Democratie chretienne


Democratie chretienne

Démocratie chrétienne

La démocratie chrétienne est une idéologie politique et un courant politique qui s'exprime en Europe à partir de la fin du XIXe siècle. La démocratie chrétienne cherche à promouvoir, au sein d’une société démocratique et pluraliste, une politique conforme au message qu’expriment l’Évangile, la doctrine sociale des Églises et les travaux de penseurs chrétiens [1].

Sommaire

Historique

Il semble que l'expression « démocratie chrétienne Â» ait été employée pour la première fois le 21 novembre 1791, devant l'Assemblée législative, par Antoine-Adrien Lamourette, évêque constitutionnel de Lyon. La formule n'a alors guère de sens politique. Elle évoque l'Église des humbles, la fraternité chrétienne.

Ce n'est que plus tard, à partir de 1848, que la formule sera popularisée par Frédéric Ozanam et les rédacteurs de L'Ère nouvelle et prendra son sens actuel, c'est-à-dire celui d'un gouvernement démocratique cherchant à mettre en œuvre la doctrine sociale de l'Église.

Frédéric Ozanam et ses amis se veulent proches des idées développées par Lamennais et que l'on désigne généralement par catholicisme libéral. Au XXe siècle l'historien Jean-Baptiste Duroselle a parlé à leur propos d'une « première démocratie chrétienne Â» qui sera éliminée par la réaction contre-révolutionnaire.

En effet, à cette époque, l'idée d'un gouvernement cherchant à mettre en œuvre, dans un cadre démocratique, la doctrine de l'Église, n'est absolument pas évidente. L'Église catholique reste alors attachée à l'idée d'un pouvoir politique d'origine divine, et rejette donc toute forme de pouvoir politique démocratique. Accepter que des mouvements politiques cherchent, dans un cadre démocratique, à mettre en œuvre la doctrine de l'Église reviendrait à accepter tacitement l'idée de démocratie, et donc à renoncer à cet idéal de légitimation religieuse du pouvoir politique. Jusqu'au début du XXe siècle, l'Église sera partagée entre, d'une part, réaffirmer la légitimation religieuse du pouvoir politique, et de l'autre, admettre que les catholiques puissent participer à la vie de la cité pour y faire prévaloir leurs idées.

Ce débat demeurera très vif tout au long du XIXe siècle, notamment en France, à partir de 1870 : beaucoup de religieux rejettent alors l'idée républicaine et font du rétablissement de la monarchie une question de principe.

Une « deuxième démocratie chrétienne Â» voit le jour à la fin du XIXe siècle, l'initiative du pape Léon XIII. Dans l'encyclique Rerum Novarum du 15 mai 1891, il reconnaît la misère ouvrière, tout en rejetant les mouvements nationalistes et socialistes, et invite les catholiques à investir l'action sociale. Cette encyclique est habituellement considérée comme l'un des fondements de la doctrine sociale de l'Église.

Le 20 février 1892, Léon XIII fait publier l'encyclique « Au milieu des sollicitudes Â», dans laquelle il appelle les catholiques français à se rallier à la République.

Un clivage s'établit alors entre les catholiques : - ceux qui demeurent crispés sur la question du régime, et que l'on retrouvera plus tard au sein de l'Action française, - ceux qui veulent s'investir prioritairement dans le domaine social, poursuivant en cela une action initiée en 1871 par Albert de Mun et René de la Tour du Pin avec la création des cercles catholiques ouvriers ; - et ceux qui veulent en plus s'investir dans le domaine politique.

Ces interventions pontificales sont cependant le signe que beaucoup de catholiques français attendaient. Associations, journaux, mouvements ouvriers voient alors le jour.

Des partis politiques d'inspiration démocrate-chrétienne voient également le jour. Ainsi, une « Union Démocratique Chrétienne Â» apparaît en Belgique dans le canton de Liège en 1892. En France, un « un Parti démocratique chrétien Â» se crée en 1896, mais disparaît rapidement, victime de la division entre partisans de l'action politique et ceux du combat social.

Le 18 janvier 1901, Léon XIII fait paraître l'encyclique Graves de communi re qui, pour la première fois dans un document pontifical, explique le terme de démocratie chrétienne qu' il oppose à celui de démocratie sociale. Ce document eut un grand retentissement en Italie et en Allemagne.

À l'approche de la guerre, la démocratie chrétienne n'existe alors en France qu'à l'état de courant de pensée, ou de groupements dont l'action est limitée, soit dans l'espace (groupements locaux), soit dans le domaine d'intervention (la méfiance à l'égard du politique restant forte).

La dernière tentative de créer, avant-guerre, un mouvement dynamique entraînant les catholiques sur le terrain politique est le Sillon de Marc Sangnier. Ce mouvement connaît alors une belle expansion, avant d'être condamné par le pape Pie X dans une lettre adressée à l'épiscopat français le 25 août 1910. Cette condamnation semble marquer un retour en arrière dans la volonté papale de favoriser l'intervention des catholiques dans le champ démocratique. Elle témoigne surtout de la difficulté à concilier les deux aspirations contradictoires évoquées plus haut.

Le Sillon renaîtra cependant quelques années plus tard sous la forme d'une ligue, Jeune République abandonnant toute référence confessionnelle.

Après la guerre, le pape Benoît XV, dont les efforts pour faire cesser les combats s'étaient avérés vains, multiplie alors les initiatives pour rapprocher les chrétiens des différents pays divisés par la guerre. En France, Marc Sangnier œuvre notamment à un rapprochement avec l'Allemagne.

À cette époque, des partis démocrates-chrétiens voient le jour dans différents pays d'Europe. En France, le Parti démocrate populaire est ainsi créé en 1924.

Dans un souci d'œuvrer pour la paix, ces partis se rassemblent dans un Secrétariat international des partis démocratiques d'inspiration chrétienne, créé à Paris en 1925. C'est à cette occasion que se créent des contacts entre des hommes tels que Robert Schuman, Konrad Adenauer ou Alcide De Gasperi. C'est sans doute dans ce combat pour la paix mené dans les années 1920 que le sentiment européen des démocrates-chrétiens trouve son origine.

En France, le mouvement démocrate-chrétien s'exprimera cependant assez peu par le biais du Parti démocrate populaire, qui demeurera un parti de cadre plus qu'un parti de masse, mais davantage par le biais d'autres structures telles que les organes de presse (par exemple Ouest-Eclair), les syndicats de travailleurs (la Confédération française des travailleurs chrétiens) ou les syndicats agricoles (les Jeunesses agricoles chrétiennes).

À l'approche de la Seconde Guerre mondiale, les militants démocrates-chrétiens des différents pays européens se retrouveront dans leur refus des totalitarismes menaçants à cette époque, même si le rôle de la hiérarchie religieuse pendant la guerre est sujet à controverse.

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, la conception démocratique du pouvoir politique n'est plus guère contestée au sein de l'Église catholique.

En France, la droite conservatrice et une partie de l'épiscopat sont discrédités. Un vaste espace politique s'ouvre pour la création d'un parti d'inspiration démocrate-chrétienne : ce sera le Mouvement républicain populaire. Marc Sangnier est son président d'honneur. Dès 1946, ce parti devient le premier de France. Il connaîtra d'importants succès électoraux tout au long de la IVe République avant de décliner rapidement, après le retour au pouvoir du général de Gaulle.

Tendances politiques de la démocratie chrétienne

Même si le mouvement démocrate-chrétien est très hétérogène, il s'accorde tout de même sur certains thèmes.

- la préoccupation sociale telle qu'elle avait été exprimée dans l'encyclique Rerum Novarum ;

- l'idée selon laquelle la source du droit provient, non de l'État, mais de la personnalité humaine, et qu'il faut donc reconnaître un droit fondamental et une représentation à tous les corps sociaux dans lesquels cette personne humaine s'exprime (famille, profession, commune, province, État, Église, etc.) ;

- la liberté de l'enseignement ;

- une décentralisation administrative assez poussée ;

- la participation des travailleurs à la gestion et aux bénéfices de leurs entreprises ;

- l'idée selon laquelle la solidarité doit être mise en œuvre, pas nécessairement par l'État, mais par des corps intermédiaires tels que la famille, l'Église, les mutuelles et autres coopératives.

D'une manière générale, la conception de l'État est différente de celle des libéraux : il doit être décentralisé, constitué de différents organes, mais avoir un pouvoir certain.

Les démocrates-chrétiens voient l'économie comme étant au service des hommes et ne remettent pas en cause le capitalisme.

La dimension caritative de l'État est ainsi d'une grande importance pour la démocratie chrétienne.

Partis démocrates chrétiens dans le monde

Europe de l'Ouest

Jusque dans les années 1960, les démocrates-chrétiens se présentaient comme une alternative à la fois aux conservateurs, aux libéraux et aux socialistes. La disparition ou l'affaiblissement de la droite traditionnelle au sortir de la guerre (France, Allemagne...), l'influence de la guerre froide et la force grandissante de la menace communiste dans plusieurs pays occidentaux les a cependant conduits dans ces régions à se positionner plus à droite sur la scène politique, avec des fortunes diverses selon les configurations nationales. À l'inverse, la fin de la guerre froide et les excès du capitalisme mondialisé ont pu favoriser un rapprochement avec les mouvements de la gauche réformiste à partir des années 2000, notamment dans les régions où resurgissent des droites décomplexées (France, Italie...). Ces évolutions, d'un côté comme de l'autre, s'accompagnent généralement de divisions ou de défections.

Europe centrale et de l'Est

Amérique du nord

Amérique centrale et Caraïbes

Amérique du Sud

  • En Argentine, la tendance démocrate-chrétienne est représentée par le Partido Demócrata Cristiano de Argentina.
  • En Bolivie, elle l'est par le Partido Democrata Cristiano, fondé en 1954.
  • Au Brésil ??
  • Au Chili, le Parti démocrate-chrétien (PDC) est un des principaux partis du pays. Il a gouverné entre 1965 et 1970 avec Eduardo Frei Montalva. À la fin de la dictature du général Augusto Pinochet, il a dirigé ce pays avec le président Patricio Aylwin jusqu'à 1994 dirigeant une coalition où participent socialistes et radicaux, la Concertation des partis pour la démocratie. Entre 1994 et 2000, un autre démocrate-chrétien a gouverné le pays : Eduardo Frei Ruiz-Tagle, fils de Frei Montalva. Au mois de mars 2000, un socialiste, Ricardo Lagos est à la tête du pays. Le PDC participe à ce gouvernement.
  • En Équateur, le Unión Demócrata Cristiana (Union démocrate chrétienne) est le représentant de la démocratie-chrétienne locale.
  • Au Paraguay, le courant démocrate-chrétien est représenté par le Partido Demócrata Cristiano (Parti démocrate-chrétien), membre de l'ODCA.
  • Au Pérou, la mouvance démocrate-chrétienne est représentée par le Partido Popular Cristiano (Parti populaire chrétien), fondé en 1966, et par le Partido Demócrata Cristiano del Perú (Parti démocrate-chrétien du Pérou) ; tous deux sont membres de l'ODCA.
  • Au Suriname, le Progressieve Surinaamse Volkspartij (Parti populaire progressiste du Suriname) est un parti démocrate-chrétien.
  • En Uruguay, la tendance chrétienne et démocrate est représentée par le Partido Demócrata Cristiano (Parti Démocrate Chrétien), sensiblement plus progressiste que ses alliés continentaux (gauche chrétienne).
  • Au Venezuela, le Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), fondé en 1946, est l'un des moteurs de l'opposition à Hugo Chavez.

Afrique

Notes et références

  1. ↑ . C'est la définition que donne dans ses ouvrages Pierre Letamendia, par exemple La démocratie chrétienne, PUF, collection Que-sais-je, 1977
  2. ↑ Vincent Goffart, "la démocratie chrétienne en Wallonie", in La Revue Nouvelle, 15 février 1966.

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