Expedition Amundsen

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Expedition Amundsen

Expédition Amundsen

L'expédition Amundsen (rouge) et l'expédition Terra Nova (vert).
Tente à Framheim surmontée d'un petit drapeau norvégien
Le Fram en Antarctique lors de l'expédition
Vue générale de Framheim

L’expĂ©dition Amundsen a Ă©tĂ© l'unique expĂ©dition norvĂ©gienne en Antarctique du dĂ©but du XXe siĂšcle. Elle a Ă©tĂ© menĂ©e entre 1910 et 1912 par Roald Amundsen.

Initialement prĂ©vue pour rejoindre pour la premiĂšre fois le pĂŽle Nord, son but a changĂ© pendant ses prĂ©paratifs lorsque la nouvelle qu'il venait d'ĂȘtre atteint par Robert Peary a Ă©tĂ© connue. Amundsen a donc optĂ© alors pour le pĂŽle Sud qui n'Ă©tait pas encore « conquis Â». L'expĂ©dition est un succĂšs, Amundsen et son Ă©quipage atteignant le pĂŽle le 14 dĂ©cembre 1911, devançant Robert Falcon Scott d'un mois.

Sommaire

Contexte

L'explorateur norvĂ©gien Fridtjof Nansen prĂȘte le navire Fram et Amundsen se prĂ©pare pour une dĂ©rive de ce dernier Ă  travers l'ocĂ©an Arctique. À cette Ă©poque les expĂ©ditions polaires sont en plein essor et ce, dans un contexte de course entre les nations et entre les hommes, aussi bien pour le Nord (Robert Peary, Frederick Cook, Amundsen), que pour le Sud (Robert Falcon Scott et Ernest Shackleton).

Le 1er septembre 1909, Frederick Cook annonce qu'il a atteint le pĂŽle Nord le 21 avril. Six jours plus tard Peary annonce qu'il a atteint le PĂŽle Nord le 6 avril. La grande controverse du pĂŽle Nord commence.

L'expédition

Changement de cap

Scott, qui prĂ©parait une expĂ©dition vers le pĂŽle Sud basĂ©e sur les notes et les cartes d'une route dĂ©frichĂ©e par son ex-lieutenant Ernest Shackleton (qui Ă©tait arrivĂ© Ă  150 km du pĂŽle), hĂąte ses prĂ©paratifs. Amundsen, dĂ©couragĂ© par les nouvelles du pĂŽle Nord, prend immĂ©diatement la dĂ©cision de changer ses plans et de s'attaquer au Sud[1]. En 1909 il voyage Ă  Copenhague chercher les chiens d'attelage que le gouvernement danois lui avait offert ; lĂ -bas il rencontre Cook, qui confirme l'exploit de la conquĂȘte du pĂŽle Nord[2], et Ă  son retour en NorvĂšge avec les chiens il apprend que Scott prĂ©pare une expĂ©dition en Antarctique[2]. Il lit tout ce qu'il peut que les prĂ©cĂ©dentes expĂ©ditions en Antarctique et utilise ce qu'il en apprend, ainsi que ce qu'il apprit lors de son temps dans l'Arctique avec les Inuit, pour planifier son expĂ©dition[3]. Il tient cette nouvelle rigoureusement secrĂšte mĂȘme vis-Ă -vis de son Ă©quipage : seuls son frĂšre Leon et son second Thorvald Nilsen seront au courant du changement de destination. Il craignait que Nansen lui refuserait d'utiliser le Fram s'il savait qu'Amundsen voulait aller au pĂŽle Sud (en l'occurrence, quand Nansen en fut informĂ© il l'appuya entiĂšrement), et ne voulait pas que Scott sache qu'il avait de la compĂ©tition (plus tard Scott dira que la prĂ©sence d'Amundsen ne changea rien).

Le 3 juin 1910 il appareille officiellement d'Oslo pour le dĂ©troit de BĂ©ring et envoie un tĂ©lĂ©gramme Ă  Scott : « BEG TO INFORM YOU FRAM PROCEEDING ANTARCTIC -- AMUNDSEN Â» (« Prends libertĂ© vous informer Fram fait route vers l'Antarctique Â»). Son frĂšre Leon, restĂ© en NorvĂšge, annonce officiellement le but de l'expĂ©dition le 2 octobre.

Le Fram longe la cĂŽte africaine et double le cap de Bonne-EspĂ©rance Ă  NoĂ«l[2] ; Scott, alors Ă  Melbourne, envoie un tĂ©lĂ©gramme Ă  Nansen lui demandant s'il connaĂźt le projet d'Amundsen, mais il lui rĂ©pond qu'il n'en sait rien[2].

Arrivée et premiers mois

Le 14 janvier 1911 il installe son camp de base, nommĂ© Framheim (littĂ©ralement « maison de Fram Â»), dans la baie des Baleines sur la barriĂšre de Ross dans l'Antarctique. La baie des Baleines avait Ă©tĂ© rejetĂ©e par Shackleton comme base potentielle. Visitant le lieu en 1907, il observe que la baie intĂ©rieure est utilisĂ©e par les cĂ©tacĂ©s comme lieu oĂč mettre bas. Il rejette plus tard la baie comme Ă©tant trop instable pour y installer un camp. Amundsen, ayant lu les textes de Shackleton sur l'expĂ©dition de celui-ci, note que l'emplacement et la forme de la baie a peu changĂ© depuis sa dĂ©couverte par James Clark Ross soixante-dix ans plus tĂŽt, en 1841. Il raisonne que la gĂ©ographie du lieu est suffisamment stable pour son expĂ©dition et pense que la banquise de la rĂ©gion est situĂ©e sur de petites Ăźles. Amundsen remarque plus tard que si Shackleton Ă©tait arrivĂ© quelques jours plus tard il aurait peut-ĂȘtre choisi la baie des Baleines comme base. La banquise oĂč se situait Framheim se sĂ©pare en 2000 et flotte dans la mer[4].

Le choix de la baie des Baleines donne Ă  Amundsen un avantage immĂ©diat sur Scott, qui choisit le dĂ©troit de McMurdo. La baie des Baleines est 96 km plus prĂšs du pĂŽle Sud que le cap Evans, lieu de la base de l'expĂ©dition de Scott (les camps de Scott et d'Amundsen sont distants de 700 km). Scott se dirigera vers le pĂŽle Sud en passant par le glacier Beardmore pour arriver au plateau Antarctique ; c'est la route utilisĂ©e par Shackleton en 1908[1]. Amundsen, quant Ă  lui, prendra une route complĂštement diffĂ©rente de celles prises par les expĂ©ditions prĂ©cĂ©dentes.

Lui et son Ă©quipage crĂ©ent des dĂ©pĂŽts de vivres aux 80°, 81° et 82°S, sur une ligne droite menant au pĂŽle. Ce projet commence le 10 fĂ©vrier. Les dĂ©pĂŽts serviraient Ă  stocker les vivres dont ils auraient besoin pour le voyage au pĂŽle, qui Ă©tait planifiĂ© pour le printemps austral suivant. Ces voyages pour crĂ©er les dĂ©pĂŽts donnent Ă  Amundsen une bonne idĂ©e des conditions sur la barriĂšre de Ross et, crucialement, testent le matĂ©riel. La barriĂšre de Ross prouve avoir une excellente surface pour l'usage de skis et traĂźneaux avec chiens d'attelage, le moyen de transport choisi par Amundsen. Les dĂ©pĂŽts crĂ©Ă©s contenaient environ 2 750 kg de vivres pour le long voyage au pĂŽle.

Pendant l'hiver austral Amundsen et ses hommes se prĂ©parent pour le voyage au pĂŽle en printemps. Ils s'occupent en amĂ©liorant leur matĂ©riel, particuliĂšrement les traĂźneaux. Ces traĂźneaux sont du mĂȘme modĂšle et fabricant que ceux de Scott et pĂšsent 75 kg chacun. Pendant l'hiver Olav Bjaaland rĂ©sussit Ă  diminuer leur poids jusqu'Ă  22 kg. Les tentes et les bottes sont Ă©galement amĂ©liorĂ©es.

Lorsque le Terra Nova, le navire de Scott, pĂ©nĂštre dans la baie des Baleines le 4 fĂ©vrier 1911 et visite Framheim, les Britanniques sont frappĂ©s par la qualitĂ© de l'expĂ©dition norvĂ©gienne, l'expĂ©rience des hommes et surtout par le nombre de chiens emportĂ© par Amundsen (cent seize).

Le faux départ

Amundsen pendant l'expedition.

Amundsen entame un faux dĂ©part au pĂŽle le 8 septembre 1911. La tempĂ©rature avait montĂ©, donnant l'impression qu'on voyait le dĂ©but du rĂ©chauffement dĂ» au printemps austral. Les hommes choisis pour le voyage sont au nombre de huit : Roald Amundsen, Olav Bjaaland, Helmer Hanssen, Sverre Hassel, Oscar Wisting, JĂžrgen Stubberud, Hjalmar Johansen et Kristian Prestrud. Peu aprĂšs leur dĂ©part la tempĂ©rature tombe en dessous de -51°C. Le 12 septembre on dĂ©cide d'aller jusqu'au dĂ©pĂŽt de vivres situĂ© Ă  80°S, y laisser la plus grande partie des vivres pris pour le voyage et retourner Ă  Framheim attendre de meilleures conditions. Ils arrivent au dĂ©pĂŽt le 15 septembre et battent une retraite rapide Ă  Framheim. Prestrud et Hanssen souffrent de gelures aux talons au voyage de retour. Le dernier jour du voyage de retour est, selon Amundsen, « pas organisĂ© Â». Johansen porte Prestrud pendant des heures dans une tempĂȘte de neige. Leur expĂ©rience, leur bonne santĂ© et un peu de chance sauvent leurs vies. Une fois de retour Ă  Framheim Johansen (qui a beaucoup d'expĂ©rience en traĂźneaux dĂ» Ă  son temps passĂ© dans l'Arctique avec Nansen), suggĂšre publiquement qu'Amundsen n'avait pas bien rĂ©agi et avait abandonnĂ© Prestrud et lui-mĂȘme. Amundsen rĂ©pond en rĂ©organisant l'Ă©quipe choisi pour le voyage au pĂŽle, diminuant le nombre d'hommes. Prestrud, Johansen et Stubberud sont envoyĂ©s explorer la Terre du Roi-Édouard-VII. Cela sĂ©pare Johansen de l'Ă©quipe allant au pĂŽle ; il est encore humiliĂ© par Amundsen quand celui-ci met Prestrud, non expĂ©rimentĂ©, en tĂȘte de cette expĂ©dition subsidiaire. À leur retour en NorvĂšge Johansen est interdit de dĂ©barquer avec les autres, accueillis par le roi et la reine norvĂ©giens[1]. Il se suicidera en 1913.

Le voyage au pĂŽle

La nouvelle Ă©quipe choisie pour aller au pĂŽle consiste alors de Bjaaland, Hanssen, Hassel, Wisting et Amundsen. Ils prennent le dĂ©part le 19 octobre 1911, prenant quatre traĂźneaux et cinquante-deux chiens, dont Etah, une femelle samoyĂšde qui sera mise au devant.

La route allait droit au sud depuis Framheim, croisant la barriĂšre de Ross. Le 23 octobre ils arrivent au dĂ©pĂŽt de vivres situĂ© au 80°S, et le 3 novembre celui au 82°S. Le 15 novembre ils arrivent Ă  la latitude 85° oĂč ils se reposent un jour aux pieds des monts trans-antarctiques. Ils dĂ©butent leur ascension au plateau Antarctique le 17, prenant une route jusqu'alors inconnue sur le glacier Axel Heiberg. L'ascension se rĂ©vĂšle ĂȘtre plus facile qu'ils ne pensaient sans toutefois ĂȘtre simple. Ils arrivent sur le bord du plateau polaire le 21 novembre aprĂšs une ascension de quatre jours. Ils campent dans un endroit qu'ils appellent « La Boucherie Â», oĂč ils tuent 24 des chiens. Certaines des carcasses sont donnĂ©es aux chiens restants[5] ; les hommes en mangeront Ă©galement mais garderont le reste pour le voyage de retour, enterrant plusieurs carcasses dans la neige pour en faire une rĂ©serve[1]. La dĂ©cision de tuer des chiens valut plus tard une grande polĂ©mique Ă  Amundsen, profondĂ©ment irritĂ© de ces critiques[2].

Ils rencontrent Ă  « La Boucherie Â» trois jours de tempĂȘtes de neige et restent clouĂ©s dans leurs tentes[2]. La longue marche au pĂŽle sur le plateau commence le 25 novembre, mais ils rencontrent neuf jours de suite de brouillard[2] et l'Ă©quipe devient impatiente. Le mauvais temps ralentit leur progrĂšs dans la rĂ©gion appelĂ©e « la salle de danse du Diable Â», pleine de crevasses. Ils arrivent au 87°S le 4 dĂ©cembre. Au 7 ils arrivent au point le plus austral de l'expĂ©dition de Shackleton, 88°23'S (Ă  180 km du pĂŽle) ; Hanssen installe alors un drapeau norvĂ©gien sur son traĂźneau[2]. Sur skis et avec les chiens, ils avancent Ă  une vitesse moyenne estimĂ©e de 5,5 km/h[2].

Arrivée

Le 14 dĂ©cembre 1911, Ă  quinze heures, ils atteignent le pĂŽle Sud. Scott en est alors encore distant de 572 km. Il mettra trente-cinq jours pour les parcourir. Amundsen monte un abri sur ce point, le Polheim (« Maison au pĂŽle Â»), et prend soin de ratisser la zone pour que son exploit soit incontestable. Il renomme le plateau Antarctique en « plateau Roi-Haakon-VII Â».

Amundsen et ses hommes seront de retour Ă  la baie des Baleines le 25 janvier 1912 (avant de quitter la NorvĂšge Amundsen avait prĂ©vu qu'il serait de retour Ă  Framheim ce jour-lĂ [3]), aprĂšs un pĂ©riple de 2 824 km qu'ils ont parcourus en 94 jours (56 Ă  l'aller, 38 au retour)[rĂ©f. nĂ©cessaire] soit une moyenne de 30 km par jour. Ils ont encore 11 chiens d'attelage, et la trĂšs bonne logistique du voyage permit aux hommes de passer outre de quelques dĂ©pĂŽts de vivres[3],[1].

Les Britanniques atteindront le pĂŽle le 17 janvier 1912 et y dĂ©couvriront une tente et deux lettres laissĂ©es par Amundsen, l'une pour le roi Haakon VII de NorvĂšge, l'autre pour Scott. TrĂšs affaiblis physiquement et profondĂ©ment atteints au moral, ils entament un retour qui s'avĂšrera trĂšs difficile.

Amundsen en 1913

La grande expérience d'Amundsen en exploration polaire, sa planification détaillée et l'usage de trÚs bons chiens d'attelage (presque tous chiens du Groenland, ou GrÞnlandshunden), firent toute la différence. En contraste avec les mésaventures de Scott, le voyage d'Amundsen est particuliÚrement rapide et sans évÚnements marquants. Amundsen a toutefois tendance à stresser les difficultés rencontrées.

Son succĂšs est annoncĂ© publiquement le 7 mars 1912, lors de son arrivĂ©e Ă  Hobart (Tasmanie). La mĂȘme annĂ©e, le Club des explorateurs, basĂ© Ă  New York, accepte Amundsen en tant que membre de la plus haute distinction du groupe, Honorary Member. Le voyage aurait dĂ» faire gagner beaucoup d'argent Ă  Amundsen, mais en l'occurrence la plus grande partie de l'argent sera donnĂ© Ă  la famille de Scott, dĂ©cĂ©dĂ©, pour son « hĂ©roĂŻsme Â».

Notes et références

  1. ↑ a , b , c , d  et e  (fr) Paolo Novaresio ; Les Grands explorateurs ; GrĂŒnd ; 1996 ; (ISBN 2700022408)
  2. ↑ a , b , c , d , e , f , g , h  et i  (fr) Pierre Vernay ; « Amundsen, tout schuss vers le sud Â» ; Historia ; juillet 2007 ; pages 66-69
  3. ↑ a , b  et c  (fr) Paul-Émile et Jean-Christophe Victor, Brigitte Ouvry-Vial ; PlanĂšte Antarctique: Nouvelle terre des hommes ; Robert Laffont ; 1992 ; (ISBN 2221070690)
  4. ↑ (en) Ranulph Fiennes ; Captain Scott ; 2003
  5. ↑ (en) Roald Amundsen ; The South Pole ; volume II ; chapitre XI
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