Comte des Etats-Unis

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Comte des Etats-Unis

Comt√© des √Čtats-Unis

Un comt√© (county en anglais), aux √Čtats-Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu'un √Čtat mais plus grande qu'une ville ou une municipalit√©, dans un √Čtat ou un territoire.

La quasi-totalit√© du territoire des √Čtats-Unis est recouverte par des comt√©s ou des juridictions assimil√©es, mis √† part en Alaska o√Ļ la moiti√© du territoire ne poss√®de pas de repr√©sentation locale et est directement administr√©e par l'√Čtat. Ceci mis √† part, les pouvoirs, la taille, la population des comt√©s varient consid√©rablement d'un √Čtat √† l'autre.

Le centre d'administration d'un comté, analogue à un chef-lieu, s'appelle habituellement le siège du comté.

Carte des √Čtats-Unis indiquant leur division en √Čtats et en comt√©s.

Sommaire

Terminologie

Comtés et équivalents

Le terme ¬ę comt√© ¬Ľ (county en anglais) est directement utilis√© par 48 des 50 √Čtats des √Čtats-Unis. Deux √Čtats font exception :

  • La Louisiane utilise le terme de ¬ę parish ¬Ľ, c‚Äôest-√†-dire ¬ę paroisse ¬Ľ. Les paroisses ont des fonctions √©quivalentes aux comt√©s et, malgr√© leur nom, n'ont aucune nature religieuse.
  • L'Alaska utilise le terme de ¬ę borough ¬Ľ, c‚Äôest-√†-dire d'arrondissement. L√† encore, ces divisions sont analogues aux comt√©s des autres √Čtats.

Le gouvernement d'un comt√© r√©side g√©n√©ralement dans une municipalit√©, nomm√©e le ¬ę si√®ge ¬Ľ du comt√©. Cependant, certains comt√©s n'ont aucun si√®ge tandis que d'autres en ont plusieurs.

En plus des comt√©s, le terme ¬ę county equivalents ¬Ľ (¬ę √©quivalents de comt√© ¬Ľ) inclut trois types de divisions territoriales distinctes :

  • Census areas (zones de recensement) en Alaska : la majeure partie de l'Alaska n'est pas recouverte par ses 16 boroughs ; cette vaste zone, plus grande que la France et l'Allemagne r√©unies, est appel√©e borough non-organis√© (unorganized borough) par le gouvernement de l'√Čtat d'Alaska et, en dehors des municipalit√©s, ne poss√®de aucun gouvernement local. Le bureau du recensement des √Čtats-Unis, en coop√©ration avec le gouvernement de l'√Čtat, a divis√© ce borough en onze zones de recensement √† des fins statistiques.
  • Independent cities (villes ind√©pendantes) : villes qui n'appartiennent √† aucun comt√© dans un √Čtat. En 2004, on comptait 42 villes de ce genre :
  • Le district de Columbia, district f√©d√©ral sous la juridiction du Congr√®s, qui a cependant autoris√© le district √† poss√©der une forme limit√©e de gouvernement local au cours des derni√®res d√©cennies.

Les territoires non-incorpor√©s et habit√©s des √Čtats-Unis ne sont pas divis√©s en comt√©s : Porto Rico et les √ģles Mariannes du Nord sont divis√©s en municipalit√©s, les √ģles Vierges am√©ricaines et les Samoa am√©ricaines en districts, Guam en villages.

Villes-comtés

G√©n√©ralement, un comt√© contient plusieurs municipalit√©s, qui sont des gouvernements locaux plus petits. Cependant, il existe plusieurs exceptions :

Statistiques

Nombre

En 2006, il existait 3 077 comt√©s aux √Čtats-Unis. En leur ajoutant les 64 √©quivalents de comt√©s, cela donnait 3 141 comt√©s ou √©quivalents, soit en moyenne 62 par √Čtat. Cependant, le nombre de comt√©s d'un √Čtat d√©pend grandement de sa taille, mais aussi de sa situation g√©ographique. De fa√ßon g√©n√©rale, les √Čtats du sud et du Midwest tendent √† avoir plus de comt√©s que ceux de l'ouest ou du nord-est. La liste suivante donne le nombre de comt√©s (et √©quivalents) pour chaque √Čtat, par ordre d√©croissant :

Superficie

Au recensement de 2000, la superficie médiane des 3 077 comtés était de 1 611 km², environ les deux-tiers de la superficie médiane des comtés cérémonials d'Angleterre et un peu plus du quart de la superficie médiane des départements français.

L√† encore, ces chiffres masquent de grandes diff√©rences entre l'est et l'ouest des √Čtats-Unis. La superficie des comt√©s dans l'ouest des √Čtats-Unis est largement plus grande que celle des comt√©s de l'est. Par exemple, la superficie m√©diane des comt√©s est de 1 138 km¬≤ dans l'Ohio et 888 km¬≤ en G√©orgie tandis qu'elle est de 3 977 km¬≤ en Californie et 6 286 km¬≤ dans l'Utah.

Le comt√© le plus grand est celui de North Slope en Alaska (245 435 km¬≤) ; le plus petit est Kalawao √† Hawaii (34 km¬≤). En dehors de l'Alaska et de Hawaii, le plus grand est celui de San Bernardino en Californie (52 073 km¬≤), le plus petit celui de New York (correspondant √† l'Ile de Manhattan) dans l'√Čtat de New York (59,47 km¬≤).

Si on inclut les équivalents de comtés, le plus grand est la région de recensement de Yukon-Koyukuk en Alaska (382 912 km²) et le plus petit la ville indépendante de Falls Church en Virginie (5 km²).

Population

Au recensement de 2000, la population médiane des 3 077 comtés était de 24 544 habitants, 33 fois moins que la population médiane des comtés cérémonials d'Angleterre, environ deux fois moins qu'une circonscription électorale québécoise et 21 fois moins que la population médiane des départements français

Seuls 16,1% des comt√©s poss√©dait plus de 100 000 habitants, refl√©tant la nature rurale des comt√©s, dessin√©s au XIXe si√®cle dans un pays encore largement rural et urbanis√© de fa√ßon marginale. Actuellement, la plus grande partie des habitants des √Čtats-Unis sont concentr√©s dans un nombre restreint de comt√©s.

Le comt√© le plus peupl√© est celui de Los Angeles en Californie (10 226 506 habitants en 2005) ; le moins peupl√© est celui de Loving au Texas (60 habitants en 2005).

Le comt√© le plus dense est celui de New York (ile de Manhattan) dans l'√Čtat de New York (17 568 hab./km¬≤ en 2000), le moins dense est le borough de Lake and Peninsula en Alaska (0,023 hab./km¬≤ en 2000). La r√©gion de recensement de Yukon-Koyukuk en Alaska est encore moins dens√©ment peupl√©e (0,017 hab./km¬≤ en 2000).

Pouvoirs

Les pouvoirs des gouvernements des comt√©s varient fortement selon les √Čtats. De fa√ßon g√©n√©rale, en dehors de la Nouvelle-Angleterre, les comt√©s sont typiquement charg√©s de la police locale, des services publics, des biblioth√®ques, de collecter des statistiques essentielles et de pr√©parer ou proc√©der aux certificats de naissance, de d√©c√®s et de mariage. Dans certains √Čtats, le sheriff du comt√© est le premier auxilaire de police. Dans l'ouest du pays, les comt√©s sont de loin la plus importante des collectivit√©s locales, la majeure partie du territoire n‚Äô√©tant couverte par aucune municipalit√©. Ils ont un r√īle interm√©diaire dans le Midwest, o√Ļ ils s‚Äôoccupent du gouvernement local dans les zones rurales.

De fa√ßon sch√©matique, les comt√©s repr√©sentent de fa√ßon √©quitable toute la population de leur territoire, tandis que les municipalit√©s s'occupent de l'organisation socio-√©conomique et de l'am√©nagement du territoire urbain ou p√©riurbain. Les cit√©s ind√©pendantes cumulent ces deux fonctions ; quelques-unes ont une administration locale √† deux niveaux, entre la municipalit√© et ses arrondissements d√©centralis√©s.

Les cas particuliers suivants sont √† signaler :

  • En Californie :
    • Le comt√© est l'unit√© de gouvernement local par d√©faut. Tout comt√© poss√®de un comit√© de superviseurs et doit l√©galement fournir √† ses r√©sidents des services tels que la police, les soins de sant√©, la maintenance des routes, etc.
    • Les habitants d'une zone non-incorpor√©e suffisamment large d'un comt√© qui ne sont pas d'accord avec l'allocation des ressources peuvent s'incorporer en cit√©. Le gouvernement d'une cit√© pr√©l√®ve alors une partie des imp√īts d√©volus au comt√© et peut imposer des taxes additionnelles √† ses r√©sidents. Il peut ensuite choisir de fournir √† ses habitants tous les services d'ordinaire r√©alis√©s par le comt√© (et m√™me plus), ou n'en fournir que quelques uns et payer par contrat le comt√© pour le reste.
  • √Ä Hawaii :
    • le comt√© est l'unique gouvernement local ; il n'existe aucune municipalit√© incorpor√©e mis √† part la ville et comt√© consolid√©e d'Honolulu.
  • Dans l'√Čtat de New York :
    • Au contraire des autres comt√©s de l'√Čtat, les pouvoirs des cinq boroughs de la ville de New York sont tr√®s limit√©s et subordonn√©s √† ceux de la ville.
  • En Nouvelle-Angleterre :
    • Les comt√©s n'ont quasiment plus de pouvoirs propres et fonctionnent au plus comme des districts de cours de justice (dans le Connecticut et le Rhode Island, ils ont m√™me perdus ces fonctions) et le pouvoir local est enti√®rement d√©volu aux municipalit√©s, qui couvrent la totalit√© du territoire et g√®rent des populations importantes. Cependant, dans certaines parties peu dens√©ment peupl√©es du Maine, les petites villes comptent sur le comt√© pour la police locale ; dans le New Hampshire, certains programmes sociaux sont administr√©s directement par l'√Čtat.
    • Dans le Connecticut, les gouvernements de comt√©s ont √©t√© abolis en 1960 ; les comt√©s ne sont plus que de simples entit√©s g√©ographiques.
    • Le Massachusetts a aboli huit de ses quatorze comt√©s, ne laissant que ceux du sud-est avec de r√©els gouvernements, m√™me si les districts judiciaires et de police suivent encore les anciennes fronti√®res des comt√©s.

Noms

Parmi les noms couramment donn√©s aux comt√©s, on peut citer :

  • Portail des √Čtats-Unis Portail des √Čtats-Unis
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