Lien externe

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Congo River  ».
  1. Http://www.guardian.co.uk/congo/story/0, 12292,1425023,00. Html
  2. Le premier en débit est l'Amazone (200 000 m³/s).
  3. (The Rainforest Foundation, « A fresh step towards the first indigenous rights law in Republic of Congo ». Mis en ligne le 2001-06-21
  4. Http://rainforests.mongabay.com/congo / Congo_river.html
  5. GRDC - Le Congo à Kinshasa
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