Conquete de l'espace


Conquete de l'espace

Conquête de l'espace

L'astronaute Piers Sellers pendant la troisième sortie extravéhiculaire de la mission STS-121 en 2006.

La conquête de l'espace consiste en l'exploration physique de l'espace, c'est-à-dire de tous les objets extérieurs à la Terre. Une colonisation de l'espace apparaît comme l'aboutissement à très long terme de cette conquête spatiale.

Grâce aux avancées allemandes lors de la Seconde guerre mondiale, notamment dans le domaine des fusées, la conquête de l'espace a rapidement pris son essor et fut l'un des grands moments de la seconde moitié du XXe siècle. Elle fut marquée, à ses débuts, par une forte concurrence entre les États-Unis et l'URSS, pour des motifs de prestige national liés à la guerre froide. On a appelé cette période la course à l'espace. Depuis, bien que la conquête spatiale soit toujours largement dominée par des agences spatiales nationales ou internationales telles que la NASA ou l'ESA, plusieurs entreprises envisagent de développer des lanceurs commerciaux. Le tourisme spatial intéresse également les entreprises à travers le partenariat avec des agences spatiales, mais également par le développement de leur propre flotte de véhicules spatiaux.

L'idée d'envoyer un objet ou un homme dans l'espace a été conçue par des auteurs de science-fiction des centaines d'années avant que cela ne soit physiquement et matériellement possible. Pendant la deuxième moitié du XXe siècle, avec le développement des moyens de propulsion appropriés, l'amélioration des matériaux, l'envoi d'une mission dans l'espace ne fut plus seulement un rêve mais devient une réalité.

Trois évènements majeurs de la conquête spatiale sont à retenir : le premier vol spatial orbital de l'Histoire le 4 octobre 1957 par le satellite soviétique Spoutnik 1, le premier vol habité par un être humain le 12 avril 1961 avec le vol orbital du soviétique Youri Gagarine et enfin le premier pas sur la Lune le 20 juillet 1969 par l'astronaute Neil Armstrong.

Sommaire

Des grandes dates

Article détaillé : Histoire du vol spatial.
Dates Évènement Photo
3 octobre 1942 Premier vol de la fusée allemande A-4 qui deviendra par la suite le missile V-2.
Réplique de missile V2
4 octobre 1957 Le petit satellite soviétique Spoutnik 1 devient le premier objet satellisé par l'Homme.
Spoutnik 1
3 novembre 1957 La chienne russe Laïka premier animal vivant à être envoyé dans l'espace, qui meurt au bout de quelques heures à bord de Spoutnik-2.
1er octobre 1958 Création de la NASA, l'agence spatiale des États-Unis.
4 janvier 1959 La sonde soviétique Luna-1 effectue le premier survol de la Lune et devient la première « planète Â» artificielle
12 avril 1961 Premier Humain envoyé dans l'espace pour un vol orbital, le russe Youri Gagarine.
Gagarin space suite.jpg
14 décembre 1962 Premier survol d'une autre planète, Vénus, par la sonde américaine Mariner-2.
16 juin 1963 Première femme dans l'espace, Valentina Terechkova.
18 mars 1965 Première sortie dans l'espace par le soviétique Alexei Leonov à bord de la capsule Voskhod 2.
26 novembre 1965 La France lance son premier satellite Astérix à partir d'une fusée Diamant.

Asterix Musee du Bourget P1020341.JPG

3 février 1966 La sonde soviétique Luna 9 se pose en douceur sur le sol de la Lune.
Luna-9 spacecraft.jpg
21 juillet 1969 Premiers pas de l'Homme sur la Lune lors de la mission Apollo 11, effectués par Neil Armstrong et Buzz Aldrin.
La mission Apollo 11 sur la Lune
19 avril 1971 Lancement de la première station spatiale habitée, Saliout-1 par l'Union soviétique.
13 novembre 1971 Première mise en orbite autour d'une autre planète, Mars, de la sonde Mariner-9.
7 décembre-19 décembre 1972 Apollo 17, dernière mission lunaire dans le cadre du programme Apollo.
31 mai 1975 Création de l'ESA, l'agence spatiale européenne.
22 octobre 1975 La sonde soviétique Venera 9 retransmet les premières photographies prises depuis la surface d'une autre planète (Vénus).
20 juillet 1976 La sonde américaine Viking-1 réussit le premier atterrissage opérationnel sur Mars.
12 avril 1981 Premier décollage de la navette spatiale Columbia.
Space Shuttle Columbia launching.jpg
24 juin 1982 Deuxième Européen (après l'Allemand Sigmund Jähn, 1978) et premier Français dans l'espace, Jean-Loup Chrétien.
20 février 1986 Mise en orbite du premier élément de la station orbitale russe Mir.
Mir entre l'espace et la Terre.jpg
6 mars 1986 La sonde internationale Vega 1 survole la comète de Halley
25 avril 1990 Lancement du télescope spatial Hubble.
Le télescope spatial Hubble
4 juillet 1997 La sonde Mars Pathfinder se pose sur Mars, libérant le robot mobile Sojourner.
20 novembre 1998 Le premier module de la station spatiale internationale (ISS) est mis en place.
L'ISS, fruit de la coopération internationale (2005)
19 février 2001 Destruction volontaire de la station Mir, qui est précipitée dans l'atmosphère et s'y consume.
28 avril 2001 Dennis Tito premier touriste de l'espace.
15 octobre 2003 Premier vol habité dans l'espace de la Chine par Yang Liwei avec la capsule Shenzhou 5
Yangliwei01.jpg
21 juin 2004 Premier vol suborbital habité non gouvernemental dans le cadre de l'Ansari X Prize. Ce dernier est remporté le 4 octobre 2004 lors du second vol [1].
14 janvier 2005 La sonde européenne Huygens se pose sur Titan.
Sonde Huygens

Les programmes spatiaux par pays

Personnalités

Pionniers de la conquête spatiale

Constantin Tsiolkovski, un des pères de l'astronautique moderne.

Astronautes célèbres

Buzz Aldrin, deuxième homme a avoir marché sur la Lune.

Les victimes

Officiellement, la conquête de l'espace a fait 23 morts à ce jour. Cependant, de nombreuses personnes ont été tuées en ex-URSS, en République populaire de Chine et au Brésil par l'explosion de fusées sur le pas de tir ou par des fusées retombant au sol. L'explosion d'une fusée Ariane 5 avait provoqué la retombée de débris potentiellement dangereux sur des zones heureusement non habitées en Guyane française.

À ce jour, il n'y a jamais eu de mort dans l'espace. Les décès se sont produits soit lors de l'entraînement au sol, soit lors du décollage, soit lors de la rentrée dans l'atmosphère.

La NASA rend hommage à ces victimes à travers un mémorial. Les noms de plusieurs de ces spationautes ont servi à baptiser des astéroïdes ou des formations géologiques sur d'autres corps célestes. Plusieurs plaques commémoratives ont été déposées sur la lune par les missions Apollo, dont notamment par David Scott, lors de l'atterrissage d'Apollo 15.

Les grands programmes

Les missions habitées

Lancement du Soyouz TMA-5 depuis Baïkonour

Chiffres

La Cité de l'espace informe [réf. nécessaire] qu'un chiffre tout à fait symbolique a été atteint le 10 décembre 2006 car un astronaute s'est élancé dans l'espace en tant que 1 000e membre d'équipage d'une mission spatiale.

Il s'agit de Mark Polansky, 50 ans, pilote de la navette spatiale Atlantis pour la mission STS-98 en 2001, un vol spatial à destination de la Station spatiale internationale (ISS) qui dura 13 jours. Pour sa deuxième mission, STS-116, il commande la navette Discovery qui a rejoint également l'ISS.

Pour ces 1 000 membres d'une mission spatiale, voici quelques chiffres remarquables ou surprenants :

  • sur ces 1 000 membres d'équipages, 446 personnes différentes dont 99 Russes, 280 Américains, 3 Chinois, 64 d'autres nationalités dont 31 Européens dont 9 Français ;
  • sur ces 446 personnes, 168 ont fait une seule mission ;
  • 158 sont sortis dans le vide spatial durant leur mission (sortie extravéhiculaire) ;
  • le plus âgé au moment de son vol avait 78 ans (John Glenn) ;
  • sur ces 446 personnes, 44 femmes dont 1 Française (Claudie Haigneré, marraine de la Cité de l'espace) ;
  • le plus jeune au moment de son vol avait 25 ans (Guerman Titov) ;
  • 18 ont perdu la vie en mission ;
  • le vol le plus long en une seule mission (14 mois - Valeri Poliakov) ;
  • 12 astronautes ont marché sur la Lune parmi les 24 astronautes étant partis vers notre satellite naturel ;
  • 2 astronautes ont fait 7 missions (Jerry Ross et Franklin Chang-Diaz) ;
  • 4 citoyens se sont « offert Â» une place de « touriste spatial Â» ;
  • Sergei Avdeyev a vécu le plus longtemps dans l'espace, soit plus de 2 ans en plusieurs missions et en 3 vols ;
  • 2 femmes ont été « Commandant de bord Â» de leur mission (Valentina Terechkova et Eilleen Collins) ;
  • le vol orbital le plus court fut d'une seule orbite (Youri Gagarine, le 12 avril 1961).

Au total, l'Homme a passé — au 10 décembre 2006 — en mission spatiale 718 266 heures et 17 minutes, soit 29 927 jours, c'est-à-dire près de 82 ans.

Articles connexes

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Notes et références

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