Emil Zatopek

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Emil Zatopek

Emil Z√°topek

Pix.gif Emil Zátopek Portail athlétisme
Zatopek-Gorno-1952.jpg
Emil Zátopek (à gauche) avec Reinaldo Gorno, Jeux olympiques d'Helsinki 1952
Discipline(s) Courses de fond
Période d'activité 1946-1956
Nationalit√© Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie
Naissance 19 septembre 1922
Lieu KopŇôivnice
D√©c√®s 22 novembre 2000
Records
18 records du monde
Palmarès
Jeux olympiques 4 1 0
Championnats d'Europe 3 0 1

Emil Z√°topek n√© le 19 septembre 1922, √† KopŇôivnice, Tch√©coslovaquie, mort le 22 novembre 2000, √† Prague, est un coureur de fond tch√©coslovaque, d√©tenteur de 4 titres olympiques et de 18 records du monde.

Sommaire

Débuts

N√© dans une famille modeste dont il est le sixi√®me enfant, il doit travailler d√®s l'√Ęge de 16 ans aux usines de chaussures Bata √† Zl√≠n. C'est chez Bata qu'il fait ses d√©buts en athl√©tisme, lorsque, en 1940, la soci√©t√© d√©cide de le faire participer √† une course dont elle est le sponsor. Il ne finit que deuxi√®me mais c'est pour lui le d√©but d'une carri√®re sportive[1], et il commence √† s'entrainer en prenant pour mod√®le le coureur finlandais Paavo Nurmi.

Rentr√© dans l'arm√©e en 1945 pour y accomplir son service militaire, il continue dans la carri√®re militaire. Il y trouve des conditions favorisant son entra√ģnement. C'est √©galement par l'arm√©e qu'il fait la connaissance de sa future √©pouse, Dana Z√°topkov√°, la fille de son colonel ; sa future √©pouse et lui √©taient n√©s exactement le m√™me jour.

Pour sa premi√®re grande participation internationale, il termine 5e du championnat d'Europe d'athl√©tisme 1946 √† Oslo. A sa premi√®re participation aux Jeux olympiques, lors de l'√©dition de Londres, en 1948, il remporte le 10 000 m√®tres, et termine deuxi√®me derri√®re le Belge Gaston Reiff dans le 5 000 m√®tres. Ces jeux, il faillit ne pas les disputer : en effet, des ¬ę officiels ¬Ľ prirent comme pr√©texte sa nomination √† un grade sup√©rieur, nomination obtenue en r√©compense de ses bons r√©sultats pr√©c√©dents, pour essayer de le qualifier de professionnel, ce qui l'aurait exclu automatiquement des Jeux.[2]

C'est le d√©but d'une domination sur le fond : d√®s l'ann√©e suivante, il √©tablit par deux fois le record du monde du 10 000 m√®tres, distance sur lequel il restera invaincu entre 1948 et 1954, remportant 38 courses. Il devient √©galement le premier √† franchir la barre des 20 km parcourus dans l'heure avec 20,052 km.

Helsinki 1952

Le point culminant de la carri√®re de la ¬ę locomotive tch√®que ¬Ľ se pr√©sente avec les Jeux olympiques d'Helsinki. Ce surnom lui vient d'un journaliste fran√ßais, comme le raconte son √©pouse Dana Z√°topkov√°: ¬ę Il a dessin√© Emil comme une locomotive trainant ses concurrents comme des wagons ¬Ľ.

Cette √©dition des Jeux olympiques a failli √™tre priv√©e de la pr√©sence de Zatopek. Les autorit√©s tch√®ques refusent √† un coureur de 1 500m√®tres, Stanislav Jungwirth de se rendre √† Helsinki sous le pr√©texte que le p√®re de celui-ci est un opposant au parti communiste. Zatopek d√©cr√®te alors qu'il ne participera pas aux Jeux si son compatriote n'est pas autoris√© √† participer √©galement. Dans un premier temps, les autorit√©s refusent de c√©der. Puis apr√®s quelques jours, le parti c√®de et les deux athl√®tes se rendent finalement √† Helsinki.[3]

Tombe d'Emil Z√°topek a RoŇĺnov pod RadhoŇ°tńõm

La premi√®re √©preuve qu'il dispute est le 10 000 m√®tres. Tr√®s t√īt, ses adversaires disparaissent, incapables de suivre le rythme du Tch√®que. Le dernier √† le suivre est le Fran√ßais Alain Mimoun qui doit c√©der aux 8 000 m√®tres. Z√°topek termine premier avec 120 m√®tres d'avance sur le Fran√ßais.[4]

La deuxi√®me √©preuve de son programme est le 5 000 m√®tres. Parmi ses concurrents au d√©part figure le champion en titre, le Belge Gaston Reiff, l'Anglais Chris Chataway, l'Allemand Herbert Schade et le Fran√ßais Mimoun. A 300 m√®tres, Zatopek semble en difficult√© apr√®s le d√©part de Chataway suivi de Mimoun. Puis Z√°topek revient, les d√©passe dans le dernier virage et s'impose, Mimoun terminant √† la 2e place. [4]. Lors de la m√™me journ√©e, il voit sa femme Dana Z√°topkov√° triompher lors de l'√©preuve du javelot. Vient alors le dernier jour de comp√©tition en athl√©tisme et l'√©preuve du marathon. C'est la premi√®re fois qu'il s'aligne sur cette distance en comp√©tition. Son principal adversaire est le britannique Jim Peters qui d√©tient la meilleure performance sur la distance en 2h20'42". Celui-ci, agac√© par les d√©clarations de Z√°topek qui pense courir en 2h15, s'√©chappe d√®s le d√©part. Mais au 19e km, le Tch√®que revient et lance m√™me une acc√©l√©ration qui est fatale au Britannique. Son dernier adversaire, le Su√©dois Gustaf Jansson le laisse partir un peu plus tard. Son arriv√©e dans le stade olympique est un triomphe.[5],[4]

Emil Z√°topek est le seul coureur √† avoir remport√© le 5 000m, le 10 000m et le marathon au cours d'une m√™me √©dition des Jeux olympiques. De 1948 √† 1954, il est rest√© invaincu sur 10 000 m√®tres.

En 1956, il participe aux Jeux olympiques de Melbourne six semaines seulement apr√®s avoir √©t√© op√©r√© d'une hernie. Lors du marathon, il est distanc√© √† partir de la mi-course et finit 6e, √©loign√© du vainqueur Alain Mimoun. A l'arriv√©e, apr√®s √™tre rest√© longtemps couch√© sur la pelouse, il se rel√®ve et va vers Mihalic qu'il croit √™tre le vainqueur. Le Fran√ßais Alain Mimoun lui annonce sa victoire. Il se met alors au garde-√†-vous devant son ami, vainqueur du jour, et lui d√©clare : ¬ę Alain, je suis heureux pour toi! ¬Ľ [6],[4]. En 1957, Z√°topek arr√™te d√©finitivement la comp√©tition.

Fin de carrière

Apr√®s sa carri√®re sportive il est nomm√© colonel et travaille au Minist√®re de la D√©fense jusqu'au printemps de Prague de 1968. Proche de Alexander Dubńćek qui pr√īne un Socialisme √† visage humain, il est surpris par l'invasion russe. Il se rend alors en pleine rue et doit improviser un discours √† la demande des gens qui scandent son nom : il invite alors les arm√©es d‚Äôoccupation √† respecter une tr√™ve olympique[7],[8].

Il est victime de la r√©pression sovi√©tique : radi√© de l'arm√©e et forc√© √† faire son autocritique, il est exclu de l'arm√©e, du parti communiste et condamn√© √† ne pouvoir exercer que des m√©tiers manuels (dont √©boueur dans les rues de Prague). Il est aussi envoy√© dans les mines d'uranium de J√°chymov o√Ļ il reste jusqu‚Äôen 1974.

En 1988, le président Tchèque Vaclav Havel lui décerne le Lion Blanc, distinction nationale.

Le quadruple champion olympique tch√®que s'est √©teint √† l'√Ęge de 78 ans le 22 novembre 2000. Il avait auparavant souffert de pneumonie et d'une fracture du bassin.

Il fut récompensé à titre posthume de la Médaille Pierre de Coubertin par le président du CIO Juan Antonio Samaranch[9]. Cette médaille est attribuée par le CIO aux sportifs qui ont démontré leur sportivité lors d'épreuves olympiques.

Le dessinateur Coucho a publié en 2006 une bande dessinée Zatopek, les années Mimoun.

En 2008, le romancier Jean Echenoz lui a consacré un roman, Courir.

Entra√ģnement

Zatopek a √©t√© un pr√©curseur en mati√®re d‚Äôentrainement. Il s'imposait de tr√®s longues heures d‚Äôentrainement, qui contribu√®rent √† sa l√©gende. Sa m√©thode reposait sur l'entrainement par intervalles ; il s'imposait des s√©ances de 20 x 400 m√®tres, puis 40 x 400m effectu√©s en 1'10"-1'15". [10] Les difficult√©s √©taient √©galement accentu√©es par l'environnement : il n'h√©sitait pas √† braver les dures conditions hivernales, propres √† son pays, pour aller courir dans la neige.[1]

Personnalité

Alors que pendant ses courses, il pr√©sentait un visage crisp√© de douleur, la t√™te pench√©e sur le cot√©, il rayonnait en dehors des pistes. Il √©tait sympathique et ouvert et connut de grandes amiti√©s avec ses adversaires sur la piste, en particulier avec le Fran√ßais Alain Mimoun, amiti√© qui dura dans ce dernier cas jusqu'√† la mort de la ¬ę locomotive tch√®que ¬Ľ.

Il était d'une grande générosité. En 1966, lors d'une visite du grand champion australien Ron Clarke, qui ne parvint pas à obtenir le titre olympique, il lui offrit la médaille d'or qu'il avait obtenue en 1952 sur 10 000 mètres.[11],[12]

Palmarès

Jeux olympiques d'été

championnats d'Europe d'athlétisme

Record du monde

  • 18 records du monde dont :
    • record du monde du 10 000 en 29 min 28 s 2 √† Ostrava, Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie le 11 juin 1949
    • record du monde du 10 000 en 29 min 21 s 2 √† Ostrava, Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie le 22 octobre 1949
    • record du monde du 10 000 en 29 min 02 s 6 √† Turku, Finlande Finlande le 4 ao√Ľt 1950
    • record du monde du 10 000 en 29 min 01 s 6 √† Star√° Boleslav, Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie le 1 novembre 1953
    • record du monde du 10 000 en 28 min 54 s 2 √† Bruxelles, Belgique Belgique le 1 juin 1954
    • record du monde du 5 000 en 13 min 57 s 2 √† Paris, France France le 30 mai 1954
    • record du monde du 20 km en 59'51" √† Star√° Boleslav, Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie le 29 septembre 1951
    • record du monde de l'heure avec 20,052 km √† Star√° Boleslav, Tch√©coslovaquie Tch√©coslovaquie le 29 septembre 1951

Déclarations

¬ę We are different, in essence, from other men. If you want to win something, run the 100 meters. If you want to experience another life, run a marathon.[13] ¬Ľ
¬ę I was not talented enough to run and smile at the same time[14]. ¬Ľ
¬ę It's at the borders of pain and suffering that the men are separated from the boys[15]. ¬Ľ

Références

  1. ‚ÜĎ a‚ÄČ et b‚ÄČ (fr) Biographie de Z√°topek sur le site www.volodalen.com
  2. ‚ÜĎ (fr) Z√°topek et les secrets de la flamme olympique de 1948
  3. ‚ÜĎ (en) Biographie de Emil Zatopek dans Running Times Magazine
  4. ‚ÜĎ a‚ÄČ, b‚ÄČ, c‚ÄČ et d‚ÄČ La fabuleuse histoire des Jeux olympiques, Robert Parient√©, Guy Lagorce, (ISBN 2830705831)
  5. ‚ÜĎ (fr) R√©cit du marathon d'Helsinki sur marathoninfo.free.fr
  6. ‚ÜĎ (fr) R√©cit du marathon de Melbourne sur marathoninfo.free.fr
  7. ‚ÜĎ (fr) Prague, ao√Ľt 1968 Emil Zatopek, quadruple champion olympique, se souvenait, " comme si c'√©tait hier ", de cette nuit du 20 au 21 ao√Ľt 1968 o√Ļ il protesta contre l'occupation de son pays, et dut troquer peu apr√®s sa casquette de colonel contre un casque de mineur au fond d'une mine d'uranium., sur le site du journal l'humanit√©
  8. ‚ÜĎ (en) The Hero as Garbageman, sur le site time.com
  9. ‚ÜĎ (en) Zatopek laid to rest, sur le site bbc.co.uk
  10. ‚ÜĎ (fr) Description de l'entrainement de Zatopek
  11. ‚ÜĎ (en) Emil Zatopek legendary runner
  12. ‚ÜĎ (en) Immortal runners: Emil Zatopek, sur le site srichinmoyraces.org
  13. ‚ÜĎ Nous sommes diff√©rents, de nature, des autres hommes. Si tu veux gagner, cours le 100 m√®tres. Si tu veux tenter une autre existence, cours un marathon. [1]
  14. ‚ÜĎ Je n'√©tais pas assez dou√© pour courir et sourire en m√™me temps. [2]
  15. ‚ÜĎ C'est aux fronti√®res de la souffrance et de la douleur que les hommes se distinguent des gar√ßons. [3]

Ouvrages

Lien externe

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