.beat

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.beat

Heure Internet

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.beat
@536

L‚Äôheure Internet ou temps Internet ‚ÄĒ en anglais Swatch Internet Time (sigle : SIT) ou plus simplement Internet Time ‚ÄĒ est un syst√®me alternatif de mesure de temps, introduit et commercialis√© en 1998 par l'horloger suisse Swatch.

  • L'un des objectifs principaux de ce concept √©tait de simplifier la mani√®re de se rep√©rer dans le temps pour des personnes utilisant des fuseaux horaires diff√©rents, en abolissant justement toute notion de fuseau horaire.
    De ce fait, Internet √©tant un lieu o√Ļ se c√ītoient des individus vivant aux quatre coins du monde, l'heure Internet avait tout naturellement l'ambition de s'y imposer comme la nouvelle r√©f√©rence : c'est la raison pour laquelle cette d√©nomination a √©t√© choisie.
  • Afin d'√©viter des confusions avec le syst√®me traditionnel et de s'en affranchir totalement, l'heure Internet fait √©galement appel √† une mani√®re alternative de d√©couper la journ√©e : le temps d√©cimal.

Sommaire

Description et critique

Si l'heure Internet présente selon ses partisans des avantages (Symbol support vote.svg) par rapport au système utilisé à l'heure actuelle, un certain nombre d'inconvénients lui ont également été reprochés (Symbol oppose vote.svg).

Un système décimal

Une nouvelle unité

Dans ce système, les subdivisions habituelles (heure, minute, seconde) sont remplacées par une unique unité appelée .beat.

√Ä l'instar des minutes d√©cimales instaur√©es en France pendant la R√©volution, les .beats sont au nombre de 1 000 par journ√©e de 24 heures et √©quivalent donc chacun √† 86,4 secondes, soit 1 minute et 26,4 secondes[1].

Symbol support vote.svg La nouveaut√© et la facilit√© d'utilisation du syst√®me d√©cimal a contribu√© √† rendre aupr√®s de certaines personnes[Qui ?] l'heure Internet plus attractive que le syst√®me sexag√©simal utilis√© traditionnellement pour le d√©compte du temps (des heures de 60 minutes et des minutes de 60 secondes). En effet nous avons pris l'habitude de repr√©senter les nombres en base 10, c'est-√†-dire avec dix symboles, ce qui n'est pas tr√®s compatible avec un syst√®me en base 60 : l'heure Internet rend donc la repr√©sentation du temps beaucoup plus intuitive.

Par exemple si l'on sait qu'un √©v√©nement a dur√© 5 500 .beats, et qu'une journ√©e est subdivis√©e en 1 000 .beats, il va de soi que cette dur√©e est √©quivalente √† 5 jours et demi, alors que ce n'est pas aussi √©vident lorsque l'on parle de 132 heures : la conversion exige de r√©soudre un calcul, la division 132 / 24, qui n'est pas trivial.

Ceci est d'autant plus vrai pour les calculs. Ainsi, effectuer l'addition 3 h 43 min 12 s + 1 h 26 min 24 s exige de la part de notre esprit un effort non n√©gligeable pour arriver au r√©sultat de 5 h 9 min 36 s, tandis que la m√™me op√©ration en .beats est imm√©diate : 155 + 60 = 215.

Le point du nom .beat doit en principe √™tre prononc√©, et √† l'anglaise de surcro√ģt : dot beat. Cette d√©signation fait allusion aux extensions des noms de domaine sur Internet (par exemple le ¬ę point com ¬Ľ de google.com se prononce dot com en anglais). Mais dans la pratique, √† l'oral comme √† l'√©crit, le point est souvent oubli√©, et on se contente du mot beat, qui se traduit en fran√ßais par ¬ę battement ¬Ľ.

Par synecdoque, on parle aussi de Swatch beat pour désigner le système dans son ensemble, et non seulement l'unité.

Subdivisions

Bien que Swatch n'ait pas spécifié d'unité plus petite que le .beat, certaines personnes[Qui ?] extérieures à la conception de ce système en ont introduit des fractions décimales afin d'obtenir une précision accrue, une granularité d'1 minute et 26,4 secondes étant jugé trop élevée pour que la conversion soit satisfaisante.

Ainsi, en n'utilisant que des .beats entiers, une durée d'1 h 40 min devra être convertie en 69 .beats. Or ceci correspond en réalité à une valeur comprise entre 1 h 39 min 21,6 s et 1 h 40 min 48,0 s.

On perd donc beaucoup moins de pr√©cision en utilisant des :

deci-beats : 1 h 39 min 56,16 s  ‚ȧ  69,4 .beats  <  1 h 40 min 4,80 s, soit une pr√©cision de 8,64 secondes,
centi-beats : 1 h 39 min 59,616 s  ‚ȧ  69,44 .beats  <  1 h 40 min 0,480 s, soit une pr√©cision de 0,864 seconde,
milli-beats : 1 h 39 min 59,961 6 s  ‚ȧ  69,444 .beats  <  1 h 40 min 0,048 0 s, soit une pr√©cision de 0,086 4 seconde.
Symbol oppose vote.svg L'absence de d√©finition ¬ę officielle ¬Ľ d'un ou plusieurs sous-multiples du .beat, t√®rme anglais, peut engendrer des conflits entre des mises en Ňďuvre diff√©rentes issues de d√©veloppeurs tiers.

Exemples de conversion

Valeur de 1 .beat
dans le système actuel
0 ,001 jour
0 ,024 heure
1 ,44 minute
86 ,4 secondes
Système
standard
Conversion
en .beats
1 jour 1 000
1 heure 41 ,666 6...
1 minute 0 ,694 4...
1 seconde 0 ,011 57...

Fuseaux horaires : une nouvelle r√©f√©rence

L'heure Internet n'utilise aucun fuseau horaire : l'heure est partout dans le monde celle du si√®ge de la compagnie. Une ligne rouge suppos√©e repr√©senter le m√©ridien d'origine du syst√®me a m√™me √©t√© trac√©e sur le b√Ętiment qui l'abrite, situ√© au num√©ro 94 de la rue Jakob St√§mpfli √† Bienne, en Suisse. La nouvelle r√©f√©rence temporelle ainsi cr√©√©e a √©t√© baptis√©e BMT, sigle de Biel Mean Time : dans l'heure Internet, une journ√©e commence donc par d√©finition √† minuit BMT.

Symbol oppose vote.svg
Lignes rouges représentant
les m√©ridiens d'origine :
Prime meridian.jpg
Defaut.svg

Image externe
1 du GMT, √† l'Observatoire de Greenwich ; pr√©tendument du BMT, sur le b√Ętiment Swatch √† Bienne. 2

La mani√®re dont est pr√©sent√© le BMT est trompeuse √† plusieurs √©gards : d'abord par son appellation, calqu√©e sur celle du Greenwich Mean Time (GMT), mais aussi par la repr√©sentation mat√©rielle, comme √† l'Observatoire royal de Greenwich, d'un m√©ridien cens√© en √™tre la r√©f√©rence.

Tout ceci laisse entendre que le BMT, √† l'image du GMT et de son m√©ridien z√©ro √† Greenwich, correspond r√©ellement √† l'¬ę heure moyenne de Bienne ¬Ľ (traduction litt√©rale de Biel Mean Time), en d'autres termes que son origine est d√©finie par l'heure solaire du m√©ridien trac√© sur la fa√ßade de Swatch.

Pourtant le BMT n'est rien de tout cela : ce dont il s'agit en r√©alit√©, c'est un √©quivalent du Central European Time (CET), autrement dit du fuseau horaire dans lequel est situ√©e la Suisse pendant l'heure d'hiver (UTC+1). Or le m√©ridien ayant le CET pour heure solaire ne passe pas par les locaux de la marque, puisque sa longitude est de 15¬į E[2] alors que Bienne est situ√©e √† approximativement 7¬į 15‚Äô E.

Ce travers consistant √† pr√©senter le quartier g√©n√©ral de Swatch comme origine du temps, en d√©pit des probl√®mes que ce choix implique (voir infra), et de l'inexactitude de cette assertion, a fait dire √† certains[Qui ?] que ce nouveau concept s'apparentait moins √† une v√©ritable volont√© de cr√©er un format op√©rationnel, qu'√† une tentative de ¬ę coup marketing ¬Ľ qui visait √† communiquer autour de la marque.

Notation

Heure

L'heure Internet se caract√©rise par sa notation, aussi simple que possible : ce qui repr√©sente l'heure courante, c'est le nombre de .beats √©coul√©s depuis la derni√®re fois qu'il a √©t√© minuit dans le rep√®re BMT. On la note donc par ce nombre √©crit sur trois chiffres (compris entre 000 et 999), et devant lequel doit √™tre plac√© le caract√®re @. Au moins deux raisons peuvent justifier ce choix :

At sign.svg
  • Il s'agit d'une nouvelle r√©f√©rence √† la cible privil√©gi√©e du syst√®me, le monde d'Internet, qui est souvent symbolis√© ainsi.
  • En anglais, il est utilis√© dans de nombreux domaines comme une abr√©viation de la pr√©position at, et ce quel que soit son sens (indication de lieu, de temps, etc.) ‚ÄĒ c'est d'ailleurs dans cette optique qu'il est utilis√© sur Internet : pour noter, dans une adresse √©lectronique, l'h√©bergement d'un nom d'utilisateur au sein d'un serveur.
    Il est donc particulièrement bien adapté pour indiquer une heure.

Ainsi écrira-t-on @248 lorsque se seront écoulés 248 .beats (soit 5 h 57 min 7,2 s[3]) depuis 00:00 BMT. @248 correspond par conséquent à 05:57:07.2 BMT, soit 04:57:07.2 UTC.

Lorsque des sous-multiples du .beat (voir supra) sont utilis√©s, on fait appel √† la notation britannique : c'est le point qui sert de s√©parateur entre les parties enti√®re et d√©cimale. Par exemple : @248.27.

Date

Swatch n'a pas d√©fini de format standard pour la date, mais c'est dans le calendrier gr√©gorien qu'elle est exprim√©e sur le site Web de la marque, pr√©fix√©e par la lettre d minuscule (initiale de day, ¬ę jour ¬Ľ), et sous la forme jj.mm.aa (o√Ļ les variables jj, mm, aa remplacent respectivement le quanti√®me, le num√©ro du mois et l'ann√©e).

Par exemple, pour aujourd'hui vendredi 2 octobre 2009 : d02.10.2009.

Uniformité de l'heure Internet à travers le monde et au cours de l'année

Tout comme le standard UTC sur lequel elle se base, l'une des caract√©ristiques de l'heure Internet est qu'√† un moment donn√©, elle est la m√™me partout dans le monde. Par exemple, il est actuellement @536, que l'on soit √† Paris ou √† TŇćkyŇć.

Symbol support vote.svg Cette uniformisation, alli√©e √† une notation sp√©cifique, permet de dater un √©v√©nement sans aucune ambigu√Įt√©, tandis qu'avec le syst√®me standard, si divers points de la plan√®te sont impliqu√©s, une simple indication d'heure se r√©v√®le insuffisante et n√©cessite de pr√©ciser le fuseau horaire de r√©f√©rence.

L'heure Internet facilite par cons√©quent :

Symbol oppose vote.svg
La lumière du Soleil telle qu'elle éclaire la surface terrestre un 2 avril aux environs de 13:00 UTC.
Le pendant n√©gatif de cet avantage est qu'√† une heure donn√©e de la journ√©e correspondent des heures Internet diff√©rentes selon les fuseaux horaires. En effet, l'heure Internet ne peut se soustraire au fait qu'√† un moment donn√©, la journ√©e est plus ou moins avanc√©e selon le lieu o√Ļ l'on se trouve (c'est la raison d'√™tre des fuseaux horaires).

Ainsi midi se produit-il √† @419 √† Helsinki et √† @708 √† New York ; minuit, le lever et le coucher du Soleil, ou tous les autres moments de la journ√©e se produisent √©galement √† des heures Internet radicalement diff√©rentes suivant l'endroit o√Ļ l'on se situe.

Dans les cas extr√™mes, m√™me la date change selon qu'on se rep√®re dans l'heure locale, ou l'heure Internet. Par exemple :

  • d15.01.2009@200 correspond au 14 janvier 2009 √† 19:48 √† Los Angeles ;
  • d15.01.2009@800 correspond au 16 janvier 2009 √† 02:12 √† P√©kin.

Par ailleurs, le syst√®me choisi par Swatch ignore le passage √† l'heure d'√©t√© : il ne correspond donc √† l'heure de la Suisse qu'en hiver, celle-ci quittant le CET pendant la p√©riode estivale pour s'en d√©caler d'une heure, et ainsi passer au Central European Summer Time (CEST).

Durant cette partie estivale (dans l‚Äôh√©misph√®re nord) de l'ann√©e, le BMT est donc √† l'heure :

  • des pays du CET qui ne changent pas d'heure (principalement les pays d'Afrique),
  • mais aussi de ceux du Western European Time (WET), le fuseau pr√©c√©dent, qui sont pass√©s √† l'heure d'√©t√© ‚ÄĒ c'est-√†-dire au Western European Summer Time (WEST).
  • et avec un d√©calage √† ceux du British Summer Time (BST) qui sont pass√©s √† l‚Äôheure d‚Äô√©t√©.
Symbol support vote.svg Contrairement aux pays qui observent l'heure d'été, le décalage entre l'heure Internet et l'heure solaire est constant tout au long de l'année pour un endroit donné de la planète.
Symbol oppose vote.svg Le revers de cet avantage est que pour un lieu donn√©, l'heure Internet correspondant √† une heure locale donn√©e (d'un point de vue l√©gal et non solaire cette fois) n'est pas n√©cessairement la m√™me toute l'ann√©e : par exemple √† Paris, midi correspond √† @500 √† partir du dernier dimanche d'octobre et jusqu'au dernier dimanche de mars (CET = UTC+1), mais √† @458 le reste de l'ann√©e (CEST = UTC+2).

Cette configuration, déroutante et contraire à l'intuition, rend la conversion laborieuse.

L'heure Internet et les normes

Du point de vue des normes standards, l'heure Internet n'a évidemment aucune valeur, puisque c'est un organisme international appelé Organisation internationale de normalisation (ISO) qui est chargé de les définir. En l'occurrence pour la représentation de la date et de l'heure, il s'agit de la norme ISO 8601, qui s'appuie sur l'UTC.

De plus l'unité de mesure du temps sur laquelle est fondé le Système international (SI) est la seconde.

Symbol oppose vote.svg
  • L'introduction de nouvelles r√©f√©rences en parall√®le (le m√©ridien de Bienne, le BMT / CET[4], le .beat) est non seulement inutile mais aussi synonyme de confusion et de complexification, notamment dans les calculs scientifiques.
  • Bien que le syst√®me soit un d√©riv√© de l'UTC, il ne sp√©cifie aucune adaptation aux secondes additionnelles.

Lancement et succès rencontré

La cérémonie de lancement de l'heure Internet a eu lieu le 23 octobre 1998, en présence de Nicolas Hayek, président (et à l'époque directeur) du Groupe Swatch, son fils G. Nicolas Hayek, et Nicholas Negroponte, fondateur et directeur du Media Laboratory au MIT, qui s'est intéressé de près à la mise au point du format.

L'un des points cruciaux dans la stratégie de Swatch était de rendre caduque la conversion en permettant aux utilisateurs d'avoir accès à tout moment à l'heure Internet courante. À partir de l'année 1999, la marque a donc produit plusieurs modèles de montres affichant à la fois l'heure Internet et l'heure traditionnelle, et proposé sur son site des applications permettant d'afficher en permanence l'heure Internet sur son ordinateur ou son assistant personnel.

Au niveau l√©gal, l'heure Internet n'a pas √©t√© brevet√©e, et aucune de ses d√©nominations n'a √©t√© d√©pos√©e en tant que marque (si ce n'est swatch THE CREATOR OF INTERNET TIME, ¬ę swatch LE CR√ČATEUR DE L'HEURE INTERNET ¬Ľ) afin de permettre √† tous d'int√©grer librement le format dans ses produits et donc d'en accro√ģtre la facilit√© d'acc√®s.

Ainsi, des programmes (notamment des widgets) et des sites Web remplissant cette fonction ont été développés indépendamment de Swatch.

La marque est même parvenue à convaincre des sites aussi influents que celui de CNN ou d'Apple d'intégrer ce nouveau format, qui est également affiché dans le hall du Centre Pompidou, à Paris. Il a été instauré comme référence temporelle sur ICQ, et le jeu vidéo Phantasy Star Online l'a utilisé dès son lancement en 2000 sur la Dreamcast afin de faciliter les parties intercontinentales entre les Japonais, les Américains et les Européens à qui le jeu offrait la possibilité de s'affronter sur les mêmes serveurs.

En mars 2001, Ericsson a sorti le T20e, un mod√®le de t√©l√©phone mobile qui offrait √† l'utilisateur la possibilit√© d'afficher l'heure Internet ; aucun de ses successeurs n'a √©t√© √† nouveau √©quip√© de cette option.

Nicholas Negroponte n'a pas cach√© son enthousiasme √† l'√©gard de ce nouveau format. Il a ainsi d√©clar√© :

  • ¬ę Ce n'est que le d√©but, le d√©but de la prise de conscience que le cyberespace ne conna√ģt pas de limite, pas de contrainte. ¬Ľ
Citation en anglais This is just the beginning, the beginning of understanding that cyberspace has no limits, no boundaries.
  • ¬ę Le cyberespace ne connait ni saison, ni jour ni nuit. L'heure Internet est l'heure absolue pour tout le monde. L'heure Internet n'est pas g√©opolitique. Elle est globale. Dans le futur, pour de nombreuses personnes, l'heure r√©elle sera l'heure Internet. ¬Ľ
Citation en anglais Cyberspace has no seasons and no night and day. Internet Time is absolute time for everybody. Internet Time is not geopolitical. It is global. In the future, for many people, real time will be Internet Time.

Pourtant, malgr√© une certaine[Quand ?] p√©riode d'engouement aupr√®s d'un public qualifi√© de ¬ę techno-enthousiaste ¬Ľ ou de geek, et une large m√©diatisation √† ses d√©buts, la r√©volution esp√©r√©e et annonc√©e n'a pas eu lieu : l'usage de l'heure Internet est en effet rest√© marginal, surtout en dehors des espaces virtuels. Peu √† peu abandonn√©e par ceux qui ont tent√© l'exp√©rience, elle a acquis une dimension plus affective et ludique que pratique aupr√®s de ceux qui lui sont rest√©s fid√®les.

Notes

  1. ‚ÜĎ 24 heures / 1 000 = 24 √ó 3 600 secondes / 1 000 = 86 400 secondes / 1 000 = 86,4 secondes.
  2. ‚ÜĎ En effet le CET est l'√©quivalent du GMT+1, c'est-√†-dire qu'il est en avance d'une heure sur l'heure solaire de Greenwich. De plus, comme une r√©volution compl√®te de la Terre sur elle-m√™me (soit 360¬į) dure 24 heures, une heure d'avance signifie un d√©calage de 15¬į vers l'Est. Or la longitude de Greenwich est par d√©finition 0¬į (puisque c'est la r√©f√©rence).
  3. ‚ÜĎ 1 jour / 1 000 √ó 248 = 0,248 √ó 24 heures = 5,952 h = 5 h 57,12 min = 5 h 57 min 7,2 s.
  4. ‚ÜĎ Ce probl√®me peut √™tre r√©solu par l'utilisation du TermiSoc Time, imagin√© par le club informatique de l'Universit√© de Plymouth. Ce syst√®me est similaire √† l'heure Internet, √† la diff√©rence qu'il est synchronis√© sur le Temps universel coordonn√© plut√īt que sur le temps de Bienne. Il pr√©sente cependant un inconv√©nient : chaque jour est subdivis√© en 1 024 bytes (¬ę octets ¬Ľ en fran√ßais) au lieu des 1 000 .beats, ce qui fait perdre tout l'int√©r√™t du temps d√©cimal.

Voir aussi

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