Cornouailles


Cornouailles

50° 18′ N 4° 54′ W / 50.3, -4.9

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Cornouaille.
Cornouailles
England and Cornwall.png
Administration
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Ouest
Superficie
- Total
- Admin. area

3563 km²
3547 km²
Démographie
Population
- Total (2003 est.)
- Densité
- Admin. pop.

513 527 hab.
144,1 hab/km²
511 398 hab.

Les Cornouailles ou la Cornouailles[1] (en cornique Kernow, en anglais Cornwall) sont un comté d'Angleterre situé à l'extrémité sud-ouest du pays. Sa capitale est Truro. Limité à l'est par la rivière Tamar. Il a une superficie de 3 564 km² et une population de 513 527 habitants. Il ne doit pas être confondu avec la Cornouaille, qui se trouve en Bretagne continentale. Il est parfois connu sous le nom de plateau de Cornwall ou de péninsule de Cornwall.

Le gentilé de la Cornouailles britannique est cornique (à ne pas confondre avec le gentilé de la Cornouaille bretonne qui est cornouaillais ‑e).

Sommaire

Histoire

Le nom Cornwall reflète la situation avant la conquête au VIIe siècle par les Angles et les Saxons quand les habitants parlaient une langue brittonique (devenue le cornique). De nombreux noms de lieux présentent des analogies avec ceux que l'on trouve dans la partie bretonnante de la Bretagne française. De nombreux saints médiévaux sont communs aux deux régions.

Selon la légende rapportée par Geoffroy de Monmouth dans son Historia regum Britanniae, les Cornouailles tireraient leur nom de Corineus, un guerrier troyen de l'armée de Brutus de Bretagne.

Géographie

Land's End est, selon la tradition, l'une des deux extrémités de la Grande-Bretagne, l'autre étant John o' Groats
Mên-an-Tol, monument préhistorique
[2] (Écosse)

Peu urbanisé, le comté ne compte pas de grande ville et est faiblement industrialisé. L'essentiel des revenus est tiré du tourisme et de l'agriculture. La ville de Truro est la capitale administrative et ecclésiastique. (St Austell est la plus grande ville, avec 30 000 habitants mais Camborne et Redruth forment ensemble une agglomération urbaine plus grande). L'exploitation des mines d'étain et de cuivre était importante au dix-neuvième siècle, mais a fini vers 1990: la dernière mine en activité était South Crofty.

C'est une grande région maritime avec de nombreux ports de pêche (Newlyn, Falmouth, Fowey, Looe et Penzance). La pêche à la sardine fut particulièrement importante pendant des siècles.

Le climat doux et la beauté des côtes rocheuses et des paysages vallonnés attirent une population de retraités venant de toute la Grande-Bretagne. La péninsule de Cornouailles, au long littoral accidenté, charme par son isolement et son aspect sauvage. Le sentier côtier de Cornouailles (430 km), très sinueux, serpente au-dessus de falaises abruptes et de criques dentelées. Le chemin est clairement balisé et, à l'intérieur des terres, de nombreux sentiers font office de raccourcis.

Les Sorlingues (Enesow Syllan/Scilly Islands) faisaient autrefois partie du comté administratif de Cornouailles, mais forment une unité administrative séparée (depuis avril 2009). L'archipel fait cependant toujours partie du « comté cérémonial » de Cornouailles.

Climat

Malgré son climat doux, la région est exposée 250 jours par an à un ciel nuageux. Les vents de sud-ouest sont très fréquents, sont humides et très doux, et apportent de la grisaille, de la pluie, ou parfois même des dépressions se transformant en tempête. Les températures sont donc modelées par ce vent maritime, avec des hivernales allant de 05° à 15°, et des estivales allant de 15° à 25°.

Administration

Les 123 membres du conseil cornique ont été élus en 2009.

Les conservateurs ont obtenu 57 115 voix et 50 sièges (33,8%)

Les Libéraux-Démocrates (centre-gauche) 47 701 voix et 38 sièges (28,2%)

32 Indépendants ont été élus, représentant 39 093 voix (23,1%)

Les autonomistes du Mebyon Kernow, avec 7 290 voix occupent 3 sièges (4,3%)

Les travaillistes, qui n'ont jamais été très puissants en Cornouailles, finissent même derrière les conservateurs eurosceptiques de l'UKIP, avec 5 698 voix (3,4%) contre 6 350 (3,8%).

Culture

Truro, la capitale
Drapeau de saint Piran
Blason du Duché de Cornouailles

Le drapeau cornique — drapeau de saint Piran — est une croix blanche sur fond noir, les mêmes couleurs, mais inversées, que celles d'un des anciens drapeaux bretons. Le blason du duché est de sable à 15 besants d'or rangés en triangle.

La devise de Cornouailles est « Onan Hag Oll » (en français « Un et Tous », l'équivalent breton étant « Unan hag holl »).

Les Corniques sont un groupe ethnique minoritaire dans la Royaume-Uni[3].

Un mouvement politique « Mebyon Kernow » (Fils de Cornouailles) a obtenu quelques succès en militant pour une autonomie locale sur le modèle de la dévolution dont jouissent l'Écosse et le Pays de Galles.

Le prince de Galles porte aussi le titre de duc de Cornouailles et tire une grande partie de ses revenus de ses possessions dans le duché, car l'héritier du trône ne perçoit aucune subvention personnelle de l'État britannique.

Littérature

Carte de Cornouailles en langue cornique
Jamaica Inn (scène de L'Auberge de la Jamaïque)

John le Carré vit dans les Cornouailles depuis les années 1970. Son vrai nom est David Cornwell mais il utilise le patronyme d'un membre de sa famille descendant d'un lointain ancêtre breton venu conquérir la Grande-Bretagne avec les troupes de Guillaume Le Conquérant.

Les Cornouailles ont inspiré deux grandes romancières anglaises, Daphne du Maurier (L'Auberge de la Jamaïque) et Virginia Woolf (La Promenade au Phare) , qui évoque ses souvenirs d'enfance à Saint-Ives. Pour se familiariser avec les légendes régionales : Mysteries of the Cornish Coast, de Ian Addicoat et Geoff Buswell ; Cornish Legends, de Robert Hunt. Pour une brève introduction historique : Cornwall's History, de Philip Payton ; King Arthur, Man or Myth ?, de Paul White.

Patrick Gale a également écrit deux romans ayant pour toile de fond la Cornouailles : Chronique d'un été en 2002 et Une douce obscurité en 2006.

Le célèbre conte oral que l'on connaît par plusieurs auteurs du XIIe siècle Tristan et Iseut se déroule, pour une grande partie, en Cornouailles, qui est le royaume du roi Marc, oncle de Tristan et mari légitime d'Iseut.

Rosamunde Pilcher a également écrit des romans dont l'action se déroule en grande partie en Cornouailles (Retour en Cornouailles).

Musique

La musique traditionnelle a été popularisée notamment par la chanteuse Brenda Wootton qui faisait partie de la gorsedd de Cornouailles.

L'artiste de musique électronique Richard D. James a grandi et a commencé à jouer sa musique en Cornouailles.

Luke Vibert, artiste de musique électronique également, est né et a grandi en Cornouailles.

Cinéma

Brown Willy, le point culminant de Cornouailles, sur Bodmin Moor
Les falaises et la plage de Porthcurno
Ruines de Crown Mines, Botallack, ancienne mine d'étain
Panneau d'accueil à l'entrée de la cathédrale de Truro en plusieurs langues, anglais, français, cornique, etc.

Les Dames de Cornouailles (Ladies in Lavender) est un film de Charles Dance sorti en 2004, avec Judi Dench et Maggie Smith, dans lequel deux sœurs d'un âge avancé, vivant dans une petite ville tranquille sur la côte de Cornouailles, se trouvent bouleversées par l'apparition mystérieuse d'un jeune homme échoué sur la plage (interprété par Daniel Brühl).

Représentation populaire

Le conte populaire Jack le tueur de géants montre les exploits d'un héros originaire des Cornouailles. Dans l'imagerie populaire en Grande-Bretagne, les Cornouailles sont associées à la piraterie. Sur le plan culinaire, elles sont connues pour leurs « Cornish pasties » (sortes de chaussons fourrés à la viande et aux pommes de terre).

Les Johnnies

La côte cornique étant proche de la côte bretonne, les Johnnies (« Petits Jeans » en anglais), marchands d'oignons de la région de Roscoff, débarquaient chaque année dans les ports corniques après une traversée qui durait quelques heures (si la mer était favorable), pour vendre leur cargaison en effectuant du porte-à-porte, puis repartaient en Bretagne.

Langue

Article détaillé : Cornique.

L'anglais est la langue usuellement parlée en Cornouailles. Historiquement il a existé une langue de la famille des langues brittoniques appelée cornique. Au Moyen Âge, cette langue était presque identique au breton ; elle a évolué indépendamment, mais en est restée très proche. Presque disparue au commencement du XIXe siècle, elle revit par les efforts d'un mouvement culturel soutenu par plusieurs générations de linguistes. Bien que confidentielle aujourd'hui (environ 1 500 personnes la parlent), cette langue bénéficie du statut officiel de langue régionale du Royaume-Uni, ce qui autorise son enseignement dans les écoles et son financement par des fonds publics. Il existe actuellement plusieurs orthographes en concurrence, qu'un mouvement a entrepris de moderniser et de standardiser. La principale organisation de promotion du cornique s'appelle Cornish Language Partnership (≈ « le partenariat pour la langue cornique »).

Domaine du Prince Charles

Le prince Charles, duc de Cornouailles, possède un domaine de 52 000 hectares qui remplace sa liste civile où il a fondé une ligne de produits bio. Fidèle à ses idées, un village modèle écologique de mille maisons traditionnelles en granit et ardoises vient d'y être construit sous l'égide de la fondation Prince de Galles près de Newquay. Proche des plages les plus appréciées pour les surfeurs, son nom est Surfbury. La fondation avait déjà construit le village de Poundbury, sur ce même modèle, près de Dorchester, dans le comté du Dorset.

Économie

Wave Hub

Un projet, nommé Wave Hub, est en cours de réalisation sur la côte nord. Le Wave Hub est une grosse prise sous-marine sur laquelle viendront se connecter des appareils convertissant l'énergie des vagues en électricité. De nombreuses études environnementales ont été menées afin d'obtenir les autorisations nécessaires à la réalisation de ce projet: il a fallu entre autres prouver que le projet ne nuirait pas aux espèces marines, aux oiseaux, mais pas davantage aux pêcheurs, ou encore aux surfeurs[4].

Références

  1. Traditionnellement utilisé au féminin singulier « la Cornouailles » (en conservant le s final), par exemple dans le Guide Michelin
  2. En réalité, le point le plus septentrional se situe à Dunnet Head, à quelques kilomètres de John o' Groats.
  3. (en) Cornish ethnicity data from the 2001 Census
  4. (en) Rapport environnemental sur Wave Hub

Annexes

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Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Cornouailles de Wikipédia en français (auteurs)

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