Acipenser

Acipenser

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Esturgeons
 esturgeon noir d'Amérique (Acipenser oxyrinchus oxyrinchus)
esturgeon noir d'Amérique
(Acipenser oxyrinchus oxyrinchus)
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Osteichthyes
Classe Actinopterygii
Sous-classe Chondrostei
Ordre Acipenseriformes
Sous-ordre Acipenseroidei
Famille Acipenseridae
Sous-famille Acipenserinae
Genre
Acipenser
Linnaeus, 1758

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Le genre Acipenser regroupe une vingtaine d'espèces de poissons dulçaquicoles originaires d'Europe, d'Asie ou d'Amérique du Nord appelés esturgeons.

Sommaire

Description

L'esturgeon ne se reproduit pas avant 10 ans pour les mâles, vers les 15 ans pour les femelles. Il a un développement très lent mais peut atteindre cinq mètres de long pour un poids de 480 kg (et même jusqu'à 8 m et plus de 600 kg chez la plus grande espèce) et peut vivre plus d'un siècle.

Morphologie

Les esturgeons sont remarquables par leur corps garni de cinq rangées longitudinales d’écussons osseux et par leur tête enveloppée d’un solide bouclier d’os dermiques et prolongée par un rostre. La bouche, infère et dépourvue de dents, est en forme de trompe, ce qui leur permet de fouiller la vase pour y saisir les mollusques dont ils font leur nourriture principale.

Comportement

Chez la plupart des espèces, l’esturgeon passe un à deux ans dans les estuaires avant de poursuivre sa croissance en mer. Ensuite, à l’instar du saumon, il remonte les cours d’eau pour pondre en eau douce. L’esturgeon et le saumon sont des poissons dits « anadromes » (car ils remontent les cours d’eau pour pondre) par opposition aux poissons dits « catadromes », tels les anguilles, qui descendent les cours d’eau pour pondre en mer.

Élevage

On a annoncé en août 2007 la reproduction réussie d’esturgeons en captivité par des chercheurs français basés à proximité de l’estuaire de la Gironde : après des années d’attente, 9 000 jeunes individus ont ainsi été obtenus à partir d’un même couple d’adultes. Ces chercheurs comptent relâcher ces jeunes esturgeons dans leur milieu naturel au cours de septembre 2007. Ce succès permet d'augurer la sauvegarde de l’espèce d’autant que ce couple fait partie d’une petite centaine d’adultes (et subadultes) élevés en captivité dans le même but. Et il est donc, dès lors, raisonnable de s’attendre à d’autres pontes viables dans les années à venir.

Cette réussite pourrait servir de modèle pour la sauvegarde des autres espèces menacées d’esturgeons et autres espèces de poissons dulçaquicoles. Une campagne internationale de sensibilisation à ce sujet pourrait jouer un rôle de tout premier plan.

Gravement menacé par la pêche intensive pour son caviar, l'esturgeon est une espèce protégée en France depuis 1982.


Liste des espèces

Voir aussi

Articles connexes

Références taxonomiques

Liens externes

Notes

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