Etienne Francois de Choiseul

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Etienne Francois de Choiseul

Étienne François de Choiseul

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Étienne-François Choiseul
Portrait de Choiseul par Carle Van Loo
Portrait de Choiseul par Carle Van Loo

Naissance 28 juin 1719
Nancy
DĂ©cĂšs 8 mai 1785 (Ă  66 ans)
Chanteloup
Pays d'accueil Flag of Royalist France.svg France

Étienne-François, comte de Stainville puis duc de Choiseul, nĂ© le 28 juin 1719 Ă  Nancy en Lorraine et mort le 8 mai 1785 Ă  Chanteloup, ambassadeur puis secrĂ©taire d'État de Louis XV.

Sommaire

Une carriĂšre au service de la France

Issu d’une grande famille Lorraine, il porte – comme son pĂšre – le prĂ©nom du dernier duc de Lorraine et de Bar, François III Etienne. Fils aĂźnĂ© de François Joseph de Choiseul, marquis de Stainville (1700-1770), il prend d’abord le titre de son pĂšre lequel l’envoie faire carriĂšre en France tandis que son cadet est destinĂ© Ă  servir l’Empire (le duc François III Etienne Ă©tant destinĂ© Ă  succĂ©der Ă  son beau-pĂšre l’Empereur Charles VI). Il s’engage dans l’armĂ©e dans le rĂ©giment de Navarre, avec lequel il participe aux campagnes de BohĂȘme en 1741 et d’Italie, notamment la bataille de Coni, pendant la guerre de Succession d'Autriche. Choiseul possĂšde Ă  la fois des capacitĂ©s aux affaires et de l’assiduitĂ© au travail, mais il manque de tĂ©nacitĂ© contre ses opposants. Physiquement il Ă©tait petit et laid. « LĂ©ger et frivole dans son privĂ© jusqu’à l’effronterie, rouĂ© dans l’intrigue jusqu’au cynisme, il joignait aux grandes capacitĂ©s de l’homme d’État le rayonnement d’un chef de parti, et de ce double fait il a dominĂ© la vie politique de son temps. Son amoralisme dans les affaires de l’amour et du pouvoir – inextricablement enchevĂȘtrĂ©es au long de sa carriĂšre – ne l’empĂȘchait pas d’avoir, Ă  la diffĂ©rence de plusieurs de ses rivaux, une conception sĂ©rieuse et personnelle des tĂąches politiques. LaĂŻque et libĂ©ral – admirateur du systĂšme britannique – il ne semble pas qu’il se fĂ»t jamais fortement attachĂ© au projet de rĂ©former l’État, bien qu’il en conçût la nĂ©cessitĂ©. Son domaine favori Ă©tait la politique extĂ©rieure, oĂč il incarne une vue exigeante, mais non point dĂ©raisonnable ni stĂ©rile de la fiertĂ© nationale et du « leadership Â» français. Il disputait Ă  Kaunitz le titre de « cocher de l’Europe Â». Â» (Edgar Faure)

De 1745 à 1748 il est aux Pays-Bas pendant les siÚges de Mons, Charleroi et Maastricht. Il atteint le rang de lieutenant général. En 1750 il épouse Louise Honorine Crozat, fille de Louis François Crozat, marquis du Chùtel (d. 1750), qui lui apporte une vaste fortune et se montre trÚs dévouée.

Choiseul obtient la faveur de Madame de Pompadour en lui procurant des lettres que Louis XV a Ă©crites Ă  sa cousine Madame de Choiseul-Romanet, avec laquelle le roi eut une aventure galante. AprĂšs avoir Ă©tĂ© briĂšvement bailli des Vosges, il est nommĂ© ambassadeur Ă  Rome en 1753, oĂč il mĂšne les nĂ©gociations concernant les troubles provoquĂ©s par la rĂ©sistance jansĂ©niste Ă  la bulle papale Unigenitus. Il agit avec efficacitĂ© et, en 1757, sa protectrice le fait nommer Ă  Vienne, oĂč on le charge de cimenter la nouvelle alliance entre la France et l’Autriche.

SecrĂ©taire d’État aux Affaires Ă©trangĂšres, Ă  la Guerre et Ă  la Marine (1758-1770)

Sa rĂ©ussite lui permet de devenir secrĂ©taire d’État aux Affaires Ă©trangĂšres de 1758 Ă  1761, puis de 1766 Ă  1770, comme successeur de Antoine Louis RouillĂ© et donc de diriger la diplomatie française pendant la guerre de Sept Ans.

Il est fait alors « duc » et « pair de France ». En 1761, il nĂ©gocie avec JerĂłnimo Grimaldi le troisiĂšme Pacte de famille Bourbon entre la France et l’Espagne. Cette mĂȘme annĂ©e, il devient Ă©galement secrĂ©taire d’État Ă  la Guerre et Ă  la Marine, transfĂ©rant le secrĂ©tariat d’État aux Affaires Ă©trangĂšres Ă  son cousin Choiseul-Praslin. En 1766 il reprend les Affaires Ă©trangĂšres, Choiseul-Praslin prenant la Marine.

Arrivant au pouvoir alors que les esprits ont Ă©tĂ© dĂ©moralisĂ©s par les dĂ©faites de Rossbach et de Crefeld, il cherche Ă  arrĂȘter rapidement le conflit, signant le traitĂ© de Paris de 1763 qui transfĂšre Ă  la Grande-Bretagne le Canada et l’Inde mais conservant Ă  la France les Antilles et la production du sucre. Dans l’espoir qu’un nouveau conflit, cette fois-ci victorieux, pourra rĂ©tablir l’équilibre des puissances en Europe, il rĂ©forme avec Ă©nergie l’armĂ©e et la marine. Il investit dans les colonies des Antilles, notamment Saint-Domingue, et il achĂšte la Corse Ă  la rĂ©publique de GĂȘnes.

En février 1766, il prend officiellement possession du Barrois et de la Lorraine au nom du roi.

Sa gestion intĂ©rieure est jugĂ©e favorablement par les encyclopĂ©distes qu’il soutient en bannissant les JĂ©suites.

La disgrĂące et l’exil : Choiseul chef de l’opposition

Étienne-François de Choiseul, Madame de Brionne et l’abbĂ© BarthĂ©lemy.

C’est une des raisons de sa chute, avec son soutien Ă  La Chalotais, et l’opposition des parlements provinciaux Ă  sa politique. Ses ennemis menĂ©s par la comtesse du Barry, maĂźtresse du roi, et le chancelier Maupeou, ont raison de lui : en 1770 il reçoit l’ordre de se retirer dans son chĂąteau de Chanteloup prĂšs d’Amboise. Les intrigues contre lui avaient, cependant, augmentĂ© sa popularitĂ©, laquelle Ă©tait dĂ©jĂ  grande, et durant son bannissement qui dure jusqu’en 1774 il est visitĂ© par des personnages puissants. Il apparaĂźt alors comme un vĂ©ritable chef de l’opposition. « Le duc de Choiseul, exilĂ© Ă  Chanteloup, y avait toute la France Â», observe l’abbĂ© Morellet en 1773. Dans son parc, il fait construire par son architecte attitrĂ©, Louis-Denis Le Camus, une pagode de sept Ă©tages – qui subsiste encore aujourd’hui – oĂč sont gravĂ©s les noms des 210 personnes de haute condition qui vinrent le visiter durant son exil. Ses partisans n’eurent de cesse de contrecarrer toutes les tentatives de rĂ©forme, paradoxe d’un libĂ©ral Ă  la tĂȘte d’un parti conservateur.

À l’avĂšnement de Louis XVI, le 10 mai 1774, Choiseul espĂšre son rappel. La mort de Louis XV et l’exil de la comtesse du Barry sont autant de circonstances favorables. Choiseul est expĂ©rimentĂ© et populaire. De surcroit, il a Ă©tĂ© l’homme de l’alliance avec l’Autriche. Mais en rĂ©alitĂ©, si Marie-Antoinette apprĂ©cie Choiseul et souhaite son retour, l’impĂ©ratrice Marie-ThĂ©rĂšse se satisfait parfaitement du duc d’Aiguillon, qu’elle juge « douĂ© de peu de gĂ©nie et de talents, sans crĂ©dit et harcelĂ© sans cesse par des factions Â». Surtout, Louis XVI ne pardonne pas Ă  Choiseul de s’ĂȘtre vivement opposĂ© Ă  son pĂšre, le Dauphin Louis-Ferdinand, Ă  propos de l’expulsion des JĂ©suites en 1764, Ă  tel point que lorsque le Dauphin mourut en 1765, le bruit courut que Choiseul l’avait fait empoisonner. Aussi, le Roi ne rappelle-t-il pas ce dernier mais, cĂ©dant aux instances de la Reine, il met fin Ă  son exil et lui permet de revenir Ă  Paris. Il reparait Ă  la Cour dĂšs le 12 juin 1774, mais Ă  cette date, Maurepas domine le Conseil et Vergennes occupe le secrĂ©tariat d’État aux Affaires Ă©trangĂšres. Louis XVI lui rĂ©serve un accueil maussade, se bornant Ă  lui dire : « Monsieur de Choiseul, vous avez perdu une partie de vos cheveux. Â» Choiseul comprend qu’il n’y a rien Ă  espĂ©rer et repart, dĂšs le lendemain, pour Chanteloup oĂč il meurt onze ans plus tard.

On a publiĂ© sous son nom, en 1790, des MĂ©moires qui ne sont nullement authentiques. Il passait pour avoir pour sa sƓur, la duchesse de Grammont, une affection plus que fraternelle.

PrĂ©cĂ©dĂ© par Étienne François de Choiseul Suivi par
François-Joachim de Pierre de Bernis
Ministre français des affaires étrangÚres
1758-1761
CĂ©sar Gabriel de Choiseul-Praslin
Charles-Louis Fouquet de Belle-Isle
Secrétaire d'Etat français à la Guerre (1761-1770)
Louis-François de Monteynard
CĂ©sar Gabriel de Choiseul-Praslin
Ministre français des affaires étrangÚres
1766-1770
Louis Phélypeaux de Saint-Florentin

Voir aussi

Bibliographie

  • Annie Brierre, Le Duc de Choiseul. La France sous Louis XV, Albatros, Paris, 1986
  • Pierre-Étienne Bourgeois de Boynes, Journal inĂ©dit 1765-1766, suivi du mĂ©moire remis au Roi par le duc de Choiseul 1765 Ă©d. de Marion F. Godfroy, HonorĂ© Champion, Paris, 2008.
  • Guy Chaussinand-Nogaret, Choiseul (1719–1785). Naissance de la gauche, Perrin, coll. « Histoire Â», Paris, 1998 (ISBN 2262012784).
  • Jean de Choiseul, Les Choiseul et l’histoire, Ă©d. du Papyrus, 1988.
  • Laurence CossĂ©, La Femme du premier ministre, roman sur Louise-Honorine de Choiseul, Ă©d. Gallimard, 1998.
  • Jacques Levron, Choiseul. Un sceptique au pouvoir, Coll. PrĂ©sence de l’Histoire, Paris, Librairie AcadĂ©mique Perrin, 1976, 334 p.
  • Arnaud de Maurepas, Antoine Boulant, Les Ministres et les ministĂšres du siĂšcle des LumiĂšres (1715-1789). Etude et dictionnaire, Paris, Christian-JAS, 1996, 452 p.
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