Emeutes de 1992 a Los Angeles

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Emeutes de 1992 a Los Angeles

√Čmeutes de 1992 √† Los Angeles

Les émeutes de 1992 à Los Angeles ont débuté le 29 avril 1992 à Los Angeles après qu'un jury composé de blancs incluant un asiatique et un latino eut acquitté quatre officiers de police accusés d'avoir passé à tabac un conducteur noir-américain, Rodney King. Des centaines d'habitants de Los Angeles, principalement de jeunes hommes afro-américains et latinos ont pris part à des pillages, des incendies criminels et des meurtres. En tout, entre cinquante et soixante personnes furent tuées durant ces émeutes.

Les √©meutes dur√®rent six jours, bien que les √©v√®nements les plus importants eurent lieu entre le soir du verdict et le troisi√®me jour. Au final, on d√©nombra 38 morts et 4 000 arrestations[1] et des dommages mat√©riels s'√©levant entre 800 millions et un milliard de dollars. Il y eut plus de 3 600 d√©parts de feu, d√©truisant 1 100 b√Ętiments. Apr√®s un d√©ploiement important de la police et de la garde nationale sur place, plusieurs milliers de personnes furent arr√™t√©es, dont 42% de noirs am√©ricains, 42% d'Hispaniques (Am√©ricains originaires d'Am√©rique latine) et 9% d'Am√©ricains d'origine europ√©enne non-hispanique [r√©f. n√©cessaire]. En 1993, les policiers bastonneurs furent finalement rejug√©s par un tribunal f√©d√©ral et condamn√©s √† 30 mois de prison. Des violences ont aussi eu lieu √† Seattle, Oakland, San Francisco, Las Vegas et San Diego pour la c√īte ouest, New York, Philadelphie et Atlanta pour la c√īte est, sans toutefois atteindre le degr√© des √©meutes de Los Angeles.

Sommaire

Causes

Outre le verdict du proc√®s Rodney King, de nombreux autres facteurs furent cit√©s comme causes des √©meutes de Los Angeles : le taux de ch√īmage extr√™mement √©lev√© parmi les r√©sidents des quartiers du sud de Los Angeles, lesquels avaient √©t√© s√©v√®rement touch√©s par la r√©cession nationale de la fin des ann√©es 1980 ; une police de Los Angeles per√ßue comme particuli√®rement violente et utilisant des profils raciaux, assertions confirm√©es par la commission Christopher (l'enqu√™te √©tait men√©e par Warren Christopher, devenu deux ans plus tard Secr√©taire d'√Čtat sous Clinton) ; et une col√®re particuli√®re bas√©e sur le verdict prononc√© lors du proc√®s d'un propri√©taire de magasin cor√©en pour le meurtre de Latasha Harlins, une adolescente afro-am√©ricaine. De plus, entre les r√©v√©lations au public du passage √† tabac de Rodney King et le verdict du proc√®s, une tr√™ve avait √©t√© instaur√©e entre les deux gangs les plus importants de Los Angeles, les Crips et les Bloods, et ils √©laboraient ensemble des requ√™tes politiques √† la police de Los Angeles et aux personnalit√©s politiques de Los Angeles.

Les tensions raciales

Les commentateurs de la forte mont√©e de violence du sud de Los Angeles insistent sur les tensions cr√©√©es par les changements d√©mographiques dans cette zone, et soulignent que ce sont des facteurs importants pour les √©v√®nements qui suivirent. La composition raciale d'un quartier historiquement noir √©volue quand des Hispaniques s'y installent et que des Cor√©ens ach√®tent des petites √©piceries et des boutiques consacr√©es √† la vente d'alcool, anciennement d√©tenues par des Noirs. Selon les donn√©es des recensements, dans la zone historiquement noire touch√©e par les √©meutes, la population hispanique a augment√© en une dizaine d'ann√©es de 119 %, et ainsi les causes de violence[2]. La comp√©tition √©conomique entre les diff√©rentes populations des classes ouvri√®res et des petites entreprises est √† l'origine d'une certaine animosit√© raciale ; ainsi, dans les ann√©es 1980, les entreprises du centre de Los Angeles se s√©parent de la plupart de leurs employ√©s noirs responsables de l'entretien des b√Ętiments pour les remplacer par des immigrants latinos, pay√©s moiti√© moins que leurs pr√©d√©cesseurs syndiqu√©s. La fracture entre les boutiques cor√©ennes et les habitants noirs est √©galement tr√®s prononc√©e. La communaut√© noire se plaint de mauvais traitements et d'une inflation des prix.

Déroulement

Premier jour (mercredi 29 avril)

L'agitation a commenc√© en divers endroits, √† l'heure de pointe, tandis que la nouvelle du verdict du proc√®s se propageait. Les manifestants du tribunal du comt√© de Los Angeles √©taient g√©n√©ralement paisibles, mais les manifestations au Parker Center, le quartier g√©n√©ral de la police de Los Angeles, entra√ģn√®rent plusieurs arrestations. Le chef de la police Daryl Gates, critiqu√© depuis longtemps pour le racisme et la corruption qui s√©vissaient dans son service, fut fortement bl√Ęm√© pour son absence ce soir-l√† (il assistait √† une r√©union politique dont le but √©tait de r√©unir des fonds). Les tactiques et proc√©dures de la police de Los Angeles, mises en place depuis longtemps, tenaient les premi√®res heures de l'√©meute pour critiques et pr√©conisaient une r√©ponse ferme. Mais ce ne fut pas la r√©action des forces de police le 29 avril ; elles essuy√®rent des critiques s√©v√®res durant et apr√®s les √©meutes. La situation devint rapidement violente, surtout dans le quartier historiquement noir de Los Angeles, autour de l'intersection de Florence et Normandie. Ce croisement est devenu fameux pour √™tre l'√©picentre des √©meutes.

Deuxième jour (jeudi 30 avril)

La violence se r√©pandit sans aucun contr√īle. On put assister √† la t√©l√©vision √† des √©changes de coups de feu quand les Cor√©ens propri√©taires de magasins (la plupart d'entre eux v√©t√©rans de la guerre de Cor√©e) d√©cid√®rent d'utiliser des armes √† feu afin de d√©fendre leurs boutiques des pillards. Une r√©ponse organis√©e fut finalement mise en place √† la mi-journ√©e. Des escouades de pompiers se mirent en place, escort√©es par les forces de police. La California Highway Patrol fut r√©quisitionn√©e et transport√©e par avion jusqu'√† la ville. Le maire de Los Angeles, Tom Brady, d√©clara l'√©tat d'urgence et annon√ßa la mise en place d'un couvre-feu. Le pr√©sident Bush d√©non√ßa les √©meutes, ajoutant que l'anarchie ne serait pas tol√©r√©e.

La California National Guard, à laquelle il avait été conseillé de ne pas attendre d'agitation civile, répondit rapidement à la situation et appela quelques 2 000 soldats, qu'elle ne put pas cependant faire rejoindre la ville avant 24 heures. Initialement, elle ne devait assurer la sécurité que dans les zones dont les émeutiers avaient été auparavant évacués par la police, mais leur puissance de feu dut aussi être utilisée pour rétablir l'ordre.

Le Los Angeles Times rapporta que plusieurs jur√©s du proc√®s King avaient d√Ľ fuir leur maison et que Rodney King b√©n√©ficiait d√©sormais d'un soutien psychiatrique.

Troisième jour (vendredi 1er mai)

La troisi√®me journ√©e des √©meutes fut marqu√©e par l'apparition en direct d'un Rodney King perturb√© demandant : ¬ę Pouvons-nous tous nous entendre ? ¬Ľ[3] Au matin du vendredi 1er mai, √† 1 heure, le gouverneur de Californie Pete Wilson r√©clama l'aide f√©d√©rale, mais elle ne fut pas pr√™te avant le samedi. Des unit√©s de la garde nationale (dont les effectifs avaient doubl√© pour atteindre 4 000 hommes) continuaient leurs d√©placements dans la ville en Humvees. De plus, un contingent de 1 700 officiers provenant de diverses agences f√©d√©rales arriva, pour prot√©ger les installations f√©d√©rales ainsi que pour assister la police locale. Alors que la nuit tombait, la zone principale des √©meutes fut frapp√©e par une coupure d'√©lectricit√©.

Le vendredi soir, le pr√©sident Bush s'adressa √† la nation, d√©non√ßant une ¬ę terreur aveugle et un Etat de non-loi ¬Ľ, r√©sumant sa discussion avec le maire Tom Bradley et le gouverneur Wilson, et soulignant l'assistance f√©d√©rale mise √† la disposition des autorit√©s locales. Citant le ¬ę besoin urgent de restaurer l'ordre ¬Ľ, il avertit que la ¬ę brutalit√© d'une foule ¬Ľ ne serait pas tol√©r√©e, et qu'il ¬ę utiliserait toute force n√©cessaire ¬Ľ. Il commenta ensuite l'affaire Rodney King sur un ton plus mod√©r√©, soulignant la r√©action de ¬ę bons et d√©cents policiers ¬Ľ ainsi que celle de ¬ę civil rights leaders ¬Ľ. Il indiqua qu'il avait d√©j√† demand√© au D√©partement de la Justice de lancer une enqu√™te et que la justice pr√©vaudrait[4].

De nombreux √©v√©nements, sportifs ou de loisir, furent alors repouss√©s ou annul√©s. Les Lakers de Los Angeles accueillaient les Trail Blazers de Portland pour des play-offs de basket-ball lors de la nuit o√Ļ commenc√®rent les √©meutes, mais le match suivant fut repouss√© au dimanche et d√©plac√© √† Las Vegas. Les Clippers de Los Angeles d√©plac√®rent un match d'√©liminatoires contre le Jazz de l'Utah jusque vers Anaheim. En baseball, les Dodgers de Los Angeles repouss√®rent leurs matchs de quatre jours, du jeudi au dimanche. Les pistes de courses hippiques de Hollywood Park et Los Alamitos furent √©galement ferm√©es. La L.A. Fiesta Broadway, un √©v√©nement majeur pour la communaut√© latino, ne se tint pas √† la date pr√©vue du premier week-end de mai.

Quatrième jour (samedi 2 mai)

Au quatri√®me jour, 4 000 soldats de l'arm√©e des √Čtats-Unis et des marines furent d√©ploy√©s afin de mettre fin aux √©meutes et r√©tablir l'ordre. Le calme commen√ßa √† revenir avec le d√©ploiement des forces f√©d√©rales.

Le Département de la Justice annonça ce 2 mai la mise en place d'une enquête fédérale sur le passage à tabac de Rodney King.

Cinquième jour (dimanche 3 mai)

Le calme se r√©installa et le maire Tom Bradley assura √† la population que la crise √©tait ¬ę pratiquement sous contr√īle ¬Ľ[5]. Cependant, dans un incident isol√©, un automobiliste fut tu√© lors d'un accrochage avec des gardes nationaux.

Sixième jour (lundi 4 mai)

Malgré la levée du couvre-feu par le maire Tom Bradley, signalant la fin officielle des émeutes, des violences sporadiques et des crimes continuèrent pendant quelques jours.

Les √©coles, les banques et les entreprises rouvrirent. Les troupes f√©d√©rales, ne souhaitant pas laisser les maisons sans protection, rest√®rent en position jusqu'au 9 mai ; la garde nationale resta en place jusqu'au 14 mai ; et certains soldats demeur√®rent jusqu'au 27 mai.

Bilan

La couverture m√©diatique continue, possible en particulier gr√Ęce aux h√©licopt√®res des √©quipes de t√©l√©vision, permit une tr√®s large diffusion de l'√©v√©nement, et les sc√®nes de violence montr√©es (notamment les images de la ville en flamme, des boutiques ouvertement pill√©es, des curieux battus, et les coups de feu tir√©s par les √©meutiers √† la police) riv√®rent devant leur √©cran et choqu√®rent le public mondial.

Un couvre-feu et le d√©ploiement de troupes de la garde nationale californienne permirent un meilleur contr√īle de la situation, et finalement des troupes f√©d√©rales furent d√©p√™ch√©es afin de mettre fin au d√©sordre.

Les estimations du nombre de vies perdues durant les √©meutes varient entre 50 et 60, et 2 383 personnes furent bless√©es. On estime le co√Ľt des dommages mat√©riels entre 800 millions et 1 milliard de dollars pour le comt√© de Los Angeles (selon la prise en compte ou non des pillages). Approximativement 3 600 incendies furent allum√©s, d√©truisant 1 100 b√Ętiments, les pompiers recevant par moment un appel par minute. Jusqu'√† 10 456 gardes nationaux californiens furent d√©ploy√©s. 13 212 personnes furent arr√™t√©es : environ 42 % d'Afro-am√©ricains, 44 % d'Hispaniques et 9 % de Blancs. Ces nombres sont proportionnels au nombre de r√©sidents dans la zone de Los Angeles o√Ļ les √©meutes ont eu lieu (le quartier de Watts principalement), cependant ils ne correspondent pas aux proportions des diff√©rentes cat√©gories ethniques de Los Angeles dans son int√©gralit√©. Les commerces poss√©d√©s par des Cor√©ens et d'autres immigrants asiatiques furent principalement vis√©s, m√™me si ceux des Blancs et Noirs furent √©galement attaqu√©s. Malgr√© l'image d'√©meutes raciales que les √©v√©nements ont gard√©e, la majorit√© des pillages et des violences furent le fait de jeunes hommes, noirs, hispaniques et blancs, et la plupart des pillages furent l'occasion de vols de produits de luxe. Certains criminels tir√®rent profit du chaos, tandis que des gangs en profit√®rent pour r√©gler leurs comptes avec d'autres bandes et la police.

D'autres √©meutes, plus petites, eurent lieu dans d'autres villes des √Čtats-Unis, en particulier √† Las Vegas, Atlanta, et San Francisco, mais √©galement √† Oakland, New York, Seattle, Chicago, Phoenix, Madison, et m√™me dans la ville canadienne de Toronto.

Conséquences

Apr√®s les √©meutes, l'opinion publique r√©clama un nouveau proc√®s des officiers impliqu√©s dans l'affaire King, et des charges f√©d√©rales (violation des droits civils) furent d√©pos√©es contre eux. Alors que le premier anniversaire de l'acquittement approchait, la ville attendait avec impatience les d√©cisions du jury f√©d√©ral ; sept jours de d√©lib√©ration suscitaient la peur d'une nouvelle explosion si le verdict √©tait ¬ę non-coupables ¬Ľ.

Des mesures de précaution furent prises par le gouvernement et les médias. Ainsi la décision fut lue à 7 heures du matin, lors de la session du tribunal du samedi 17 avril 1993. Deux officiers, l’officier Laurence Powell et le sergent Stacy Koon, furent déclarés coupables tandis que les deux autres furent acquittés.

Conscients des accusations portées sur leur traitement des évènements qui avaient suivi la première décision du jury, les médias optèrent pour une couverture plus sobre qui inclut des interviews de passants plus pondérées[6]. La police était mobilisée, avec des officiers effectuant des roulements de 12 heures, des convois patrouillant les rues, des hélicoptères en observation, des barrages, des centres de commandement tactique, et le soutien de la Garde nationale et des Marines[7],[8]. Aucune manifestation de violence ne fut observée.

Peter Ueberroth, président du comité d'organisation des Jeux Olympiques d'été de 1984 à Los Angeles, tenta de stimuler le développement des zones endommagées en tant que directeur de Rebuild L.A., une organisation créée le 30 avril 1992, après le début des émeutes, à la demande du maire de Los Angeles. Suite aux pressions de l'opinion pour une plus grande diversité raciale, Peter Ueberroth s'adjoignit un Noir, un Blanc, un Hispanique et une Asiatique. Pourtant les résultats financiers représentèrent la moitié de ceux escomptés et il ne réussit pas à attirer d'importants investissements. Les efforts durèrent jusqu'en 1997, quand Rebuild L.A transféra ses informations au Los Angeles Community College District, ce dernier prenant désormais la suite.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Fr√©d√©ric Martel, De la culture en Am√©rique, Paris, Gallimard, 2006, (ISBN 2070779319), p.455
  2. ‚ÜĎ Latinos Bring Racial Mix to Boil, The Guardian (1er mai 1992), p. 7.
  3. ‚ÜĎ Ralph Keyes, The Quote Verifier: Who Said What, Where, and When, ISBN 0312340044 [1]
  4. ‚ÜĎ George H.W. Bush, ¬ę Address to the Nation on the Civil Disturbances in Los Angeles, California ¬Ľ, 1er mai 1992, George Bush Presidential Library. Consult√© le 12 mai 2006
  5. ‚ÜĎ Seth Mydans, 19 avril 1993, "Verdict in Los Angeles; Fear Subsides With Verdict, But Residents Remain Wary", New York Times, section B, page 11, colonne 1.
  6. ‚ÜĎ Los Angeles TV Shows Restraint, Chicago Sun-Times (19 avril 1993), p. 22.
  7. ‚ÜĎ Mydans, Seth : Verdict in Los Angeles; Fear Subsides With Verdict, But Residents Remain Wary, The New York Times (19 avril 1993), p. 11.
  8. ‚ÜĎ Tisdall, Simon, & Christopher Reed : All Quiet on the Western Front After King Verdicts, The Guardian (19 avril 1993), p. 20.

A voir

  • L.A. 24/04/1992,EMEUTES A LOS ANGELES, film sur les √©meutes de 1992,suite √† l'acquitement des policiers impliqu√©s dans l'agression Rodney King,Los Angeles est le th√©atre d'√©meutes sanglantes.Film de 4 r√©alisateurs, 4 communaut√©s et 4 points de vue sur les √©v√©nements.
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