Affaire Schnaebele

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Affaire Schnaebele

Affaire Schnæbelé

Guillaume Schnaebelé

L'affaire Schnæbelé est un important incident diplomatique entre la France et l'Allemagne, qui éclata le 20 avril 1887 alors que les discours revanchards du général Boulanger avaient fait monter la tension entre les deux pays.

Le g√©n√©ral Boulanger, alors ministre de la Guerre avait cru bon au moment de son arriv√©e rue Saint-Dominique de d√©velopper les activit√©s d'espionnage dans les d√©partements annex√©s par le Reich apr√®s la d√©faite de 1870, sans en r√©f√©rer √† ses coll√®gues et dans la perspective d'une √©ventuelle revanche qu'il appelait d√©j√† de ses vŇďux, en utilisant notamment les services de fonctionnaires civils connaissant bien cette r√©gion dont Guillaume Schn√¶bel√©, commissaire de police fran√ßais d'origine alsacienne en fonction √† Pagny-sur-Moselle en Meurthe-et-Moselle, en Lorraine fran√ßaise sur la fronti√®re de l'√©poque.

Cependant, l'un de ces agents alsaciens-mosellans se révèle être un agent double à la solde des services de Bismarck.

Sommaire

La journée du 20 avril 1887

Sans doute pour faire pression sur le gouvernement français, les Allemands tendent un piège à Schnæbelé en demandant à l'un de ses collègues de la Moselle (département lorrain rattaché au Reich en 1871), Gautsch, commissaire d'Ars-sur-Moselle, de l'inviter à se rendre chez lui pour affaire de service.

Le 20 avril, d√®s que Schn√¶bel√© a franchi la fronti√®re, il est appr√©hend√© par des policiers allemands d√©guis√©s en ouvriers agricoles sur la limite m√™me de la ligne de d√©marcation √† tel point qu'au cours de l'empoignade, il r√©ussit, selon des t√©moins ¬ę fran√ßais ¬Ľ, √† refranchir la fronti√®re et √† se faire arr√™ter en ¬ę territoire fran√ßais ¬Ľ, t√©moignage des plus douteux cependant car √©manant des services de Boulanger eux-m√™mes amplement int√©ress√©s dans l'affaire et ses suites. Toujours est-il que Schn√¶bel√©, lui fonctionnaire fran√ßais ici dans l'exercice de ses fonctions officielles, se trouve √™tre arr√™t√© ¬ę ill√©galement ¬Ľ par deux agents des services de renseignements allemands pour activit√©s d'espionnage, prisonnier en Allemagne et menac√© d'√™tre d√©f√©r√© devant une cour martiale de ce pays pour des activit√©s non prouv√©es (et fort difficile √† prouver de mani√®re convaincante √† l'opinion internationale).

La réaction française et l'affaire proprement dite

Mis au courant le jour m√™me d√®s le 20 avril, Ren√© Goblet, alors pr√©sident du Conseil des ministres propose lors de la session de celui-ci le 23, d'envoyer aux Allemands un ultimatum, soutenu par le ministre Boulanger qui se d√©clare pr√™t √† d√©cr√©ter la mobilisation g√©n√©rale des troupes et de la r√©serve. Plus froids et conscients des dangers d'une √©ventuelle nouvelle guerre pour une France encore sans alli√©s, le pr√©sident de la R√©publique Jules Gr√©vy et le ministre des Affaires √©trang√®res √Čmile Flourens, en bons juristes, voient imm√©diatement que les Allemands ont √©t√© tr√®s maladroits dans la forme alors qu'ils avaient certainement raison sur le fond en d√©non√ßant les activit√©s d'espionnage de Schnaebel√©. En effet, qu'il ait √©t√© ou non arr√™t√© sur le sol allemand, c'est sans la moindre dissimulation et en vertu d'une convocation officielle d'un agent du gouvernement de ce pays qu'il avait franchi cette fois la fronti√®re, cette convocation retrouv√©e sur son bureau ayant valeur de sauf-conduit en droit international. Le gouvernement se contente donc ¬ę innocemment ¬Ľ de demander des explications √† l'Allemagne par la voie diplomatique ordinaire.

La suite de l'affaire et sa conclusion

De son c√īt√©, Bismarck faisant face √† des difficult√©s politiques avec d'autres membres de son cabinet, ayant conscience comme ancien diplomate de la b√©vue pour le moins ¬ę monumentale ¬Ľ de ses services, et n'√©tant pas de toute fa√ßon d√©sireux d'un nouveau conflit avec la France dont la d√©faite en 1870 lui suffit largement, et qui, en accord avec l'empereur Guillaume Ier, s'inqui√®te plut√īt des positions bellicistes de Boulanger qu'il semble paradoxalement surestimer √† l'√©poque comme adversaire potentiel, renvoie le 30 avril Schn√¶bel√© en France sans jugement et classe l'affaire sans suite par une note ¬ę acrimonieuse ¬Ľ dira-t-on √† l'√©poque aux minist√®res des Affaires √©trang√®res fran√ßais et allemands.

Analyse historique

Cette affaire d√©montra cependant aux r√©publicains fran√ßais et en particulier aux radicaux comme Clemenceau qui le soutenaient jusqu'ici quelquefois avec un certain enthousiasme √† quel point Boulanger et sa politique toute personnelle repr√©sentaient d√©sormais une menace pour la s√©curit√© du r√©gime et du pays lui-m√™me d'autant que cette affaire aura permis d'en couvrir une autre beaucoup plus grave, v√©ritable ¬ę casus belli ¬Ľ en droit international, celle d'une v√©ritable ¬ę cinqui√®me colonne ¬Ľ r√©cemment d√©mantel√©e par les services allemands, compos√©e en territoire allemand d'Alsaciens-Lorrains rest√©s fid√®les √† la France, organis√©e de son propre chef par Boulanger sans en r√©f√©rer √† ses coll√®gues et sup√©rieurs, et auxquels l'arm√©e fran√ßaise avait d√©j√† fourni armes et munitions dans l'√©ventualit√© d'un nouveau conflit semble-t-il d√©j√† programm√© par l'aventureux g√©n√©ral.

C'est donc bien en dernière analyse la conviction par les deux camps de la non-opportunité d'un conflit à ce moment précis ainsi que la relative modération des équipes alors au pouvoir dans les deux pays qui a empêché la situation de dégénérer.

Voir aussi

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