Equipe des Pacific Islanders de rugby a XV


Equipe des Pacific Islanders de rugby a XV

Équipe des Pacific Islanders de rugby à XV

Les Pacific Islanders sont une sélection internationale de rugby à XV créé par la Pacific Islands Rugby Alliance (PIRA) en 2003, à partir des meilleurs éléments des cinq équipes nationales des Fidji, Samoa, Tonga, îles Cook et Niué. En pratique, seules les trois première fournissent des joueurs: un seul joueur des îles Cook, a été sélectionné (Tu Tamarua, une sélection en 2004) et aucun de Niue.

logo de l'équipe des Pacific Islanders

Cette sélection permet aux îles du Pacifique de constituer une équipe compétitive. La PIRA espère que, à terme, son équipe pourra participer aux grandes compétitions de l'hémisphère sud (Super 14, Tri-nations), ce qui permettrait aux trois nations de conserver leurs meilleurs joueurs, ces derniers ayant plutôt intérêt à rejoindre les rangs des équipes nationales de Nouvelle-Zélande et d'Australie, et de développer le jeu dans leurs îles grâce à la manne finanière que constitueraient les retombées commerciales de ces compétitions. Pour l'instant, aucune des trois nations, pas plus que les Pacific Islanders, ne peut intégrer ni le Super 14 ni les Tri-nations en raison de l'intransigeance des Australiens et des Néo-Zélandais, qui ne les considèrent pas comme suffisamment compétitives pour les rencontrer plus fréquemment et en tirer un réel bénéfice sportif ou financier.

Actuellement, cette équipe fonctionne comme celle des Lions britanniques et effectue des tournées tous les deux ans. Elle a déjà eu des joueurs célèbres dans ses rangs, notamment Sitiveni Sivivatu (récupéré depuis par les All Black) et Sione Lauaki.

L'entraîneur de la tournée 2004 était le Néo-Zélandais John Boe, assisté de l'ancien All Black d'origine samoane Michael Jones, de John Schuster, international samoan, et du Tongien Viliami Ofahengaue. L'entraîneur de la tournée 2006 était Pat Lam, ancien international australien, d'origine samoane, qui était notamment assisté par l'ancien international gallois et néo-zélandais Shane Howarth, chargé des lignes arrières. L'entraîneur de la tournée 2008 est Quddus Fielea, sélectionneur des Tonga. Il est assisté d'entraîneurs des deux autres nations, mais aussi d'Australiens, dont l'ancien Wallaby Glen Ella, chargé des lignes arrières, et John McKee, ancien entraîneur des Central Coast Rays, et ancien assistant de Tim Lane à Clermont, chargé de la préparation physique.

Résultats

Lancée en 2004, l'équipe a effectué trois tournées en 2004 (Australie, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud), en 2006 (nations celtes d'Europe : Galles, Ecosse, Irlande) et en 2008 (Angleterre, France, Italie). Si elle a enregistré deux victoires face aux deux équipes australiennes des Queensland Reds (48-29) et des New South Wales Waratahs (68-21), en revanche, elle n'a pas remporté un seul test match, quoique offert beaucoup de spectacle.

En novembre 2008, la tournée européenne se fait sous la direction d'un manager un peu particulier, Sitiveni Rabuka, ancien premier ministre des Fidji et auteur de deux coups d'Etat militaires en 1987.[1]

Lors de cette tournée les Pacific Islanders remportent leur premier test-match en battant l'Italie 25-17.

Les matches des Pacific Islanders
Date Lieu Match Score Compétition
1 3 juillet 2004 Adelaide Australie Australie Australie - Pacific Islanders 29-14 Test
2 10 juillet 2004 Albany Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Pacific Islanders 41-26 Test
3 17 juillet 2004 Gosford Australie Australie Afrique du Sud - Pacific Islanders 38-24 Test
4 11 novembre 2006 Cardiff Pays de Galles Pays de Galles Pays de Galles - Pacific Islanders 38-20 Test
5 18 novembre 2006 Édimbourg Écosse Écosse Écosse - Pacific Islanders 34-22 Test
6 26 novembre 2006 Dublin Irlande Irlande Irlande - Pacific Islanders 61-17 Test
7 8 novembre 2008 Londres Angleterre Angleterre Angleterre - Pacific Islanders 39-13 Test
8 15 novembre 2008 Sochaux France France France - Pacific Islanders 42-17 Test
9 22 novembre 2008 Reggio nell'Emilia Italie Italie Italie - Pacific Islanders 17-25 Test

Notes et références

Liens externes

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