Conrad Kilian

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Conrad Kilian

Fran√ßois-Th√©odore-Conrad Kilian est un g√©ologue, n√© le 23 ao√Ľt 1898 au ch√Ęteau des Sauvages, √† Desaignes (Ard√®che), et mort √† Grenoble le 29 avril 1950. Il est le fils de Wilfrid Kilian, Alsacien install√© √† Grenoble apr√®s la guerre de 1870 et qui fut un des pionniers de la g√©ologie alpine, et de Ammie-Anna Boissy d'Anglas, petite-fille du conventionnel, et arri√®re-petite-ni√®ce du pal√©ontologue Georges Cuvier[1].

Sommaire

Biographie

Conrad Kilian suit des √©tudes secondaires √† Grenoble, puis s'inscrit en Math√©matiques sp√©ciales et veut pr√©parer l'√Čcole navale √† Louis-le-Grand, comme son fr√®re a√ģn√© Robert. Des probl√®mes de sant√© l'obligent √† renoncer √† ce projet. En 1915, il regagne Grenoble et effectue ses premi√®res recherches g√©ologiques. Sur les conseils de son p√®re, il participe en 1921 √† une exp√©dition dans le Hoggar. En butte avec le chef de l'exp√©dition, il abandonne celle-ci, poursuit ses observations, et parvient, √©puis√©, √† Tamanrasset. De retour en France, il publie un m√©moire dans lequel il soutient que les Tassili du Sahara central sont de formation ancienne et que le Sahara lui-m√™me √©tait occup√©, il y a longtemps par une mer. Il a constat√© la pr√©sence de micro-organismes, dont la d√©composition a d√Ľ produire dans le sous-sol saharien des r√©serves de p√©trole et de gaz. Il se heurte √† l'incr√©dulit√© g√©n√©rale.

Jusqu'en 1939, il sillonne le Sahara √† dos de chameau, mais il se heurte toujours au scepticisme des autorit√©s. Lieutenant d‚Äôartillerie pendant la seconde guerre mondiale, il est fait prisonnier puis est lib√©r√© en 1942. Nomm√© attach√© au laboratoire de g√©ologie de la facult√© d‚ÄôAlger, il continue ses prospections. En 1943, il d√©couvre que dans le territoire fran√ßais de l'A√Įr, des minerais sont exploit√©s par une puissance √©trang√®re, l'Angleterre en l'occurrence. Il se dit suivi par des agents anglo-am√©ricains tr√®s int√©ress√©s par ses d√©couvertes, les deux puissances se livrant √† la guerre du p√©trole en Afrique alors que la France y a renonc√© depuis la Conf√©rence de San Remo en 1920. Il est victime d'un empoisonnement par une plante saharienne alors que son guide est assassin√©[2]. Apr√®s guerre, il essaye d'int√©resser les personnalit√©s politiques : le g√©n√©ral de Gaulle, le g√©n√©ral Juin, Vincent Auriol. Seul le g√©n√©ral Leclerc semble s'int√©resser √† son dossier (notamment les gisements d‚ÄôHassi Messaoud et du territoire libyen de Fezzan qu'il propose d‚Äôannexer au Sahara fran√ßais), il laisse d'ailleurs une garnison de sa 2e division blind√©e derri√®re lui √† chaque lieu cartographi√© par Kilian comme gisement potentiel[3].

Humilié, se disant traqué ou persécuté par les compagnies pétrolières ou les puissances étrangères (une carte de gisements pétrolifères aurait valu à son possesseur une immense fortune), Conrad Kilian est retrouvé pendu à l'espagnolette d'une fenêtre de la pension de famille qui l'hébergeait, dans des conditions assez mystérieuses, Kilian mesurait 1,78 m, l'espagnolette était à 1,20 m du sol son visage était tuméfié et les poignets tailladés. L'enquête conclut au suicide bien que le Secret Intelligence Service soit suspecté, les services secrets britanniques voulant protéger les intérêts de la Shell et de l’Anglo-Persian Oil Company[4].

Les découvertes des gisements de gaz et de pétrole sahariens à partir de 1954 confirmeront que les affirmations de Kilian étaient exactes.

Il est inhumé au cimetière Saint-Roch de Grenoble.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Maurice Lelubre, ¬ę Conrad Kilian, g√©ologue et explorateur saharien ¬Ľ, in Travaux du Comit√© Fran√ßais d'Histoire de la G√©ologie, 1992
  2. ‚ÜĎ Gilles Munier, ¬ę Sahara et Fezzan - La mort myst√©rieuse de Konrad Kilian ¬Ľ, blog, 2011
  3. ‚ÜĎ Fait √©trange : c'est en survolant les territoires signal√©s par Conrad Kilian que l'avion du g√©n√©ral Leclerc s'√©crase en 1947
  4. ‚ÜĎ Fr√©d√©ric Tonelli, Le secret des sept sŇďurs. Le temps des mensonges, Arte, 2011

Voir aussi

Bibliographie et autres médias

Liens externes


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