Ernst Mach

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Ernst Mach
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Ernst Mach
Image illustrative de l'article Ernst Mach
Ernst Mach en 1900
Naissance 18 f√©vrier 1838
Brno (Empire d'Autriche)
D√©c√®s 19 f√©vrier 1916 (√† 78 ans)
Munich (Empire Allemand)
Nationalit√© Drapeau d'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Champs Physique
Institution Université de Graz
Université Charles de Prague
Dipl√īm√© de Universit√© de Vienne
Renommé pour Nombre de Mach
Principe de Mach
Onde de choc

Ernst Mach (n√© le 18 f√©vrier 1838 et mort le 19 f√©vrier 1916) est un physicien et philosophe autrichien.

Sommaire

Biographie

Ernst Mach est n√© √† Chirlitz-Turas, pr√®s de Brno, en R√©publique tch√®que actuelle. Il est √©duqu√© par son p√®re jusqu'√† l'√Ęge de 14 ans, puis suit les cours au Gymnasium (lyc√©e) en 1853 avant d'entrer √† l'universit√© de Vienne √† 17 ans. Il y √©tudie les math√©matiques, la physique et la philosophie, et soutient une th√®se de doctorat en 1860 sur les ph√©nom√®nes √©lectriques de d√©charge et d'induction.

Ses premiers travaux portèrent sur l'effet Doppler, l'optique et l'acoustique. Il fut nommé professeur de mathématiques à l'université de Graz en 1864, et professeur de physique à l'école de médecine en 1866. Pendant cette période, Mach s'est intéressé à la physiologie des perceptions sensorielles.

En 1867, il obtient la chaire de physique expérimentale de l'université Charles de Prague. Membre du parti social démocrate, il fait voter par sa section une motion de soutien à la Commune de Paris, à la différence des autres sections.

En 1895, Mach retourne √† l'universit√© de Vienne en tant que titulaire de la chaire de philosophie des sciences inductives, nouvellement cr√©√©e pour lui, et qu'il nomma ¬ę Histoire et th√©orie des sciences inductives ¬Ľ. Deux ans plus tard, il est victime d'une attaque c√©r√©brale mais continue √† enseigner. Il prend sa retraite en 1901 et devient membre de la Chambre Haute du parlement autrichien. Il continua n√©anmoins √† publier des ouvrages de physique et de philosophie.

Il meurt le 19 f√©vrier 1916 √† Haar, pr√®s de Munich, en Allemagne.

Physique

La plupart de ses recherches dans le domaine de la physique furent consacrées aux interférences, à la diffraction, la polarisation et la réfraction de la lumière dans différents milieux sous des influences externes.

Ces recherches sont rapidement suivies d'importantes d√©couvertes dans le domaine des vitesses supersoniques. Mach publie un article sur ce sujet en 1877 et d√©crit correctement les effets des ondes de choc observ√©s lors du d√©placement supersonique d'un projectile. Il en d√©duit l'existence d'une onde de choc en forme de c√īne dont le sommet se situe sur le projectile, et le confirme exp√©rimentalement. D√©sormais, on appelle nombre de Mach le rapport vp / vs entre la vitesse vp du projectile et la vitesse vs du son, qui joue un r√īle crucial en a√©rodynamique et en hydrodynamique.

Psychologie de la perception

Une intense activité expérimentale avec des physiologistes et des médecins, comme Joseph Breuer, le conduit a définir un sixième sens de l'orientation, l'intégration des vecteurs des autres sens sur la motricité de rappel à l'équilibre postural, qui est à l'origine de la redéfinition de la masse par le référentiel d'inertie. C'est ce qu'on appelle le principe de Mach, qui influencera notamment Einstein.

Philosophie des sciences

Mach a d√©velopp√© une philosophie des sciences qui a influenc√© le XIXe et le XXe si√®cle, et qu'il d√©veloppe notamment dans son ouvrage intitul√© La connaissance et l'erreur. La th√©orie de la connaissance telle qu'il la con√ßoit est directement inspir√©e de l'√©volutionnisme de Darwin et Spencer : la science marque selon lui une √©tape dans la tendance de l'esp√®ce humaine √† se conserver, et elle ne vise donc nullement la v√©rit√© de fa√ßon d√©sint√©ress√©e. C'est pourquoi le principe fondamental de l'√©pist√©mologie machienne est le principe d'√©conomie de pens√©e selon lequel la science est ¬ę un probl√®me de minimum qui consiste √† exposer les faits aussi parfaitement que possible avec la moindre d√©pense intellectuelle ¬Ľ.

Ce pragmatisme appara√ģt en particulier dans la conception qu'a le physicien des lois de la nature : sans se reconna√ģtre dans l'empiriocriticisme de Richard Avenarius, auquel il est pourtant souvent associ√©, Mach soutient que les lois scientifiques sont des descriptions abr√©g√©es d'√©v√©nements exp√©rimentaux, √©labor√©es pour permettre la compr√©hension humaine de donn√©es complexes et pour nous permettre de nous orienter au sein des ph√©nom√®nes.

Les citations ci-dessous sont extraites des écrits de Mach pour illustrer sa philosophie. Ces citations proviennent de son essai La nature économique de la recherche en physique et ont été extraites par Kockelmans.

¬ę L'objectif que [la physique] s'est fix√© est l'expression abstraite la plus simple et la plus √©conomique des faits.¬Ľ
¬ę Quand l'esprit humain, avec son pouvoir limit√©, tente de reproduire en lui-m√™me la riche vie du monde, dont il est lui-m√™me une petite partie, et dont il ne peut jamais esp√©rer s'extraire, il a toutes les raisons de proc√©der √©conomiquement.¬Ľ
¬ę En r√©alit√©, une loi contient moins que le fait lui-m√™me, parce qu'elle ne reproduit pas le fait dans son ensemble mais seulement dans son aspect qui est le plus important √† nos yeux, le reste √©tant ignor√© intentionnellement ou par n√©cessit√©.¬Ľ
¬ę Quand, par la pens√©e, nous s√©parons un objet de l'environnement mouvant dans lequel il √©volue, ce que nous faisons en r√©alit√© est extirper un ensemble de sensations auxquelles nos pens√©es sont li√©es et qui poss√®dent une stabilit√© relativement plus √©lev√©e que les autres, du flot de toutes nos sensations.¬Ľ
¬ę Supposons que nous puissions attribuer √† la nature la propri√©t√© de produire des √©v√®nements semblables dans des circonstances semblables; nous ne saurions simplement pas comment trouver ces circonstances semblables. La nature est unique. Ces √©v√®nements semblables sont une production de notre sch√©ma mental.¬Ľ

En accord avec cette philosophie, Mach s'est oppos√© √† Ludwig Boltzmann et √† d'autres qui soutenaient la th√©orie des atomes. Comme les atomes sont trop petits pour √™tre directement observ√©s, et qu'aucun mod√®le d'atome n'√©tait coh√©rent √† l'√©poque, Mach estimait l'hypoth√®se atomique injustifi√©e : non pas qu'elle f√Ľt n√©cessairement fausse en elle-m√™me, mais parce qu'elle n'√©tait pas assez √©conomique.

La philosophie des sciences de Mach, qui développe l'idée selon laquelle les théories sont des modèles économiques des phénomènes, peut être comparée à la conception des théories scientifiques comme images que développe Heinrich Hertz dans l'introduction de ses Principes de la Mécanique.

Influences et critiques

Le positivisme de Mach a aussi influenc√© beaucoup de marxistes russes, comme Alexandre Bogdanov, mais surtout les avant-garde artistiques russes, constructivistes et formalistes √† l'origine de la linguistique structurale et du langage cin√©matographique, en r√©f√©rence directe avec les notions de la ¬ę physique des sensations ¬Ľ de Mach.

En 1908, L√©nine √©crivit un texte philosophique : Mat√©rialisme et empiriocriticisme, dans lequel il critiquait les positions des ¬ę machistes russes ¬Ľ. √Čcrit suscit√© par la forte pr√©gnance de cette vision du monde dans l'intelligentsia r√©volutionnaire, en hiatus avec le mat√©rialisme dialectique de la doxa marxiste. L√©nine reprochait √† Mach de cacher un retour √† la m√©taphysique id√©aliste sous le masque d'un apparent mat√©rialisme.

Mach a eu apr√®s sa mort une influence directe sur la formation du cercle de Vienne, repr√©sent√© l√©galement par l'Association Ernst-Mach, et ce malgr√© l'existence d'un certain nombre de divergences entre les positions des positivistes logiques et celles du physicien. Albert Einstein le d√©signa comme ¬ę un pr√©curseur de la th√©orie de la relativit√© ¬Ľ.

Ňíuvres

  • Analyse des sensations, traduit de Die Analyse der Empfindungen und das Verh√§ltnis des Physischen zum Psychischen, (1re √©dition 1886, 2e √©dition revue et augment√©e 1900).
  • La connaissance et l'erreur, traduit de Erkenntnis und Irrtum, 1905.
  • La m√©canique. Expos√© historique et critique de son d√©veloppement, traduit de Die Mechanik in ihrer Entwicklung. Historish-kritisch dargestellt, 1883.
  • Die Principien der W√§rmelehre, historisch-kritisch entwickelt, Leipzig, Barth, 2¬į√©dition, 1900.
  • Popul√§r-wissenschaftliche Vorlesungen, 3¬į √©dition, Leipzig, Johann Ambrosius Barth, 1903.

Traductions

  • L'Analyse des sensations. Le rapport du physique au psychique, trad. fr. F. Eggers (e.a.), N√ģmes, Editions Jacqueline Chambon, Rayon Philo (coll.), 1996.
  • La Connaissance et l'erreur, trad. fr. M. Dufour, Paris, Editions E. Flammarion, Biblioth√®que de philosophie scientifique (coll.), 1908.
  • La M√©canique. Expos√© historique et critique de son d√©veloppement, trad. fr. E. Picard, Paris, Librairie scientifique A. Hermann, 1904; r√©√©d. Ed. J. Gabay, 1987.

Edition critique

La Studienausgabe d'Ernst Mach est éditée par Xenomoi, Berlin, sous la direction de Friedrich Stadler (Universität Wien et Institut Wiener Kreis). Les deux premiers tomes sont consacrés, respectivement, à l'Analyse des sensations et à La connaissance et l'erreur.

Bibliographie

  • J. Kockelmans. Philosophy of science: the historical background, New York: The Free Press, 1968.
  • X. Verley. Mach, un physicien philosophe, Presses universitaires de France, 1998.
  • Nikolai Valentinov, Ernst Mach et le Marxisme, Moscou, 1907.
  • R. Musil, Pour une √©valuation des doctrines de Mach, trad. fr. M.-F. Demet, Paris, Presses universitaires de France, Philosophie d'aujourd'hui (coll.), 1992. L'ouvrage est accompagn√© d'une √©tude-pr√©face: Musil, lecteur de Mach et d'une √©tude-postface: De Mach √† la philosophie sans qualit√©s, toutes deux de Paul-Laurent Assoun.

Mach et la philosophie

  • Edmund Husserl consacre le neuvi√®me chapitre de ses Prol√©gom√®nes √† la logique pure au principe d'√©conomie de Mach-Avenarius: Husserl E., Recherches logiques. Tome 1: Prol√©gom√®nes √† la logique pure, trad. fr. H. Elie (e.a.), Paris, Presses universitaires de France, Epim√©th√©e (coll.), ¬ß¬ß52-56, pp. 212-233.

Mach à Vienne et dans son époque

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