Equinoxe

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Equinoxe

√Čquinoxe

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Schéma de la Terre mettant en évidence son orientation par rapport aux rayons du Soleil lors d'un équinoxe.

Un équinoxe est un événement astronomique qui se produit lorsque le centre du Soleil est exactement à la verticale d'un point de l'équateur de la Terre.

Une ann√©e conna√ģt deux √©quinoxes : le premier vers le 20 ou le 21 mars, le deuxi√®me vers le 22 ou le 23 septembre. Par extension, les √©quinoxes d√©signent les jours de l'ann√©e pendant lesquels se produisent ces passages au z√©nith. La date des √©quinoxes est li√©e par convention √† celle du printemps ou de l'automne.

Sommaire

√Čtymologie

√Čtymologiquement, le terme √©quinoxe provient du latin √¶quinoctium, de √¶quus (√©gal) et nox, noctis (nuit). Ceci parce qu'√† l'√©quinoxe jour et nuit ont une dur√©e identique.

L'équinoxe de printemps (ou vernal) décrit l'équinoxe de mars dans l'hémisphère nord et l'équinoxe de septembre dans l'hémisphère sud. L'équinoxe d'automne est celui de septembre dans l'hémisphère nord et de mars dans l'hémisphère sud.

Astronomie

Orbite terrestre

Schéma indiquant l'orientation approximative de la Terre par rapport au Soleil au solstice de juin (gauche), équinoxe de septembre (bas), solstice de décembre (droite) et équinoxe de mars (haut).

Du point de vue astronomique, un √©quinoxe est le moment o√Ļ la Terre est situ√©e √† l'un des nŇďuds de son orbite, c'est-√†-dire √† l'une des deux intersections entre celle-ci et le plan de l'√©cliptique. L'axe de la Terre est inclin√© d'environ 23,44¬į par rapport au plan de son orbite. En cons√©quence, pendant environ une moiti√© de l'ann√©e, son h√©misph√®re nord est orient√© vers le Soleil, tandis que l'orientation est au profit de son h√©misph√®re sud pendant l'autre moiti√©. Lors d'un √©quinoxe, les deux h√©misph√®res sont orient√©s √©galement par rapport au Soleil et celui-ci est situ√© directement au z√©nith de l'√©quateur. Les p√īles Nord et Sud sont √©galement situ√©s √† cet instant sur le terminateur et le jour et la nuit divisent exactement les deux h√©misph√®res.

R√©ciproquement, du point de vue g√©ocentrique, un √©quinoxe se produit lorsque le Soleil atteint l'une des deux intersections entre l'√©cliptique et l'√©quateur c√©leste : sa d√©clinaison est alors nulle.

Le Soleil n'étant pas un simple point lumineux vu de la Terre, la durée complète pendant laquelle il reste au-dessus de l'équateur atteint en fait 33 h.

Longueur du jour

Le jour d'un √©quinoxe, le centre du Soleil passe √† peu pr√®s le m√™me temps au-dessus et en-dessous de l'horizon pour tous les points de la surface de la Terre : 12 heures. Cependant, le Soleil n'√©tant pas per√ßu sur Terre comme un point lumineux mais comme une sph√®re, le jour y est plus long que la nuit car le limbe sup√©rieur du Soleil peut √™tre aper√ßu alors que son centre est toujours situ√© en-dessous de l'horizon. De plus, l'atmosph√®re terrestre r√©fracte la lumi√®re solaire : m√™me si son limbe est situ√© juste sous l'horizon, ses rayons peuvent quand m√™me atteindre la surface terrestre. En pratique, le rayon apparent du Soleil est d'environ 16 minutes d'arc et la r√©fraction atmosph√©rique de 34 minutes d'arc. La combinaison des deux implique que le limbe sup√©rieur du Soleil peut √™tre aper√ßu alors que son centre est situ√© √† 50 minutes d'arc sous l'horizon r√©el. En cons√©quence, le jour est plus long de 14 minutes que la nuit √† l'√©quateur lors d'un √©quinoxe. Cette dur√©e augmente quand on se d√©place vers les p√īles : √† Londres, elle atteint 24 minutes, et √† 100 km des p√īles, le Soleil reste en partie visible toute la journ√©e.

Certains points de la surface terrestre suffisamment √©loign√©s de l'√©quateur peuvent conna√ģtre une journ√©e o√Ļ la dur√©e du jour et de la nuit sont quasiment identiques. Sa date exacte d√©pend de la latitude et de la longitude, mais les jours pr√©c√©dant l'√©quinoxe de printemps (ou suivant l'√©quinoxe d'automne) connaissent un jour sup√©rieur √† 12 heures. Prendre en compte le cr√©puscule diminue encore la dur√©e de la nuit.

Lors des √©quinoxes, la variation de la dur√©e du jour et de la nuit est la plus grande. Aux p√īles, l'√©quinoxe marque la transition entre 24 heures de jour et 24 h de nuit. Au-del√† du cercle arctique, Longyearbyen conna√ģt 15 minutes de jour de plus tous les jours aux alentours de l'√©quinoxe de printemps. √Ä Singapour (environ 1¬į Nord), cette variation n'est que de quelques secondes.

Trajectoire solaire

Lors des √©quinoxes, le Soleil se l√®ve exactement √† l'Est et se couche exactement √† l'Ouest. Du p√īle Nord au p√īle Sud, tous les points de la Terre situ√©s sur un m√™me m√©ridien, re√ßoivent alors simultan√©ment la lumi√®re du Soleil durant la journ√©e.

Dans l'h√©misph√®re nord, le Soleil culmine au sud ; dans l'h√©misph√®re sud, il culmine au nord ; √† l'√©quateur, il culmine au z√©nith.

Les diagrammes suivants décrivent de façon schématique la trajectoire apparente du soleil lors d'une journée d'équinoxe pour différentes latitudes.

Dates

Date et heure (UTC) des solstices et des équinoxes
Ann√©e √Čquinoxe
de mars
Solstice
de juin
√Čquinoxe
de sept.
Solstice
de déc.
jour heure jour heure jour heure jour heure
2002 20 19:16 21 13:24 23 04:55 22 01:14
2003 21 01:00 21 19:10 23 10:47 22 07:04
2004 20 06:49 21 00:57 22 16:30 21 12:42
2005 20 12:33 21 06:46 22 22:23 21 18:35
2006 20 18:26 21 12:26 23 04:03 22 00:22
2007 21 00:07 21 18:06 23 09:51 22 06:08
2008 20 05:48 20 23:59 22 15:44 21 12:04
2009 20 11:44 21 05:45 22 21:18 21 17:47
2010 20 17:32 21 11:28 23 03:09 21 23:38
2011 20 23:21 21 17:16 23 09:04 22 05:30
2012 20 05:14 20 23:09 22 14:49 21 11:11
2013 20 11:02 21 05:04 22 20:44 21 17:11
2014 20 16:57 21 10:51 23 02:29 21 23:03

Dans le calendrier gr√©gorien, les dates d'√©quinoxes varient suivant les ann√©es (le tableau √† droite les r√©sume pour les ann√©es proches). Les fait suivants sont √† prendre en compte :

  • L'orbite terrestre n'est pas tout √† fait circulaire et sa vitesse d√©pend donc de sa position. En cons√©quence, l'√©quinoxe de mars et le solstice de juin sont s√©par√©s de 89 jours, mais l'√©quinoxe de septembre et le solstice de d√©cembre sont distants de 94 jours.
  • L'ann√©e civile standard n'est que de 365 jours ; l'ann√©e tropique est d'environ 365,2422 jours. Les √©quinoxes se produisent donc quasiment six heures plus tard d'une ann√©e sur l'autre. Les ann√©es bissextiles permettent de d√©caler les dates d'√©quinoxes d'une journ√©e tous les quatre ans.
  • Ce d√©calage bissextile compense l√©g√®rement trop la diff√©rence entre l'ann√©e civile et l'ann√©e tropique. Au bout de 70 ans, il conduit les √©quinoxes √† se produire une journ√©e plus t√īt (ce qui est le probl√®me du calendrier julien). Ce point est partiellement compens√© par l'absence d'ann√©e bissextile pour les ann√©es divisibles par 100 (mais pas par 400).

L'√©quinoxe de mars se produit donc le 19, 20 ou 21 mars. Aux XIXe et XXe si√®cles, l'√©quinoxe de mars est toujours tomb√© le 20 ou le 21 mars. Il est tomb√© le 19 mars 15 fois dans la seconde moiti√© du XVIIe si√®cle et 5 fois √† la fin du XVIIIe si√®cle. Il tombera de nouveau le 19 mars en 2044. Au XXIe si√®cle, il n'est tomb√© le 21 mars qu'en 2003 et 2007. Il faudra attendre 2102, pour qu'il retombe un 21 mars.

L'√©quinoxe de septembre peut avoir lieu le 21, 22, 23 ou 24 septembre. Il tombera le 21 septembre en 2092 pour la premi√®re fois depuis l'instauration du calendrier gr√©gorien en 1582. Cela se reproduira en 2096, puis √† nouveau en 2464. Il est tomb√© un 24 septembre 2 fois au tout d√©but du XIXe si√®cle et 8 fois au d√©but du XXe si√®cle ; il tombera pour la derni√®re fois √† cette date en 2303.

Aspects culturels

L'équinoxe, particulièrement celui de printemps, est une date de référence pour de nombreux calendriers.

  • Dans le calendrier persan, le ¬ę nouvel an ¬Ľ, Norouz (¬ę Le nouveau jour ¬Ľ) co√Įncide avec l'√©quinoxe de mars.
  • Le calendrier Bad√≠‚Äė d√©bute √©galement lors de l'√©quinoxe de mars.
  • La P√Ęque juive a g√©n√©ralement lieu lors de la premi√®re pleine Lune suivant l'√©quinoxe de printemps dans l'h√©misph√®re nord ; 4 ou 5 fois tous les 19 ans, elle a lieu lors de la deuxi√®me pleine Lune.
  • Le calendrier liturgique romain calcule P√Ęques comme le premier dimanche suivant la premi√®re pleine Lune de comput suivant l'√©quinoxe de mars. L'√Čglise utilise le 21 mars comme r√©f√©rence pour cet √©quinoxe. Cependant, l'√Čglise catholique romaine utilisant le calendrier gr√©gorien et la plupart des √Čglises orthodoxes le calendrier julien, la date pr√©cise de P√Ęques diff√®re.
  • Dans les calendriers est-asiatiques traditionnels (calendriers chinois, cor√©en, vietnamien, etc.), l'√©quinoxe vernal et l'√©quinoxe automnal marquent le milieu du printemps et de l'automne. La f√™te de la mi-automne est c√©l√©br√©e le 15e jour du 8e mois lunaire et est un jour de f√™te officiel dans plusieurs pays d'Asie.
  • Au Japon, l'√©quinoxe vernal est une f√™te officielle, le Shunbun no hi (śė•ŚąÜ„Āģśó•). L'√©quinoxe de septembre est le ShŇębun no hi (Áß茹܄Āģśó•).
  • Les nouvel-ans tamoul et bengali suivent le zodiaque hindou et sont c√©l√©br√©s lors de l'√©quinoxe vernal sid√©ral (le 14 avril). Le premier est f√™t√© dans le Tamil Nadu, le deuxi√®me dans le Bengale-Occidental.
  • Les habitants de l'Andhra Pradesh, du Karnataka et du Maharastra c√©l√®brent l'ugadi, fix√© par les Satavahana au premier matin suivant la premi√®re nouvelle Lune apr√®s l'√©quinoxe de mars.
  • Dans plusieurs pays arabes, la f√™te des M√®res est c√©l√©br√©e lors de l'√©quinoxe de mars.
  • La f√™te des moissons est c√©l√©br√©e au Royaume-Uni le dimanche de la pleine Lune la plus proche de l'√©quinoxe de septembre.
  • Dans le calendrier r√©publicain, utilis√© entre 1793 et 1805, l'ann√©e d√©bute lors de l'√©quinoxe de septembre. La date de chaque ann√©e √©tait d√©termin√©e par observation et calculs astronomiques.

Systèmes de coordonnées célestes

Le point vernal ‚ÄĒ position apparente du Soleil sur la sph√®re c√©leste lors de l'√©quinoxe de mars ‚ÄĒ est utilis√© comme origine dans certains syst√®mes de coordonn√©es c√©lestes :

À cause de la précession des équinoxes, la position du point vernal varie au fil du temps. Ces systèmes de coordonnées changent donc en conséquence. Ainsi, lorsqu'on donne les coordonnées célestes d'un objet dans l'un de ces systèmes, il est nécessaire de spécifier le point vernal (et l'équateur céleste) qui a servi à la mesure.

Dans ces syst√®mes, l'√©quinoxe automnal est situ√© √† la longitude √©cliptique 180¬į et √† l'ascension droite 12h.

Pour un observateur donné, son jour sidéral débute à la culmination du point vernal. L'angle horaire du point vernal est, par définition, le temps sidéral de l'observateur.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

Notes et références


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  • Equinoxe ‚ÄĒ –°—ā—É–ī–ł–Ļ–Ĺ—č–Ļ –į–Ľ—Ć–Ī–ĺ–ľ –Ė–į–Ĺ–į –ú–ł—ą–Ķ–Ľ—Ź –Ė–į—Ä—Ä–į –Ē–į—ā–į –≤—č–Ņ—É—Ā–ļ–į 1978 –ó–į–Ņ–ł—Ā–į–Ĺ –Į–Ĺ–≤–į—Ä—Ć 1978 –ź–≤–≥—É—Ā—ā 1978 ‚Ķ   –í–ł–ļ–ł–Ņ–Ķ–ī–ł—Ź

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  • Equinoxe ‚ÄĒ Infobox Album Name = Equinoxe Type = studio Artist = Jean Michel Jarre Released = 1978 Recorded = January 1978 ‚Äď August 1978 Genre = Electronic, New Age, ambient Length = 38:53 Label = Disques Dreyfus Producer = Jean Michel Jarre Reviews =… ‚Ķ   Wikipedia

  • √©quinoxe ‚ÄĒ (√© ki no ks ) s. m. Terme d astronomie. Moment donn√© o√Ļ le soleil, passant √† l √©quateur, rend les jours √©gaux aux nuits dans tous les pays du monde. L √©quinoxe du printemps. L √©quinoxe d automne. ‚Äʬ†¬†¬†Hipparque reconnut que les deux intervalles d… ‚Ķ   Dictionnaire de la Langue Fran√ßaise d'√Čmile Littr√©

  • √ČQUINOXE ‚ÄĒ s. m. Il se dit Des instants de l ann√©e auxquels le soleil, passant par l √©quateur, rend les jours √©gaux aux nuits pour toutes les r√©gions de la terre. L √©quinoxe du printemps. L √©quinoxe d automne. Les pluies de l √©quinoxe du printemps sont… ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)


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