Culture Clovis

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Culture Clovis
Une pointe de Clovis retrouvée sur le site éponyme.

La culture Clovis ou culture Llano est une culture préhistorique paléoindienne apparue 11 500 années radiocarbones avant J.-C. (soit environ il y a 13 500 à 13 000 années calendaires), à la fin de la dernière période glaciaire. Elle est caractérisée par la fabrication des pointes de Clovis et d'autres outils caractéristiques en os et en ivoire.

Sommaire

Origines

Selon C. Vance Haynes (Universit√© de l'Arizona), les porteurs de la culture Clovis seraient venus d'Asie √† la poursuite de grands gibiers par le d√©troit de B√©ring. Celui-ci offrait un passage √† la fin de la derni√®re p√©riode glaciaire, apr√®s un r√©chauffement ayant d√©but√© il y a 14 000 ans. Les eaux des oc√©ans, en partie fig√©es sous forme de glaces, √©taient plus basses qu'aujourd'hui d'une centaine de m√®tres et le d√©troit formait un pont de terre √©merg√©e entre la Sib√©rie et l'Alaska. Appel√© B√©ringie, cet √©troit couloir de 1 200 km √©tait accessible √† pied sec, encombr√© de lacs glaciaires et de moraines, mais ne permettait sans doute pas de s√©jours prolong√©s.

Présence humaine pré-Clovis

La culture Clovis fut longtemps consid√©r√©e comme la plus ancienne du continent am√©ricain. Ce point de vue est remis en question par la d√©couverte de plusieurs sites plus anciens. Des t√©moignages de plus en plus probants d'occupations ant√©rieures sont publi√©s : le site de Debra L. Friedkin a ainsi livr√© une industrie lithique datant de 15 500 ans BP[1]. Certains auteurs font reculer le premier peuplement de l'Am√©rique √† des dates beaucoup plus anciennes, plus de 50 000 ans, voire 60 000 ans, mais ils s'appuient sur des donn√©es faisant l'objet de nombreuses critiques au sein de la communaut√© scientifique.

Hypothèse d'une origine européenne

Certaines similitudes morphologiques ont été relevées entre les outils foliacés bifaciaux de la culture Clovis, notamment dans les sites de Cactus Hill, de Tropper, et les outils d'une culture du Paléolithique supérieur européen appelée Solutréen. Les Solutréens occupaient le Sud-Ouest de la France, l'Espagne et le Portugal, il y a environ 19 000 ans.

Une théorie présentée par les archéologues Dennis Stanford et Bruce Bradley suggère que les Solutréens auraient traversé l’Océan Atlantique durant l'époque glaciaire en longeant la bordure sud de la banquise par cabotage, à l’aide de techniques de survie similaires à celles du peuple inuit actuel.

Douglas Wallace de l'Emory University School of Medicine √† Atlanta en Georgie a d√©couvert des similitudes g√©n√©tiques entre certaines populations am√©rindiennes et europ√©ennes, caract√©ristiques qui n'existent pas chez les Asiatiques[r√©f. n√©cessaire]. Il a ainsi retrouv√© des fragments d'ADN mitochondrial d'ascendance europ√©enne remontant √† 15 000 ans dans certaines tribus indiennes du nord-est, les Sioux et les Ojibwa, de la r√©gion des Grands Lacs.

En 1996 fut mis au jour le squelette de l'¬ę homme de Kennewick ¬Ľ, datant d'environ 9 460 ans. Pour certains, il pr√©senterait des caract√©ristiques anatomiques europ√©ennes et plaiderait pour la th√©orie d'une ancienne migration europ√©enne en Am√©rique du Nord.

Enfin, les ressemblances trouvées par certains linguistes, dont Joseph Greenberg, entre les langues pré-indoeuropéennes, tels le basque et l'algonquin, iraient dans le sens de cette théorie.

Elle reste cependant très controversée, du fait de la difficulté que représente la traversée de l'Atlantique, et du fait des nombreuses différences entre les deux cultures, comme par exemple l'absence d'art pariétal au sein des sites Clovis ou l'absence de cannelures au Solutréen.

Génétique et disparition assez rapide de la culture Clovis

Il est d√©licat √† partir d'√©chantillons g√©n√©tiques de contemporains vivants d'extrapoler sans √©voquer la possibilit√© d'un goulet d'√©tranglement survenu √† l'√©poque dite du Dryas r√©cent. Cette derni√®re hypoth√®se aurait en 2009 des arguments solides (chute de m√©t√©orite et matelas noir des sites de Culture Clovis)[r√©f. n√©cessaire].

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Waters, M.R., Forman, S.L., Jennings, T.A., Nordt, L.C., Driese, S.G., Feinberg, J.M., Keene, J.L., Halligan, J., Lindquist, A., Pierson, J., Hallmark, C.T., Collins, M.B. et Wiederhold, J.E (2011) - ¬ę The Buttermilk Creek Complex and the Origins of Clovis at the Debra L. Friedkin Site, Texas ¬Ľ, Science, vol. 331, n¬į 6024, pp. 1599-1603.

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