Desaix

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Desaix

Louis Charles Antoine Desaix

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Louis Charles Antoine Desaix
Louis Charles Antoine Desaix
Surnom Le sultan juste
Naissance 17 aoĂ»t 1768
Ayat-sur-Sioule (Puy-de-DĂŽme)
DĂ©cĂšs 14 juin 1800 (Ă  31 ans)
Marengo (Piémont)
Mort au combat 14 juin 1800 (Ă  31 ans)
Marengo (Piémont)
Origine France France
Allégeance Armée française
Grade Général de division
Service 1783 - 1800
Conflits Guerres de la RĂ©volution
Campagne d'Égypte
Campagne d'Italie (1799-1800) (†)
Commandement Armée du Rhin, par intérim
Armée d'Angleterre
Hommage Place de Jaude Ă  Clermont-Ferrand
Son nom inscrit sur l'arc de triomphe
Autres fonctions Commissaire-ordinaire des guerres
Image : Desaix par Andrea Appiani (1800), Versailles, MusĂ©e National

Louis Charles Antoine Desaix, nĂ© le 17 aoĂ»t 1768[1] au chĂąteau d'Ayat, Ă  Saint-Hilaire d'Ayat, (actuellement Ayat-sur-Sioule), mort le 14 juin 1800 Ă  Marengo (PiĂ©mont), est un gĂ©nĂ©ral français qui s'est illustrĂ© lors des guerres rĂ©volutionnaires et sous les ordres de Bonaparte, notamment en Égypte et en Italie. Selon l'usage de l'Ă©poque, afin de se distinguer de son frĂšre, il ajouta Ă  son nom celui du fief de la famille Desaix et prit pour nom Desaix de Veygoux.

Sommaire

Biographie

NĂ© prĂšs de Riom, en Auvergne, d'une famille noble. [2]

Acte de naissance du général

Une Ă©ducation militaire

À partir du 18 octobre 1776, alors qu'il n'a que huit ans, il est Ă©duquĂ© Ă  l'École militaire d'Effiat, dirigĂ©e par une congrĂ©gation d'oratoriens. À quinze ans, en 1783, il est nommĂ© sous-lieutenant dans le RĂ©giment de Bretagne.

Le choix de la RĂ©publique

En 1791, il quitte le rĂ©giment de Bretagne pour retourner en Auvergne oĂč il est nommĂ© Commissaire ordinaire des guerres Ă  Clermont-Ferrand.

En 1792, la majeure partie de sa famille émigre, effrayée par la Révolution. Il se refuse à la suivre et part servir contre les forces de la coalition dans l'armée du Rhin. Il y est nommé aide de camp du commandant en chef Victor de Broglie.

Ayant montré une rare bravoure et une grande présence d'esprit à la prise des lignes de Wissembourg, il est nommé général de brigade en 1793, à 25 ans, ce qui fait de lui, lors de sa nomination, le plus jeune général de l'armée française.

Moreau, juste apprĂ©ciateur du mĂ©rite militaire, le nomme gĂ©nĂ©ral de division dans l'armĂ©e de Rhin-et-Moselle le 2 septembre 1794 ; Desaix prend la plus grande part aux victoires de cette brillante campagne de l'an IV, qui illustre le nom de Moreau. Il a participĂ© la blocus de Mayence[3]. De brillants succĂšs militaires en 1794 et 1795 conduisent Ă  sa nomination comme commandant en chef par intĂ©rim de l'armĂ©e du Rhin[4] en janvier 1796.

Du 26 octobre 1797 au 27 mars 1798 le gĂ©nĂ©ral Desaix est commandant en chef de l'armĂ©e d'Angleterre.

La campagne d'Égypte

Portrait dessiné selon nature par Jean Urbain Guérin en 1798
Article dĂ©taillĂ© : Campagne d'Égypte.

Lorsqu'il rencontre NapolĂ©on Bonaparte[5] Ă  Passenario en Italie en 1797, celui-ci lui confie l'organisation d'un convoi maritime pour la campagne d'Égypte, oĂč il remplira la fonction d'amiral. Durant l'expĂ©dition d'Egypte, Desaix participe Ă  la prise de Malte, puis Ă  celle d'Alexandrie, Ă©crase les mamelouks Ă  ChĂ©breiss (13 juillet 1798) et s'illustre brillamment lors de la bataille des Pyramides[6](21 juillet 1798).

Il reçoit ensuite l'ordre d'aller faire la conquĂȘte de la Haute-Égypte, et d'y achever la destruction des Mamelouks. Il livre divers combats Ă  Sonaguy, Ă  ThĂšbes, Ă  Sienne Ă  Gosseys et triomphe partout. Son administration est telle qu'elle lui vaut, de la part des vaincus eux-mĂȘmes, le glorieux surnom de Sultan juste.

Par ailleurs, en homme instruit, il procure aux scientifiques chargĂ©s de reconnaĂźtre le pays tous les renseignements qu'il a recueillis en recherchant lui-mĂȘme les ruines et les monuments importants.

RappelĂ© de Haute-Égypte, il bĂ©nĂ©ficie de la convention d'El-Arich signĂ©e par KlĂ©ber avec les Turcs et les Anglais et s'embarque pour l'Europe le 3 mars 1800. À peine est-il arrivĂ© Ă  Livourne, que l'amiral anglais Keith le dĂ©clare prisonnier, au mĂ©pris des conventions, et affecte de confondre Desaix avec les soldats qu'il raccompagne[7].

DĂ©livrĂ© par un ordre supĂ©rieur des mains de l'amiral Keith, Desaix Ă©crit de Toulon au premier Consul[8]. Peu de temps aprĂšs, sans mĂȘme avoir revu sa famille, il part pour l'armĂ©e d'Italie.

La bataille de Marengo

Article dĂ©taillĂ© : Campagne d'Italie (1799-1800).
Buste de Desaix par Joseph Chinard, 1808
Statue du général Desaix au Louvre

Le 5 mai 1800, de retour Ă  Toulon, Desaix rejoint Bonaparte en Italie, oĂč les troupes françaises sont confrontĂ©es aux Autrichiens.

ArrivĂ© Ă  l'armĂ©e la veille de la bataille de Marengo, il y commande la rĂ©serve qui va changer la face des affaires. Le 14 juin, les deux armĂ©es s'affrontent Ă  bataille de Marengo. EnvoyĂ© sur ordre de NapolĂ©on Bonaparte Ă  la recherche de l'armĂ©e ennemie sur la route de GĂȘnes, Desaix revient sur ses pas en entendant tonner des canons sur ses arriĂšres (Ă  moins que ce ne soit sur rĂ©ception d'un contrordre, les deux versions ont leurs partisans). Les troupes françaises ont en effet Ă©tĂ© attaquĂ©es et mises en grande difficultĂ© par les Autrichiens. Arrivant avec environ 10 000 hommes, Desaix prend la tĂȘte de la 9e brigade d'infanterie lĂ©gĂšre et s'Ă©lance contre l'ennemi.

Cette action rĂ©tablit la situation et permet la victoire de l'armĂ©e française. Mais, au cours de la charge, Desaix est mortellement blessĂ© d'une balle en plein cƓur[9]. Il a 31 ans[10]. Hasard de l'Histoire, le mĂȘme jour, le gĂ©nĂ©ral KlĂ©ber, est assassinĂ© en Égypte.

Le premier Consul fait transporter au couvent du Grand-Saint-Bernard, la dĂ©pouille mortelle de Desaix. Elle est inhumĂ©e dans la chapelle des Hospitaliers du Grand Saint-Bernard le 19 juin 1805. Berthier, ministre de la Guerre, reprĂ©sentant l'Empereur, prononce son Ă©loge funĂšbre.

Hommages

Lieux

Le nom de Desaix fut donnĂ© Ă  divers lieux :

Monuments

« La mort de Desaix Â» par Jean Broc, 1806

Iconographie

Citations célÚbres

  • Desaix en arrivant auprĂšs de Bonaparte lors de la bataille de Marengo aurait prononcĂ© cette phrase cĂ©lĂšbre qui fait partie de sa lĂ©gende : « La bataille est perdue, il est trois heures ; il reste encore le temps d'en gagner une autre Â». Certains l'attribuent Ă  Bonaparte lui-mĂȘme.
  • À sa sƓur qui lui demandait son portrait, Desaix rĂ©pondit : « Si tu veux une peinture, porte l'image de la LibertĂ©, les Français n'en doivent pas avoir d'autres Â».
« L’ApothĂ©ose des HĂ©ros français morts pour la patrie pendant la guerre de la LibertĂ© Â» par Anne-Louis Girodet-Trioson

Regard des contemporains

  • Bonaparte dit, le soir de la bataille de Marengo, devant la dĂ©pouille de son gĂ©nĂ©ral et ami : « Pourquoi ne m'est-il pas permis de pleurer Â».
  • Dans son MĂ©morial de Sainte-HĂ©lĂšne (1815-1821), NapolĂ©on dictant Ă  Las Cases confia que : « Le talent de Desaix Ă©tait de tous les instants ; il ne vivait, ne respirait que l'ambition noble et la vĂ©ritable gloire. C'Ă©tait un caractĂšre antique. Il aimait la gloire pour elle-mĂȘme et la France au-dessus de tout. (...) L'esprit et le talent furent en Ă©quilibre avec le caractĂšre et le courage, Ă©quilibre prĂ©cieux qu'il possĂ©dait Ă  un degrĂ© supĂ©rieur Â».

À propos du nom Desaix

À propos de l'Ă©criture

Le nom actuel « Desaix Â» a variĂ© au cours du temps. La famille « des Ayes Â» est attestĂ©e dĂšs l'an 1287. Certains actes officiels sont orthographiĂ©s « des Haies Â», « des Azayes Â», « des Saix Â». À partir du XVIIe siĂšcle, la famille porte le nom « des Aix Â» jusqu'au grand-pĂšre du gĂ©nĂ©ral, Sylvain des Aix qui meurt en 1750 et qui est le dernier Ă  porter le nom orthographiĂ© « des Aix». Contrairement Ă  ce qu'indiquent certains auteurs, l'orthographe « Desaix Â» ne voit pas le jour sous la RĂ©volution, pour des raisons d'opportunisme. On la trouve dans les actes antĂ©rieurs du 18 septembre 1758 (mariage Desaix-Beaufranchet), du 17 aoĂ»t 1768 (naissance du gĂ©nĂ©ral) ou lors des comptes-rendus des « Exercices publics Â» de l'École royale militaire d'Effiat, de 1778 Ă  1783.

À propos de la prononciation

Contre toute logique du français qui voudrait qu'un mot orthographiĂ© « Desaix Â» se prononce dĂ©zĂ©, la coutume veut qu'au pays de Desaix, en Auvergne, on prononce deuzĂ© [dĂžze]. Quant Ă  la prononciation erronĂ©e Deussexe, elle rĂ©sulte probablement d'une confusion entre les personnages Desaix et Dessaix.

Notes et références

  1. ↑ Extrait des actes de baptĂȘmes de la paroisse d’Ayat Saint-Hilaire (reproduisant les fautes d'orthographe d'origine) :
    « Le 17 aoĂ»t 1768 est nĂ© et a Ă©tĂ© baptisĂ© le lendemain Louis.Charles.Antoine DĂ©saix, fils lĂ©gitime de Messire Gilbert.Antoine Beaufranchet d'ayat de Boucherol Desaix, chevalier, sieur de Veygoux, et de dame Amable de Beaufranchet, son Ă©pouse, demeurant Ă  Veygoux, paroisse de CharbonniĂšres les Varennes, et accouchĂ©e au chĂąteau d'ayat sur celle-cy(i). A Ă©tĂ© Parrain, messire Louis Charles Antoine de Beaufranchet, reprĂ©sentĂ© par Messire Amable de Beaufranchet, son agent et chevalier seigneur d'ayat, marraine dame Charlotte de Boucherol, Ă©pouse de Messire Louis DĂ©saix, Chevalier de l'ordre royal militaire de Saint-Louis, demeurant Ă  Rochegude, paroisse de CharbonniĂšres-les-Vieilles, avec nous SoussignĂ©. SignĂ© Sirmond et Cromarias, CurĂ©. Â»
  2. ↑ Il eut trois frĂšres et une sƓur :
  3. ↑ Karl Anton Schaab: Die Geschichte der Bundes-Festung Mainz, historisch und militĂ€risch nach den Quellen bearbeitet. (Histoire de la forteresse Mayence), Mayence 1835., S. 394-397.
  4. ↑ C. MulliĂ© rapporte qu'un jour, Ă  l'armĂ©e du Rhin, les bataillons français commençaient Ă  plier ; Desaix se jeta au-devant d'eux avec sa rĂ©serve. Quelques officiers lui demandĂšrent s'il n'avait pas ordonnĂ© la retraite.
    — Oui, rĂ©pondit-il, mais celle de l'ennemi.
    AprĂšs la destitution de Pichegru, le gĂ©nĂ©ral Michaud Ă  qui l'on destinait le commandement, conduisit Desaix chez le dĂ©putĂ© LĂ©man :
    VoilĂ , dit-il, l'homme qu'il nous faut pour gĂ©nĂ©ral en chef ; il est adorĂ© du soldat.
    —Comment, rĂ©pond Desaix, c'est pour cela que tu m'as amenĂ© ?
    À moi le commandement, Ă  moi qui suis le plus jeune des officiers !
    ReprĂ©sentant, tu ne commettras pas une pareille injustice Ă  l'Ă©gard de vieux militaires qui ont beaucoup mieux mĂ©ritĂ© que moi de la patrie. Â»
    Et il sortit aprÚs avoir refusé formellement.
  5. ↑ Voici en quels termes en parlait NapolĂ©on : « De tous les gĂ©nĂ©raux que j'ai eus sous moi, Desaix et KlĂ©ber ont Ă©tĂ© ceux qui avaient le plus de talents ; surtout Desaix ; KlĂ©ber n'aimait la gloire qu'autant qu'elle lui procurait des richesses ; Desaix ne rĂȘvait que la guerre et la gloire ; les richesses et les plaisirs n'Ă©taient rien pour lui... C'Ă©tait un petit homme d'un air sombre, Ă  peu prĂšs d'un pouce moins grand que moi, toujours vĂȘtu avec nĂ©gligence, quelquefois mĂȘme dĂ©chirĂ©, mĂ©prisant les jouissances et mĂȘme les commoditĂ©s de la vie. Droit et honnĂȘte dans ses procĂ©dĂ©s, les Arabes l'avaient appelĂ© le Sultan juste. La nature l'avait formĂ© pour faire un grand gĂ©nĂ©ral ; c'Ă©tait un caractĂšre tout Ă  fait antique. Sa mort est la plus grande perte que j'aie faite. Â»
  6. ↑ À la bataille des Pyramides, il dĂ©veloppa de si grands talents et une si merveilleuse bravoure que le gĂ©nĂ©ral en chef lui fit solennellement prĂ©sent d'un poignard d'un trĂšs - beau travail et enrichi de diamants, sur lequel Ă©taient gravĂ©s les noms des combats que nous venons de citer
  7. ↑ C. MulliĂ© indique que Desaix ne rĂ©pondit Ă  ces lĂąchetĂ©s que par ces mots : « Je ne vous demande rien, que de me dĂ©livrer de votre prĂ©sence. Faites, si vous le voulez , donner de la paille aux blessĂ©s qui sont avec moi. J'ai traitĂ© avec les Mamelucks, les Turcs, les Arabes du grand DĂ©sert, les Éthiopiens, les noirs du Darfour, tous respectaient leur parole lorsqu'ils l'avaient donnĂ©e, et ils n'insultaient pas aux hommes dans le malheur. Â»
  8. ↑ « Ordonnez-moi de vous rejoindre, gĂ©nĂ©ral ou soldat, peu m'importe, pourvu que je combatte Ă  cĂŽtĂ© de vous. Un jour sans servir la patrie est un jour retranchĂ© de ma vie. Â»
  9. ↑ On fait mourir Desaix de plusieurs maniĂšres : Walter Scott par une balle Ă  la tĂȘte ; le MĂ©morial de Sainte-HĂ©lĂšne par un boulet de canon ; les MĂ©moires de NapolĂ©on par une balle au cƓur ; le gĂ©nĂ©ral Mathieu Dumas, Simon DesprĂ©aux, qui a Ă©crit son Ă©loge, et Decayrol qui l'a fait embaumer Ă  Milan, le font mourir par un coup de feu dans la poitrine.
  10. ↑ Il tombe dans les bras du colonel Lebrun et expire en laissant tomber, dit-on, ces paroles : « Allez dire au premier Consul que je meurs avec le regret de ne pas avoir assez fait pour vivre dans la postĂ©ritĂ©. Â». Desaix a-t-il pu parler et a-t-on pu recueillir ses paroles ? Decayrol assure qu'il tomba sans tĂ©moins aucuns, et que, sa division ayant pliĂ© un moment, les colonnes autrichiennes ont dĂ» lui passer sur le corps. Bourienne, tĂ©moin oculaire, affirme qu'il disparut au milieu d'une si grande confusion, que les circonstances de sa mort n'ont pu ĂȘtre constatĂ©es ; mais Bourienne est-il plus sincĂšre que bienveillant ?

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Ouvrages généralistes

  • Armand Sauzet, Desaix le sultan juste, Hachette, 1954.
  • Gonzague Saint Bris, Desaix, le sultan de Bonaparte, Perrin, Paris, 1995 (ISBN 2262009635).
  • Desaix, Journal de voyage du gĂ©nĂ©ral Desaix - Suisse et Italie, 1797, rĂ©Ă©d. 2000.
  • RenĂ© Bouscayrol, Sur Desaix et sa famille, 1983.
    Note : tableau gĂ©nĂ©alogique de 200 noms - Ă©vocation d'une fille naturelle de Desaix - Éloge du portrait de Desaix par AndrĂ© Dutertre.
  • FĂ©lix Martha-Beker Le GĂ©nĂ©ral Desaix. Étude historique, Ă©d. Perol, Clermont-Ferrand, 1852.
    Note : rĂ©digĂ© par un neveu du gĂ©nĂ©ral, d'aprĂšs les papiers et les manuscrits rapportĂ©s d'Égypte par Desaix.
  • Bernet-Rollande L., Les ancĂȘtres du gĂ©nĂ©ral Desaix, Ă©d. Louis Bellet, Clermont, 1900.
  • Alexandre de Haye, Desaix, Ă©tude politique et militaire, Ă©d. J. Leroy, Paris, 1909.
    Note : figure une hĂ©liogravure Ă©nigmatique de « Desaix marchant sur les eaux Â».
  • Louis Charles Antoine Desaix, GĂ©nĂ©ral - Catalogue de l'exposition, musĂ©e des Beaux-Arts de Clermont-Ferrand, Clermont 1983.
    Note : L'exposition, rĂ©alisĂ©e avec le concours de E. Ehrard, mettait en lumiĂšre un Desaix « hĂ©ros malgrĂ© lui Â» et une lĂ©gende savamment entretenue comme tactique de propagande au seul bĂ©nĂ©fice de Bonaparte.
  • Gaston Bernard, Du nom de Desaix et de quelques autres, dans Bulletin historique et scientifique de l'Auvergne, t. 69, n° 543, 1949.
  • Joachim Ambert, Trois hommes de cƓur. Larrey. Daumesnil. Desaix, Tours, Ă©d. Alfred Mame et Fils (1re Ă©d. 1879) Paris
    Note : Joachim Ambert est le filleul de Murat.
  • FrĂ©dĂ©ric Barbey, Desaix au Grand-Saint-Bernard, dans Les pierres parlent, Lausanne, 1941, p. 61-95.

Article spécialisé en ligne

Source partielle

« Louis Charles Antoine Desaix Â», dans Charles MulliĂ©, Biographie des cĂ©lĂ©britĂ©s militaires des armĂ©es de terre et de mer de 1789 Ă  1850, 1852 [dĂ©tail de l’édition] (Wikisource)

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