Erastus

Thomas Erastus

Thomas Erastus

Thomas Erastus (7 septembre 1524 à Baden - 31 décembre 1583 à Bâle) était un médecin et théologien suisse qui soutenait que seul l'État détenait une juridiction et que l'Église ne pouvait en exercer.

Ses thèses dites érastiennes furent soutenues par Hugo de Grotius.

Sommaire

Biographie

Erastus étudia la philosophie et la médecine neuf ans. Il fut invité en 1557 par le Prince-Électeur Otto Heinrich du Palatinat à devenir professeur de la nouvelle faculté de médecine de l'Université de Heidelberg. Il y acquit une grande réputation en tant que médecin et enseignant.

Fervent défenseur de la Réforme prônée par le théologien suisse Ulrich Zwingli, Erastus fut étroitement associé à son introduction sous le règne de Frédérick III du Palatinat (1559–76).

Dans le débat sur l'Eucharistie, il défendit la thèse de Zwingli selon laquelle la présence du corps du Christ n'est que symbolique dans le pain du sacrement au contraire de Luther qui affirmait sa présence réelle.

La controverse centrale dans la vie d'Erastus vint de son opposition aux calvinistes du Palatinat qui souhaitaient établir un système de discipline de l'Église comparable à celle établie par Jean Calvin à Genève

Quand en 1568 les thèses presbytériennes de gouvernement de l'Église et de pratique de l'excommunication furent présentées à Heidelberg par George Withers, Erastus les réfuta par 75 thèses. Malheureusement pour lui, le Prince soutenait les thèses presbytériennes et ce système fut adopté par décret en 1570.

Pour prix de son opposition, Erastus fut excommunié pour deux années et fut contraint de quitter Heidelberg. À son retour à Bâle il fut nommé professeur de médecine en 1580 puis professeur d'éthique en 1582.

Oeuvre

  • Pouvoir des sorcières et punition qu'elles méritent

Utilisation polémique du terme

Le terme érastianisme fut utilisé pour la première fois en Angleterre en 1643 par des presbytériens. Il fustige les Églises qui « prostitue[nt] [leur] vertu spirituelle à la raison d'État et au pouvoir temporel »[1].

Érastianisme est aussi un terme polémique pour décrire l'attitude des Églises des sept conciles à l'égard de l'État.

Notes et références

  1. Edward Palmer Thompson, La formation de la classe ouvrière anglaise, Gallimard-Le Seuil, Paris, 1988, p. 36.

Liens externes

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