Eton College

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Eton College

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Photo de l'enceinte historique de Eton College.
Chapelle de Eton College.

Eton College[N 1], fleuron des public schools britanniques, est une √©cole pour gar√ßons fond√©e en 1440 par le roi Henri VI d'Angleterre, situ√©e √† Eton dans le Berkshire pr√®s du ch√Ęteau de Windsor, √† 40 km √† l'ouest de Londres.

√Čcole √©litiste et tr√®s co√Ľteuse, occupant des locaux historiques parmi lesquels on compte une remarquable chapelle gothique, public school attitr√©e de la famille royale d'Angleterre, Eton b√©n√©ficie d'un syst√®me de bourses d√©velopp√© pour en faciliter l'acc√®s aux √©l√®ves moins fortun√©s.

L'ancienneté de l'école est reflétée par de nombreuses traditions, dont l'uniforme spécifique porté par les élèves. Par ailleurs, des liens étroits unissent Eton à l'Université de Cambridge, que rejoignent la majorité des anciens élèves d'Eton.

Sommaire

Description

Co√Ľt

Eton est un pensionnat accueillant environ 1 290 √©l√®ves √Ęg√©s de treize √† dix-huit ans. La scolarit√© pour une ann√©e scolaire se monte √† 26 490 livres sterling (soit environ 32 000 ‚ā¨). Soixante-dix √©tudiants par an, nomm√©s les King's Scholars (¬ę les boursiers du roi ¬Ľ) b√©n√©ficient d'une bourse d'√©tude d'un montant d'au moins un quart du prix de la scolarit√© et sont log√©s dans le coll√®ge m√™me. Environ un tiers des autres √©l√®ves, les Oppidans, re√ßoivent une aide financi√®re.

L'accession à cette école prestigieuse se fait après le passage d'un examen qui détermine notamment l'attribution des bourses.

Les ¬ę deux ¬Ľ Eton

Il existe donc deux types d'√©l√®ves √† Eton :

  • Les King's Scholars (¬ę boursiers du roi ¬Ľ), qui ont r√©ussi un examen (c'√©tait le cas de John Maynard Keynes) et qui ne payent pas.
  • Les Oppidans, qui paient l'essentiel de leur scolarit√© et r√©sident hors des murs de la partie historique du Coll√®ge.

À l'époque de Keynes, les professeurs mettaient en garde les boursiers, dont ils attendaient de meilleurs résultats scolaires, leur demandant de ne pas prendre exemple sur les Oppidans qui, par la suite, auraient moins besoin de travailler qu'eux.

Organisation

Les scholars sont plac√©s sous l'autorit√© du Master in College et r√©sident dans certains b√Ętiments de l'enceinte principale. Les Oppidans sont r√©partis dans les Houses, situ√©es dans le voisinage et les rues adjacentes, et dirig√©es par des House Masters, en g√©n√©ral mari√©s, bien que cela ne soit pas une condition requise pour leur nomination, sous l'autorit√© desquels des dames veillent √† l'intendance et au bien-√™tre des √©l√®ves.

Les élèves sont supervisés par des tutors qu'ils choisissent eux-mêmes et dont ils deviennent les private pupils. À ce titre, ils bénéficient de la part de leur tutor d'un enseignement de trois séances hebdomadaires d'environ 40 minutes consacrées à des activités censées élargir leur horizon culturel. L'une de ces séances a obligatoirement lieu le dimanche matin.

L'année scolaire est divisée en trois trimestres, Michaelmas, Lent et Summer. Un trimestre est appelé half. Une séance de classe, d'une durée d'environ 40 minutes, est appelée school et parfois, mais il s'agit-là d'un amalgame avec les différentes sections, div.

Depuis les ann√©es 1950, par accord avec le Minist√®re des Affaires √Čtrang√®res fran√ßais (le Quai d'Orsay), le College recrute un professeur fran√ßais, le plus souvent issu d'une √Čcole normale sup√©rieure et toujours agr√©g√© d'anglais, dont le contrat est de deux ans, renouvelable deux fois. Il enseigne la langue et la litt√©rature fran√ßaise, et anime le French Circle. Il est r√©mun√©r√© par le coll√®ge et re√ßoit un suppl√©ment vers√© par les Services culturels de l'Ambassade de France √† Londres.

Traditions

La devise d'Eton est constitu√©e des deux mots latins Floreat Etona, ¬ę Puisse Eton prosp√©rer ¬Ľ.

L'√©cole est connue pour ses anciens √©l√®ves, les Old Etonians, et pour ses traditions, par exemple son uniforme qui est l'habit, simplifi√© pour les plus jeunes √©l√®ves, les lower boys, et complet pour les plus √Ęg√©s, les upper boys. Les lower boys sont plac√©s sous l'autorit√© du lower master, tous les √©l√®ves sous celle du Head Master (traditionnellement √©crit en deux mots). Certains des upper boys sont recrut√©s par cooptation dans un club d'√©lite appel√© Eton Society ou Pop, dont les membres sont reconnaissables √† leurs pantalons gris et leurs gilets aux couleurs vari√©es et voyantes. Les professeurs s'appellent masters et aussi, en argot de l'√©cole, beaks, ce qui signifie ¬ę becs ¬Ľ. Le p√©rim√®tre √† l'int√©rieur duquel les √©l√®ves ont le droit de se d√©placer librement s'appelle ¬ę within bounds ¬Ľ ; au-del√† est ¬ę out of bounds ¬Ľ. Dans la rue principale, Eton High Street, √† droite en direction de Windsor, se situe un pub ouvert aux √©l√®ves qui porte le nom de ¬ę tap ¬Ľ (¬ę robinet ¬Ľ) ; la consommation de boissons alcoolis√©es y est strictement r√©glement√©e.

Chaque jour √† onze heures, l'ensemble des professeurs se r√©unit dans la grande salle appel√©e Chambers, situ√©e √† l'√©tage du b√Ętiment faisant face √† la rue, orn√©e de nombreux bustes d'anciens √©l√®ves illustres. Cette r√©union traditionnelle se nomme, elle aussi, Chambers. Le Directeur s'adresse √† la communaut√© des ma√ģtres, faisant part de ses instructions et des nouvelles concernant la vie du coll√®ge. C'est aussi l'occasion pour tous de rencontres et de discussions concernant la conduite ou les progr√®s des √©l√®ves. Parfois, lors d'occasions plus solennelles, le Directeur r√©unit les ma√ģtres dans la MacNaughten Library : c'est l√†, par exemple, que le Dr Robert Birley, prestigieux Head Master, annon√ßa en 1964 son d√©part du coll√®ge pour une mission d'√©ducation en Afrique du Sud alors soumise √† l'Apartheid, et re√ßut, √† la fin de son allocution, une ovation debout d'environ une demie heure.

L'√©cole a cr√©√© au cours des √Ęges un jargon qui n'est compris que par les initi√©s. Par exemple, ¬ę sent up for good ¬Ľ signifie ¬ę mentionn√© pour de bons r√©sultats ¬Ľ, ¬ę sock up ¬Ľ, c'est prendre une collation, g√©n√©ralement √† Tudor Stores qui se trouve √† gauche apr√®s le pont entrant dans la High Street, etc[1].

L'√©cole a un lien historique √©troit avec l'universit√© de Cambridge, o√Ļ la majorit√© des √©tudiants allaient apr√®s leur dipl√īme de fin d'√©tudes (S level qui suit les A levels). Depuis environ vingt ans, les √©l√®ves sont r√©partis dans les universit√©s historiques d'Oxbridge et aussi dans les Red Bricks et les Modern Universities. Traditionnellement, les membres masculins de la famille royale d'Angleterre sont envoy√©s √† Eton. Cependant, le Prince Charles a fait ses √©tudes √† Gordonstoun, en √Čcosse, o√Ļ son p√®re, le Duc d'Edimbourg, √©tait lui-m√™me all√©. De plus en plus, cependant, le coll√®ge re√ßoit des √©l√®ves issus de milieux autres que ceux de l'aristocratie ou de la grande bourgeoisie, par exemple les enfants de riches √©trangers. Le mode d'inscription √† la naissance a √©t√© aboli r√©cemment. La s√©lection se fait au m√©rite (voir le site officiel du coll√®ge pour les proc√©dures).

L'un des b√Ętiments les plus caract√©ristiques du coll√®ge est sa tr√®s impressionnante chapelle gothique. Ce lieu de culte abrite un chŇďur de gar√ßons et d'hommes de haut niveau plac√© sous la direction du precentor, assist√© de plusieurs professeurs de musique. La fa√ßade de l'escalier donnant sur la cour centrale est utilis√©e comme fronton pour une sorte de jeu de paume constituant l'un des sports traditionnels du coll√®ge, au m√™me titre que l'aviron ou le wall game.

Histoire

Le collège d'Eton vers 1750 au bord de la Tamise.

Eton est fondé en 1440 par le roi Henri VI d'Angleterre, à titre caritatif, comme charity school. Son intention est d'offrir à soixante-dix élèves pauvres une éducation gratuite qui leur permet ensuite d'aller au King's College de Cambridge, partie intégrante de l'université de Cambridge, qu'il fonde en 1441.

Quand Henry VI fonde l'√©cole, il lui attribue d'importantes dotations, y compris un domaine foncier de grande valeur, et en pr√©voyant des plans visant √† construire d'impressionnants b√Ętiments (Henry VI voulait faire de la nef de la chapelle du College la plus longue d'Europe), avec des reliques religieuses permettant d'asseoir le statut du coll√®ge, telles qu'un morceau de la Vraie Croix et la Couronne d'√©pines. Il parvient m√™me √† convaincre le pape de l'√©poque, Eug√®ne IV, d'accorder au coll√®ge un privil√®ge sans √©quivalent dans le reste de l'Angleterre, le droit d'accorder des indulgences √† des p√©nitents le jour de l'Assomption.

Cependant, lorsque Henry VI est d√©pos√© par √Čdouard IV en 1461, le nouveau roi annule tous les dons faits √† l'√©cole, et en enl√®ve la plupart des tr√©sors pour les placer de l'autre c√īt√© de la Tamise √† St George's Chapel, √† Windsor. Selon la l√©gende, Jane Shore intervient alors et parvient √† prot√©ger l'√©cole[2], bien que la dotation royale et les effectifs du personnel en sortent grandement r√©duits. Par ailleurs, √Čdouard IV ayant abrog√© les bourses en arrivant sur le tr√īne, l'intervention de Jane Shore aurait permis de les sauver. D√®s lors que l'√©cole perd son caract√®re caritatif, elle est financ√©e par des m√©c√®nes qu'on honore en inscrivant les noms sur les murailles.

La construction de la chapelle, pr√©vue initialement pour √™tre un peu plus de deux fois plus longue[3], avec 18 ou peut-√™tre 17 baies (elle n'en compte que 8 aujourd'hui), est stopp√©e lorsque Henry VI est d√©pos√©, et seul le Quire du b√Ętiment pr√©vu est termin√©. C'est William Wainflete, le premier pr√©v√īt d'Eton, pr√©c√©demment principal du Coll√®ge de Winchester, qui construit l'avant-chapelle qui compl√®te la chapelle telle qu'elle est aujourd'hui.

Au XIXe si√®cle, l'architecte John Shaw Junior con√ßoit les nouveaux b√Ętiments de l'√©cole, qui am√©liorent le logement des √©l√®ves.

Uniforme

L'orgue de la chapelle d'Eton.

L'uniforme d'Eton est une véritable institution qui fait partie du prestige de l'école et de sa reconnaissance.

Aujourd'hui, il est constitu√© d'un frac (sorte de queue-de-pie), d'un pantalon noir ou gris selon les ann√©es, et d'un gilet noir dont le dernier bouton est laiss√© ouvert. Auparavant, les √©l√®ves portaient un chapeau haut-de-forme en hiver, un canotier en √©t√©, et le fameux Eton Collar (le col Eton), un col large tr√®s rigide et inconfortable qui retombe sur le revers de la veste (aujourd'hui ce col n'est plus port√© que par les √©l√®ves faisant partie de la chorale de l'√©cole). L'Eton Collar a √©t√© remplac√© par un simple col rigide, port√© normalement avec un nŇďud blanc. La majorit√© de ces changements ont √©t√© formalis√©s en 1967, avec l'abandon de l‚ÄôEton Suit, le ¬ę costume Eton ¬Ľ.

Les professeurs d'Eton (quasiment tous des hommes), identifi√©s par leurs initiales (par exemple R. J. F., C.D.O'G. ou O. V. O.), portent un complet veston de couleur sombre, avec col cass√© et nŇďud blanc, chaussures noires. Le dimanche, certains rev√™tent une jaquette noire et un pantalon √† rayures. Lorsque les professeurs sont en service, ils gardent la toge (gown) repr√©sentant leur grade et leur universit√©. Le directeur porte une sorte de soutane noire et un col-cravate √† deux rabats blancs.

L'uniforme d'Eton revêt bien plus de signification. Tout d'abord celle d'appartenir à une élite - Eton est la seule école, avec la Harrow school à maintenir le port d'une queue-de-pie. À l'intérieur même de l'école, l'uniforme et la manière dont il est porté, revêt diverses significations. Jusqu'en 1967, les jeunes élèves portaient des vestes courtes au lieu des fracs à pans longs. Aujourd'hui encore, ces jeunes élèves restent discrets dans leur habillement et leur uniforme est très simple. Avec l'expérience et les diverses taches (préfet de Maison par exemple), l'uniforme peut être adapté.

  • Les Office holders portent un col cass√© rigide, avec une cravate blanche.
  • Les Captains of Houses (pr√©fets de maison) portent un col cass√© et un gilet gris (au lieu du gilet noir habituel).
  • Les 20 meilleurs √©l√®ves de la derni√®re ann√©e, les Sixth Form Select, portent des boutons d'argent avec leur gilet noir et un col cass√©.
  • Les √©l√®ves de la Eton Society, membres coopt√©s (le prince William en faisait partie lors de son passage √† Eton), se donnent le droit de porter un col cass√©, des pantalons gris et des gilets aux couleurs flamboyantes ou avec des motifs sp√©ciaux. (Par exemple, des gilets aux couleurs du drapeau du Royaume-Uni, rouge et vert ou √† motifs divers).

Avant la modification de 1967, il n'existait aucune réglementation concernant les uniformes. Et de fait, même si depuis 1990, la queue-de-pie n'est officiellement plus obligatoire, aucun changement n'a pu être observé. L'uniforme d'Eton est une institution de prestige, et bien peu seraient prêts à l'abandonner, comme le démontrent plusieurs référendums au sein de l'école. De même, les diverses modifications de l'habit ne sont pas réellement réglementées, car la peer pressure est si forte qu'un élève ne s'aventurera pas à initier des changements à moins d'en avoir la légitimité.

Anciens élèves (Old Etonians)

Voir la cat√©gorie : √Čl√®ve du Eton College.

Ce coll√®ge a eu comme √©l√®ves de grands personnages historiques comme Henry More, le premier duc de Wellington, Arthur Balfour, William Ewart Gladstone, Robert Walpole, dix-neuf premiers ministres dont le tout dernier David Cameron ou √©crivains, par exemple Henry Fielding, Jeremy Brett, Aldous Huxley, John Maynard Keynes, George Orwell, et nombre de premiers ministres ou encore de figures royales comme les princes William et Henry, sans oublier le roi L√©opold III, 4e roi des Belges. Le cr√©ateur de James Bond, Ian Fleming, a √©galement fr√©quent√© Eton. L'√©crivain de romans policiers Douglas Rutherford, de son vrai nom James Douglas Rutherford McConnell, a √©t√© professeur de langues modernes (espagnol et fran√ßais) √† Eton ; de m√™me The Hon. Giles St Aubyn, historien-biographe, a √©t√© professeur d'histoire au coll√®ge. Le com√©dien Hugh Laurie a √©t√© membre de cet √©tablissement durant un temps.

Old Etonians de fiction

De nombreux personnages de fiction ont été décrits comme Old Etonians.

Parmi eux, Bertie Wooster et Ronald Eustace Psmith, personnages des romans de P.G. Wodehouse, le pirate connu sous le pseudonyme de Capitaine Crochet de J. M. Barrie, le d√©tective Lord Peter Wimsey, h√©ros des romans de Dorothy L. Sayers, et Lord Sebastian Flyte dans Retour √† Brideshead d'Evelyn Waugh. James Bond, le plus c√©l√®bre des espions britanniques, a fr√©quent√© Eton mais en a √©t√© renvoy√© pour ¬ę mauvaise conduite ¬Ľ avec l'une des bonnes √† tout faire. Le personnage n√©-moldu Justin Finch-Fletchley de la saga Harry Potter confie au h√©ros que ses parents l'avaient inscrit √† Eton et que s'il n'avait pas re√ßu la lettre de Poudlard l'informant qu'il est un sorcier il y aurait fait ses √©tudes.

Films partiellement tournés à Eton

De nombreux films ont √©t√© en partie tourn√©s √† Eton[4] :

  • Shakespeare in Love (1998)
  • The Secret Garden (1993)
  • Mansfield Park (1999)
  • Chariots of Fire (1981)
  • The Madness of King George (1994)
  • Young Sherlock Holmes (1985)
  • Aces High (1976)
  • The Fourth Protocol (1987)
  • A Dance to the Music of Time (mini s√©rie TV de 1997)
  • A History of Britain (s√©rie documentaire TV de 2000)
  • Ian Fleming: 007's Creator (court documentaire vid√©o de 2000)
  • Prince William: A Royal Portrait (documentaire TV de 1999)
  • Change That (s√©rie documentaire TV de 1997)
  • Inspector Morse: "Absolute Conviction" (√©pisode TV de 1992)
  • Cutting Edge: "A Boy Called Alex" (√©pisode TV de 2008)
  • Lovejoy: "Friends in High Places" (√©pisode TV de 1992).

Annexes

Notes

  1. ‚ÜĎ Le nom officiel de l'√©tablissement est King's College of Our Lady of Eton beside Windsor.

Références

  1. ‚ÜĎ Voir le site officiel du coll√®ge : Site officiel.
  2. ‚ÜĎ Nevill. p.5.
  3. ‚ÜĎ Nevill, p.5.
  4. ‚ÜĎ Titres de film dont le lieu de tournage inclut Eton College, Eton, Berkshire, England, UK sur Internet Movie DataBase.

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